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MOOC

Cmo elaborar un texto


acadmico en Humanidades
y Ciencias Sociales
[enero 2015]

Mdulo 1. El texto acadmico. Introduccin


En el presente mdulo, de carcter introductorio, tratamos de presentar
al alumno el marco general en que se desarrolla la escritura acadmica,
describiendo los rasgos que definen el conocimiento humano y su proyeccin
sobre los textos cuya finalidad es progresar en dicho mbito. Por esta va,
seremos capaces de describir los rasgos distintivos de los textos acadmicos
frente a otras modalidades discursivas, as como las variables implicadas en su
proceso productivo. Finalmente, ofreceremos, a modo de ejemplo, la
descripcin de seis de las tipologas textuales ms comunes dentro de la
escritura acadmica para que el alumno comience a familiarizarse con ellas.
Objetivos
a. Comprender la finalidad ltima de todo texto acadmico.
b. Descubrir los rasgos fundamentales que definen el conocimiento
humano.
c. Concebir el modo en que se relaciona un texto acadmico con la
tradicin a la que se adscribe.
d. Conocer cules son los rasgos distintivos del texto acadmico frente
a otras formas de escritura.
e. Conocer cules son las variables implicadas en la produccin de un
texto acadmico.
f. Distinguir los rasgos caractersticos de seis tipologas textuales
(trabajo fin de grado, trabajo fin de mster, tesis doctoral, monografa,
artculo cientfico y resea) surgidas en el marco de la escritura
acadmica.

Tabla de contenido
1. El texto acadmico en el proceso de conocimiento ................................................. 3
2. Rasgos distintivos del texto acadmico ..................................................................... 3
3. Variables implicadas en la produccin de textos acadmicos: representacin,
lectura y escritura................................................................................................................. 4
a. Representacin de la tarea ............................................................................................................... 4
b. Conocimientos del autor .................................................................................................................. 5
c. Otros textos y el propio texto ya producido .............................................................................. 6
4. Algunas tipologas de texto acadmico ..................................................................... 6
a. Trabajo fin de grado (TFG)............................................................................................................... 6
b. Trabajo fin de mster (TFM) ............................................................................................................ 7
c. Tesis doctoral....................................................................................................................................... 7
d. Monografa ............................................................................................................................................ 7
e. Artculo de investigacin ................................................................................................................... 7
f. Resea..................................................................................................................................................... 8

1. El texto acadmico en el proceso de conocimiento


La elaboracin de un texto acadmico tiene siempre como objetivo avanzar en el conocimiento.
Esto significa participar a travs de un nuevo escrito en los procesos de investigacin llevados a cabo
por la comunidad cientfica en su conjunto. De ah que cada nueva contribucin, adems de ofrecer
contenidos originales, deba tener en consideracin las aportaciones realizadas por quienes se han
ocupado con anterioridad del mismo asunto. Como afirma el tpico clsico, las nuevas generaciones
avanzan en el conocimiento alzndose sobre los hombros de sus predecesores, que pusieron las
bases para que otros hombres alcanzasen horizontes ms lejanos.
La escritura de un texto acadmico lleva implcito, por consiguiente, el contacto con otros textos,
cuya lectura ha de permitirnos, en primera instancia, conocer el estado de la cuestin de un tema
determinado. Se tratara, pues, siguiendo con el smil, de escalar con su ayuda hasta la cota ms alta
alcanzada hasta ese momento por la comunidad cientfica. A partir de ah, tras dialogar con quienes
nos han sealado el camino e indicado la ruta correcta tomando como referente algunas
aportaciones, y descartando o matizando otras habremos de ser nosotros los que ataquemos la
cumbre, aunque solo sea para avanzar unos pasos ms all. De este modo se construye el
conocimiento, a lo largo de los siglos y con notable esfuerzo, siempre con la participacin de
innumerables voces que trataron en su da de conocer la verdad o de plantear, al menos, una
hiptesis razonada sobre el funcionamiento de la realidad. Su legado es lo que ha conformado con el
tiempo la tradicin, una tradicin que representa ahora nuestro punto de partida.
De ah que todo texto acadmico se nutra e incorpore los planteamientos de otros autores, con
los que el escritor dialoga diacrnicamente al contrastar los mtodos y conclusiones ajenas con el
juicio propio, un juicio que ha de ser crtico, maduro y objetivo si se desea aplicar con rigor cientfico
y tica profesional. Frente a esa variedad de voces que le precedieron y cuyo eco resuena todava
en su composicin el escritor novel, en consecuencia, ha de definir su propia voz, con objeto de
posicionarse claramente en el seno de la tradicin acadmica. Solo as su creacin ser lo
suficientemente original y novedosa como para ser considerada en el seno de la comunidad cientfica
en ltima instancia, su receptor ms amplio y servir en el futuro como referente a otros autores.
Es el paso, en fin, de lector a autor de textos acadmicos.
A la luz de estas observaciones, parece manifiesto que las tareas de lectura y escritura acadmica
se hallan plenamente integradas, pues en realidad constituyen distintas fases de un proceso de
produccin laborioso y complejo, que va desde la concepcin general del proyecto hasta su
publicacin. De ah que en mdulos sucesivos nos ocupemos de la planificacin del trabajo, de las
labores de documentacin e investigacin, de la revisin del texto o de su presentacin ante la
comunidad cientfica. Igualmente, trataremos de explicar cules son los rasgos estilsticos y formales
exigidos a todo texto para integrarse en la tradicin, muchos de los cuales estn determinados
precisamente por la intertextualidad (la referencia constante a otros textos) y el carcter dialgico
de la escritura acadmica (la necesidad de conversar y posicionarse con respecto a los mismos), tales
como, por ejemplo, el uso abundante de citas y referencias bibliogrficas.

2. Rasgos distintivos del texto acadmico


Antes de avanzar, no obstante, debemos repasar cules son los rasgos distintivos del texto
acadmico, es decir, en qu se diferencia de otros escritos. En ese sentido, podemos afirmar que, en
tanto que acto de comunicacin, el texto acadmico presenta las siguientes caractersticas:
a. Autor: es un miembro de la comunidad acadmica o cientfica, que desea ofrecer una
contribucin personal destinada a progresar en el conocimiento.
b. Receptor: en el caso de un trabajo acadmico integrado en los estudios de grado o de
postgrado, el receptor puede ser, en primera instancia, el profesor o tribunal encargado de
evaluar dicho ejercicio. Superado ese trmite, no obstante, el receptor ltimo de todo texto
acadmico pasa a ser siempre la comunidad cientfica en su conjunto, que es la que a la
postre juzga y pondera el valor de cada aportacin.
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c. Contexto: es el mundo acadmico, que posee sus propias reglas y convenciones, de manera
que sus usos y tradiciones son los que establecen la norma, el canon de lo que se puede y no
se puede decir, y de qu forma.
d. Medio de comunicacin: es, fundamentalmente, el texto escrito, si bien su presentacin
pblica puede realizarse tambin de manera oral a travs del discurso acadmico, cuya
preparacin debe partir preferentemente, en todo caso, de aqul, tal y como veremos.
e. Finalidad del discurso: comunicar un conocimiento, exponiendo y explicando con claridad
unos hechos que permitan sostener, en la argumentacin, una determinada postura, pues el
fin ltimo de un texto acadmico es, desde el punto de vista retrico, persuadir al receptor
de la veracidad y consistencia de nuestras conclusiones.
f. Posicionamiento: todo texto acadmico se integra dentro de una tradicin, de manera que ha
de posicionarse dialcticamente frente a los dems trabajos que forman parte de esa misma
rama del conocimiento, aceptando, rechazando o matizando los postulados enunciados con
anterioridad por otros autores.
Por su parte, si consideramos el texto acadmico en tanto que discurso, puede afirmarse que:
a. Maneja un registro formal, no cotidiano ni coloquial.
b. Es un texto escrito que se elabora en el tiempo como resultado de un proceso de
preparacin con fases bien delimitadas: guin, borrador, revisin
c. Puede estar precedido de un paratexto que sirva de presentacin o introduccin al propio
texto: prlogo, prefacio
d. Puede ir acompaado de un paratexto que se agregue despus del propio texto: eplogo,
apostilla
e. Internamente tiene partes materiales que segmentan el texto, pero que deben conformar una
unidad coherente en su conjunto.
f. Estas partes deben presentarse conforme a un orden lgico establecido y articularse
mediante conectores lingsticos que expliciten la relacin entre los distintos segmentos,
garantizando tanto la cohesin del texto como la progresin temtica.
g. Debe ajustarse a la tipografa, disposicin, normativa y convenciones vigentes en la
comunidad acadmica.
h. Emplea el metadiscurso para referirse a las distintas partes del texto y facilitar as la
comprensin del mismo.

3. Variables implicadas en la produccin de textos acadmicos:


representacin, lectura y escritura
En la produccin de todo texto acadmico existen tres variables implicadas:
a. La representacin de la tarea, esto es, la idea de lo que queremos hacer.
b. Los conocimientos del escritor, que pueden ampliarse mediante la lectura.
c. El propio texto u otros textos ya escritos con anterioridad.
Estas variables son interdependientes, es decir, se influyen mutuamente a lo largo del proceso de
escritura. Dicho proceso, en todo caso, no es una actividad lineal, pues constantemente se hace
preciso pasar de la conceptualizacin a la lectura (buscando aquellas fuentes bibliogrficas que nos
ayuden a cumplir nuestros objetivos), de la lectura a la escritura (preparando un borrador del texto
donde se consideren e integren las aportaciones ajenas), de la lectura a la conceptualizacin (porque
al ampliar nuestros conocimientos estimamos oportuno replantearnos el trabajo), etc. Pasemos,
pues, a analizar las tres variables pormenorizadamente.

a. Representacin de la tarea
Se entiende por representacin de la tarea la conceptualizacin de la actividad de escritura en una
situacin determinada. Se trata, por tanto, de pensar sobre lo que se va a escribir para definir los
objetivos del texto, su estructura, su relacin con otras obras de la misma tradicin acadmica, las
novedades que pretende ofrecer, etc
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El paso de unas ideas vagas y abstractas a una conceptualizacin precisa de la tarea de escritura
acontece, en todo caso, de manera progresiva. Si en un principio podemos tener una idea
aproximada acerca de las caractersticas de nuestro texto, solo paso a paso, a la par que leemos y
escribimos, vamos resolviendo ese problema retrico consistente en trasladar a los lectores
nuestros planteamiento con el fin de que, finalmente, compartan el punto de vista defendido en el
trabajo: nuestro punto de vista.
En ese sentido, debemos sealar que existen cuatro aspectos que ayudan a clarificar la tarea y
contribuyen a mejorar nuestra planificacin:
1. La propia tradicin disciplinar, que nos indica a travs de numerosos ejemplos (otros
escritos que sirven de referente o modelo) lo que se podra esperar, en lneas generales,
de un nuevo texto acadmico adscrito a la misma.
2. Trabajar de manera colegiada formando parte de un equipo de investigacin, lo cual
facilita sobremanera la conceptualizacin del trabajo por dos razones. La primera, porque
mediante las discusiones en grupo, los comentarios o la revisin de los textos escritos el
autor novel comprende los aspectos clave a los que debe prestar atencin. La segunda,
porque la integracin en un equipo ayuda a acotar el objeto de estudio, al sumarse a una
lnea de investigacin en curso y contar con el referente de otros trabajos relacionados.
3. Dedicar a la escritura un tiempo suficiente, particularmente en las fases iniciales de
produccin, con sesiones de al menos tres horas, cuando el escritor ha de hacerse una
idea clara de lo que quiere elaborar.
4. La prctica previa que uno pueda tener y, consecuentemente, el conocimiento de la
tensin que supone ese primer momento en el que es preciso representarse el texto
desde la nada y vencer la ansiedad de la pgina en blanco.
En muchas ocasiones, los escritores noveles no dedican la suficiente atencin a la fase de
conceptualizacin del texto, lo cual acarrea notables problemas a medio plazo, cuando, quizs tras
das o semanas de intenso trabajo, no se sabe bien ni cules son sus objetivos concretos, ni qu
partes habrn de conformar el escrito, ni cul es la relacin lgica entre ellas, ni cul la metodologa
aplicada, etc. Esto genera una gran desorientacin y pone en peligro la culminacin del proceso. Por
eso, nuestro consejo es que se dedique al principio suficiente atencin a la representacin mental del
trabajo, aunque despus puedan matizarse algunos aspectos conforme aumenten nuestros
conocimientos sobre el tema.

b. Conocimientos del autor


Un segundo aspecto relevante es el de los conocimientos del autor en el momento de ponerse a
escribir. En lneas generales, estos conocimientos tienen que ver no solo con el dominio del tema,
sino tambin con aspectos ms generales, como las destrezas retricas, lingsticas y formales
adquiridas a lo largo del tiempo o la propia conciencia acerca de lo que supone el proceso de
composicin de un texto acadmico.
Para nosotros, resulta particularmente importante conocer aqu dicho proceso (sus fases, sus
momentos crticos, etc.), as como las estrategias necesarias para culminarlo con xito, pues aunque
se est familiarizado con las versiones finales de otros textos (ya pulidos y acabados), no es muy
frecuente la indagacin y la reflexin especfica sobre los aspectos procedimentales.
Para ir comprendiendo con mayor profundidad lo que supone el proceso de escritura acadmica,
te sugerimos que atiendas a las siguientes consideraciones:
1. Desde el punto de vista conceptual es necesario asumir que vamos a tener que lidiar con
problemas a la hora de escribir, y que todo texto acadmico es el resultado de un arduo
proceso de composicin. Esto es, no suele ser fruto de un momento de inspiracin, ni surge
de una vez con desenvuelta pluma, sino que, al contrario, cobra forma a lo largo del tiempo,
con fatiga y trabajo, lentamente, tras atravesar numerosos estadios y fases de elaboracin, en
las que el autor reflexiona, lee, escribe, revisa, corrige
2. Desde el punto de vista actitudinal debemos asumir nuestras propias limitaciones, as como
las dificultades aparejadas a nuestra inexperiencia en el campo de la escritura, procurando
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controlar nuestra ansiedad y asumiendo que lo que nos ocurre es normal dada nuestra edad
o corta trayectoria.
3. Desde el punto de vista procedimental, resulta fundamental avanzar en el conocimiento de
las estrategias que ya conocemos para gestionar la complejidad del proceso de escritura. Hay
que aprender, por tanto, a regularlo mediante la revisin constante del texto a la luz de los
objetivos, de la representacin imaginaria del hipottico receptor, etc.
Este es un nuevo tipo de conocimiento que debemos adquirir para enfrentarnos con
garantas al proceso de escritura acadmica, y que habremos de aadir, por consiguiente, a nuestros
conocimientos generales sobre el tema y sobre la lengua para convertirnos en escritores expertos.

c. Otros textos y el propio texto ya producido


Resulta tambin fundamental atender a los textos anteriormente producidos sobre el tema para
establecer una relacin dialgica entre nuestra creacin y los testimonios que conforman aquella
tradicin acadmica a la que se adscribe. Esto implica erigirnos en autores de nuestro propio texto y
reconocer, al tiempo, a otros autores en los textos con los que deseamos interactuar.
Dar este paso resulta complicado cuando uno se inicia en la escritura acadmica porque apela a
nuestra identidad. Y es que desde el punto de vista psicolgico, la escritura de un texto cientfico de
envergadura trae consigo un cambio crucial: el de nuestra propia imagen delante de los otros.
Desde el punto de vista discursivo, se trata de posicionarse en la disciplina de forma diferente,
pasar de lector a autor, de consumidor a productor de conocimiento. Esto exige tanto entrar en
dilogo con otros autores (mediante la revisin crtica de la bibliografa y su adecuada citacin y
ponderacin), como desarrollar una voz propia, algo extraordinariamente difcil de lograr.
Entonces, cmo superar las dificultades a las que nos enfrentamos cuando nos disponemos a
escribir un texto acadmico? Para ello existen ciertas tcnicas y procedimientos, tiles y necesarios,
que permiten gestionar y regular de forma eficaz el propio proceso de produccin. De todo ello
daremos cuenta a lo largo del curso.

4. Algunas tipologas de texto acadmico


Antes de concluir el tema y a modo de ejemplo, no obstante, os ofrecemos una breve
descripcin de algunas de las tipologas ms frecuentes de texto acadmico, que quizs se
correspondan con la tarea que debis emprender en prximas fechas.
En el mbito estrictamente universitario, existen tres tipologas textuales que es necesario cultivar
para superar distintas fases del aprendizaje. Cada una de ellas cierra una etapa formativa al tiempo
que acredita, a efectos curriculares, los conocimientos requeridos para alcanzar, respectivamente, los
ttulos de grado, maestra y doctorado. Son las siguientes:

a. Trabajo fin de grado (TFG)


Es obligatorio para concluir los estudios universitarios de grado, aunque no existe todava una
norma comn. Suele tratarse de un trabajo realizado sobre fuentes bibliogrficas cuyo objetivo no es
tanto avanzar en el conocimiento, sino mostrar el dominio de un tema a partir de la asimilacin de
aportaciones ajenas.
Para que un TFG sea realizado con xito, el alumno debe acreditar por medio del mismo que
sabe: acotar adecuadamente un tema de estudio, abordarlo desde una perspectiva crtica y madura,
obtener y asimilar la bibliografa necesaria para el conocimiento del mismo, citar correctamente las
fuentes utilizadas conforme a las convenciones de la escritura acadmica, diferenciar su propia voz de
la de otros autores, crear un texto bien escrito, estructurado y cohesionado procediendo a la
separacin en partes y empleando tanto los conectores lingsticos como el metadiscurso.

b. Trabajo fin de mster (TFM)


Es un trabajo obligatorio para la maestra que supone un primer acercamiento a la investigacin.
Al realizarlo, se obtiene el diploma que acredita la capacitacin para la investigacin. Es la puerta del
postgrado y en muchas ocasiones representa una aproximacin al tema de una futura tesis doctoral.
En un trabajo fin de mster se exige al alumno, adems de los requisitos anteriormente sealados
para el TFG, que muestre competencia en la obtencin y tratamiento crtico de fuentes (ya no solo
bibliogrficas, sino tambin fuentes primarias, como textos literarios, documentos histricos, series
de datos, etc.), que asuma conscientemente los presupuestos y metodologa de un determinado
paradigma o escuela a la hora de abordar su objeto de estudio, que sepa justificar debidamente esa
eleccin en funcin del objeto de estudio y del entorno acadmico en que se mueve, que sepa
incorporar su trabajo a la tradicin acadmica a la que se adscriba y, finalmente, que aporte alguna
novedad al asunto abordado, bien con la presentacin de nuevos datos, bien mediante el tratamiento
original de datos ya conocidos (aplicando un nuevo enfoque, por ejemplo).

c. Tesis doctoral
Es la cumbre del proceso formativo de todo investigador. El ttulo de doctor abre la puerta de la
carrera acadmica y trae consigo el reconocimiento de la plena madurez del investigador.
Junto a las caractersticas sealadas para las dos tipologas anteriores, podemos aadir que una
tesis doctoral es un trabajo muy voluminoso, de una extensin notable, para cuya elaboracin son
necesarios varios aos de trabajo. Su fin ltimo es alcanzar un avance importante en el conocimiento
de un tema determinado, de modo que para lograr la excelencia en una tesis doctoral es
imprescindible la originalidad del planteamiento y la novedad de las conclusiones. Por ello, resulta
ahora crucial el dominio integral de toda la bibliografa al respecto, la presentacin de fuentes
inditas o poco conocidas, y el empleo de los mtodos cientficos ms avanzados y rigurosos para el
tratamiento de las mismas. Ahora ms que nunca, se hace cierta esa imagen de mirar ms all alzados
sobre los hombros de quienes nos precedieron.
Por su parte, en el mbito propiamente cientfico podemos destacar, entre otras, las siguientes
tipologas:

d. Monografa
Es un documento que aborda de manera analtica y crtica un tema en particular empleando para
ello diversas fuentes compiladas y procesadas por un autor u autores. Estos estudios, extensos en
muchas ocasiones, permiten evaluar la capacidad del autor para desarrollar una investigacin
cientfica de modo independiente, pues al realizar una monografa, entre otros saberes, se aprende a:
delimitar un problema, descubrir y reunir informacin adecuada a travs de fuentes diversas,
clasificar los materiales, establecer contacto con personalidades e instituciones, ejercitar el espritu
crtico y, finalmente, comunicar los resultados por escrito.
Una monografa se considera cientfica si cumple las siguientes pautas: trata un objeto de estudio
(el tema) de manera que sea reconocible para los dems, dice cosas sobre ese objeto que no se han
dicho antes o lo analiza desde una ptica novedosa, resulta til para los dems y, finalmente,
proporciona elementos que permitan confirmar o refutar las hiptesis que presenta, de manera tal
que otros autores puedan continuar el trabajo en el futuro o ponerlo en tela de juicio.

e. Artculo de investigacin
Es un texto escrito que informa por primera vez de los resultados de una investigacin y que es
redactado y publicado siguiendo unas normas muy concretas aceptadas por la comunidad cientfica
internacional, cuyo uso asegura la comunicacin efectiva de la informacin en todo el mundo. Segn
la UNESCO, la finalidad principal de un artculo cientfico es comunicar los resultados de
investigaciones, ideas y debates de una manera clara, concisa y fidedigna.
Un artculo de investigacin debe reunir las siguientes caractersticas: ser consecuencia de una
investigacin cuyos resultados se difunden, ser original y aportar algo novedoso al campo cientfico al
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que se dedica, presentar una estructura adecuada a esta tipologa y ajustarse a las normas de
publicacin de la revista donde va a ver la luz.

f. Resea
Es una evaluacin o crtica constructiva, la cual puede ser positiva o negativa dependiendo del
criterio de quien la realice. Si bien una resea puede dar cuenta de muchos tipos de creaciones, en el
mbito de la literatura cientfica una resea consiste en el anlisis de una obra con el fin de dar
cuenta de su relevancia para el mundo acadmico en un determinado momento. En su contenido
debe recoger la interpretacin y evaluacin crtica de quien la realiza con intencin de evitar sesgos
de carcter personal.
En ocasiones, puede tratarse de una revisin por pares, mediante la cual los cientficos revisan y
evalan el trabajo que sus colegas han presentado para ser publicado en alguna editorial acadmica.
En otros, por su parte, la resea sirve para presentar una publicacin reciente al mundo acadmico
desde las pginas de una revista especializada.
Una resea debe organizarse siguiendo una estructura argumentativa, lo que implica comenzar
con la presentacin del objeto que se comenta y con su ubicacin en la tradicin acadmica,
proseguir con una toma de posicin personal frente al texto que se justifica mediante argumentos u
opiniones introducidos al paso de la descripcin pormenorizada del contenido, y cerrarse resaltando,
a modo de sntesis, los aspectos ms relevantes del trabajo al tiempo que se efecta una valoracin
final del mismo a partir de los aspectos concretos sealados con anterioridad.
La resea es, en conclusin, un escrito breve que trata de dar una visin panormica y a la vez
crtica sobre un texto, extrayendo lo esencial del contenido, reflejando la interpretacin y evaluacin
crtica de quien la realiza y ofreciendo una opinin justificada sobre su valor que resulte til a la
comunidad cientfica.