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Ing.

Vicente Casales Latuada


Breve Semblanza
El ingeniero Vicente Casales Latuada naci en la ciudad de Mxico el
28 de enero de 1927, justo un ao despus de que el Dr. Karl Terzaghi
publicara su famoso libro Erdbaumechanik, con el cual naci la
mecnica de suelos moderna.
Su pasin por la ingeniera civil, y en particular por la geotecnia, se
desarroll desde la preparatoria, en 1946, cuando entr a trabajar en
el Laboratorio de Mecnica de Suelos de la Comisin Nacional de
Irrigacin. Precisamente fue en esa institucin donde conoci al Ing.
Aurelio Benassini, uno de los ingenieros ms destacados en Mxico en
el rea de presas y quien tuvo una fuerte influencia profesional en el
Ing. Casales.
Sus estudios profesionales los desarroll en la Escuela Nacional de
Ingeniera de la UNAM, entre los aos 1947 y 1951. Dicho periodo
corresponde al inicio de la poca de oro de la ingeniera civil mexicana,
durante la cual la ingeniera geotcnica y la de presas de tierra y
enrocamiento de nuestro pas adquirieron un gran prestigio
internacional.
Desde muy joven, el ingeniero Vicente Casales ingres al Laboratorio
de Mecnica de Suelos de Tecamachalco, en el cual se gestaron los
grandes proyectos de presas del pas y los estudios sobre el subsuelo
de la ciudad de Mxico. Entre los personajes de la geotecnia que
tambin trabajaron en dicho laboratorio, destacan los nombres de
Nabor Carrillo, Leonardo Zeevaert, Ral J Marsal, Enrique Tamez y
Fernando Hiriart. Cabe sealar que, en ese periodo, el ingeniero
Casales fue Jefe del Departamento de Ingeniera Experimental de la
entonces Secretara de Recursos Hidrulicos.
Posteriormente, se integr a la Gerencia del Consultivo Tcnico,
primero de la Secretara de Agricultura y Recursos Hidrulicos y, luego,
de la Comisin Nacional del Agua, constituido por los ingenieros ms
destacados y de mayor prestigio en materia de obras hidrulicas. Entre
dichos ingenieros destacaban, adems del ingeniero Casales, los
nombres de Aurelio Benassini, Manuel Anaya y Sorribas, Alfredo
Marrn Vimbert, Francisco Torres Herrera, Ulrich Hungsberg
Engelmann y Humberto Romero lvarez.
El ingeniero Casales realiz su formacin geotcnica mediante: a) la
prctica profesional aplicada en la solucin de un sinnmero de
problemas en el sector hdrico; b) la investigacin experimental
durante su permanencia en los laboratorios de Tecamachalco, y c) la

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docencia durante los aos que imparti las materias de Mecnica de
Suelos I y II en la Facultad de Ingeniera de la Universidad Lasalle.
Dentro del sector hidrulico, donde trabaj arduamente por ms de
sesenta aos, particip activamente en las siguientes reas:
1) Estudios, proyectos, construccin, operacin y mantenimiento de
presas. Es en esta rea en la que, sin duda, el ingeniero Casales
entreg la mayor parte de su vida profesional; difcilmente existe
una presa en Mxico que no haya sido visitada por l.
2) Proyecto, construccin y operacin de acueductos. En esta
disciplina, el ingeniero Casales particip en los estudios
geotcnicos de los acueductos ms importantes que hoy existen
en el pas.
3) La preservacin segura y funcional de la infraestructura
hidrulica en el pas, la cual incluye tneles, tanques de
almacenamiento, torres unidireccionales, caminos de acceso,
canales de riego, etctera.
4) Atencin a situaciones de emergencia causadas por sismos,
huracanes y tormentas tropicales, o por la falla y rompimiento
repentino de alguna de las obras hidrulicas existentes en el
pas.
5) Participacin en consultoras colegiadas con expertos nacionales
y extranjeros, as como asistencia y participacin en congresos
nacionales e internacionales en los temas de geotecnia e
ingeniera de presas. A este respecto, el ingeniero Casales fue
miembro de varios comits internacionales, entre ellos: el
Comit Internacional de Grandes Presas (ICOLD, por sus siglas
en ingls) y la Comisin Internacional de Lmites y Aguas, CILA.
En lo que se refiere a publicaciones, el ingeniero Casales present
artculos relacionados con su experiencia profesional en numerosos
congresos y foros nacionales e internacionales. Fue coautor de los
libros Presas de Mxico I, II y III, editados por la Secretaria de
Recursos Hidrulicos, as como del libro Presas de tierra y
enrocamiento, publicado por Editorial Limusa. Este ltimo libro fue
considerado en 1978 como el mejor libro del ao por el Colegio de
Ingenieros Civiles de Mxico, motivo por el cual le fue otorgado el
Premio Nacional Javier Barros Sierra. Igualmente, fue uno de los
principales autores del manual Instructivo para ensayes de
mecnica de suelos, de la Secretara de Recursos Hidrulicos, en
sus cuatro ediciones.

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Entre sus reconocimientos, adems de ser Miembro Honorario de
nuestra Sociedad Mexicana de Geotecnia, destaca el Premio
Nacional Aurelio Benassini Vizcano, otorgado por la Comisin
Nacional del Agua, por su desempeo como el ingeniero civil ms
sobresaliente en el campo de la hidrulica.
Debe destacarse la dedicacin y cario que el ingeniero Casales
tuvo siempre por la profesin de ingeniero civil, as como su inters
por trasmitir sus conocimientos y experiencias a las nuevas
generaciones de ingenieros, con la idea de formar, en nuestro pas,
un grupo de profesionales que resolviera adecuadamente los
problemas surgidos en el sector hdrico. En este sentido, el Ing.
Casales debe sentirse muy orgullosos de la huella que dej durante
su paso por el Consultivo Tcnico.
En el campo familiar, el ingeniero Casales fue tambin un
extraordinario padre y un marido ejemplar. Se cas el 23 de febrero
de 1952 con Guadalupe Galvn Portillo, con quien procre ocho
hijos, todos ellos profesionistas, que les dieron trece nietos.
Quiz el rasgo ms relevante a destacar del ingeniero Casales es su
aspecto humano. Quienes tuvimos la dicha y el honor de convivir
con l durante su vida profesional, aprendimos de l no solamente
sus experiencias y conocimientos relacionados con la ingeniera,
sino tambin sus valores y principios morales que nos ayudaron a
tener una formacin humana ms completa.
Actualmente, el ingeniero Vicente Casales Latuada no ejerce la
profesin de ingeniero civil por motivos de salud, pero somos varios
los profesionistas que seguimos el sendero que en su oportunidad l
nos mostr.

Ral Flores Berrones


Acapulco, Guerrero, Noviembre de 2010

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Mensaje de Ral Flores Berrones
Durante el Homenaje que la Sociedad Mexicana de Ingeniera Geotcnica realiz
el 11 de Noviembre de 2010, en Acapulco, Guerrero

Al ingeniero Casales lo conozco desde hace ms de 25 aos, cuando


estuve como Subdirector General de Captaciones y Conducciones de
Agua en la Secretara de Recursos Hidrulicos, en la cual tuve a mi
cargo los estudios y proyectos de los principales acueductos que de
1982 a 1988 se construyeron en el pas. Dentro de estos
acueductos se encontraban el del ro Colorado, Tijuana; el de
Chapala-Guadalajara, y el de Linares Monterrey, que actualmente
suministran el agua potable a tan importantes ciudades. Estos
acueductos
requirieron
de
varias
obras
hidrulicas
complementarias, como fueron: tanques unidireccionales, torres de
oscilacin, tanques reguladores de presin e, incluso, en el caso del
acueducto a Tijuana, de tneles y quiebracargas. Precisamente, el
ingeniero Casales fue uno de los principales asesores geotcnicos en
el diseo y construccin de las cimentaciones de estas obras.
Posteriormente, como compaero dentro del Consultivo Tcnico de
la Comisin Nacional de Agua, durante el periodo 1990-1995, tuve
la gran suerte y oportunidad de acompaar al ingeniero Casales
para visitar y dar solucin a un sinnmero de obras hidrulicas con
problemas
geotcnicos, localizadas en diversos sitios de la
Repblica Mexicana. Durante ese periodo aprend del ingeniero
Casales, no solamente una significativa parte de su experiencia en
materia de presas, sino tambin parte de sus extraordinarios
valores y calidad humana que l posee. Debo subrayar aqu, que la
Gerencia del Consultivo Tcnico, donde el ingeniero Casales trabaj
por ms de 35 aos, es el organismo tcnico de mayor prestigio
profesional dentro de la mencionada Comisin.
Durante 1995, cuando fui transferido al Instituto Mexicano de
Tecnologa del Agua para crear el rea de investigacin en
geotecnia, la asesora brindada por el ingeniero Casales para
instalar un laboratorio de mecnica de suelos fue pieza angular para
lograr que dicho laboratorio se iniciara. Para este fin, juntos
realizamos un viaje de visitas a los laboratorios de mecnica de
suelos de mayor prestigio, en varios institutos y universidades de
los Estados Unidos de Amrica.
Independientemente de lo antes sealado, considero indispensable
destacar su gran sentido de compaerismo, respeto y colaboracin
para llevar a cabo las comisiones oficiales de trabajo que le fueron
encomendadas; sus reportes tcnicos de dichas comisiones fueron
siempre verdaderos ejemplos de cmo debieran hacerse estos
reportes. En particular, su contribucin para formar nuevas
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generaciones de ingenieros, dentro del sector hidrulico de Mxico,
ha dejado una profunda huella en nuestra profesin que resulta
muy difcil de igualar.
As pues, me siento sumamente afortunado en haber compartido
como compaero y amigo al gran maestro durante varios aos, al
seor ingeniero Vicente Casales Latuada. Igualmente, me siento
muy honrado en compartir con todos los presentes este homenaje
que el da de hoy le estamos brindando a nuestro querido Vicente.

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