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no. 20-21: 30-38, enero-junio de 2000.

Miriam Rodrguez Betancourt

Periodismo y literatura:
la polmica que no cesa
Miriam Rodrguez Betancourt

Profesora. Universidad de La Habana.

urante las primeras seis dcadas de este siglo, entre


la literatura y el periodismo en particular entre
la narrativa y la crnica, la entrevista y el reportaje
fue abrindose, progresiva y engaosamente, una
escisin en apariencia invencible: dos mundos
polarizados. Algunos solan situar a la narrativa en todo
su esplendor; y en el mejor de los casos de manera
subsidiaria, pero siempre como parientes pobres de la
narrativa, estos tres gneros periodsticos fueron
considerados un arte menor, subliteratura de consumo
popular, entre todos aquellos cuyo comn
denominador era la palabra impresa.
Esa dicotoma supuestamente estructural, tcnica
y lingstica iba encaminada tambin a sealar una
diferencia ms profunda, pero no por eso legtima: su
naturaleza. Adems, la diferencia entre la narrativa y
dichos gneros periodsticos vena envuelta en el confuso
ropaje de los medios de difusin masiva. Por eso, el
mero hecho de dirigirse a intereses aparentemente
distintos, cuando no opuestos, hicieron pensar en
lectores diferentes, y por eso tambin se instal el criterio
segn el cual la novela y el reportaje, por solo mencionar
dos ejemplos, eran manifestaciones que, en puridad, se

oponan entre s. La contraposicin entre la invencin


y la realidad se torn insalvable.
Ahora, que falta tan poco para finalizar la centuria,
se ve con claridad que ha ocurrido todo lo contrario.
Si se examina la evolucin de la narrativa y la de estos
gneros periodsticos, y si se comparan las estructuras,
las tcnicas y el lenguaje que ellos emplean en su
expresin artstico-literaria, se comprobar que tanto
unos como otros se sirven de similares recursos
formales para cumplir su fin ltimo: la comunicacin.
Buena parte de la mejor literatura de todos los
tiempos afirma Eduardo Galeano proviene de
esta misma necesidad de comunicacin. 1 Con
frecuencia, los gneros narrativos y los periodsticos se
intercambian tcnicas y mtodos, gracias a lo cual hoy
por hoy forman un corpus expresivo perfectamente
identificable.
Tampoco son escasos ni recientes los ejemplos de
quienes consideran a gneros como la crnica y el
reportaje, manifestaciones muy cercanas o
decididamente literarias. En Mxico, un crtico tan
importante como Carlos Monsivais define la crnica
como reconstruccin literaria de sucesos o figuras

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Periodismo y literatura: la polmica que no cesa

donde el empeo formal domina sobre las urgencias


informativas;2 en tanto, el venezolano Earle Herrera,
que cuenta con varios textos dedicados a los gneros
periodsticos, atribuye caractersticas literarias al reportaje,
el ensayo y la crnica.3
Hito sin dudas en esta evolucin, fue la aparicin,
en la dcada de los 60, del Nuevo periodismo
norteamericano, que no solo arremeti contra la forma
estandarizada de construir el relato periodstico, sino
que produjo, como bien lo califica Miquel Rodrigo
Alsina, un vuelco definitorio,4 y replante el propio
concepto de construccin de la realidad noticiosa,
tergiversado por manuales y enseanzas dogmticas.
Sin embargo, aunque no se niega de plano el papel
que el periodismo ha desempeado en las formas
expresivas de la narrativa, y viceversa, la polmica acerca
de su comunidad, como se sabe, dista de haber
concluido. Tampoco la que gira en torno a sus
semejanzas y diferencias con la disciplina histrica.
Claro que nadie, a estas alturas, se atrevera a negar
las profundas relaciones entre el periodismo y la
historiografa desde el punto de vista de sus tcnicas y
modos de aproximarse a los hechos, como bien apunta
Paul Johnson en Periodistas e historiadores, su
excelente disquisicin al respecto.5 Pero el quid de la
polmica sigue estando en las posiciones abroqueladas
que, o bien quieren establecer un territorio
indiferenciado, o bien intentan negar comunidades ms
all de usos de la lengua o del estilo.
Parece necesario atreverse a deslindar o, mejor,
reconocer cules son los espacios comunes en que estas
tres disciplinas tienen sus puntos de encuentro, en los
que trasvasan recursos y mtodos para crear (Literatura),
interpretar (Historia) y registrar (Periodismo) ciertas
parcelas de la realidad sin negar naturaleza, rasgos, reglas
y procedimientos singulares, autnomos.
La convivencia de gneros caracteriza cada vez ms
el ejercicio de las ms diversas creaciones
contemporneas. Ninguna ha perdido su naturaleza en
la competencia genrica, antes al contrario, ganan para
s modos de expresin ms amplios. Ningn creador,
por ello, se autotraslada a los bajos fondos de la
actividad en que se expresa.
Los ejemplos, desde cualquiera de los ngulos
mencionados, son abundantes. No es historia novelada
Crnica de una muerte anunciada, de Gabriel Garca
Mrquez, en la misma medida en que pudiera valorarse
como un reportaje histrico? No pudiera afirmarse
que la famosa entrevista que Brbara Walters sostuvo
con Fidel Castro, all por la dcada de los 70, constituye
tambin un relato histrico de esa poca en Cuba?
Estando de acuerdo con las importantes diferencias
de orden lingstico que el ilustre profesor Coseriu
argumenta entre discurso literario y discurso

informativo, y coincidiendo con las evidentes relaciones


entre Periodismo e Historia mencionadas por Johnson,
parece acertado afirmar que Literatura, Periodismo e
Historia sin lastrar sus esencias, sin perder sus
identidades se necesitan entre s para poder expresar
lo que muchas veces no pueden lograr a partir de su
singularidad.
Para decirlo con palabras de Lisandro Otero, la
literatura a veces resulta excesiva para cosas que se
pueden decir mejor con el periodismo, y el periodismo
a veces es insuficiente.7
O como lo explica Tom Wolfe: Existen ciertas
zonas de la vida dentro de las que el periodismo no
puede moverse con soltura, particularmente por
razones de invasin de la intimidad, y es dentro de este
margen que la novela podr desarrollarse en el futuro.8
Desde la perspectiva anotada, habra que registrar
los aportes recprocos, las tcnicas y modos que entran
en el intercambio necesario y que les sirven a cada uno
para testimoniar la realidad o fragmentos de ella
con el mayor grado de autenticidad y belleza.
Por cierto, es oportuno recordar lo negativas que
han resultado, para el pleno desarrollo del relato
periodstico, las tendencias dogmticas afianzadas en la
objetividad a ultranza, esa escolstica manualstica que
ha impuesto una camisa de fuerza a la disciplina
periodstica como posibilidad de expresin artstica,9
esas crceles acadmicas, segn el mexicano Paco
Ignacio Taibo II.10
En efecto, lo que la escolstica y el dogma niegan
es, precisamente, que el Periodismo sea capaz de dar
un uso esttico al lenguaje, lo que de ser as anulara sus
potencialidades mismas, por cuanto el buen uso del
lenguaje, es, por antonomasia, el elemento clave de la
comunicacin.
Sin deslindes necesarios, se ha aludido hasta el
cansancio, en textos de redaccin y tcnicas periodsticas,
como verdadero vademecum para este profesional: Entre
dos explicaciones elige la ms clara; entre dos palabras,
la ms breve.
La observacin de la profesora espaola Montse
Quesada conserva plena vigencia: [...] todava son
muchas las trabas con que trabaja el periodismo literario
en su reivindicacin de un espacio en la prensa diaria.11
Por periodismo literario se debe entender, como
precisa Otero, el que no solo refiere la peripecia
histrica, la coyuntura accidental, sino aquel cuyo texto
se arraiga en un medio ambiente para expresar toda
una circunstancia social y quienes la han vivido.12
El avasallante factor tiempo y la no menos
presionante brevedad, son obstculos nada
despreciables para cuantos periodistas pretenden un
modo personal de decir y hacer, o dicho con otras
palabras, la bsqueda de perdurabilidad de sus trabajos.
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Miriam Rodrguez Betancourt

Superada ya como pura retrica la controversia sobre los


gneros, lo verdaderamente importante sera plantearse el
problema en trminos de calidad comunicativa, esa
credibilidad que se obtiene por vas distintas entre la
Literatura y el Periodismo.

tiene lo que podramos llamar el estilo analtico, que


acepta la disquisicin, la conclusin filosfica, el examen de
un hecho visto en su totalidad. Luego, puede extenderse
ms, puede desarrollar ms.16

Paradjicamente, el obstculo tambin puede devenir


incentivo para huir de las estructuras o esquemas clsicos
del lenguaje y estilo periodsticos, y adoptar
procedimientos propios de la literatura. Porque no
todas las rutinas productivas ejercen una influencia
negativa. Para algunos tal vez para los
verdaderamente talentosos las limitaciones o defectos
se transforman dialcticamente en elementos que
conducen a soluciones favorables. Elena Poniatowska
aseguraba que el hacer una entrevista por da le haba
servido de mucho aprendizaje para escribir novelas
posteriormente.13
Pero los ejemplos de quienes transforman lo
negativo en positivo, o asumen los esquemas como
prcticas tiles a la larga, no erradican los problemas
concretos inherentes al oficio periodstico, que estn
condicionados por fenmenos diversos, entre ellos la
masividad del destinatario, la estandarizacin del lenguaje
(impuesto especialmente por las agencias transnacionales
de noticias) y los ritmos productivos de circulacin.
Sin hacer inventarios demasiado formales, es posible
apuntar los espacios intrafronteras donde Periodismo
y Literatura navegan juntos para descubrir la magia
escondida en la vida cotidiana, segn ha definido
Eduardo Galeano.14
En esas zonas de encuentro, el periodista y el literato
trabajan con la realidad, pero cada uno con su particular
mundo de ficcin y desde la ndole de su actividad.
Sus modos de aproximacin a la realidad son
semejantes observacin, vivencias, documentacin,
aunque difieran sus modos de aprehenderla y referirla.
Para la obra literaria se dispone de ms tiempo de
elaboracin y produccin, no solo por una condicin
intrnseca a su naturaleza, en tanto el consumo del
producto periodstico impone al flujo editorial un
margen temporal mucho ms breve y rpido.
Aun as, Carpentier vea la nica diferencia entre el
hacer periodstico y el hacer literario, en lo que l llam
una cuestin de estilo.15
Conviene citar textualmente al gran novelista:

Convergen Periodismo y Literatura en muchas


tcnicas e instrumentos; se separan en el estilo segn
el grado de subordinacinn de ambas expresiones al
fenmeno esttico. En el periodismo, la esttica debe
colocarse al servicio de la utilidad y de la funcionalidad
de una comunicacin eficaz.
El famoso e indiscutido apego a los hechos,
fidelidad a la verdad, no atae de la misma manera a
todos los gneros periodsticos ni debe ser aplicado a
la totalidad de los recursos expresivos de que se valen
los periodistas para su trabajo. Tal vez lo ms sensato
sera desestimar el par ficcin-realidad y asumir la
triada ficcin-realidad-imaginacin creadora.
Se puede y se debe seguir un principio general:
que la trascendencia, a diferencia de lo que ocurre en
la Literatura, el periodista debe obtenerla a partir de
su apego a los hechos: tal es su destino como
mediador; y que el Periodismo, a diferencia del arte,
no se desenvuelve en el campo de las duplicidades,
sino en el de las certezas.17
Mas entender estos principios generales y querer
aplicarlos en todas y cada una de las manifestaciones
periodsticas, gneros, temas, autores, perodos de
realizacin, contextos informativos y publicaciones,
impedira comprender a Garca Mrquez
cuando afir maba opinin que ha reiterado
sistemticamente que los mtodos de elaboracin
del Periodismo y la Literatura son diferentes, pero
deban ser los mismos. 18
Tambin ello supondra interpretar comunidad
por igualdad; hacer equivaler responsabilidades
funcionales distintas y polarizar las coincidencias, lo
cual sera tan errneo como hacer tabla rasa de
diferencias ntidas e importantes que, sin embargo,
no convierten al Periodismo y a la Literatura en
trminos antagnicamente excluyentes.
En suma, superada ya como pura retrica la
controversia sobre los gneros, lo verdaderamente
importante sera plantearse el problema en trminos
de calidad comunicativa, esa credibilidad que se

El periodista, habituado a ceirse, habituado a decir lo


ms posible en el menor espacio de peridico, adopta lo
que yo llamara un estilo elptico, un estilo apretado, estilo
que consiste en suprimir toda disquisicin, todo elemento
ajeno al relato directo del hecho. [...] El novelista, en cambio,

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Periodismo y literatura: la polmica que no cesa

que pudiera atraer a las masas, en el relato sensacional,


tildado de inters humano; lo que no impeda que figuras
literarias y periodsticas de talla Arthur Brisbane,
Stephan Crane, Melville Stone se enrolaran en las
generalmente bien remuneradas redacciones de las
publicaciones populistas.
Junto a los reporteros se alinearon los editores de
peridicos sobre todo de revistas dedicados a la
denuncia de casos de corrupcin: impetuosamente
proliferaron los muckrackers (escarbadores o
recogedores de basura social), antecedente directo del
periodismo de investigacin ms reciente y sensacional:
el de los papeles del Pentgono y el caso Watergate.
Otro rediseo de los modos de hacer periodismo
en los Estados Unidos sera el de los convulsos aos
60, caracterizado por el libre y eclctico empleo de
tcnicas literarias y por el empeo de hacer posible un
periodismo que [...] se leyera igual que una novela.20
Por generarse desde el epicentro de mayor influencia
de la prensa internacional, pronto sera conocido,
imitado, denostado o reverenciado en todo el mundo.
Haba nacido el Nuevo periodismo. Este cristalizar
en un perodo histrico que, por la hondura y
universalizacin de sus problemas, an sigue suscitando
reflexiones. Evocar sucintamente algunos de aquellos
acontecimientos a la vuelta de ms de treinta aos,
corrobora que el inters terico por la dcada
prodigiosa no es gratuito.
La Guerra de Vietnam, la expansin del rock, de
las drogas psicodlicas, del movimiento hippie; la
permisividad sexual, las protestas de los sectores
marginados, especialmente los negros, que provoc la
fulminante y masiva solidaridad de los estudiantes
blancos de izquierda; los asesinatos de Kennedy,
Malcolm X y Martin Luther King, Jr.; las multitudinarias
manifestaciones pacficas, marcan una etapa de
profundas transformaciones econmicas, sociales y
polticas en los Estados Unidos, que tuvieron
considerable repercusin en otras partes del mundo,
donde se gestaban, a la vez, otros conflictos la
Primavera de Praga, el Mayo francs tributarios de
una misma poca.
En el espacio cultural, esa problemtica se hizo sentir
cual reaccin en cadena con el surgimiento, en el seno
de la izquierda, del fenmeno denominado
contracultura, como alternativa opuesta al proceso
tecnocrtico y la brutalidad de la cultura norteamericana
dominante.
El porqu o los porqus de la ausencia de una
expresin consecuente en el mbito de la literatura
norteamericana de ficcin especialmente en la
novela de semejante universo, tan catico y terrible
como maravilloso, ha sido objeto de diversas y profusas
interpretaciones. En la misma medida, se han

obtiene por vas distintas entre la Literatura y el


Periodismo.19

El Nuevo periodismo: influencias y lmites


El Nuevo periodismo denominacin del que
surgi en los Estados Unidos en la dcada de los 60,
repercuti en los modos de contar las historias desde
una ptica creativa y un quehacer profesional que utiliz
conscientemente tcnicas narrativas y expresivas propias
de la actividad periodstica y literaria.
Al tener en cuenta al Nuevo periodismo como
referente, en torno a la polmica Periodismo-Literatura,
es posible percibir la huella casi siempre indirecta,
como cabe suponer, pasadas tres dcadas, de algunos
de sus procedimientos en la construccin y montaje de
obras periodsticas de nuestros das.
La comprobacin de este supuesto remitir a
aceptar, por lo menos, que, aunque este movimiento
no haya significado una autntica revolucin literarioperiodstica a largo plazo, tampoco es posible negar
que despus de l se haya podido dar testimonio
meditico de la vida real haciendo caso omiso de su
existencia.
A tenor de lo expuesto, valdr la pena detenerse un
tanto en el itinerario histrico del Nuevo periodismo,
en la medida en que ello per mite ciertas
puntualizaciones sobre aspectos a menudo tratados con
excesiva ligereza.
El primer Nuevo periodismo norteamericano que
los estudiosos han clasificado se gest hacia finales del
siglo XIX , cuando apareci el peridico de gran
circulacin que demand una forma sucinta, econmica,
de trasladar las noticias; exigencia tambin determinada
por la expansin ya para entonces extraordinaria
de las agencias cablegrficas.
La necesidad de abaratar, a toda costa, cada palabra
emitida, hizo nacer el lead, la pirmide invertida, esquemas
que en la doctrina de la objetividad y en la divisin
tajante de hechos y comentarios encontraron armnico
cauce de desarrollo.
Ese Nuevo periodismo o Periodismo nuevo, como
tambin se le llam, tuvo sus exponentes mximos en
Joseph Pulitzer y William Randolph Hearst, los adalides
del sensacionalismo.
Aquel periodismo amarillo, audaz, que no reparaba
en prestigios consolidados, ya fueran privados o
pblicos, domin la escena periodstica norteamericana
hasta los aos veinte y afirm, en el plano formal, un
estilo narrativo pseudoliterario y pseudoperiodstico que
en sus expresiones ms extremas solo renda culto al
morbo de un lector cada vez ms cercano a lo que hoy
denominamos consumidor. El nfasis se pona en lo

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Miriam Rodrguez Betancourt

argumentado las razones por las cuales, en ese perodo,


el Periodismo asumir la responsabilidad de atrapar y
trasmitir, con intencin esttica, las coordenadas de
aquella espectacular realidad.
Victor Claudin afirma que la realidad de la sociedad
norteamericana superaba en aquellos aos la capacidad
imaginativa de los escritores,21 en tanto Wolfe admite,
refirindose a ese lado de la vida estadounidense, que
se manifest impetuosamente cuando a la opulencia
norteamericana de la posguerra le salt la vlvula de
seguridad, y que a todo ello los novelistas sencillamente
le volvieron la espalda, renunciaron por negligencia.22
La interpretacin es interesante y ciertamente
sugestiva, pero demasiado simple para ser verdad, o
por lo menos, toda la verdad. El propio Wolfe se
contradice cuando, al analizar el asunto en profundidad,
reconoce la evaluacin elitista que predominaba en
torno a los literatos, y a los novelistas realistas en
particular, quienes parecan rehuir el realismo social que
irremediablemente deban enfrentar para adentrarse en
aquel pandemonium de los 60.
Las explicaciones ms rigurosas en relacin con esta
aparente paradoja habra que inferirlas de la
constatacin, harto frecuente por dems, de que cada
poca genera un determinado tipo de periodismo,
anlisis que Alsina y el ensayista brasileo Genro Filho
remiten a la categora de lo singular.23
Ciertamente, los periodistas norteamericanos, al
ocupar las posiciones abandonadas, ms que
aprovechar una coyuntura, legitimaban las funciones
sociales que prefiguran el Periodismo: recoger, codificar
y trasmitir [...] mensajes que contengan informacin
para la comunidad social, con una triple finalidad:
informar, formar y entretener.24
La interpretacin, reflejo, construccin y recreacin
de buena parte del mundo norteamericano de los 60
corri, en efecto, a cuenta de los periodistas, entre los
que, por cierto, era fcil encontrar una larga y fructfera
tradicin de reporteros que haban combinado a las
mil maravillas Literatura y Periodismo: Stephan Crane,
Ernest Hemingway, John Reed, John Hersey, Truman
Capote. Porque justamente de Literatura y Periodismo
se trataba. No por otra razn se llam nuevos
periodistas a quienes en el plano formal asumiran, como
procedimiento para introducir sus relatos, las formas
literarias ms en boga, sin importar su complejidad o
extravagancia, sobre la base de aquellas tcnicas del
realismo trabajadas por los novelistas, con Balzac y
Dickens a la cabeza.
En el plano conceptual, los nuevos periodistas,
esta vez exprofeso, se rebelaran contra el mito de la
objetividad periodstica, con lo que propinaran uno
de los golpes posiblemente ms contundentes que la
doctrina hubiera recibido nunca.

Crnicas, relatos, reportajes y un conjunto de otras


obras bastante inclasificables en aquellos momentos
y an ahora comenzaron a aparecer en las
pginas de las publicaciones ms importantes,
especialmente en revistas y suplementos,
conformados en un estilo eclctico, sorprendente, y
sobre todo nuevo para los lectores.
Los sucesos eran narrrados escena por escena, no
histrica ni cronolgicamente; las conversaciones se
presentaban ntegramente, incluidos pausas y silencios,
en largos, inacabables dilogos; cambiaba el
presentador-narrador, que ya no sera siempre el mismo:
el periodista; y de los personajes se ofreca una
informacin en extremo detallada de gestos, actitudes,
pensamientos, recuerdos, marcas de productos, cifras
de cuentas bancarias, a la manera de un atpico y
atiborrante curriculum. Los nuevos periodistas, el Nuevo
periodismo, estaban intentando expresar la vida lo ms
fielmente posible a como esta suceda.
La proliferacin de obras bajo este nuevo patrn,
tambin llamado periodismo en primera persona
pues, incluso, introduca al periodista en lo expuesto
como si fuera otro personaje, tendra un momento
culminante en 1966 con la publicacin de A sangre fra,
de Truman Capote, quien, insatisfecho con la etiqueta
de Nuevo periodismo que le endilgaron de inmediato
a su obra, prefiri denominarla novela sin ficcin.
Otro momento crucial fue en 1968 cuando Norman
Mailer public Los ejrcitos de la noche.
A sangre fra signific para la obra de Capote la clsica
consagracin (las ediciones se sucedieron
vertiginosamente); para la novela, lo que muchos crticos
consideraron un nuevo perfil; para la norteamericana
en particular, la esperanza del ansiado retorno a su
Edad de Oro; para el Periodismo, la credencial que le
faltaba para entrar limpiamente en el reino de la
Literatura y sentarse de t a t en la misma mesa,
como deca Vargas Llosa; para el Nuevo periodismo,
el disparo que lo proyect definitivamente como
movimiento, escuela o corriente a la cual, ms o menos,
reconocindola o no, seguiran los periodistas aqu y
all.
A partir de A sangre fra, devino mrito que las obras
periodsticas se pudieran leer como novelas, y que en
aos recientes, por extensin, las influencias del Nuevo
periodismo sigan reconocindose: De hecho, las
mejores novelas latinoamericanas convivieron
simultneamente con otras como A sangre fra, Los ejrcitos
de la noche, La noche de Tlatelolco. La misma obra de
Poniatowska se ha nutrido indistintamente de una y otra
tendencias [se refiere al Nuevo periodismo y al realismo
mgico] sin menoscabo de calidad, escribe el
importante crtico y novelista mexicano Hernn Lara
Zavala.25

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Periodismo y literatura: la polmica que no cesa

La interpretacin, reflejo, construccin y recreacin de buena


parte del mundo norteamericano de los 60 corri, en efecto,
a cuenta de los periodistas, entre los que, por cierto, era fcil
encontrar una larga y fructfera tradicin de reporteros que
haban combinado a las mil maravillas Literatura y
Periodismo.
No obstante el xito arrollador de obras que en
una medida u otra tributaban al Nuevo periodismo,
este, desde los momentos iniciales de su aparicin, haba
suscitado crticas fuertes y polmicas. Muy diversos han
sido y son los cuestionamientos: desde suspicacias sobre
su autenticidad, hasta rechazos absolutos de sus tcnicas
y, claro est, de sus posibles aportes. Ya recin salido
de las prensas, las influyentes The New York Review of
Books y Columbia Journalism Review lo bautizaron
despectivamente como for ma bastarda y
paraperiodismo.26
De vez en vez se renuevan las polmicas y rechazos
tanto en los Estados Unidos como en otras latitudes.
Hacia los 90, la Revista de la Facultad de Comunicacin Social,
de Panam, recoga un trabajo del profesor Rafael
Candanedo en el que se deca que Janet Cooke, la
periodista norteamericana a quien se le retir el Premio
Pulitzer por un reportaje inventado, haba construido
su relato amparndose en la escuela del Nuevo
periodismo.27
Candanedo, no satisfecho con esta ms que dudosa
acusacin, intercala una cita del clsico texto de Michael
Johnson, El Nuevo periodismo, que parece escrita a
propsito del fallido reportaje, solo que el libro de
Johnson apareci en 1975 y el trabajo de la Cooke es
de 1979.
Al Nuevo periodismo se le critic, y an se le
reprocha, por presentarse como nuevo cuando,
ciertamente, su originalidad es discutible. Pero tal vez
sea esto lo menos importante, como reconoce Wolfe,
su ms popular divulgador y exgeta: Fue a finales de
1966 cuando se oy hablar por primera vez a la gente
del Nuevo periodismo [...] A decir verdad, jams me
ha gustado esa etiqueta. Todo movimiento, grupo,
partido, programa, filosofa o teora que pretenda ser
nuevo no hace ms que pedir guerra.28
Otro rechazo que han merecido los cultivadores
del Nuevo periodismo se debe al excesivo empleo de
la primera persona, del yo protagnico, que, en verdad,
caracteriza algunas obras de estos realizadores.
En torno a los aportes del Nuevo Periodismo
siempre se ha concertado un conjunto variopinto de
opiniones. Las simplificadoras (mezcla de tcnica
literaria y reporterismo,29 las equilibradas (Esta forma

de hacer periodismo dej buenas enseanzas, aunque


no todas las inventaron sus propugnadores, pero, al
menos, fueron los primeros en registrarlas);30 las
despectivas (especie de sarampin infantil que ha
afectado a buena parte del mejor periodismo occidental
de los ltimos diez aos);31 las definitivas o negadoras
(Nada nuevo bajo el sol);32 las elogiosas a ultranza
(Ni por un momento adivinaron [los Nuevos
Periodistas] que la tarea que llevaran a cabo [...] iba a
destronar a la novela como mximo exponente
literario).33
Otros autores, sin mencionar explcitamente al
Nuevo periodismo, reconocen la legitimidad de
emplear recursos de ficcin, concretamente en la
entrevista. La conocida periodista uruguaya Mara Ester
Gilio afirma que, en la medida en que ella interviene
para comentar lo que dice su entrevistado, introduce
elementos ficcionales en su texto. En este sentido,
responde al periodista Anbal Para: como en toda
creacin, hay ficcin. Adems, no es solamente lo que
yo veo en el otro, porque dnde est el lmite entre lo
que veo y lo que imagino? A partir de lo que uno ve,
uno imagina.34
La explicacin del procedimiento ilustra una
influencia concreta del periodismo subjetivo
(caracterstico del Nuevo periodismo, al punto de que
as tambin se le llam) en las actuales modalidades de
entrevista.
Para dar cuenta de la vida real, el Nuevo periodismo
potenci una serie de recursos y marc un trnsito a
nuevas concepciones del gnero, tanto de la crnica
como de la entrevista.35
Uno de sus procedimientos clsicos, la inclusin del
reportero como personaje de lo narrado, permiti una
mayor libertad para recorrer el interior del personaje y
el entorno fsico, sicolgico y ambiental de este.
Se acude a la primera persona para testimoniar las
acciones y para desdoblarse como elemento
protagnico de la historia en la que, por supuesto, el
entrevistado sigue siendo el personaje principal, el centro
del que emergen todas las bifurcaciones, como
subtramas. La subjetividad permite certificar los
cambios de poca, a travs del estudio del personaje

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Miriam Rodrguez Betancourt

pensaba; recursos que, con debidos ajustes pero con igual


intencin, siguen utilizndose en muchas modalidades y
gneros del Periodismo.

presentado, por ejemplo, en el escenario de la vida


cotidiana.
Las obras realizadas con tcnicas del Nuevo
periodismo pueden ser identificadas por el desarrollo
de un discurso esttico, la conjugacin de las vertientes
literaria y periodstica; el amplio y universal balance
informativo; la extensin espacial; los dilogos totales
que incluyen clima, detalles, situacin, una estructura
en extremo flexible para dar cuenta de cambios de actitud
o de ritmo; la atemporalidad; la prolija documentacin
y la bsqueda de informacin integral para documentar
los backgrounds.
Si bien la ambicin esttica, inherente a las obras
inspiradas en y por el Nuevo periodismo, se entrelaza
con muchos rasgos y caractersticas de un gnero como
la entrevista creativa, esta conexin ficcional no obliga a
que una y otra manifestaciones abjuren de su fidelidad a
la base testimonial y documental verdica. Los aportes y
dotacin de tcnicas ms evidentes se advierten en la
aplicacin de los recursos que emplean los periodistas
para estrechar el crculo de observacin del entorno
del entrevistado,36 uno de los procedimientos bsicos
del Nuevo periodismo: el status de la vida de las personas,
y la intensidad del dilogo, revelado desde los comienzos
de la nueva escuela como mtodo principal.
El principio de un dilogo en el que era posible
preguntar absolutamente por todo, para llegar a penetrar
con exactitud en los pensamientos de otra persona, y
aadir al resultado de las respuestas una indagacin
contextual tan profunda y abarcadora como la propia
conversacin, elev el papel del reportero y le aport,
sin dudas, modos concretos y mrgenes de libertad an
mayores para la decodificacin del ser ltimo del
personaje.
Hacer que pase a primer plano humano la persona
detrs de la palabra forma parte, sin duda, de las deudas
contradas con algunas tcnicas, que estimul este
movimiento literario-periodstico (o periodstico-literario
si se prefiere).
Como afir ma Cantavella, refirindose a la
posibilidad de que el entrevistado aparezca como
realidad humana total ante los ojos y la comprensin
del lector, esta actitud de globalidad se ha visto
potenciada por las aportaciones del Nuevo
periodismo.37
Tambin para Jorge B. Rivera esta corriente revaloriz
el aporte del color, de la anotacin de atmsferas y gestos,
rasgos reprimidos por la bsqueda exclusiva de la
objetividad y la centralidad discursiva.38
En otro orden de relaciones influyentes, deba
valorarse asimismo el empleo que los nuevos periodistas
hicieron muchas veces exagerado y arbitrario de
signos de puntuacin, elementos tipogrficos,
onomatopeyas, interjecciones, tendientes a crear la ilusin
de que una persona no solo hablaba, sino tambin

Recursos periodstico-literarios
En el fecundo entrecruzamiento literarioperiodstico que tiene lugar cuando se trata de
aproximar visiones de la realidad afincadas en los
hechos y no en el mbito de la imaginacin, de la
ficcin, se han ido desarrollando tcnicas y recursos
que, por su frecuencia y eficacia, tambin se inscriben
con naturalidad en la metdica del Periodismo.
Con ellos, el periodista pretende construir lo que
se ha dado en llamar una verosimilizacin de la
informacin, en la misma medida que interviene
en la investigacin de la realidad o de algunas de sus
parcelas.
Como elementos que sirven, justamente, para
apresar el entorno inmediato, estos son empleados
por los escritores de ficcin con fines ms o menos
semejantes a los de los periodistas: hacer ms crebles
sus historias.
No debe resultar extrao que el periodista, en
tanto escritor de esa lengua literaria especial, tome,
cree y recree de cuantas expresiones le circundan.
En definitiva, el periodista es [...] un usuario de los
mtodos ms diversos para documentar la
realidad.39
De esta apreciacin van a surgir, transformados
en el contexto de la prctica periodstica, tcnicas y
recursos que, en ocasiones, se originan incluso en el
lenguaje cinematogrfico (como el corte directo y el
flash back) o en el teatral. Estos recursos no se pueden
aplicar mecnicamente; tampoco en todos los
gneros son pertinentes. Pero si algunos se avienen
ms con el artculo o con el reportaje, ello no los
excluye de ser utilizados tambin en otros gneros,
solo que requerirn de una adaptacin creativa.
Los periodistas siempre han de tener en cuenta
que sus mtodos y tcnicas estn en funcin del
receptor, de la fluidez comunicativa y del objetivo
de informacin entre otras condicionantes de primer
orden. En resumen, sin atender dichas exigencias
comunicativas no es posible determinar la pertinencia
y oportunidad de un recurso u otro.
Se alude con mucha frecuencia a los recursos y
tcnicas periodsticos, pero cuando se intenta la
bsqueda y precisin consecuentes, la mayora de
los estudiosos no van ms all, por ejemplo, del lead,
la pirmide invertida y los cuatro conocidos
procedimientos del Nuevo periodismo que Wolfe

36

Periodismo y literatura: la polmica que no cesa

Permite dar cierta gratificacin al lector. Con este recurso se


tiende a resolver los problemas planteados. Su empleo
es general.

menciona en su libro. Los especialistas tampoco


hacen distinciones puntuales de carcter
metodolgico.
He tomado referencias de autores que han
incursionado en el tema desde pticas docentes,
periodsticas y literarias, aun cuando esas menciones sean
como en muchos casos han sido indirectas; as
como la revisin y comprobacin sistemtica de
ejemplos en materiales de prensa, para organizar un
listado de procedimientos tpicos de la prosa
periodstica que son el fruto del dialctico intercambio
aludido entre Literatura y Periodismo.
l

Es un procedimiento que busca atraer atencin y dotar de


originalidad lo expuesto, por eso es frecuente que se
incluyan datos paradjicos cuando no contradictorios.
Propio de gneros narrativos y opinticos.
l

Privilegia el presentismo.

Combina lo significativo con el detalle marginal.

Apoya las afirmaciones e informaciones con citas


de protagonistas, criterios de expertos o de autoridad,
testigos.

til cuando es necesario reforzar la credibilidad de lo


expuesto, su veracidad y objetividad. Muy empleado en
informaciones, tambin en el resto de los gneros.

Introduce trminos comunes, coloquiales.


Mantiene lo que se ha llamado familiarizacin con el lector;
aparecen vocablos de uso comn intercalados en la
exposicin. Frecuente en reportajes, entrevistas y ciertos
comentarios.

Imprime tono confidencial.


l

Describe el proceso visual de la conversacin o del


suceso.

Provenientes del periodismo grfico pudieran


citarse el empleo de sumarios, listas o recuentos que
ofrecen comodidad a la lectura y favorecen los pases
en las transiciones inter-prrafos. De las aportaciones
estrictamente literarias, debemos destacar el monlogo
en reportajes, entrevistas y otros gneros que se valen
del relato oral, y la retroperspectiva (muy enriquecida
por el lenguaje cinematogrfico) como procedimientos
que han sido aprovechados y re-elaborados por la prosa
periodstica.
La relacin anterior, obviamente no definitiva,
intenta ilustrar las reflexiones hechas a lo largo de este
trabajo en cuanto a la pertinencia inevitable del
trasvase de tcnicas y procedimientos entre Periodismo
y Literatura. Pero no solo porque ambas actividades
compartan el comn territorio de la lengua, sino debido
a un hecho que parece todava ms decisivo: que el
destinatario actual de los medios es un receptor
cualitativamente superior por su acceso y permanente
contacto con una gama muy variada de manifestaciones

Sirve para situar el contexto ambiental, sicolgico y


referencial que las respuestas no pueden ofrecer plenamente.
Recurso propio de la entrevista.

Incluye ancdotas.
As se consigue humanizar y amenizar los relatos. Se
emplea en la mayora de los gneros narrativos.

Emplea tono coloquial y detalle cotidiano.


Con este recurso es posible establecer dilogo con el
receptor. Muy usual en gneros narrativos y tambin en
algunos de opinin.

Alterna frases cortas con frases largas.


Conserva el ritmo de la lectura y contribuye a que no se
pierda el inters por la exposicin. Propio de relatos y
exposiciones opinticas.

Apunta detalle revelador.


Es un recurso que permite revelar el aspecto inslito o
significativo. Aunque puede aparecer en cualquier gnero,
se utiliza mucho en el reportaje.

De este modo se hace partcipe al lector de las tesis o ideas


expuestas, con lo que se logra su confianza. Se emplea
mucho en la columna, y se caracteriza por el uso de la
primera persona del singular.

Utiliza la repregunta.
Para disentir de la fuente, o para profundizar, aclarar y
destacar sus respuestas, el periodista re-plantea, desde otro
ngulo, la misma interrogacin. Tcnica propia de la
entrevista.

Confiere mayor verosimilitud a lo que se trasmite; el autor


selecciona algn elemento secundario que dote de mayor
realismo a su narracin. Caracterstico de entrevistas y
reportajes.
l

Codifica los elementos resumidos de una realidad.


El lector, desde las primeras lneas, dispone rpidamente
de una aproximacin al hecho o asunto que se presenta.
Es la tcnica del lead, propia de la informacin noticiosa.

Ello otorga actualidad al relato, al destacar el aqu y ahora de


los sucesos, comentarios, informaciones, mediante la
precisin temporal-cronolgica explcita o implcitamente.
Propio del reportaje.
l

Destaca la singularidad de los hechos y/o asuntos.

Presenta directamente.
Resulta eficaz para lograr claridad. Posibilita tambin la
argumentacin lgica. Caracterstico de la informacin;
frecuente en los gneros narrativos y de opinin.

Introduce los elementos de consecuencia de lo que


se narra o expone.

37

Miriam Rodrguez Betancourt

comunicativas; un receptor, pues, que demanda formas


distintas, sugerentes y nuevas de contar.

20. Tom Wolfe, ob. cit., p. 7.


21. Vctor Claudin, citado por Sebastia Bernal y Luis Chilln,
Periodismo informativo de creacin, Mitre, Barcelona, 1985.
22. Tom Wolfe, ob. cit., p.27.

Notas

23. M. Rodrigo Alsina, ob. cit., p. 177; Filho Adelmo Genro,


O segredo da piramide invertida. Pra una teora marxista do jornalismo,
Editorial Tche, Barcelona, 1987, p. 60.

1. Eduardo Galeano, Las huellas de la pelea, Casa de las Amricas,


n. 174, a. 29, La Habana, 1989, p. 100.

24. Eugenio Castelli, Manual de periodismo, Plus Ultra, Buenos Aires,


1981, p. 14.

2. Carlos Monsivais, A ustedes les consta. Antologa de la crnica en


Mxico, segunda edicin, Ediciones ERA, Mxico, 1985, p. 13.
3. Earle Herrera, Del ensayo al reportaje. De un gnero a otro, Ediciones
ELDORADO, Caracas, 1991, p. 75.

25. Hernn Lara Zavala, Nuevo periodismo y novela


latinoamericana, La Jornada Semanal, n. 122, Mxico, D.F., 13 de
octubre de 1991, p. 33.

4. Miguel Rodrigo Alsina, La construccin de la noticia, Paids


Comunicacin, Barcelona, 1989, p. 185.

26. Tom Wolfe, ob. cit., p. 10.


27. Rafael Candanedo, Nuevo periodismo: fabular o informar?,
Boletn SIC, a. II, n. 7, La Habana, octubre de 1989, p. 57.

5. Paul Jonhson, Periodistas e historiadores, The World, Londres,


11 de marzo de 1990, p. 4.

28. Tom Wolfe, ob. cit., p. 21.

6. Eugenio Coseriu, Informacin y literatura, Comunicacin y


Sociedad, v. III, n. 1 y 2, Navarra, 1990, pp. 185-200.

29. E. Ulibarri, ob. cit., p. 52.

7. Lisandro Otero, citado por Agenor Mart, Hablar con ellos, Editorial
Oriente, Santiago de Cuba, 1985. (Diez aos despus Otero le dir
a la periodista mexicana Adriana Padilla que la estructura del
Periodismo, en una entrevista, un reportaje, tambin auxilia en el
andamiaje para formar una novela. Quizs sea cierto que soy un
hombre de transicin, Excelsior, Mxico, 23 de julio de 1995, p. 7.

30. E. Herrera, ob. cit., p. 68.


31. Jos Luis Martnez Albertos, Curso general de redaccin periodstica.
Lenguaje, estilos y gneros periodsticos en prensa, radio, televisin y cine
(edicin revisada), Paraninfo, Madrid, 1992, p. 385.
32. Alejandro Iigo, El periodismo literario, Ediciones Gernika,
Mxico, D. F., 1988, p. 117.

8. Tom Wolfe, El Nuevo Periodismo. Editorial Pablo, La Habana,


1989, p. 32.

33. Tom Wolfe, ob. cit., p. 7.

9. Earle Herrera, ob. cit., p. 16.

34. Mara Esther Gilio, Preguntando a la preguntona, Chasqui,


n. 48, Quito, abril de 1994, pp. 67-70.

10. Paco Ignacio Taibo II, Notas sobre un curso de periodismo en


La Habana Boletn SIC, n. 1, La Habana, 1988, p. 22.

35. Leonor Arfuch, La entrevista. Una invencin dialgica, primera


edicin, Paids, Buenos Aires, 1995, p. 103.

11. Montse Quesada, La entrevista. Obra creativa, Mitre, Barcelona,


1984, p. 11.
12. Lisandro Otero, citado por Agenor Mart, ob. cit., pp. 138-9.

36. M. Quesada y Eric Frattini, La entrevista. El arte y la ciencia,


Editorial Eudema S. A., Madrid, 1994, pp. 296-7.

13. Elena Poniatowska, Periodismo, oficio que requiere humildad,


Boletn NTX, n. 6, Mxico, junio de 1992, p. 12.

37. Juan Cantavella, Manual de la entrevista periodstica, Ariel S. A.,


Barcelona, 1999, p. 65.

14. Eduardo Galeano, ob. cit., pp. 90-1.

38. Jorge B. Rivera, El periodismo cultural, Paids, Buenos Aires,


1995, p. 130.

15. Alejo Carpentier, El periodista, un cronista de su tiempo, Editorial


Pablo, La Habana, 1989, p. 4.

39. E. Ulibarri, ob. cit., p. 60.

16. Ibdem, pp. 4-5.


17. Eduardo Ulibarri, Idea y vida del reportaje, primera edicin, Trillas,
Mxico, 1994, p. 110.
18. Gabriel Garca Mrquez, Entrevista en Prisma, a. 34, n. 12,
La Habana, 1976, p. 12.
19. Alex Fleites, Prlogo, en Leonardo Padura, El viaje ms largo,
Ediciones Unin, La Habana, 1994, p. 12.

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, 2000.