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DESCUBRIMIENTO DE ELECTRN

La existencia del electrn fue postulada por el fsico irlands G. Johnstone Stoney como
una unidad de carga en el campo de la electroqumica, y fue descubierto por Joseph
John Thomson en 1897 en el Laboratorio Cavendish de la Universidad de Cambridge.
Influido por el trabajo de Maxwell y el descubrimiento de los rayos X, Thomson dedujo,
mientras estudiaba el comportamiento de los rayos catdicos en el TRC, que existan
unas partculas con carga negativa que denomin corpsculos. Aunque Stoney haba
propuesto la existencia del electrn, fue Thomson quien descubri su carcter de
partcula fundamental; sin embargo, para confirmar su existencia era necesario medir
sus propiedades, en particular la carga elctrica. Este objetivo fue alcanzado por Robert
Millikan en el clebre experimento de la gota de aceite realizado en 1909.
George Paget Thomson, hijo de J. J. Thomson, demostr la naturaleza ondulatoria de
los electrones logrando observar su difraccin al atravesar una lmina de metal. El
experimento condujo a la aparicin de un patrn de interferencia como el que se
obtiene en la difraccin de otras ondas, como la luz, probando la dualidad onda
corpsculo postulada por la mecnica cuntica en 1926 por De Broglie. Este
descubrimiento le vali a G. P. Thomson el Premio Nobel de Fsica de 1937.
El espn del electrn se observ por vez primera en el experimento de Stern y Gerlach.
Su carga elctrica puede medirse directamente con un electrmetro y la corriente
generada por su movimiento, con un galvanmetro. Seis aos antes de los
descubrimientos de Thomson, Stoney haba propuesto la existencia de estas partculas
y, asumiendo que tenan cargas elctricas, las denomin electrones. Posteriormente,
otros cientficos demostraron experimentalmente que el electrn tiene una masa 2000
veces menor que el tomo de hidrgeno.
DESCUBRIMIENTO DE PROTN
Generalmente se le acredita a Ernest Rutherford el descubrimiento del protn. En el
ao 1918 Rutherford descubri que cuando se disparan partculas alfa contra un gas de
nitrgeno, sus detectores de centelleo muestran los signos de ncleos de hidrgeno.
Rutherford determin que el nico sitio del cual podan provenir estos ncleos era del
nitrgeno y que por tanto el nitrgeno deba contener ncleos de hidrgeno. Por estas
razones Rutherford sugiri que el ncleo de hidrgeno, que en la poca se saba que su
nmero atmico era 1, deba ser una partcula fundamental.
Antes que Rutherford, Eugene Goldstein haba observado rayos catdicos compuestos
de iones cargados positivamente en 1886. Luego del descubrimiento del electrn por
J.J. Thomson, Goldstein sugiri que puesto que el tomo era elctricamente neutro, el
mismo deba contener partculas cargadas positivamente. Goldstein us los rayos
canales y pudo calcular la razn carga/masa. Encontr que dichas razones cambiaban
cuando variaban los gases que usaba en el tubo de rayos catdicos. Lo que Goldstein
crea que eran protones resultaron ser iones positivos. Sin embargo, sus trabajos fueron
largamente ignorados por la comunidad de fsicos.

DESCUBRIMIENTO DE NEUTRON
Finalmente (a finales de 1932) el fsico ingls James Chadwick, en Inglaterra, realiz
una serie de experimentos de los que obtuvo unos resultados que no concordaban con
los que predecan las frmulas fsicas: la energa producida por la radiacin era muy
superior y en los choques no se conservaba el momento. Para explicar tales resultados,
era necesario optar por una de las siguientes hiptesis: o bien se aceptaba la no
conservacin del momento en las colisiones o se afirmaba la naturaleza corpuscular de
la radiacin. Como la primera hiptesis contradeca las leyes de la fsica, se prefiri la
segunda. Con sta, los resultados obtenidos quedaban explicados pero era necesario
aceptar que las partculas que formaban la radiacin no tenan carga elctrica. Tales
partculas tenan una masa muy semejante a la del protn, pero sin carga elctrica, por
lo que se pens que eran el resultado de la unin de un protn y un electrn formando
una especie de dipolo elctrico. Posteriores experimentos descartaron la idea del dipolo
y se conoci la naturaleza de los neutrones.