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Actividad Física, Tercera Edad y Política de Estado

Por: Graciela Carrión


gracielita1617@hotmail.com
19 de septiembre de 2009

Mi propósito en este artículo es dar a un factor que contribuye a la mejora de la


conocer a la sociedad en general la salud y a una mejor calidad de vida en estas
importancia de cultivar nuestro cuerpo de edades.
una manera activa, practicando ya sea algún
deporte, recreación o ejercicios físicos en Durante la etapa de la vejez, se debe
general como lo son aeróbicos, la natación y mantener una participación activa en roles
caminatas entre otros. sociales y comunitarios para una satisfacción
de vida adecuada. No cabe duda que la
Además deseo resaltar la opinión del práctica física siempre desde tiempos
individuo común que practica o no antiguos y se ha considerado como un
actividades físicas, sobre la integración a elemento fundamental para conseguir un
esta rutina de los adultos mayores, estado de salud óptimo.
comúnmente llamada tercera edad, y
conocer la posición del Estado frente a la Envejecimiento: Para la revista
problemática que se presenta en los centros saludalia@saludalia.com, es muy difícil
hospitalarios, donde se da un incremento de determinar cuando comienza el periodo del
una serie de padecimientos causados por el desarrollo humano conocido habitualmente
sedentarismo, los cuales han podido ser como tercera edad. Los expertos en la
prevenidos con la práctica diaria de rutinas evolución del hombre no se ponen de
simples de caminatas o ejercicios aeróbicos. acuerdo respecto al momento en que se
inicia la vejez, ya que va a depender de
Para la construcción de este documento numerosos factores que inciden en la vida
utilicé diferentes herramientas como la que se ha llevado: alimentación, actividad,
consulta de libros, material informático, profesión, acontecimientos vividos, forma de
lectura de artículos periodísticos, entrevistas afrontarlos, etc.
y encuestas a adultos mayores sedentarios y
practicantes de actividad física, presentes en De ahí que podamos afirmar que la edad
áreas como el parque Omar, centros de cronológica no define el envejecimiento si
Salud y casas comunales y de la tercera bien en nuestra sociedad parece que se
edad. acepta como punto de comienzo de esta
etapa de la vida el momento correspondiente
Según la revista LatinSalud.com, el aumento a la jubilación, tanto si se es o no trabajador
de la esperanza de vida en la sociedad actual activo, situándose ésta en torno a los 65
ha dado lugar a un aumento de la población años.
de edad que al devenir hemos venido
llamando “tercera edad”. Existe pues, una Cambios: Existen algunos factores de riesgo
búsqueda de longevidad en nuestras vidas para padecer enfermedades con la edad y la
mediante el cuidado de nuestros cuerpos y inactividad: alimentación excesiva,
nuestra alma a todos los niveles. En este hipertensión, tabaquismo y alcoholismo,
sentido la actividad física y la recreación es sedentarismo, osteoporosis, obesidad, estrés,
soledad. Entre los factores que retardan el adecuados, una mejor disponibilidad
envejecimiento están: el sueño adecuado, económica, mayor disponibilidad de tiempo
actividad física continuada, buena libre y desarrollo de la "cultura del ocio" y
alimentación, participación social. Se sabe, mayor conciencia y difusión de los medios
pues que la edad (mayor edad), produce de comunicación.
cambios estructurales, y una disminución de
las funciones fisiológicas. Por estas y otras razones como motivación y
apoyo por parte de los demás, nuestros
La fuerza disminuye menos en personas que adultos mayores poco a poco están
han realizado actividad física durante toda la asistiendo con mayor frecuencia, ya sea a
vida. Con relación a aspectos óseos, se ha clases privadas o a domicilio, locales
observado una densidad ósea mayor en privados o entidades públicas tales como el
atletas que en sedentarios. En cuanto a la parque Omar, las casas de la tercera edad,
resistencia numerosas investigaciones al las cuales se encuentran bajo el paraguas de
respecto, afirman que la realización de un las juntas comunales, o bien apoyadas por
programa de ejercicio correctamente algunas figuras políticas, las cuales en
diseñado mejora la salud y disminuye el muchas ocasiones aparecen con gran fuerza
riesgo de padecer enfermedades cardíacas. durante el periodo electoral, realizando
actividades con excelentes frutos, pero poco
El ejercicio físico también repercute de a poco, muchas de estas van perdiendo
forma positiva en aspectos psicológicos. Las fuerza; mientras que otras simplemente
actividades deportivas incrementan la quedan en el olvido; pero hay que
sensación de logro personal, los sentimientos condecorar el esfuerzo por parte de aquellos
de competencia y auto-eficacia, aumentando que si mantienen su apoyo a lo largo del su
los beneficios sociales y psicológicos que la periodo lectivo, labor que debe reconocerse
práctica deportiva tiene en el bienestar de las y tomarse en consideración y seguir como
personas mayores. Mejora del estado de ejemplo.
ánimo, disminuye la depresión y ansiedad, y
reduce la sintomatología somática. Además, En estos centros se practican actividades de
en los mayores con algún tipo de deterioro tipo recreativas y de esparcimiento como la
físico, la práctica deportiva aumenta la impartición de cursos y seminarios, que
sensación de control y bienestar durante la ayudan a elevar la autoestima, vivir una vida
realización de los ejercicios. plena en sociedad con personas con
diferentes virtudes y defectos y un sinfín de
Avances:Al transcurrir los últimos años se habilidades de las cuales se pueden aprender
ha registrado una paulatina integración por y disfrutar como lo hacían en sus años
parte de los adultos mayores al campo de la mozos; años que tal vez por diferentes
actividad física, debido a que actualmente causas se han dejado en el olvido y que muy
se considera el ejercicio como un elemento probablemente pueden ser recuperado con la
fundamental en el mantenimiento del estado práctica de este tipo de actividades.
físico y saludable, la influencia de
estamentos públicos y privados así como de También se imparten talleres manuales los
la medicina en la práctica física, existen una cuales desarrollan gran cantidad de
amplia disponibilidad y creación de centros habilidades psicomotrices tales como la
específicos, se da el desarrollo de motricidad fina.
actividades, materiales y profesionales
Para los especialistas en medicina y nosotros
los educadores físicos la actividad física es Prevención: Con el envejecimiento
netamente indispensable para una salud sobrevienen una serie de modificaciones en
integral, pero, en muchas ocasiones surgen el funcionamiento de los órganos y sistemas
interrogantes y preocupaciones tales como si de nuestro organismo. En las personas
¿La sociedad está educada para entender la mayores, por lo general, suele existir una
necesidad de practicar actividad física disminución importante de la fuerza y la
durante todas las etapas de la vida?, más aún masa muscular, como consecuencia de
¿Comprenden a los adultos mayores que permanecer inactivos por periodos
practican alguna actividad física? o por el prolongados. LatinSalud.com.
contrario ¿Son personas sin criterios de la
pobre opinión que estos adultos mayores se La Educación Física funge como medicina
ven ridículos, al entrenarse para la recta final preventiva, evitando la aparición de
tratando de evitar el declive?, sin conocer el diferentes padecimientos y contrarrestar
sinnúmero de enfermedades y padecimientos pérdidas valiosas, si se practica de forma
que se pueden evitar, controlar y mejorar continua a lo largo de las diferentes etapas
con la práctica continua de diversas de la vida, por esta razón, la dirección
actividades de tipo físicas. Otra pregunta LatinSalud.com, nos presenta como
importante es, ¿el gobierno mantiene una beneficios de la práctica activa de ejercicios
legislación vigente que rija la práctica de físicos el poder mantener una condición
actividad física en el país? física adecuada, una menor incidencia de
caídas y fracturas óseas, por aumento de la
Gracias al esfuerzo de muchos médicos, fuerza muscular y coordinación de los
activistas y educadores físicos, profesionales movimientos, producto del entrenamiento,
en general y demás colaboradores poco a retraso en la aparición de osteoporosis, sobre
poco hemos logrado tener una sociedad todo en mujeres posmenopáusicas, mejora la
conciente de la importancia de cuidarse de depresión.
una forma integral, dejando atrás el tabú de
que el ejercicio físico es solo para los La actividad física cotidiana, constituye uno
deportistas o las personas que gozan de de los pilares de los programas de
juventud plena, comprendiendo y apoyando prevención de la ateroesclerosis, ya que
a nuestros ancianos, y aún más animándolas según las estadísticas médicas de diferentes
a que gocen de sus derechos hasta el final de centros hospitalarios, los cuales mantienen
sus días. programas activos de aeróbicos para la
tercera edad, se registra una disminución en
A pesar que dentro de la ley de discapacidad, la cantidad de personas hipertensas que
se tocan la importancia de que los adultos asisten a dichos centros por crisis de
mayores practiquen diversas actividades que tensión , debido a una baja de las cifras de
les permitan mantener una vida de calidad, tensión arterial, con una gran mejoría de su
“lastimosamente”, aún no contamos con una cuadro clínico, la cual aumenta el gasto
legislación que permita el auge de la calórico del organismo, contribuyendo a la
integración de los adultos mayores en el pérdida de peso y al mantenimiento de la
campo de la actividad física, y la realización misma, también se mejora el sueño e induce
de grandes competiciones dentro de la una sensación de bienestar general,
República de Panamá, como por ejemplo incrementando la capacidad para desarrollar
unas olimpiadas de la tercera edad. tareas cotidianas y laborales, al punto de
lograr la recuperación de la movilidad total puedan ser complejo y usar movimientos
o parcial, luego de la presencia de derrames que le sirvan para manejarse dentro del
u operaciones complicadas. entorno de su vida diaria de manera
independiente.
Educación para la vida: Las personas
activas tienen una vida mas completa, Tonificación: Se debe evitar el uso de pesos
presentan mayor vigor y resistencia a las y resistencias en personas con problemas,
enfermedades. Un factor que es estas serán mínimas y no se registrarán
determinante en sobrellevar el proceso del muchas repeticiones sobre un mismo grupo
envejecimiento en los ancianos, es el hecho muscular, se evitarán los ejercicios de
de poseer o no una educación base para rodillas en personas que presenten
poder desarrollar un plan para invertir su problemas en dicho segmento y se prestará
tiempo libre. El problema es uno de origen especial atención a aquellas personas que no
lúdico, ya que los individuos puede que no puedan realizar los ejercicios en el suelo,
sepan como ocupar el tiempo libre que antes para sustituirlos ayudándonos con un step o
ocupaban con el trabajo; no saben cómo una silla.
recrearse, ni que actividades físicas realizar.
Relajación y los estiramientos: los
Falta de credibilidad a entrenadores: estiramientos irán dirigidos a la pérdida en el
Existen preocupantes sobre si al impartir los rango del movimiento, y en las técnicas de
programas de actividad física se hacen a relajación se dará un contacto con el grupo,
conciencia y con el debido conocimiento tratando de llevar al cuerpo a una estabilidad
para poder estructurar una clase, con todas casi total y restablecer la homeostasis, y
las etapas necesarias para lograr el mejor poder seguir con las actividades diarias, sin
aprovechamiento posible y un presentar molestias y fatiga excesiva.
acondicionamiento óptimo del adulto a
tratar. Debemos tener muy presente que al realizar
Para alivianar este vacío de confianza es ejercicios con adultos mayores es necesario
necesario contar con educadores físicos de mantener una ficha clínica que registre las
calidad que puedan guiar de manera correcta visitas constantes a el doctor y los resultados
y efectiva las diferentes actividades previos a estas así como también el
impartidas, siguiendo los lineamientos consentimiento, preferiblemente firmado por
básicos necesarios de la estructuración de la un médico que indique que este adulto
clase tales como: Calentamiento: que deben mayor está en capacidad de realizar dichas
ser prolongados aproximadamente de 20 actividades.
min, evitando muchos brazos por encima de
la cabeza y rotaciones, mostrar especial El entrenador encargado de la clase debe
atención a los estiramientos. tener conocimientos básicos de primeros
auxilios, controlar la frecuencia cardíaca a
Aeróbicos: no realizar impactos, realizar manudo, enseñando a los adultos a hacerlo,
pasos básicos entre ejercicio y ejercicio, recomendar una buena hidratación y un
utilizar coreografías cortas y sencillas, control de la intensidad del trabajo, los
realizar bloques sueltos e ir haciendo adultos mayores deben mantener un estado
repeticiones poco a poco de manera de de sed bajo, para evitar posibles
agilizar la plasticidad neuronal, no realizar complicaciones. Debe recomendar el uso de
cambios de plano, evitar movimientos que un equipo apropiado, poner énfasis en la
correcta ejecución de los ejercicios, no
olvidar nunca la máxima seguridad de los
ejercicios propuestos y estar anuente a
detener la actividad ante cualquier síntoma o
respuesta anormal del organismo.

Además se deben hacer modificaciones a


cada caso en especial, tomando en cuenta su
condición de salud, así como también los
ajustes rutinarios al tratar con longevos
como: calentamientos mucho más largos, ir
aumentando de manera progresiva de bajo a
moderado a su propio ritmo.

Abandono: Muchos ancianos,


especialmente aquellos que padecen de
artritis u otras dolencias, son reacios a hacer
ejercicio porque piensan que les ocasionará
dolor o molestias y muchos adultos mayores,
a pesar de practicar ejercicios a lo largo de
su vida, declinan de dicha práctica debido a
la aparición de diferentes padecimientos
tales como artrosis o de enfermedades
cardiacas, sin comprender que existen un sin
fin de ejercicios que se pueden utilizar para
realizar actividad física, tal vez no con la
misma intensidad con que se realizaba antes
de la aparición de las dolencias, pero al
menos llenarán gran parte del vacío que
espera ser llenado por el malvado
sedentarismo.

A modo de conclusión, podemos afirmar que


la actividad física en personas mayores
mejora su condición física y psicológica, lo
que conlleva una vida más sana, equilibrada,
alegre, activa y dinámica.