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Qu significa creer?

FRANCO ARDUSSO; Aprender a creer, Las razones de la fe Cristiana,


Presencia Teolgica 100 (Coleccin Sanda), Sal Terrae, Santander 2000, Captulo 2, 2337.
En la situacin actual, no es raro que se crea en Jess como el salvador, que nos libera de la culpa, la
angustia, etc. Y que no se le crea a Jess, en el sentido de que es su proyecto de vida el ms
humanizante. De tal modo, lo que resulta es que Jess se parece a la madre de un lactante, que le da
pecho cuando su guagua llora, cada vez que llora, que la muda cada vez que es necesario, al mismo
tiempo que la guagua no quiere aprender a avisar. En este esquema, la fe que resulta no es cristiana,
porque la fe cristiana no es slo una experiencia ntima de Jess, sino tambin la confianza en l, su
palabra, su interpelacin. Se parece mucho, en cambio, a la propuesta post-moderna de renuncia a todo
compromiso y a la bsqueda del propio bienestar. Como si ambas cosas, estar bien y comprometerse
con el proyecto divino, fuesen lo contrario, incompatible. Desde el punto de vista psicoanaltico, es un
dinamismo claramente regresivo, hacia etapas ms primitivas del desarrollo mentar de la persona.
El autor muestra el sentido de creer, desde la experiencia humana universal de confiar, de apertura a lo
ilimitado (que posibilita percibir lo finito, lo caduco, etc.), basado en la nocin cristiana, fundamentada en
la Biblia.
1.

Yo creo: es sta la palabra primera y fundamental de un cristiano. Debera ser tambin la ltima, como
ocurri en el caso de san Pablo cuando, ante la perspectiva de su prxima muerte, escriba a Timoteo: He
luchado un [el] buen combate, he terminado la carrera, he mantenido la fe (2Tim 4,7). Quiz fue tambin la
palabra creyentes la primera que se utiliz para designar a los cristianos (cf. Hechos de los Apstoles).

2.1 Creer: mltiples sentidos de una experiencia humana original


2.1.1. Creer en sentido dbil (o impropio)
La fe es una experiencia humana original que est en la raz de lo propia y especficamente humano.
Sin fe (confianza) no se llega a ser persona humana (nos quedaramos dentro de las posibilidades y lmites
de nuestros sistemas autnomos; confiar supone ir ms all de eso dado). Antes de abordar ese tema, el
autor aclara el sentido con el que usa el trmino. 2: No se trata de opinar sobre lo que no se sabe bien,
sino de la afirmacin cierta, segura, de algo.
2.

Qu significa creer? Para responder a esta pregunta hay que tomar en consideracin previamente
nuestro lenguaje ordinario, dado que el significado de creer est ya determinado por eI uso lingstico. En este
uso, el verbo creer y el sustantivo fe se emplean con una gama de significados que se entre los dos
extremos de un sentido dbil y un fuerte. En sentido dbil, expresamos con el verbo creer el mantenimiento de
una opinin que no es ni mucho menos cierta y segura. Creer equivale en este caso a no saber. Sin embargo,
aunque no dispongamos de certezas, intentamos tomar postura en torno a la verdad de una afirmacin o sobre la
realidad de un dato que se ha afirmado, o bien formular [24] unas valoraciones que no son ms que opiniones
discutibles, a las que uno puede quiz sentirse inclinado. Por eso mismo, en lugar del verbo creer, podramos
usar muy bien otros verbos, como dudar, opinar, considerar verosmil, etc. El sentido dbil o impropio de
la palabra creer no nos ayuda a ilustrar el significado de la fe cristiana, a la que en ese caso se le asignara el
rango de una opinin ms o menos gratuita, de una suposicin sin fundamento adecuado.

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2.1.2. Creer en sentido fuerte (o propio)


35: Esta certeza se basa en la confianza en lo que otra persona sostiene (en este caso, por lo tanto, se
cree algo porque se cree en alguien, que lo afirma: la fe slo existe al interior de una relacin personal).
3.

4.

5.

Existe tambin en el uso lingstico un sentido fuerte del verbo creer. En este caso, la palabra creer no
puede ser sustituida por otras palabras, como sucede cuando se la emplea en sentido dbil. Decimos, por
ejemplo, a una persona fidedigna y veraz: yo te creo!, creo en ti! El que cree, en el sentido fuerte de la palabra,
acepta un determinado contenido como real y verdadero en virtud del testimonio de alguien a quien otorga su
confianza. Aunque no conozca una cosa por tener una ciencia propia y directa de ella, la afirma, sin embargo,
con certeza como verdadera, ya que se fa de otro que le garantiza que las cosas son as.
El que cree, en primer lugar, cuenta con una persona de la que se fa. El creer se realiza sobre la base de
una relacin de confianza entre un yo y un t. Creer supone tambin necesariamente la aceptacin de lo que el
otro nos atestigua. Los medievales condensaban la riqueza de la palabra creer con esta frase: ad fidem
pertinet aliquid et alicui credere (le corresponde a la fe creer algo y creer a alguien)2.
En sentido cristiano, cuando uno dice yo creo, afirma que se fa de Jesucristo que habl y actu en
nombre de Dios. Cuando dice que cree en Jess, el cristiano declara en primer lugar que se fa de l y, en
segundo lugar, que acoge todo lo que l le propone en nombre de Dios mismo, es decir, su mensaje. Es
importante subrayar que el que cree, en sentido propio, no tiene que habrselas tan slo con un determinado
objeto (como los que saben algo), sino con alguien, con un [25] t en quien el creyente se abandona sin reservas.
El que cree, aunque no conozca y no vea el objeto de su creer, lo considera real y verdadero, findose de un
testigo veraz. En este sentido poda decir SAN AGUSTN: Creduntur absentia (se cree lo que no se ve). No
obstante, el que cree debe tambin de alguna manera comprender de qu se trata. En efecto, una noticia
totalmente incomprensible no podra ser una noticia, ni mucho menos una buena noticia, un evangelio.
Toms de Aquino, en el siglo XIII, escriba: Nadie podra asentir en la fe a una afirmacin si no la comprendiera
de algn modo (Non enim posset homo assentire credendo aliquibus propositis nisi ea aliqualiter intelligeret) 3.

2.1.3. El creer, hecho humano universal


67: La fe es un hecho humano universal, un dato irrefutable. No se vive sin convicciones (inde mostrables) ni sin confianzas: la fe resulta imprescindible para ser alguien, humano. No se trata de la mera
observacin de un fenmeno. Es inevitable, porque como no conocemos todo, tenemos que dar un salto
del conocimiento parcial a esa totalidad. Este salto implica romper un hilo per fectamente lgico, con
deducciones indiscutibles, etc. Hay una fe, entonces, primordial, comn a todos los hombres en sus
relaciones. Toda fe religiosa, la fe cristiana tambin, es un modo de vivir esa fe universal, humana.
6.

7.

El creer y la fe constituyen una de las experiencias fundamentales del hombre. No existe ningn hombre
en la tierra que no parta de una fe original o que no tenga fe, es decir, que no posea convicciones, certezas,
creencias, persuasiones, confianza, de lo que no tiene una total evidencia ni una demostracin lgica constrictiva.
No se trata slo de un dato de hecho, de una pura constatacin fenomenolgica, sino de una necesidad,
hasta el punto de que es preciso afirmar que para el hombre, en la condicin actual, lo imposible no es la fe, sino
la eliminacin total de la fe. Y esto por dos motivos que pueden formularse de este modo: Por una parte, esto
se debe al carcter discursivo del conocer humano; por otra, al hecho de que la totalidad no aparece ni puede
aparecer. Decir que el conocimiento no es discursivo significa afirmar la procesualidad, o sea, el carcter de
tensin entre algo que ya es conocido y algo que no es conocido todava, y decir que la totalidad no puede
aparecer significa afirmar las faltas de adecuacin entre el ser y el aparecer, junto con el carcter puntual de este
ltimo. Si el ser apareciese en su totalidad, y el conocer del hombre estuviese [26] en disposicin de abrazarlo de
2
3

TOMS DE AQUINO, Summa Theologiae, II-II, q. 129, a. 6.


Ibid., II-II, q. 8, a. 8, ad 2.

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manera exhaustiva, no se dara ni ese tipo de fe ni una procesualidad cognoscitiva, sino que todo se agotara en
un ver original; no quedara entonces nada para la ciencia, para la filosofa ni para la religin. De aqu se sigue
que la fe nunca es totalmente vinculante desde el punto de vista de la constrictividad lgica. La necesidad de la
fe general para el hombre est en el origen de la posibilidad de los diversos tipos de fe particulares, entre ellos la
fe cristiana: En principio, la fe cristiana no necesita de ningn praeambulum de esa clase; no es realmente ms
que una determinacin de la fe en general.

2.1.4. Al principio est la fe


8 La fe hunde sus races en la experiencia de la persona: depende de la respuesta que se d a las
preguntas que plantea la existencia. Una vez formada, esta feconfianza en la bondad (como radical, en
la raz de todo) sirve como base fundamental de toda otra experiencia: para ser vivida y entendida como
cargada de sentido, encaminada hacia un final. Sin esa fe implcita en la bondad, en un fundamento
bueno, etc., nada de lo explcito es posible. Todas las grandes preguntas se contrastan con la
experiencia de esa fe radical.
9 Hay quienes sostienen que esa fe primordial no es ms que una ilusin para soportar la falta de
horizonte y sentido. Pero no es as: slo desde el interior de la experiencia de fe (la apertura a la plenitud
ilimitada, recibida y no inventada) es posible la experiencia humana de la totalidad y de sus partes.
8.

9.

El hombre es depositario de una fe primordial que precede a todas sus opciones explcitas y las hace
posibles. Por ella se interesan, entre otros, los psiclogos que estudian el proceso de formacin de esta
confianza primordial que se produce en nosotros cuando nos vemos rodeados de amor en los primeros aos
de nuestra infancia, sobre todo gracias a una relacin feliz del nio con su madre. Tambin se interesan por ella
los filsofos de la religin. stos subrayan cmo el hombre, que desde el punto de vista evolutivo representa una
novedad, gracias al surgir de la autoconciencia, es esencialmente una persona que busca y se interroga, sobre
todo cuando se encuentra frente a algunas experiencias radicales, como la precariedad de la existencia (la razn
de la vida no est en nosotros), la necesidad insuprimible de dar y recibir amor, la experiencia de la muerte, la
infinitud del deseo que nunca consigue apagarse suficientemente, etc. De todas estas experiencias surge la
pregunta: existe un fundamento ltimo del que las cosas y las personas no son ms que un reflejo?; existe una
bondad original, una realidad que lo sostenga todo?; o bien, carecer todo de sentido?; ser todo un absurdo,
un juego caprichoso de fuerzas desconocidas? El [27] Hombre que acepta la primera solucin y que, por tanto, se
abre implcitamente a Dios, acoge conscientemente la fe primordial que lo sostena desde el principio en un
fundamento ltimo, que merece una confianza sin reservas. En este sentido, B. WELTE puede afirmar que existe
una forma fundamental y elemental del creer que precede a todos los movimientos explcitos de nuestra
existencia y los hace incluso posibles. Es ella la que hace posibles adems todas las formas concretas de la fe.
Pero precisamente esta fe elemental es muy difcil de ver, porque est muy cerca de nosotros. Es gracias a la fe
como la vida y el futuro adquieren un sentido, como podemos salir al encuentro de un porvenir, como hacemos o
dejamos de hacer ciertas cosas, como soportamos el sufrimiento y el ocaso, etc. Incluso el hecho de que a veces
experimentemos la angustia es una demostracin de que, antes de que sobreviniera esa angustia, nosotros
creamos que las cosas estaban en orden y tenan un sentido. Antes que la angustia y el escepticismo est la fe.
Al principio -escribe B. WELTE- no est ni la accin ni el saber. Al principio est la fe. Si luchamos por la
verdad, por la justicia, por la felicidad, si sufrimos por la injusticia y por la falsedad, si no hay nada que logre
apagar por completo nuestras aspiraciones y nuestra necesidad de amar y ser amados, si la muerte se nos
presenta como un lmite que nos gustara superar, es porque creemos implcitamente en un sentido absoluto, en
un futuro absoluto, en una bondad primordial.
Esto significa que existe dentro de nosotros una apertura constitutiva hacia una plenitud ilimitada, que es la
que nos hace sentir el lmite de todas las realizaciones finitas, por muy hermosas y gratificantes que sean. Esta
plenitud, por otra parte, no est a nuestro alcance: nuestras fuerzas no estn en disposicin de conquistarla ni de
conocerla adecuadamente. Slo puede sernos manifestada y concedida de forma gratuita. Nos las tenemos

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que ver quiz con una proyeccin de nuestro deseo, tal como sostiene, por ejemplo, FEUERBACH, que explica de
este modo el origen de la religin [28] y de la creencia en Dios? Podemos responder con WELTE: En primer
lugar, nosotros no hemos producido esta fe, sino que es ms bien ella la que nos produce a nosotros. Slo por
este motivo no podemos sustraernos nunca de ella de modo total y duradero...; nos encontramos ya en ella. En
otras palabras, la fe primordial es algo que se impone a nosotros y es la condicin de posibilidad de todas
nuestras decisiones y acciones dotadas de sentido. En el horizonte de la fe primordial, que puede configurarse
como fe en un misterio escondido, infinito e incondicionado que nos sostiene, se puede intentar comprender lo
que es la fe cristiana. En la constitucin Dei Verbum del Vaticano II se nos describe como el acto con el que el
hombre se confa libre y totalmente a Dios, tributando al Dios revelador el homenaje pleno del entendimiento y de
la voluntad (n. 5): a Dios, que se ha querido manifestar y comunicar a los hombres en Jesucristo. Segn el
cristianismo, el misterio absoluto con el que cada uno de los hombres est llamado de alguna manera a
enfrentarse en virtud de su fe primordial, y por el que se interesan sobre todo las religiones, es una realidad
personal, un t, que se ha dado a conocer histricamente, alcanzando la plenitud de su revelacin y de su
comunicacin a los hombres en la vida, el mensaje, la accin, la muerte y resurreccin de Jess de Nazaret. La
fe cristiana es una determinacin histrica de la fe primordial.

2.2. La fe en la Biblia
2.2.1. Dos tipos de fe?
10-12 M. BUBER distingue entre la fe como acto de confianza en Dios (emunh) y fe como aceptacin
de contenidos religiosos obligatorios (pstis), vgr. los dogmas. El autor mostrar que oponerlas es un
error.
10.

11.

12.

Para decir qu es la fe, los cristianos recurren a la Biblia, que es la interpretacin autorizada de los
acontecimientos a los que se refiere su fe. La Biblia, por lo que se refiere al Antiguo Testamento, es patrimonio
comn de los judos y de los cristianos. Un autor judo, M. BUBER, ha sostenido que en la Biblia estn presentes
dos tipos de fe, que es preciso distinguir con claridad: la emunh de los judos y la pstis de los [29] cristianos. La
emunh sera la actitud de confianza en Dios asumida por la comunidad de Israel, sobre todo en el perodo inicial
de su historia. La pstis de los cristianos sera, por el contrario, la aceptacin de unas proposiciones y de unos
contenidos religiosos vinculantes, el reconocimiento de un contenido objetivo como verdadero. La emunh sera
la expresin del modo de pensar dinmico-concreto de los judos, mientras que la pistis sera el producto de la
mentalidad abstracta, esttica, analtica, propia del mundo griego y que hizo suya la Iglesia cristiana de los
orgenes. Estos dos tipos de fe, la emunh y la pstis, seran sustancialmente irreconciliables entre s. La
definicin buberiana de la emunh y de la pstis abre un foso entre Jess, con su actitud de emunh (confianza
en el Padre), y el cristianismo apegado a los contenidos objetivos de la pstis. Y un foso igualmente profundo
sera el que separa hoy al judaismo del cristianismo.
Si M. BUBER pudo haber tenido en parte razn en su condenacin de una concepcin exclusivamente
formal-dogmatizante de algunos ambientes catlicos, hay que decir, sin embargo, que su contraposicin entre la
emunh y la pstis no se sostiene ante la crtica. En efecto, un cristiano sabe que la fe es tambin emunh, es
decir, confianza, seguridad, entrega y abandono. Y un judo considera verdaderos al menos algunos
acontecimientos fundamentales realizados por Dios y atestiguados en las Escrituras. Un filsofo judo de la
religin se pregunta justamente: Y acaso no es posible una pstis que est impregnada de la seguridad de la
emunh, de manera que la distincin conceptual, justificada ciertamente, le resuelva en una sntesis superior?.
Intentemos preguntar a la Biblia sobre el tema de la fe.

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2.2.2. Revelacin y fe en la Biblia


13-16 La fe es siempre respuesta a la accin divina de revelarse (la accin de Dios de manifestarse,
darse a conocer, comunicarse, a travs de mltiples dimensiones de la creacin). Viene a ser la
respuesta humana humanizante a la iniciativa divina (darse a conocer como creador y como proyecto).
La fe (crisitana) incluye conocimiento de los hechos en los cuales Dios se manifiesta, confianza en ese
contenido, hasta la aspiracin a la unin plena con Cristo.
13.

14.

15.

16.

Para evitar equvocos conviene decir desde el principio que el concepto de fe es un concepto complejo, lo
mismo que es compleja la realidad a la que se refiere directamente, es decir, [30] la accin de Dios en la historia o
su revelacin. La conviccin bsica de la Biblia en su conjunto es que Dios se fue revelando (o fue hablando)
progresivamente a los hombres, en una sucesin y variedad de modos (Heb 1,1: polymers kal polytrpos),
alcanzando una cima insuperable en la palabra del Hijo, Jesucristo. El evangelio de Juan designa precisamente
al Hijo de Dios con el trmino lgos (palabra), para indicar que Jesucristo, el Verbo hecho carne, es la
manifestacin de Dios por excelencia (cf. Jn 1,1 ss). A la revelacin por parte de Dios corresponde la fe por parte
de los hombres: en efecto, la revelacin da origen a la fe, y la fe acoge la revelacin.
Lo que, con un trmino sinttico, la teologa moderna designa como revelacin es una realidad compleja,
difcil de delimitar, debido a la rica variedad de sus aspectos. Incluso desde el punto de vista exclusivamente
literario, quedndonos en el texto bblico, la revelacin en sus expresiones primordiales es discurso proftico,
narrativo, prescriptivo, sapiencial, hmnico. La revelacin divina, tomando como base lo que dicen los textos
fundantes, es persona, accin, acontecimiento, historia, palabra, mensaje, encuentro, comunin, etc. En trminos
sintticos, se suele definir actualmente la revelacin como la manifestacin y la comunicacin de s mismo por
parte de Dios a los hombres.
A este concepto tan complejo de revelacin corresponde un concepto igualmente complejo de fe. Escribe
un autor competente en estas materias: La exgesis moderna reconoce unnimemente que la fe incluye el
conocimiento de un evento salvfico, la confianza en la palabra divina, la obediente sumisin y la personal
autodonacin del hombre a Dios, la comunin de vida con Cristo y la aspiracin a la unin plena con l ms all
de la muerte. Tambin puede decirse: La fe cristiana es el s integral del hombre a Dios, que se le revela y
comunica como su salvador en Cristo. O, tambin, que la palabra creer abraza la unidad y la totalidad [31] la
existencia cristiana y eclesial. La teologa cristiana, desde los tiempos de san AGUSTN, expres la unidad y la
complejidad de la fe con la frmula: credere Deum (el contenido del acto de fe: creer en Dios, que Dios existe,
etc.), credere Deo (creerle a Dios, que es quien se ha revelado), credere in Deum (creer hacia Dios, fin ltimo).
El Antiguo y el Nuevo Testamento, al hablar de la fe, conocen diversos acentos, y en este sentido tiene
parcialmente razn M. BUBER.

2.2.3. La fe en el Antiguo Testamento


17-19 Creer en el Antiguo Testamento: apoyarse en algo seguro (Dios), confiar en l (en los caminos
que propone). Esto involucra todo el hombre, toda la vida: porque es colocarse ante el absoluto, la
totalidad de la existencia, ante Dios.
La fe (confianza en Dios, aceptacin de los contenidos conocidos, camino en direccin a Dios) como
respuesta humana positiva a la iniciativa divina.
En el Antiguo Testamento, la fe tiene los dos aspectos: confianza en la persona (que aparece como lo
principal) y aceptacin del contenido revelado.
17.

Para expresar lo que significa creer, el Antiguo Testamento conoce, en el mbito terminolgico, diversos
verbos que indican actitudes de confianza, seguridad, obediencia, esperanza. La raz fundamental es aman (de
donde viene nuestro amn), que significa estabilidad y seguridad derivadas del hecho de apoyarse en alguien con
abandono y confianza. Slo en Dios, a quien Isaas llama con el nombre de Dios del amn (Is 65,16), puede

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encontrar el ser humano un punto slido de apoyo. Por eso el Antiguo Testamento habla de Dios como de la roca
slida sobre la que puede construir el hombre. Vuestra fuerza -dice Isaas a Israel- estar en la confianza (Is
30,15). Y tambin: Si no creis, no duraris (Is 7,9). Es ejemplar en el Antiguo Testamento la figura de
Abraham, que se fa de Dios incluso en el momento trgico de la prueba (cf. Gn 12,1-4; 15,6; etc.). Creer es
fiarse de Dios, de sus promesas, de sus mandamientos. La confianza segura en Dios conlleva el conocimiento y
la gratitud por su poder salvfico que se ha manifestado en la historia. Por eso Israel puede profesar su fe
contando las maravillas que Dios ha hecho por su pueblo, como puede verse, por ejemplo, en Dt 6,20-24; 7,6-9;
26,5-9, Jos 24,2-13; Sal 78; 106; 135; 136. El creer no es para Israel un acto sectorial o marginal de la
experiencia religiosa. Al contrario, especialmente cuando se usa el verbo heemin (de la misma raz aman),
creer se usa [32] para significar una relacin con Dios que incluye a todo el hombre, en la totalidad de su
comportamiento exterior y de su vida interior. Creer, segn el Antiguo Testamento, significa retener con
absoluta seriedad que Dios es Dios, conteniendo tambin de este modo la idea esencial de la unidad y
exclusividad de la relacin con Dios. Este ltimo aspecto se deriva del hecho de que en el Antiguo Testamento
no creer es muchas veces sinnimo de p, apostatar, abandonar a Dios. Le corresponde a Dios la iniciativa del
encuentro salvfco con el hombre que se lleva a cabo en la fe. Como afirma acertadamente WEISER, para el
Antiguo Testamento la fe es siempre reactio del hombre a la actio primaria de Dios.
Sintticamente, partiendo de la correspondencia actio divina - reactio humana, se puede proponer este
esquema de la concepcin veterotestamentaria de la fe [=la concepcin que corresponde al Antiguo Testamento]:
ACTIO reveladora de
Dios
Dios se revela como
el Santo,
que exige (la Ley),
que ama y es fiel
(Alianza)
que promete
que es verdadero

19.

REACTIO creyente del hombre:


El hombre responde con
temor de Dios, reverencia, culto,
obediencia,
amor, confianza, fidelidad,
esperanza,
perseverancia,
paciencia
asentimiento de fe, reconocimiento

En conclusin: creer, para el Antiguo Testamento, significa abandonarse confiadamente a Dios y tener-porverdadera su palabra. Pero el acento recae sobre la entrega confiada del hombre a Dios, sobre la emunh de la
que habla M. BUBER.

2.2.4. Creer en el Nuevo Testamento


20-24 En el Nuevo Testamento, fe apunta a poner toda la confianza en Dios (sentido genrico) y tambin en el testimonio sobre Jesucristo como salvador (sentido especficamente cristiano). Su muerte y re surreccin le dan un fin a la historia y, en adelante, todo apunta hacia l. Se cree en el hecho y en la
verdad de que ah est la salvacin. Por lo mismo, la fe no es fruto de la mente que piensa, sino de algo
que se recibe (metafricamente: por el odo) a lo cual se responde. El cristianismo no es slo una expe riencia religiosa (cf. Enrique Iglesias tirando la gaviota), sino una respuesta a una realidad que llama.
20.
21.

22.

En el Nuevo Testamento, el verbo creer (pistuo) y el substantivo fe (pistis) son las expresiones ms
importantes y ms densas para caracterizar las relaciones del hombre con Dios. [33]
En los sinpticos [=Evangelios de Mateo, Marcos y Lucas], el significado predominante de los dos trminos
es el de confianza en la omnipotencia de Dios, una confianza que manifiestan sobre todo las personas que se
dirigen a Jess para obtener su curacin. En este caso, creer significa no contar ya con uno mismo, sino
nicamente con Dios.
Pero se da un uso especficamente cristiano de pstis-pistuo, referido a lo que se ha realizado en Cristo
para la salvacin de los hombres, y que proclama la predicacin cristiana (el kergma): La fe pasa a ser

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24.

aceptacin del testimonio sobre Jess crucificado y resucitado. Esta aceptacin incluye, por supuesto, el s a los
hechos predicados, pero al mismo tiempo tambin -y esto es esencial- el s a estos hechos en cuanto hechos
salvficos. Este significado especficamente cristiano aflora ya en los sinpticos (por ejemplo, en Mc 16,15s; Mt
27,41s). La persona de Jesucristo, y en particular el acontecimiento de su muerte y resurreccin, en tanto
intervencin escatolgica de Dios en la historia, polariza la atencin de los creyentes del Nuevo Testamento. Para
ellos no hay salvacin en ningn otro ms que en el Cristo resucitado (cf. Hch 4,13). Por eso, los dos participios
substantivados derivados del verbo pistuein -oi pistusantes y oi pepisteuktes- se convierten, en los Hechos de
los Apstoles, en expresiones corrientes para designar a los miembros de la comunidad cristiana que tiene su
origen en la muerte y resurreccin de Cristo.
No es de extraar, pues, que el Nuevo Testamento ponga el acento en la dimensin cognoscitiva de la fe.
Aunque conoce y presenta la fe como una relacin de confianza (creer a Dios, a Cristo, o tambin creer en
Dios, en Cristo), el Nuevo Testamento concede mucha importancia a lo que se Cree (creer que...), sin que por
ello la fe cristiana quede degradada a la situacin de una fe cosista. La razn profunda de que el Nuevo
Testamento insista en la fe como creer que, como conocer y reconocer lo que Dios ha hecho por los
hombres en Jesucristo, es el acontecimiento cristolgico [34], es decir, la intervencin de Dios, fecunda en
salvacin, que se ha llevado a cabo en la vida, muerte y resurreccin de Cristo. Sin la verdad y el conocimiento
de la realidad de este acontecimiento, la fe y la experiencia de fe podra ser ciertamente un motivo de consuelo,
pero tambin un motivo ilusorio. El creer, segn el Nuevo Testamento y el cristianismo, no es algo que se derive
del sujeto humano, de su reflexin, de su deseo o de su voluntad, de su sentimiento religioso, etc. La fe -dice
san Pablo- depende del anuncio (Rom 10,17). RATZINGER ha escrito: La frase la fe viene de la audicin
expresa la estructura permanente de lo que aqu se realiza. En ella se revela la diferencia fundamental existente
entre la fe y la pura filosofa...; la fe procede de la audicin, no de la reflexin, como la filosofa. Su esencia no
estriba en ser proyeccin de lo concebible, a lo que se ha llegado despus de un proceso intelectivo. La fe nace,
por el contrario, de la audicin; es recepcin de lo no pensado, de tal modo que, en la fe, el pensar es siempre un
repensar sobre lo que antes se ha odo y recibido... La fe entra en el hombre desde el exterior; es esencial que
venga de fuera4.
Por tanto, en el cristianismo, ms que de experiencia religiosa (una expresin demasiado vaga y
ambivalente), hay que hablar de experiencia de fe engendrada por una notificacin, por una palabra, por un
kerygma, por un acontecimiento en el que Dios se anuncia y se hace presente como salvador.
25-29 En Pablo, el sentido de fe es el de acogida del hecho de la Pascua (=muerte y resurreccin) de
Jess como salvador, y la confianza en que en l est la salvacin (la anttesis feobras alude a ello:
dnde y cmo se alcanza esa salvacin, dnde y como se encuentra el sentido de la vida: en la calidad
de las propias obras que Dios se ver forzado a aprobar y consecuentemente a salvar al autor de las
mismas o en lo ya acontecido en Jess, Dios y hombre, en lo que se pone toda la confianza como
fuente de salvacin). Adems, se establece solidaridad de vida y destino con Jess.
En Juan se acenta el paso de creerconfiar en Dios (el Padre), propio del Antiguo Testamento, a creerconfiar en Jess (en quien la fe veterotestamentaria llega a plenitud).

25.
26.

Intentemos verificar lo que hemos afirmado anteriormente a propsito de lo que escriben san Pablo y san
Juan, los dos autores ms importantes del Nuevo Testamento en la cuestin de la fe.
En los escritos de san Pablo, el verbo pistuein significa muchas veces acoger como real y salvfico el
hecho de la resurreccin de Jess (cf. Rom 4,24-25; 10,9; 1Cor 15,1-19; 1Tes 4,14), y el substantivo pstis se
utiliza a veces para indicar el contenido del anuncio apostlico (cf. Rom 10,8; Gal 23; Ef 4,5), aunque se sigue
hablando de la fe como abandono confiado y lleno de esperanza en Dios, tal como [35] se deduce de la
referencia a Abraham en Rom 4,1-25 y en Gal 3,6-18.
4

J. RATZINGER, Introduccin al cristianismo, Sgueme, Salamanca 1970, pp. 66s.

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27.

28.

29.

La fe adems -y ste es otro rasgo caracterstico del cristianismo- establece una solidaridad mstica de vida
y de destino entre el creyente y Cristo resucitado, tanto en el presente como en el futuro (cf. Rom 6,3-11, 8,11;
Gal 2,20; 3,14.22-29).
Finalmente creer -siempre segn san Pablo- significa rechazar que la salvacin sea una conquista o una
prestacin hombre (relacin fe-ley, fe-obras, fe-justificacin); es gracia de Dios por medio de Jesucristo. Mediante
la fe, el hombre se fa de Dios rico en gracia (Rom 4,3.16-22; Gal 5), excluyendo cualquier forma de orgullo o de
autoglorificacin, pero no ciertamente la actividad humana responsable, nosotros -escribe san Pablo- esperamos
constantemente en virtud de la fe se realice la esperanza de la justificacin. Efectivamente, en Cristo Jess no
tienen ningn efecto la circuncisin ni la incircuncisin, sino la fe que se acta mediante la caridad (Gal 5,5; cf.
tambin 1Cor 13). En los escritos de san Juan es significativo el hecho de que los verbos creer y conocer
tienen muchas veces el mismo objeto: Jess en cuanto Hijo de Dios (Jn 8,24.28; 14,12-20; 17,21-23). Ms
especficamente, creer significa reconocer que Jess es el enviado del Padre (Jn 11,42; 17,3.8.21), que l es el
Mesas (Jn 11,27; 1Jn 5,1), que l es Hijo de Dios (1Jn 5,5); significa acoger el testimonio que la Jess de s
mismo (Jn 3,11; 8,14-18.44-47). Como es obvio, no se trata de una relacin cosista, sino de un creer-conocer
que supone una implicacin vital del creyente. Es lo que se deduce de una serie de verbos sinnimos de creer,
como creer en Cristo, ir a l, seguirle, etc. Creer en l -ha escrito R. BULTMANN- equivale a ir a l (Jn
5,40; 6,35.37.44s.65; 7,37), acogerlo (Jn 1,12; 5,43), amarlo (Jn 8,42; 14,15.21.23s.28; 16,27).
En los escritos de san Juan reviste especial importancia el creer en cuanto que es adhesin confiada a
Jesucristo como Hijo de Dios (Jn 4,21; 5,46; 6,30; 8,30-31.45-46: 10,37s; [36] etc.). La frmula de san Juan
creer a/en Cristo encierra un inters particular, en cuanto que transforma el creer a Dios... de la fe
veterotestamentaria en el creer a Cristo. La fe cristiana tiene en Cristo no slo su contenido central, sino tambin
y primariamente su fundamento, ya que l es el Hijo de Dios.

2.3. A modo de conclusin


30-32 El autor concluye mostrando que no hay oposicin entre emunh (Antiguo Testamento) y pstis
(Nuevo Testamento), aceptando los matices propios de cada una.
La fe cristiana no se contradice con ni suprime la fe primordial. Ms bien la especifica en su objeto (la
accin de Dios en la historia, cuya culminacin est en Jesucristo). Y pone de manifiesto que la fe es
respuesta a la manifestacin de Dios descubierta en la historia.
30.

31.

Hemos recordado ya la contraposicin que estableca M. BUBER entre la emunh de los hebreos y la pstis
de los cristianos. Esta contraposicin no tiene ninguna razn de ser. Tambin los cristianos estn sostenidos por
la emunah. Sin embargo, sta recibe una determinacin especfica por el hecho de que el fundador del
cristianismo es el Jess muerto y resucitado. Esta muerte y resurreccin es una realidad efectiva ante la cual la
fe cristiana toma posicin afirmndola como real, confesndola como su objeto primario. Sintticamente, J.
ALFARO resume los estudios bblicos contemporneos sobre el tema de la fe con estas palabras: La exgesis
moderna reconoce que, tanto en el AT como en el NT, la fe es la respuesta integral del hombre a Dios, que se
revela como su Salvador, y que esta respuesta incluye la aceptacin del mensaje salvfico de Dios y la confiada
sumisin a su palabra. En la fe veterotestamentaria el acento recae sobre el aspecto de confianza; en la
neotestamentaria resalta el aspecto de asentimiento al mensaje cristiano.
Concluyo este captulo con la descripcin de la fe cristiana que proponen dos telogos catlicos
contemporneos, HANS URS VON BALTHASAR y WALTER KASPER. Escribe VON BALTHASAR: Creer es decir amn a
las palabras, a las promesas, a los mandamientos de Dios; un amn que es compromiso total, conocimiento
terico y prctico de la voluntad divina y de su [35] validez absoluta. W. KASPER, por su parte, escribe lo
siguiente: Creer significa... decir amn a Dios, afianzarse y basarse en l; creer significa dejar a Dios ser
totalmente Dios, o sea, reconocerlo como la nica razn y sentido de la vida. La fe es, pues, el existir en la
receptividad y en la obediencia. Poder creer y tener esa posibilidad es gracia y salvacin, porque es en la fe

FRANCO ARDUSSO; Qu significa creer?

32.

donde el hombre encuentra apoyo y base, sentido y meta, contenido y plenitud; y es en ella donde, en
consecuencia, es salvado de su carencia de apoyo, de su falta de objetivos, del vaco de su existir. En la fe
puede y tiene la posibilidad de aceptarse a s mismo, porque ha sido aceptado Dios. Por eso en la fe hemos sido
aceptados como hijos de Dios, siendo destinados a participar de la esencia y figura de su unignito (Rom 8,29).
En la fe primordial, el hombre se mueve por la presuncin de que existe un fundamento que lo sustenta
todo y que hace sensata la vida y la muerte. La fe cristiana da un nombre a este fundamento: es el Dios de
Jesucristo, ese Dios que ha amado tanto al mundo que ha entregado a su propio Hijo unignito, para que todo el
que crea en l no muera, sino que tenga la vida eterna (Jn 3,16), el Dios cuyo nombre es amor (1Jn 4,8).
Est bien fundada la pretensin de la fe cristiana? Lo veremos en los prximos captulos.