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INTRODUCCION

Hace siglos se vienen utilizando los recursos energticos no renovables, de los


cuales los ms intensos son el gas y el petrleo produciendo grandes cambios en
el clima y contaminacin, conllevando a graves consecuencias. Por lo tanto, la
disminucin de las reservas mundiales de los recursos energticos no renovables
hace peligrar el desarrollo de las prximas generaciones y no hacemos nada por
remediarlo.
Una de las soluciones donde alcanzar un cambio en la condiciones de vida de la
humanidad es la utilizacin de las energas renovables y el mar, es uno de los
recursos de la naturaleza, que ofrece una serie de posibilidades para la
generacin de energa elctrica.
Para esto se ha planteado una de las tecnologas ms afianzadas que permite
obtener esta energa a travs del aprovechamiento de la amplitud en los niveles
de las mareas, el cual se denomina mareomotriz.

ENERGA ONDIMOTRIZ

1. Definiciones

Las olas

Se conoce como ola a la onda que se crea sobre la superficie acutica,


generalmente en el ocano. Las olas se producen como consecuencia del viento,
que ejerce una fuerza sobre el lquido, formando rizaduras (arrugas) en la
superficie del agua de slo unos milmetros de altura.
Cuanto mayor es la altura de las olas, mayor es la cantidad de energa que
pueden extraer del viento, de forma que se produce una realimentacin positiva.
La altura de las olas viene a depender de tres parmetros del viento, que son su
velocidad, su persistencia en el tiempo y, por ltimo, la estabilidad de su direccin.

Potencial energtico de las olas

La altura de una ola es la indicacin clave de su fuerza, de manera que cuanto


ms agitado este el mar, ms potencialmente fructfero ser, pero tambin ms
difcil resultara obtener su energa debido a la fuerza destructiva de la ola que
puede acabar destruyendo el generador.

Energa ondimotriz

Se define a la energa ondimotriz a aquella que es obtenida a travs de la


captacin del movimiento del agua de los ocanos y mares.
Existen diferentes sistemas que convierten la energa undimotriz en energa
elctrica los cuales se pueden clasificar en fijos o flotantes.
Dispositivos de generacin fijos: Estos dispositivos son los que estn
construidos en la lnea costera (en el rompiente de las olas) o fijados al
lecho marino en aguas poco profundas. Los sistemas fijos tienen algunas
ventajas importantes sobre los sistemas flotantes, sobre todo con respecto
al mantenimiento. Sin embargo, la cantidad de lugares apropiados para
este tipo de dispositivos es limitada.
Dispositivos de generacin flotantes: Los dispositivos de generacin de
energa de las olas flotantes son sistemas que se encuentran flotando en el
ocano ya sea cerca de la costa.

1.2 Caractersticas:
Las energas renovables se caracterizan por su variabilidad e intermitencia pero,
en el caso de la energa ondimotriz, en determinadas regiones ocenicas, se
produce una marcada persistencia durante mayor parte del ao lo que garantiza el
permanente funcionamiento de los equipos.
Las aguas ocenicas actan como acumuladores de la energa cedida por el
viento; la cantidad de energa colectada por los ocanos depender de la duracin
e intensidad de los vientos.
Una de las propiedades caractersticas de las olas es su capacidad de
desplazarse a grandes distancias prcticamente sin prdida de energa, por ello la
energa en cualquier parte del ocano acaba en el borde continental. De este
modo la energa se concentra en las costas. La energa de las olas no puede
contar con el flujo de agua en una sola direccin.
No causa dao ambiental y es inagotable.

3. Tecnologa utilizada
La tecnologa disponible hasta el momento define tres diferentes sistemas para
convertir la energa de las olas en energa elctrica:
3.1. Dispositivos Flotantes Amarrados
Este tipo de dispositivo flota en la superficie del ocano amarrado al lecho
marino por cuerdas o cables que pueden estar tensos o sueltos,
dependiendo del sistema. El captador mecnico debe resistir el movimiento
de las olas para generar energa: parte de la mquina necesita moverse
mientras que otra parte debe quedar inmvil. En este tipo de dispositivo, el
amarre es fundamental y est dispuesto de tal manera que el movimiento
de las olas solo mueva una parte de la mquina. La electricidad se genera
entonces a partir del movimiento oscilatorio de la parte mvil que acompaa
las olas.

Algunos ejemplos son:


Oyster 800, es un proyecto en proceso, desarrollado por Aquamarine
Power. Es el dispositivo sucesor del Oyster 1, con mayor capacidad
de generacin de energa. El convertidor consta de un dispositivo de
aleta oscilante similar a WaveRoller, proporciona agua de mar a
presin a la unidad de toma de fuerza. Su uso es para profundidades
de alrededor de 12 m. La potencia mxima es 800 kW.
Sistema de Pndulo, es un dispositivo apto para instalarse en un
rompeolas y consta de una caja rectangular de concreto, que en uno
de sus extremos se encuentra abierta al mar. Una aleta del pndulo
est articulada sobre esta abertura, de modo que la accin de las
olas provoca un vaivn, estas oscilaciones se transmiten y absorben
por un dispositivo oleo hidrulico. La planta piloto se encuentra en
Muroran (Japn 1984). Actualmente el modelo est fuera de
desarrollo existiendo slo de manera conceptual. Potencia mxima
de 15 kW, con un promedio de 5 kW para olas de 1,5 m y periodo 4
s.

3.2. Sistemas de Columnas de Agua Oscilantes


Estos
hueca
con

sistemas
una

funcionan basados en una estructura


parcialmente sumergida en el agua y
abertura expuesta por debajo de la
lnea del agua. Por encima de este
nivel se genera una gran cmara de
aire que vara en tamao al estar
sometida a la fluctuacin de nivel del
agua por efecto de las olas. Este aire
atrapado en la estructura sufre
violentos compresiones por efecto del
llenado de agua en la cmara y es
canalizado a travs de ductos que
mueven turbinas bidireccionales.

El efecto aerodinmico producido es de igual intensidad cuando el agua


que ingreso se retira de la cmara. El reingreso de aire desde el exterior
vuelve a rotar las turbinas emplazadas en los ductos y as el ciclo se cierra
esperando el ingreso de una nueva ola.

Algunos de

estos ejemplos son:

WaveBob, es una
boya
del tipo absorcin
puntual, que posee
de dos
cuerpos con un
cuerpo
inferior de mayor
inercia que no est sometido al oleaje. Aprovechando el movimiento
lineal de las olas un dispositivo est generando 500 kW con un flujo
constante, mediante un motor hidrulico que funciona con
acumuladores de aceite bajo presin. Un sistema de control
autnomo ayuda para obtener una buena prediccin del output de
energa. La generacin de energa usa solamente elementos
estndar y fluidos biodegradables para evitar impactos
medioambientales. La potencia aproximada es 500 kW.

Archimedes Wave Swings AWS, desarrollado por AWS Ocean


Energy. Consiste en una boya de forma cilndrica amarrada al lecho
marino. El mecanismo con el paso de las olas se mueve una carcasa
superior llena de aire contra un cilindro inferior fijo, imprimiendo un
movimiento vertical que se transforma en electricidad. Al acercarse la
cresta de la ola se incrementa la presin del agua sobre el cilindro, y
la parte superior (o flotador) comprime el gas que hay dentro del
cilindro para equilibrar las presiones. Al pasar la ola y expandirse el
cilindro ocurre exactamente lo contrario. El movimiento relativo entre
el flotador y la parte inferior del silo se transforma en electricidad
mediante un sistema hidrulico y un conjunto motor-generador.
Potencia: Actualmente se desarrolla un proyecto para crear un
sistema optimizado de 250 kW.

3.2. Sistemas de Superficies Articuladas.


Este sistema se basa en aprovechar mecnicamente el movimiento de las
olas a travs de dispositivos de gran extensin que copian la rugosidad de
la superficie del agua articulando movimientos de bisagras. La diferencia de
nivel relativo entre distintos puntos de la maquina hacen girar bisagras y

puntos de quiebre donde se encuentran sistemas hidrulicos que al ser


accionados bombean fluidos que hacen girar generadores elctricos.
La principal ventaja de este tipo de dispositivos es que no necesitan estar
fijados al lecho marino y solo funcionan con la diferencia de nivel relativa
del agua. Esto permite emplazamientos a distintos tipos de profundidades y
distancias de la costa.

Algunos ejemplos son:

Pelamis, fue desarrollado por Ocean Power Delivery y puesto en


marcha en el ao 2004. Este dispositivo bsicamente consiste de
una estructura articulada semi-sumergida compuesta por 4
secciones cilndricas unidas por bisagras. El dispositivo tiene,
aproximadamente, 120 m de largo y 3,5 m de dimetro, el que va
amarrado con holgura a profundidades de ~50 m, direccionado en el
sentido del oleaje. A medida que las olas pasan inducen un
movimiento que es resistido por cilindros hidrulicos incorporados en
las articulaciones los que bombean aceite a alta presin para
accionar un motor hidrulico a travs de un sistema suavizado de
energa (atenuador); estos motores a su vez manejan generadores
que producen electricidad. Potencia de 750 kW aproximados.

4. Ventajas y desventajas
4.1 Ventajas
Es una fuente renovable
Es un combustible limpio
No destruye el medio ambiente

Las olas y las mareas son predecibles.


No se requiere de combustible, por lo que su costo es bajo.
No produce gases de efecto invernadero.
No representa graves riesgos de seguridad para las personas que
trabajan en la generacin de sta energa.
5. Conclusiones
La energa undimotriz tiene la ventaja de que es una energa constante y
predecible, y su impacto en el entorno es mucho menor que otras alternativas.
Pese a esto, an se tienen que mejorar varios aspectos, como la eficiencia para
aprovechar mejor las olas, o su resistencia al embate de las mismas si encarecer
demasiado sus costos. Por ello, este tipo de instalaciones todava no es realmente
competitivo.