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200 aos del Congreso en La Tercera, 2 de julio 2011, p 70

200 AOS DEL CONGRESO


Alfredo Jocelyn-Holt

EL edificio de calle Compaa no es especialmente espectacular, pero al


menos posee cierta prestancia digna. El de Valparaso, en cambio, es un
espantajo histrinico, desubicado, y con forado colosal en medio como si,
desde la costa, una ronda de caonazos de infalible puntera le hubiese querido
marcar para siempre.
Sigue en pie, pero esa cicatriz de antiguo cirujano carnicero le resta
pergaminos y esttica. Por estricto calendario (vamos en dos siglos) puede que
siga siendo uno de los veteranos, de los parlamentos de ms largo
funcionamiento en Amrica, pero ni la Constitucin ni el edificio que lo
alberga --legados de 16 aos de interdiccin que habra que restar al clculo
aritmtico apoyan dicha tesis.
No es ya el club selecto al que las ms distinguidas figuras del pas quieren
pertenecer. Sus personalidades ms carismticas y ambiciosas no hallan la
hora de huir de all y convertirse en administrativos del Presidente; quienes los
reemplazan ltimamente no se ganan el puesto, entran por arregln y
secretara. No es tampoco la gran tribuna de elocuencia o el estrado jurdico
por excelencia que fue; ni siquiera se oye bien lo que se dice en el hemiciclo
como comprob desde la testera de la sala de sesiones de la Cmara hace
algunas semanas al participar en un seminario junto a otros historiadores.
En tanto columna poltica, incluso legislativa, es crecientemente dbil. A
diferencia del Ejecutivo --ese semidis omnipresente, engendro de una vieja
tradicin monrquica y un fisco moderno todopoderoso-- el Congreso es
menos operativo y filantrpico. Desde hace dcadas, de mucho antes que la
Constitucin de 1980, viene delegando, renunciando, poderes trabajosamente

conquistados en su lucha histrica contra la mono-cracia autoritaria y


estatal. No olvidemos que desde el Parlamento fue que se batall contra las
prerrogativas electorales e imposiciones dictatoriales del Presidente (v. gr.
OHiggins, Balmaceda). En cambio, sus supuestos dos grandes logros estos
ltimos 50 aos --reforma agraria y nacionalizacin del cobre-- son
acatamientos algo serviles a iniciativas populistas presidenciales.
Dicho de otro modo: una historia de autonoma constitucional con notorios
altos y bajos. En sus mejores momentos le debemos al Parlamento haber sido
la institucin ms representativa y plural, social e ideolgicamente, con que ha
dispuesto el pas; el freno ms potente a los desbordes soberano populares y
plebiscitario democrticos que han debido enfrentarse; la mejor escuela
poltica; el espacio ms adecuado para recoger e interpretar corrientes
doctrinarias y partidistas, a la vez que permitir que stas transaran y
moderaran sus propsitos sin caer, adems, en excesos asamblestas. De
hecho, ha vuelto mansos y sensatos a intransigentes por definicin (e. g.
ultramontanos, monttvaristas, comunistas); de ah que otros de esa laya
optaran por operar e imponer sus credos desde la calle, los cuarteles o La
Moneda.
Ese relato institucional, celebrmoslo. El que, si tuvisemos que simbolizarlo,
comenzara un 4 de julio para lamentablemente sucumbir como tantas veces
despus, en noviembre 1811, ante golpistas militares. En historia no cuentan
los calendarios ni la aritmtica: la historia del Congreso no suma an 200
aos.