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18/8/2015

F. Engels (1876): "El papel del trabajo en la transformacin del mono en hombre".

VolveralArchivoMarx/Engels

F.Engels

Elpapeldeltrabajoenlatransformacin
delmonoenhombre

Escrito:En1876.[1]
Primeraedicin:EnarevistaDie Neue Zeit,Bd.2,N44,18951896.
Estaedicin:MarxistsInternetArchive,noviembrede2000.
Fuente:BibliotecadeTextosMarxistas.

Eltrabajoeslafuentedetodariqueza,afirmanlosespecialistasenEconomapoltica.Loes,en
efecto,alaparquelanaturaleza,proveedoradelosmaterialesquelconvierteenriqueza.Peroel
trabajoesmuchsimomsqueeso.Eslacondicinbsicayfundamentaldetodalavidahumana.
Yloesental grado que, hasta cierto punto, debemos decir que el trabajo ha creado al propio
hombre.
Hacemuchoscentenaresdemilesdeaos,enunapoca,annoestablecidadefinitivamente,de
aquelperododeldesarrollodelaTierraquelosgelogosdenominanterciario,probablementea
finesdeesteperodo,vivaenalgnlugardelazonatropicalquizsenunextensocontinentehoy
desaparecido en las profundidades del Ocano Indico una raza de monos antropomorfos
extraordinariamente desarrollada. Darwin nos ha dado una descripcin aproximada de estos
antepasados nuestros. Estaban totalmente cubiertos de pelo, tenan barba, orejas puntiagudas,
vivanenlosrbolesyformabanmanadas[2].
Esdesuponerquecomoconsecuenciadirectadesugnerodevida,porelquelasmanos,al
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trepar, tenan que desempear funciones distintas a las de los pies, estos monos se fueron
acostumbrandoaprescindirdeellasalcaminarporelsueloyempezaronaadoptarmsymsuna
posicinerecta.Fueelpasodecisivoparaeltrnsitodelmonoalhombre.
Todoslosmonosantropomorfosqueexistenhoydapuedenpermanecerenposicinerectay
caminarapoyndosenicamenteensuspiesperolohacensloencasodeextremanecesidady,
adems,consumatorpeza.Caminanhabitualmenteenactitudsemierecta,ysumarchaincluyeel
usodelasmanos.Lamayoradeestosmonosapoyanenelsuelolosnudillosy,encogiendolas
piernas, hacen avanzar el cuerpo por entre sus largos brazos, como un cojo que camina con
muletas. En general, an hoy podemos observar entre los monos todas las formas de transicin
entre la marcha a cuatro patas y la marcha en posicin erecta. Pero para ninguno de ellos sta
ltimahapasadodeserunrecursocircunstancial.
Ypuestoquelaposicinerectahabadeserparanuestrospeludosantepasadosprimerouna
norma,yluego,unanecesidad,deaqusedesprendequeporaquelentonceslasmanostenanque
ejecutar funciones cada vez ms variadas. Incluso entre los monos existe ya cierta divisin de
funcionesentrelospiesylasmanos.Comohemossealadomsarriba,durantelatrepalasmanos
sonutilizadasdedistintamaneraquelospies.Lasmanossirvenfundamentalmentepararecogery
sostener los alimentos, como lo hacen ya algunos mamferos inferiores con sus patas delanteras.
Ciertos monos se ayudan de las manos para construir nidos en los rboles y algunos, como el
chimpanc, llegan a construir tejadillos entre las ramas, para defenderse de las inclemencias del
tiempo. La mano les sirve para empuar garrotes, con los que se defienden de susenemigos,o
parabombardearastosconfrutosypiedras.Cuandoseencuentranenlacautividad,realizancon
las manos varias operaciones sencillas que copian de los hombres. Pero aqu es precisamente
dondesevecungrandeesladistanciaqueseparalamanoprimitivadelosmonos,inclusolade
los antropoides superiores, de la mano del hombre, perfeccionada por el trabajo durante
centenaresdemilesdeaos.Elnmeroyladisposicingeneraldeloshuesosydelosmsculos
sonlosmismosenelmonoyenelhombre,perolamanodelsalvajemsprimitivoescapazde
ejecutarcentenaresdeoperacionesquenopuedenserrealizadasporlamanodeningnmono.Ni
unasolamanosimiescahaconstruidojamsuncuchillodepiedra,portoscoquefuese.
Poreso,lasfunciones,paralasquenuestrosantepasadosfueronadaptandopocoapocosus
manosdurantelosmuchosmilesdeaosqueduraelperododetransicindelmonoalhombre,
slo pudieron ser, en un principio, funciones sumamente sencillas. Los salvajes ms primitivos,
inclusoaquellosenlosquepuedepresumirseelretornoaunestadomsprximoalaanimalidad,
con una degeneracin fsica simultnea, son muy superiores a aquellos seres del perodo de
transicin.Antesdequeelprimertrozodeslexhubiesesidoconvertidoencuchilloporlamano
delhombre,debihaberpasadounperododetiempotanlargoque,encomparacinconl,el
perodo histrico conocido por nosotros resulta insignificante. Pero se haba dado ya el paso
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decisivo:lamanoeralibreypodaadquirirahoracadavezmsdestrezayhabilidadystamayor
flexibilidadadquiridasetransmitaporherenciayseacrecadegeneracinengeneracin.
Vemos, pues, que la mano no es slo el rgano del trabajo es tambin producto de l.
Unicamente por el trabajo, por la adaptacin a nuevas y nuevas funciones, por la transmisin
hereditariadelperfeccionamientoespecialasadquiridoporlosmsculos,losligamentosy,enun
perodo ms largo, tambin por los huesos, y por la aplicacin siempre renovada de estas
habilidadesheredadasafuncionesnuevasycadavezmscomplejas,hasidocomolamanodel
hombrehaalcanzadoesegradodeperfeccinquelahahechocapazdedarvida,comoporarte
demagia,aloscuadrosdeRafael,alasestatuasdeThorwaldsenyalamsicadePaganini.
Perolamanonoeraalgoconexistenciapropiaeindependiente.Eranicamenteunmiembrode
unorganismoenteroysumamentecomplejo.Yloquebeneficiabaalamanobeneficiabatambina
todoelcuerposervidoporellaylobeneficiabaendosaspectos.
Primeramente,envirtuddelaleyqueDarwinllamdelacorrelacindelcrecimiento.Segnsta
ley, ciertas formas de las distintas partes de los seres orgnicos siempre estn ligadas a
determinadas formas de otras partes, que aparentemente no tienen ninguna relacin con las
primeras. As, todos los animales que poseen glbulos rojos sin ncleo y cuyo occipital est
articuladocon la primera vrtebra por medio de dos cndilos, poseen, sin excepcin, glndulas
mamariasparalaalimentacindesuscras.Astambin,lapezuahendidadeciertosmamferosva
ligada por regla general a la presencia de un estmago multilocular adaptado a la rumia. Las
modificacionesexperimentadasporciertasformasprovocancambiosenlaformadeotraspartes
del organismo, sin que estemos en condiciones de explicar tal conexin. Los gatos totalmente
blancosydeojosazulessonsiempreocasisiempresordos.Elperfeccionamientogradualdela
mano del hombre y la adaptacin concomitante de los pies a la marcha en posicin erecta
repercutieronindudablemente,envirtuddedichacorrelacin,sobreotraspartesdelorganismo.
Sinembargo,staaccinanesttanpocoestudiadaqueaqunopodemosmsquesealarla
en trminos generales. Mucho ms importante es la reaccin directa posible de demostrar del
desarrollodelamanosobreelrestodelorganismo.Comoyahemosdicho,nuestrosantepasados
simiescoserananimalesquevivanenmanadasevidentemente,noesposiblebuscarelorigendel
hombre, el ms social de los animales, en unos antepasados inmediatos que no viviesen
congregados. Con cada nuevo progreso, el dominio sobre la naturaleza, que comenzara por el
desarrollo de la mano, con el trabajo, iba ampliando los horizontes del hombre, hacindole
descubrir constantemente en los objetos nuevas propiedades hasta entonces desconocidas. Por
otra parte, el desarrollo del trabajo, al multiplicar los casos de ayuda mutua y de actividad
conjunta, y al mostrar as las ventajas de sta actividad conjunta para cada individuo, tena que
contribuir forzosamente a agrupar an ms a los miembros de la sociedad. En resumen, los
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hombresenformacinllegaronaunpuntoenquetuvieronnecesidaddedecirsealgolosunosalos
otros.Lanecesidadcreelrgano:lalaringepocodesarrolladadelmonosefuetransformando,
lenta pero firmemente, mediante modulaciones que producan a su vez modulaciones ms
perfectas, mientras los rganos de la boca aprendan poco a poco a pronunciar un sonido
articuladotrasotro.
La comparacin con los animales nos muestra que sta explicacin del origen del lenguaje a
partirdeltrabajoyconeltrabajoeslanicaacertada.Lopocoquelosanimales,inclusolosms
desarrollados,tienenquecomunicarselosunosalosotrospuedesertransmitidosinelconcursode
lapalabraarticulada.Ningnanimalenestadosalvajesesienteperjudicadoporsuincapacidadde
hablar o de comprender el lenguaje humano. Pero la situacin cambia por completo cuando el
animalhasidodomesticadoporelhombre.Elcontactoconelhombrehadesarrolladoenelperro
yenelcaballounodotansensibleallenguajearticulado,queestosanimalespueden,dentrodel
marcode sus representaciones, llegar a comprender cualquier idioma. Adems, pueden llegar a
adquirirsentimientosdesconocidosantesporellos,comosonelapegoalhombre,elsentimientode
gratitud,etc.Quienconozcabienaestosanimales,difcilmentepodrescaparalaconviccinde
que, en muchos casos, sta incapacidad de hablar es experimentada ahora por ellos como un
defecto. Desgraciadamente, este defecto no tiene remedio, pues sus rganos vocales se hallan
demasiado especializados en determinada direccin. Sin embargo, cuando existe un rgano
apropiado,staincapacidadpuedesersuperadadentrodeciertoslmites.Losrganosbucalesde
lasavessedistinguenenformaradicaldelosdelhombre,y,sinembargo,lasavessonlosnicos
animales que pueden aprender a hablar y el ave de voz ms repulsiva, el loro, es la que mejor
habla.Ynoimportaquesenosobjetedicindonosqueelloronoentiendeloquedice.Claroest
queporelsologustodehablaryporsociabilidadconloshombreselloropuedeestarrepitiendo
horasyhorastodosuvocabulario.Pero,dentrodelmarcodesusrepresentaciones,puedetambin
llegaracomprenderloquedice.Enseadaunloroadecirpalabrotas,demodoquellegueatener
unaideadesusignificacin(unadelasdistraccionesfavoritasdelosmarinerosqueregresandelas
zonas clidas), y veris muy pronto que en cuanto lo irritis hace uso de esas palabrotas con la
misma correccin que cualquier verdulera de Berln. Y lo mismo ocurre con la peticin de
golosinas.
Primeroeltrabajo,luegoyconllapalabraarticulada,fueronlosdosestmulosprincipalesbajo
cuyainfluenciaelcerebrodelmonosefuetransformandogradualmenteencerebrohumano,que,a
pesardetodasusimilitud, lo supera considerablemente en tamao y en perfeccin. Y a medida
que se desarrollaba el cerebro, desarrollbanse tambin sus instrumentos ms inmediatos: los
rganos de los sentidos. De la misma manera que el desarrollo gradual del lenguaje va
necesariamente acompaado del correspondiente perfeccionamiento del rgano del odo, as
tambineldesarrollogeneraldelcerebrovaligadoalperfeccionamientodetodoslosrganosde
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lossentidos.Lavistadelguilatienemuchomsalcancequeladelhombre,peroelojohumano
percibeenlascosasmuchosmsdetallesqueelojodelguila.Elperrotieneunolfatomuchoms
finoqueelhombre,peronopuedecaptarnilacentsimapartedelosoloresquesirvenastede
signosparadiferenciarcosasdistintas.Yelsentidodeltacto,queelmonoposeeaduraspenasen
laformamstoscayprimitiva,sehaidodesarrollandonicamenteconeldesarrollodelapropia
manodelhombre,atravsdeltrabajo.Eldesarrollodelcerebroydelossentidosasuservicio,la
creciente claridad de conciencia, la capacidad de abstraccin y de discernimiento cada vez
mayores,reaccionaronasuvezsobreeltrabajoylapalabra,estimulandomsymssudesarrollo.
Cuandoelhombreseseparadefinitivamentedelmono,estedesarrollonocesanimuchomenos,
sinoquecontina,endistintogradoyendistintasdireccionesentrelosdistintospueblosyenlas
diferentespocas,interrumpidoinclusoavecesporregresionesdecarcterlocalotemporal,pero
avanzandoensuconjuntoagrandespasos,considerablementeimpulsadoy,alavez,orientadoen
unsentidomsprecisoporunnuevoelementoquesurgeconlaaparicindelhombreacabado:la
sociedad.Seguramente hubieron de pasar centenares de miles de aos que en la historia de la
Tierra tienen menos importancia que un segundo en la vida de un hombre[*] antes de que la
sociedadhumanasurgiesedeaquellasmanadasdemonosquetrepabanporlosrboles.Pero,al
finyalcabo,surgi.
Y qu es lo que volvemos a encontrarcomosigno distintivoentre lamanada de monosyla
sociedad humana? Otra vez el trabajo. La manada de monos se contentaba con devorar los
alimentosdeunreaquedeterminabanlascondicionesgeogrficasolaresistenciadelasmanadas
vecinas.Trasladbasede un lugar a otro y entablaba luchas con otras manadas para conquistar
nuevas zonas de alimentacin: pero era incapaz de extraer de estas zonas ms de lo que la
naturalezabuenamenteleofreca,siexceptuamoslaaccininconscientedelamanada,alabonarel
suelo con sus excrementos. Cuando fueron ocupadas todas las zonas capaces de proporcionar
alimento, el crecimiento de la poblacin simiesca fue ya imposible en el mejor de los casos el
nmero de sus animales poda mantenerse al mismo nivel. Pero todos los animales son unos
grandes despilfarradores de alimentos adems, con frecuencia destruyen en germen la nueva
generacindereservasalimenticias.Adiferenciadelcazador,ellobonorespetalacabramonts
que habra de proporcionarle cabritos al ao siguiente las cabras de Grecia, que devoran los
jvenesarbustosantesdequepuedandesarrollarse,handejadodesnudastodaslasmontaasdel
pas. Esta explotacin rapaz llevada a cabo por los animales desempea un gran papel en la
transformacingradualdelasespecies,alobligarlasaadaptarseaunosalimentosquenosonlos
habitualesparaellas,conloquecambialacomposicinqumicadesusangreysemodificapocoa
pocotodalaconstitucinfsicadelanimallasespeciesyaplasmadasdesaparecen.Nocabeduda
dequestaexplotacinrapazcontribuyenaltogradoalahumanizacindenuestrosantepasados,
puesamplielnmerodeplantasylaspartesdestasutilizadasenlaalimentacinporaquellaraza
de monos que superaba con ventaja a todas las dems en inteligencia y en capacidad de
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adaptacin.Enunapalabra,laalimentacin,cadavezmsvariada,aportabaalorganismonuevasy
nuevassubstancias,conloquefueroncreadaslascondicionesqumicasparalatransformacinde
estos monos en seres humanos. Pero todo esto no era trabajo en el verdadero sentido de la
palabra.Eltrabajocomienzaconlaelaboracindeinstrumentos.Yqusonlosinstrumentosms
antiguos,sijuzgamosporlosrestosquenoshanllegadodelhombreprehistrico,porelgnerode
vidadelospueblosmsantiguosqueregistralahistoria,ascomoporeldelossalvajesactuales
msprimitivos?Soninstrumentosdecazaydepescalosprimerosutilizadostambincomoarmas.
Pero la caza y la pesca suponen el trnsito de la alimentacin exclusivamente vegetal a la
alimentacin mixta, lo que significa un nuevo paso de suma importancia en la transformacin del
mono en hombre. El consumo de carne ofreci al organismo, en forma casi acabada, los
ingredientes ms esenciales para su metabolismo. Con ello acort el proceso de la digestin y
otrosprocesosdelavidavegetativadelorganismo(esdecir,losprocesosanlogosalosdelavida
de los vegetales), ahorrando as tiempo, materiales y estmulos para que pudiera manifestarse
activamentelavidapropiamenteanimal.Ycuantomssealejabaelhombreenformacindelreino
vegetal,msse elevaba sobre los animales. De la misma manera que el hbito a la alimentacin
mixta convirti al gato y al perro salvajes en servidores del hombre, as tambin el hbito a
combinar la carne con la dieta vegetal contribuy poderosamente a dar fuerza fsica e
independencia al hombre en formacin. Pero donde ms se manifest la influencia de la dieta
crnea fue en el cerebro, que recibi as en mucha mayor cantidad que antes las substancias
necesarias para su alimentacin y desarrollo, con lo que su perfeccionamiento fue hacindose
mayorymsrpidodegeneracinengeneracin.Debemosreconoceryperdonenlosseores
vegetarianosquenohasidosinelconsumodelacarnecomoelhombrehallegadoaserhombre
yelhechodeque,enunauotrapocadelahistoriadetodoslospueblosconocidos,elempleode
lacarneenlaalimentacinhayallevadoalcanibalismo(anenelsigloX,losantepasadosdelos
berlineses,losveletabosovilzes,solandevorarasusprogenitores)esunacuestinquenotiene
hoyparanosotroslamenorimportancia.
Elconsumodecarneenlaalimentacinsignificdosnuevosavancesdeimportanciadecisiva:el
uso del fuego y la domesticacin de animales. El primero redujo an ms el proceso de la
digestin,yaquepermitallevaralabocacomida,comosidijramos,mediodigeridaelsegundo
multipliclasreservasdecarne,puesahora,alaparconlacaza,proporcionabaunanuevafuente
paraobtenerlaenformamsregular.Ladomesticacindeanimalestambinproporcion,conla
leche y sus derivados, un nuevo alimento, que en cuanto a composicin era por lo menos del
mismo valor que la carne. As, pues, estos dos adelantos se convirtieron directamente para el
hombreennuevosmediosdeemancipacin.Nopodemosdetenernosaquaexaminarendetalle
sus consecuencias indirectas, a pesar de toda la importancia que hayan podido tener para el
desarrollodelhombreydelasociedad,puestalexamennosapartarademasiadodenuestrotema.

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El hombre, que haba aprendido a comer todo lo comestible, aprendi tambin, de la misma
manera,avivirencualquierclima.SeextendiportodalasuperficiehabitabledelaTierrasiendo
elnicoanimalcapazdehacerloporpropiainiciativa.Losdemsanimalesquesehanadaptadoa
todoslosclimaslosanimalesdomsticosylosinsectosparsitosnololograronporssolos,sino
nicamentesiguiendoalhombre.Yelpasodelclimauniformementeclidodelapatriaoriginal,a
zonasmsfrasdondeelaosedividaenveranoeinvierno,crenuevasnecesidades,alobligaral
hombre a buscar habitacin y a cubrir su cuerpo para protegerse del fro y de la humedad. As
surgieronnuevasesferasdetrabajoy,conellas,nuevasactividadesquefueronapartandomsy
msalhombredelosanimales.
Graciasalacooperacindelamano,delosrganosdellenguajeydelcerebro,nosloencada
individuo, sino tambin en la sociedad, los hombres fueron aprendiendo a ejecutar operaciones
cadavezmscomplicadas,aplantearseyaalcanzarobjetivoscadavezmselevados.Eltrabajo
mismo se diversificaba y perfeccionaba de generacin en generacin extendindose cada vez a
nuevasactividades.Alacazayalaganaderavinoasumarselaagricultura,ymstardeelhiladoy
el tejido, el trabajo de los metales, la alfarera y la navegacin. Al lado del comercio y de los
oficios aparecieron, finalmente, las artes y las ciencias de las tribus salieron las naciones y los
Estados. Se desarrollaron el Derecho y la Poltica, y con ellos el reflejo fantstico de las cosas
humanasenlamentedelhombre:lareligin.Frenteatodasestascreaciones,quesemanifestaban
en primer trmino como productos del cerebro y parecan dominar las sociedades humanas, las
produccionesmsmodestas,frutodeltrabajodelamano,quedaronrelegadasasegundoplano,
tantomscuantoqueenunafasemuytempranadeldesarrollodelasociedad(porejemplo,yaen
lafamiliaprimitiva),lacabezaqueplaneabaeltrabajoerayacapazdeobligaramanosajenasa
realizar el trabajo proyectado por ella. El rpido progreso de la civilizacin fue atribuido
exclusivamente a la cabeza, al desarrollo y a la actividad del cerebro. Los hombres se
acostumbraronaexplicarsusactosporsuspensamientos,enlugardebuscarstaexplicacinen
susnecesidades(reflejadas,naturalmente,enlacabezadelhombre,queascobraconcienciade
ellas).Asfuecmo,coneltranscursodeltiempo,surgiesaconcepcinidealistadelmundoque
hadominadoelcerebrodeloshombres,sobretododesdeladesaparicindelmundoantiguo,y
que todava lo sigue dominando hasta el punto de que incluso los naturalistas de la escuela
darvinianamsallegadosalmaterialismosonanincapacesdeformarseunaideaclaraacercadel
origendelhombre,puesesamismainfluenciaidealistalesimpideverelpapeldesempeadoaqu
por el trabajo. Los animales, como ya hemos indicado de pasada, tambin modifican con su
actividad la naturaleza exterior, aunque no en el mismo grado que el hombre y estas
modificacionesprovocadasporellosenelmedioambienterepercuten,comohemosvisto,ensus
originadores, modificndolos a su vez. En la naturaleza nada ocurre en forma aislada. Cada
fenmenoafectaaotroyes,asuvez,influenciadoporsteyesgeneralmenteelolvidodeeste
movimiento y de sta interaccin universal lo que impide a nuestros naturalistas percibir con
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claridadlascosasmssimples.Yahemosvistocmolascabrashanimpedidolarepoblacinde
losbosquesenGreciaenSantaElena,lascabrasyloscerdosdesembarcadosporlosprimeros
navegantesllegadosalaislaexterminaroncasiporcompletolavegetacinallexistente,conloque
prepararon el suelo para que pudieran multiplicarse las plantas llevadas ms tarde por otros
navegantesycolonizadores.Perolainfluenciaduraderadelosanimalessobrelanaturalezaquelos
rodeaescompletamenteinvoluntariayconstituye,por loque a losanimalesse refiere, un hecho
accidental. Pero cuanto ms se alejan los hombres de los animales, ms adquiere su influencia
sobrelanaturalezaelcarcterdeunaaccinintencionalyplaneada,cuyofineslograrobjetivos
proyectadosdeantemano.Losanimalesdestrozanlavegetacindellugarsindarsecuentadelo
quehacen.Loshombres,encambio,cuandodestruyenlavegetacinlohacenconelfindeutilizar
lasuperficiequequedalibreparasembrarcereales,plantarrbolesocultivarlavid,conscientesde
quelacosechaqueobtengansuperarvariasveceslosembradoporellos.Elhombretrasladade
unpasaotroplantastilesyanimalesdomsticosmodificandoaslafloraylafaunadecontinentes
enteros. Ms an las plantas y los animales, cultivadas aqullas y criados stos en condiciones
artificiales, sufren tales modificaciones bajo la influencia de la mano del hombre que se vuelven
irreconocibles. Hasta hoy da no han sido hallados an los antepasados silvestres de nuestros
cultivos cerealistas. An no ha sido resuelta la cuestin de saber cul es el animal que ha dado
origenanuestrosperrosactuales,tandistintosunosdeotros,oalasactualesrazasdecaballos,
tambintannumerosas.
Por lo dems, de suyo se comprende que no tenemos la intencin de negar a los animalesla
facultad de actuar en forma planificada, de un modo premeditado. Por el contrario, la accin
planificadaexisteengermendondequieraqueelprotoplasmalaalbminavivaexistayreaccione,
es decir, realice determinados movimientos, aunque sean los ms simples, en respuesta a
determinadosestmulosdelexterior.Estareaccinseproduce,nodigamosyaenlaclulanerviosa,
sino incluso cuando an no hay clula de ninguna clase. El acto mediante el cual las plantas
insectvoras se apoderan de su presa, aparece tambin, hasta cierto punto, como un acto
planeado, aunque se realice de un modo totalmente inconsciente. La facultad de realizar actos
conscientesypremeditadossedesarrollaenlosanimalesencorrespondenciaconeldesarrollodel
sistemanervioso,yadquiereyaenlosmamferosunnivelbastanteelevado.Durantelacazainglesa
de la zorra puede observarse siempre la infalibilidad con que la zorra utiliza su perfecto
conocimientodellugarparaocultarseasusperseguidores,ylobienqueconoceysabeaprovechar
todas las ventajas del terreno para despistarlos. Entre nuestros animales domsticos, que han
llegado a un grado ms alto de desarrollo gracias a su convivencia con el hombre, pueden
observarse a diario actos de astucia, equiparables a los de los nios, pues lo mismo que el
desarrollo del embrin humano en el claustro materno es una repeticin abreviada de toda la
historia del desarrollo fsico seguido a travs de millones de aos por nuestros antepasados del
reino animal, a partir del gusano, as tambin el desarrollo mental del nio representa una
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repeticin, an ms abreviada, del desarrollo intelectual de esos mismos antepasados, en todo


casodelosmenosremotos.Peroniunsoloactoplanificadodeningnanimalhapodidoimprimir
enlanaturalezaelsellodesuvoluntad.Sloelhombrehapodidohacerlo.Resumiendo:lonico
quepuedenhacerlosanimalesesutilizarlanaturalezaexteriorymodificarlaporelmerohechode
su presencia en ella. El hombre, en cambio, modifica la naturaleza y la obliga as a servirle, la
domina.Ystaes,enltimainstancia,ladiferenciaesencialqueexisteentreelhombreylosdems
animales,diferenciaque,unavezms,vieneaserefectodeltrabajo[**].
Sinembargo,nonosdejemosllevardelentusiasmoantenuestrasvictoriassobrelanaturaleza.
Despusdecadaunadeestasvictorias,lanaturalezatomasuvenganza.Bienesverdadquelas
primeras consecuencias de estas victorias son las previstas por nosotros, pero en segundo y en
tercerlugaraparecenunasconsecuenciasmuydistintas,totalmenteimprevistasyque,amenudo,
anulan las primeras. Los hombres que en Mesopotamia, Grecia, Asia Menor y otras regiones
talabanlosbosquesparaobtenertierradelabor,nisiquierapodanimaginarseque,aleliminarcon
losbosquesloscentrosdeacumulacinyreservadehumedad,estabansentandolasbasesdela
actualaridezdeesastierras.LositalianosdelosAlpes,quetalaronenlasladerasmeridionaleslos
bosquesdepinos,conservadoscontantoceloenlasladerasseptentrionales,notenaideadeque
conellodestruanlasracesdelaindustrialecheraensureginymuchomenospodanpreverque,
alprocederas,dejabanlamayorpartedelaosinaguasusfuentesdemontaa,conloqueles
permitan,alllegarelperodo de las lluvias, vomitar con tanta mayor furia sus torrentes sobre la
planicie.LosquedifundieronelcultivodelapatataenEuropanosabanqueconestetubrculo
farinceodifundanalavezlaescrofulosis.As,acadapaso,loshechosnosrecuerdanquenuestro
dominiosobrelanaturalezanosepareceennadaaldominiodeunconquistadorsobreelpueblo
conquistado,quenoeseldominiodealguiensituadofueradelanaturaleza,sinoquenosotros,por
nuestracarne,nuestrasangreynuestrocerebro,pertenecemosalanaturaleza,nosencontramosen
suseno,ytodonuestrodominiosobreellaconsisteenque,adiferenciadelosdemsseres,somos
capacesdeconocersusleyesydeaplicarlasadecuadamente.
En efecto, cada da aprendemos a comprender mejor las leyes de la naturaleza y a conocer
tanto los efectos inmediatos como las consecuencias remotas de nuestra intromisin en el curso
naturaldesudesarrollo.Sobretododespusdelosgrandesprogresoslogradosenestesiglopor
lasCienciasNaturales,noshallamosencondicionesdeprever,y,portanto,decontrolarcadavez
mejorlasremotasconsecuenciasnaturalesdenuestrosactosenlaproduccin,porlomenosdelos
mscorrientes.Ycuantomsseaestounarealidad,mssentirnycomprendernloshombressu
unidadconlanaturaleza,ymsinconcebibleseresaideaabsurdayantinaturaldelaanttesisentre
elesprituylamateria,elhombreylanaturaleza,elalmayelcuerpo,ideaqueempiezaadifundirse
por Europa a raz de la decadencia de la antigedad clsica y que adquiere su mximo
desenvolvimientoenelcristianismo.
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Mas,sihansidoprecisosmilesdeaosparaqueelhombreaprendieraenciertogradoaprever
lasremotasconsecuenciasnaturalesdesusactosdirigidos a la produccin, mucho ms le cost
aprenderacalcularlasremotasconsecuenciassocialesdeesosmismosactos.Yahemoshablado
ms arriba de la patata y de sus consecuencias en cuanto a la difusin de la escrofulosis: Pero,
quimportanciapuedetenerlaescrofulosiscomparadaconlosefectosquesobrelascondiciones
de vida de las masas del pueblo de pases enteros ha tenido la reduccin de la dieta de los
trabajadoresasimplespatatas,conelhambrequeseextendien1847porIrlandaaconsecuencia
de una enfermedad de este tubrculo, y que llev a la tumba a un milln de irlandeses que se
alimentabanexclusivamenteocasiexclusivamentedepatatasyobligaemigrarallendeelocanoa
otrosdosmillones?Cuandolosrabesaprendieronadestilarelalcohol,nisiquieraselesocurri
pensar que haban creado una de las armas principales con que habra de ser exterminada la
poblacin indgena del continente americano, an desconocido, en aquel entonces. Y cuando
Coln descubri ms tarde Amrica, no saba que a la vez daba nueva vida a la esclavitud,
desaparecidadesdehacamuchotiempoenEuropa,ysentabalasbasesdelatratadenegros.Los
hombres que en los siglos XVII y XVIII trabajaron para crear la mquina de vapor, no
sospechabanqueestabancreandouninstrumentoquehabradesubvertir,msqueningnotro,las
condicionessocialesentodoelmundo,yque,sobretodoenEuropa,alconcentrarlariquezaen
manosdeunaminorayalprivardetodapropiedadalainmensamayoradelapoblacin,habra
deproporcionarprimeroeldominiosocialypolticoalaburguesayprovocardespuslaluchade
clasesentrelaburguesayelproletariado,luchaqueslopuedeterminarconelderrocamientode
laburguesaylaabolicindetodoslosantagonismosdeclase.Perotambinaqu,aprovechando
una experiencia larga, y a veces cruel, confrontando y analizando los materiales proporcionados
porlahistoria,vamosaprendiendopocoapocoaconocerlasconsecuenciassocialesindirectasy
ms remotas de nuestros actos en la produccin, lo que nos permite extender tambin a estas
consecuenciasnuestrodominioynuestrocontrol.
Sinembargo,parallevaracaboestecontrolserequierealgomsqueelsimpleconocimiento.
Hacefaltaunarevolucinquetransformeporcompletoelmododeproduccinexistentehastahoy
da y, con l, el orden social vigente. Todoslosmodosdeproduccinquehanexistidohastael
presenteslobuscabanelefectotildeltrabajoensuformamsdirectaeinmediata.Nohacanel
menor caso de las consecuencias remotas, que slo aparecen ms tarde y cuyo efecto se
manifiesta nicamente gracias a un proceso de repeticin y acumulacin gradual. La primitiva
propiedad comunal de la tierra corresponda, por un lado, a un estado de desarrollo de los
hombres en el que el horizonte de stos quedaba limitado, por lo general, a las cosas ms
inmediatas, y presupona, por otro lado, cierto excedente de tierras libres, que ofreca cierto
margenparaneutralizarlosposiblesresultadosadversosdestaeconomapositiva.Alagotarseel
excedente de tierras libres, comenz la decadencia de la propiedad comunal. Todas las formas
ms elevadas de produccin que vinieron despus condujeron a la divisin de la poblacin en
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F. Engels (1876): "El papel del trabajo en la transformacin del mono en hombre".

clasesdiferentesy,portanto,alantagonismoentrelasclasesdominantesylasclasesoprimidas.En
consecuencia,losinteresesdelasclasesdominantesseconvirtieronenelelementopropulsordela
produccin, en cuanto sta no se limitaba a mantener bien que mal la msera existencia de los
oprimidos.Dondeestohallasuexpresinmsacabadaesenelmododeproduccincapitalista
que prevalece hoy en la Europa Occidental. Los capitalistas individuales, que dominan la
produccinyelcambio,slopuedenocuparsedelautilidadmsinmediatadesusactos.Msan
incluso sta misma utilidad por cuanto se trata de la utilidad de la mercanca producida o
cambiada pasa por completo a segundo plano, apareciendo como nico incentivo la ganancia
obtenidaenlaventa.
***

Lacienciasocialdelaburguesa,laEconomaPolticaclsica,sloseocupapreferentementede
aquellasconsecuenciassocialesqueconstituyenelobjetivoinmediatodelosactosrealizadospor
loshombresenlaproduccinyelcambio. Esto corresponde plenamente al rgimen social cuya
expresintericaes esa ciencia. Por cuanto los capitalistas aislados producen o cambian con el
nicofindeobtenerbeneficiosinmediatos,slopuedensertenidosencuenta,primeramente,los
resultados ms prximos y ms inmediatos. Cuando un industrial o un comerciante vende la
mercancaproducidaocompradaporlyobtienelagananciahabitual,sedaporsatisfechoynole
interesa lo ms mnimo lo que pueda ocurrir despus con esa mercanca y su comprador. Igual
ocurreconlasconsecuenciasnaturalesdeesasmismasacciones.CuandoenCubalosplantadores
espaoles quemaban los bosques en las laderas de las montaas para obtener con la ceniza un
abonoqueslolesalcanzabaparafertilizarunageneracindecafetosdealtorendimiento,poco
lesimportabaquelaslluviastorrencialesdelostrpicosbarriesenlacapavegetaldelsuelo,privada
delaproteccindelosrboles,ynodejasentrassmsquerocasdesnudas!Conelactualmodo
deproduccin,yporloquerespectatantoalasconsecuenciasnaturalescomoalasconsecuencias
sociales de los actos realizados por los hombres, lo que interesa preferentemente son slo los
primeros resultados, los ms palpables. Y luego hasta se manifiesta extraeza de que las
consecuenciasremotasdelasaccionesqueperseguanesosfinesresultensermuydistintasy,enla
mayora de los casos, hasta diametralmente opuestas de que la armona entre la oferta y la
demandaseconviertaensuantpoda,comonoslodemuestraelcursodecadaunodeesosciclos
industriales de diez aos, y como han podido convencerse de ello los que con el crac[3]han
vividoenAlemaniaunpequeopreludiodequelapropiedadprivadabasadaeneltrabajodeuno
mismoseconviertanecesariamente,aldesarrollarse,enladesposesindelostrabajadoresdetoda
propiedad,mientrastodalariquezaseconcentramsymsenmanosdelosquenotrabajande
que[...][***].

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Traducido del alemn.

NOTAS
* Sir William Thomson, autoridad de primer orden en la materia calcul que ha debido
transcurrir poco ms de cien millones de aos desde el momento en que la Tierra se enfri lo
suficienteparaqueenellapudieranvivirlasplantasylosanimales.
**Acotacinalmargen:Ennoblecimiento.
***Aquseinterrumpeelmanuscrito.(N.delaEdit.)

1. El presente artculo fue ideado inicialmente como introduccin a un trabajo ms extenso


denominado Tres formas fundamentales de esclavizacin. Pero, visto que el propsito no se
cumpla, Engels acab por dar a la introduccin el ttulo El papel del trabajo en el proceso de
transformacin del mono en hombre. Engels explica en ella el papel decisivo del trabajo, de la
produccin de instrumentos, en la formacin del tipo fsico del hombre y la formacin de la
sociedadhumana,mostrandoque,apartirdeunantepasadoparecidoalmono,comoresultadode
un largo proceso histrico, se desarroll un ser cualitativamente distinto, el hombre. Lo ms
probableesqueelartculohayasidoescritoenjuniode1876.
2.VaseellibrodeC.DarwinTheDescentofManandSelectioninRelationtoSex(Elorigen
delhombreylaseleccinsexual),publicadoenLondresen1871.
3. Trtase de la crisis econmica mundial de 1873. En Alemania, la crisis comenz con una
grandiosabancarrotaenmayode1873,preludiodelacrisisquedurhastafinesdelosaos70.

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Paravolveralcomienzoaprieteaqu.

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