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BOURDIEU, Pierre: Espacio social y

gnesis de las clases


Bourdieu presenta una teora del espacio social que supone una ruptura con la teora de
mayor influencia en este campo, la teora marxista. El desarrollo de su elaborada y
compleja teora, en donde el mundo social se entiende como un espacio de relaciones,
fuerzas, capitales; lo conduce a encontrar en el campo simblico, el lugar en donde se
llevan a cabo, luchas determinantes de poder. Su teora, construida en dilogo constante
con la teora de Marx, revela a sta ltima, como el principal obstculo para la
formacin de una adecuada teora del mundo social.
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La construccin de la teora del espacio social de Bourdieu, se da a partir de rupturas
con la teora marxista. Inicialmente distingue tres rupturas importantes: (1) ruptura con
el privilegio de las sustancias sobre las relaciones, que lleva a considerar la clase
tericamente construida como una clase real; (2) ruptura con el economicismo, que
olvida lo multidimensional del espacio social; y, (3) ruptura con el objetivismo que
ignora las luchas simblicas.
El espacio social.
Entendiendo la sociologa como una topologa social; se puede representar al mundo
social en forma de espacio de varias dimensiones, construido sobre la base de principios
de diferenciacin o distribucin, dados por el conjunto de propiedades que actan en el
universo social (p.281). Estas propiedades son capaces de conferir poder a aquellos que
las poseen con fuerza, poder. Los agentes se definen por sus posiciones relativas en este
espacio y la clase est dada por las posiciones vecinas. Luego, el conjunto de
propiedades actuantes, puede ser descrito como un campo de fuerzas, esto es, un
conjunto de relaciones de fuerzas objetivas que se imponen a todos los que entran en ese
campo y que son irreductibles a las intenciones de los agentes individuales o incluso a
sus interacciones directas.

Bourdieu contina su planteamiento, estableciendo que la sociedad se articula en


mbitos que se entrecruzan. Las propiedades actuantes, retenidas como principios de
construccin del espacio social, son las diferentes especies de poder o de capital,
vigentes en los diferentes campos. La sociedad es un espacio social y sus campos se
organizan en funcin de los capitales: (1) el capital econmico o capital objetivado,
(2) el capital cultural o capital incorporado, y, (3) el capital simblico. El capital,
entonces, es el conjunto de habilidades que tienen las personas para conducirse en
situaciones determinadas.
La estructura del capital est dada por su volumen y su composicin u origen.
Asimismo, la posicin de un agente en el espacio social, depende de los tipos de
capitales dados por su volumen o por su origen. Los sujetos concretos nos movemos en
varios campos, visto de modo individual, sin embargo, moverse en las estructuras toma
tiempo, los desplazamientos con frecuencia demandan esfuerzo, trabajo y tiempo.
Las clases en el papel.
Entonces, los campos se entrecruzan y nuestra posicin es la interseccin de los
campos a los que pertenecemos y del capital que tenemos. El hecho de ocupar
similares posiciones sociales hace que se den grupos con similares relacin al poder y
similares cuotas de capital. En efecto, esto es lo que Bourdieu define como la clase en el
papel: un conjunto de agentes que ocupan posiciones semejantes y que situados en
condiciones semejantes y sometidos a condicionamientos semejantes tienen todas las
probabilidades de tener disposiciones e intereses semejantes y de producir, por tanto,
prcticas y tomas de posicin semejantes.
Al hacer anlisis de clase, hay que entender el campo objetivo de acuerdo a las clases
sociales. Se debe de partir de las estructuras de relaciones objetivas, dadas por el tipo de
capital que hay en un campo social.
En el espacio social, se habla de campos de fuerza porque los sujetos aceptan las reglas
del juego de ese campo y porque, en ese campo, hay posiciones con distinto poder, que
siempre estn en pugna. Son campos de fuerza, porque existe una competencia por
quin ocupa las mejores posiciones, por quin tiene derecho a nominar en ese campo. El

mundo social que se puede decir y construir de distintas maneras, supone un espacio de
nominacin que comprende la posibilidad de; definir las cosas y los valores de las cosas
o quienes tienen derecho a la distribucin de las cosas. Es la pugna dada en un espacio
de lucha por nominar lo legtimo, lo correcto o lo incorrecto. A partir de aqu se puede
hablar de categoras de personas, que ms expresan la manera de nominar o denominar
las cosas.
La percepcin del mundo social y la lucha poltica.
La percepcin del mundo social, es el producto de una doble estructuracin social: por
la parte objetiva, esta percepcin est socialmente estructurada en combinaciones de
desigual probabilidad; por la parte subjetiva, est estructurada porque los esquemas de
percepcin y de apreciacin, son el producto de luchas simblicas anteriores y expresan
el estado de las relaciones de fuerzas simblicas. La pluralidad de visiones del mundo se
fundamenta en las combinaciones de propiedades, sometidas a variaciones de orden
temporal, cuya significacin, suspendida en el futuro, es indeterminada.
El sentido de la posicin, ocupada en el espacio social, es el dominio prctico de la
estructura social en su conjunto. Al incorporarse las estructuras objetivas del espacio
social, en las categoras de percepcin del mundo social, este ltimo se naturaliza y los
agentes se ven inclinados a tomarlo tal cual es. Este grado de naturalizacin y de
aceptacin, aumenta en la medida que las condiciones de existencia sean ms rigurosas.
Es altamente significativo, que el conocimiento del mundo social y de las categoras que
lo posibilitan es lo que est verdaderamente en juego en la lucha poltica, una lucha
terica y prctica por el poder de conservar o transformar el mundo social, conservando
o transformando las categoras de percepcin de ese mundo. Es comprensible entonces,
que una de las formas elementales del poder poltico, haya sido en muchas sociedades el
poder de nominar y de hacer existir gracias a la nominacin.
El espacio social y las diferencias que en l se trazan, tienden a funcionar
simblicamente como un espacio de estilos de vida. Aqu la distincin, es la diferencia
inscrita en la propia estructura del espacio social, cuando se le percibe conforme a
categoras acordadas a esta estructura. La distincin, o capital simblico, es el capital de
cualquier especie, percibido por un agente dotado de categoras de percepcin que

provienen de la incorporacin de la estructura en su distribucin, es decir, cuando es


percibido como natural.
El orden simblico y el poder de nominacin.
En la lucha por el monopolio de la nominacin legtima, los agentes comprometen su
capital simblico y su poder sobre las taxonomas instituidas. Las estrategias que
utilicen pueden situarse entre dos extremos: el insulto, un simple particular trata de
imponer su punto de vista asumiendo el riesgo de la reciprocidad; y la nominacin
oficial, acto de imposicin simblica que cuenta con la fuerza de lo colectivo, porque es
operada por un mandatario del Estado detentador del monopolio de la violencia
simblica legtima. La cuestin de la legitimidad, surge de la propia posibilidad de este
cuestionamiento, de esta ruptura con la opinin propia, que acepta como una evidencia
el orden habitual.
La delimitacin objetiva de clases construidas, permite comprender el principio y la
eficacia de las estrategias clasificatorias con las que los agentes aspiran a conservar o a
modificar en ese espacio, y los puntos de vista sobre ese espacio mismo, la constitucin
de grupos organizados, para la defensa de los intereses de sus miembros.
Habiendo deducido que hacer ciencia social, puede realizarse de modo que sea una
forma de proseguir la poltica con otros medios, Bourdieu describe el rol que debe
ejercer el cientfico social. Este, debe objetivar incluso la objetivacin, es decir,
objetivar el campo de produccin de las representaciones objetivadas del mundo social
y, en particular de las taxonomas legislativas en una palabra, el campo de la
produccin cultural o ideolgica.
El campo poltico y el efecto de las homologas.
Dado que, los intereses directamente comprometidos en la lucha por el monopolio de la
expresin legtima de la verdad del mundo social, tienden a ser el equivalente especfico
de los intereses de los ocupantes de las posiciones homlogas en el campo social, los
discursos polticos se ven afectados por una suerte de duplicidad estructural. Parecen
directamente destinados a los mandantes, pero en realidad se dirige a los competidores
en el campo. Aqu, la historia del campo social, est presente tanto de forma
materializada, como en forma incorporada. Tanto el status como el habitus son

productos de la historia, susceptibles de ser transformados, con mayor o menor


dificultad por la historia.
La clase como representacin y como voluntad.
El misterio del proceso de transubstanciacin que hace que el portavoz autorizado, se
convierta en el grupo que l expresa, slo puede ser penetrado a partir de un anlisis
histrico de la gnesis y del funcionamiento de la representacin, por el cual el
representante hace al grupo que lo hace. El portavoz, que sustituye al grupo, hablando y
actuando en nombre de l; recibe el derecho de tomarse por el grupo, de hablar y actuar,
como si fuera el grupo hecho hombre.
Ahora bien, la poltica es el lugar por excelencia de la eficacia simblica, accin que se
ejerce por signos capaces de producir cosas sociales, y en particular grupos. Por este
motivo se debe proceder a una crtica de la razn poltica; la que est intrnsecamente
inclinada, a abusos de lenguaje, que son abusos de poder. Esto, es necesario si se quiere
plantear el problema por el que debiera comenzar toda sociologa: el de la existencia y
el del modo de existencia de los colectivos.
La clase existe en la medida en que los mandatarios dotados de poder puedan estar y
sentirse autorizados a hablar en su nombre. En la medida en que pueden hacerla existir y
exhibirla simblicamente por medio de la manifestacin, esto les permite a los
representantes ofrecer la representacin de su representatividad. Esta clase como
voluntad y representacin no tiene nada de la clase en acto, pero no por eso es menos
real.
Creada con un inmenso trabajo histrico de invencin terica y prctica, la clase, es
recreada sobre la base de la produccin y reproduccin de la creencia y a la institucin
encargada de asegurar la reproduccin de la creencia. Asimismo, existe en y a travs del
cuerpo de los mandatarios, que le dan un habla y una presencia visible; y que consiguen
imponer la creencia en su existencia a travs de sus representaciones, sobre la base de
las afinidades que unen objetivamente a los miembros de la misma clase en el papel,
como grupo probable (p.309). El mayor obstculo para el proceso de una teora
adecuada del mundo social, lo constituye, entonces, la incapacidad de la teora social de

integrar el efecto de teora, ocasionada en gran parte por el xito histrico de la teora
marxista.

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