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BERNARD, Claude. Introduo medicina experimental. [1865].

Traduo
Maria Jos Marinho. Lisboa: Guimares & Co. Editores, 1978.
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Os que condenaram o emprego das hipteses e das idias preconcebidas, no
mtodo experimental, erraram, ao confundir a inveno da experincia com a
verificao dos seus resultados. (...) Deve-se, pelo contrrio, dar livre curso
imaginao; a idia que o princpio de todo o raciocnio e de toda a inveno, nela
que mergulha toda a espcie de iniciativa. No se poderia abaf-la nem expuls-la com
o pretexto de que pode ser prejudicial, basta regul-la e fornecer-lhe um critrio, o que
bem diferente.
40-1
O metafsico, o escolstico e o experimentador, procedem todos por uma idia a
priori. A diferena consiste em que o escolstico impe a sua idia como uma verdade
absoluta que encontrou, e a partir da qual deduz, somente com a ajuda da lgica, todas
as conseqncias. O experimentador mais modesto, considera a sua idia, pelo
contrrio, como uma questo, como uma interpretao antecipada da natureza, mais ou
menos provvel, donde deduz logicamente conseqncias que confronta, a cada
instante, com a realidade, por meio da experincia. Caminha assim das verdades
parciais s mais gerais, mas sem nunca ousar pretender que alcanou a verdade
absoluta.
[No importa de onde venha a idia, como afirma Popper]
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As idias experimentais, como veremos mais tarde, podem surgir ou a propsito
de um fato observado por acaso, ou aps uma tentativa experimental, ou ainda como
corolrios de uma teoria admitida. (...) No h regras a dar para fazer nascer no crebro,
a propsito de uma dada observao, uma idia justa e fecunda que seja, para o
experimentador, uma espcie de antecipao intuitiva do esprito em relao a uma
pesquisa feliz.
[Falseabilidade de Popper]
51

A primeira condio que um sbio, que se dedica investigao dos fenmenos


natura deve preencher, conservar uma inteira liberdade de esprito assente na dvida
filosfica. Torna-se, portanto, necessrio, no ser ctico; acreditar (...) na relao
absoluta e necessria das coisas, (...) mas, ao mesmo tempo, preciso estar realmente
convencido de que s alcanarmos essa relao de uma maneira mais ou menos
aproximativa, e que as teorias que possumos esto longe de representar verdades
imutveis. Quando elaboramos uma teoria geral das cincias, a nica coisa de que
estamos certos, que, falando com propriedade, todas essas teorias so falsas. Elas
limitam-se a ser verdades parciais e provisrias que nos so necessrias, como degraus
em que repousamos, para avanar na investigao; representam apenas o estado atual de
nosso conhecimento e, por conseguinte, devero vir a modificar-se com o
desenvolvimento da cincia, e tanto mais quanto menos essas cincias estiverem
avanadas na sua evoluo.
51
Se uma idia se nos apresenta, no devemos rejeit-la apenas por no estar de
acordo com as conseqncias lgicas de uma teoria reinante. Podemos seguir o nosso
sentimento e a nossa idia, dar livre curso imaginao, desde que todas essas idias
constituam pretexto para instituir novas experincias que possam levar-nos a fornecer
fatos probatrios ou inesperados e fecundos.
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Com efeito, esses homens [a que chamarei sistemticos] partem de uma idia
mais ou menos fundamentada na observao, e que consideram como uma verdade
absoluta. Ento raciocinam logicamente, sem experimentar, e chegam, de conseqncia
em conseqncia, a constituir um sistema lgico, mas que no possui nenhuma
realidade cientfica. Muitas vezes as pessoas superficiais deixam-se entusiasmar por esta
aparncia lgica e assim que, s vezes, nos nossos dias, se renovam discusses dignas
da antiga escolstica.
53
(...) vale mais nada saber do que ter no esprito idias fixas, apoiadas em teorias
de que constantemente se procura a confirmao, negligenciando tudo o que com isso
no se relaciona.

54
Os homens que tm uma excessiva f nas teorias ou nas suas idias, (...).
Necessariamente observam com uma idia pr-concebida e, quando organizam uma
experincia, apenas desejam ver, nos resultados, a confirmao da sua teoria.
Desfiguram deste modo a observao e desprezam, freqentemente, fatos muito
importantes, porque eles no concorrem para o seu fim. (...) S realizam experincias
para destruir uma teoria, em vez de as efetuarem para procurar a verdade.
[Revoluo cientfica, posteriormente definida por Thomas Kuhn]
57
Nas cincias experimentais, as verdades so relativas, e a cincia s consegue
avanar pela revoluo e absoro das verdades antigas em uma nova forma cientfica.
58
Em resumo, o mtodo experimental extrai de si prprio uma autoridade
impessoal que domina a cincia. Impe-na mesmo aos grandes homens, em lugar de
procurar, como os escolsticos, provar pelos textos que so infalveis e que viram,
disseram ou pensaram tudo o que foi descoberto aps eles. A cada poca pertence a sua
soma de erros e verdades. Existem erros que so de certa maneira inerentes sua poca
e que apenas os progressos ulteriores da cincia podem fazer reconhecer.
59
A personalidade mdica colocada acima da cincia pelos prprios mdicos;
procuram a autoridade na tradio, nas doutrinas, ou no tato mdico. Este estado de
coisas a mais clara prova de que o mtodo experimental no chegou ainda medicina.
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O raciocnio experimental , precisamente, o inverso do raciocnio escolstico. A
escolstica quer sempre um ponto de partida fixo e indubitvel e, no podendo encontrlo nem nas coisas exteriores nem na razo, tira-o de uma fonte irracional qualquer, tal
como uma revelao, uma tradio, ou uma autoridade convencional ou arbitrria. Uma
vez assente o ponto de partida, o escolstico ou o sistemtico deduzem dele logicamente
todas as conseqncias (...) a nica condio que o ponto de partida permanea

imutvel e no varie de acordo com as experincias e observaes mas que, pelo


contrrio, os fatos sejam interpretados para se lhes poderem adaptar. O experimentador,
pelo contrrio, nunca admite um ponto de partida imutvel; o seu princpio um
postulado de que deduz, logicamente, todas as conseqncias, mas sem nunca o
considerar como absoluto ou fora do alcance da experincia.
67
O escolstico ou o sistemtico, que a mesma coisa, nunca duvidam do seu
ponto de partida, com o qual querem relacionar tudo; possuem o esprito orgulhoso e
intolerante e no aceitam a contradio, visto que no admitem que o ponto de partida
possa ser modificado.
79
Cada ser vivo aparece-nos como possuindo uma espcie de fora interior que
preside a manifestaes vitais cada vez mais independentes das influncias csmicas
gerais, medida que o ser se eleva na escala da organizao. Nos animais superiores e
no homem, por exemplo, esta fora vital parece ter, como resultado, subtrair o corpo
vivo s influncias fsico-qumicas gerais, e torn-lo, assim muito dificilmente acessvel
experimentao.
79-80
Muitos mdicos e fisiologistas especulativos, assim como anatomistas e
naturalistas, exploram estes diversos argumentos para se levantarem contra a
experimentao nos seres vivos. Admitiram que a fora vital estava em oposio com as
foras fsico-qumicas, que estas dominavam todos os fenmenos da vida, sujeitando-os
a leis especiais, e fazendo do organismo um todo organizado em que o experimentador
no podia tocar sem destruir o prprio carter da vida. (...) Estas idias, que tiveram
xito em outras pocas, cada vez mais, hoje em dia, vo desaparecendo; mas, no
entanto, importa extirpar os ltimos germes, porque o que ainda resta, em certos
espritos, destas idias chamadas vitalistas, constitui um verdadeiro obstculo aos
progressos da medicina experimental.
83

A explicao real dos fenmenos da vida baseia-se no estudo e no conhecimento


das partculas mais ntimas e mais sutis que constituem os elementos orgnicos do
corpo. (...) ...estas partculas ntimas do organismo s manifestam a sua atividade vital
graas a uma relao fsico-qumica necessria como meios ntimos, que devemos
igualmente estudar e conhecer.
84
De outro modo, se nos limitamos ao exame dos fenmenos de conjunto visveis
do exterior, podemos acreditar, falsamente, que existe no ser vivo uma fora prpria que
viola as leis fsico-qumicas do meio csmico geral, tal como um ignorante poderia
acreditar que, em uma mquina que sobe nos ares ou que corre pela terra, h uma fora
especial que viola as leis da gravitao. (...) No existem foras em oposio e em luta
umas contra as outras; na natureza s possvel acordo e desacordo, harmonia e
desarmonia.
86
Para chegar resoluo destes diversos problemas, preciso de alguma maneira,
decompor sucessivamente o organismo, tal como se desmonta uma mquina para lhe
reconhecer e estudar todos os mecanismos; o que quer dizer que, antes de chegar
experimentao sobre os elementos, cumpre experimentar, primeiro, sobre os aparelhos
e sobre os rgos.
87
Para o experimentador fisiologista, no poder existir nem espiritualismo nem
materialismo.
87
O mtodo experimental afasta-nos, naturalmente, da pesquisa quimrica do
princpio vital; no existe fora vital nem fora mineral, ou se preferirmos, tanto existe
uma como a outra. A palavra que empregamos apenas uma abstrao de que nos
servimos por comodidade de linguagem.
88

Devemos imitar os fsicos e dizer como Newton, a propsito da atrao: Os


corpos caem segundo um movimento acelerado de que no se conhece a lei; eis o fato
real. Mas a causa primeira que faz cair os corpos absolutamente desconhecida. Pode
dizer-se, para que o esprito compreenda o fenmeno, que os corpos caiem como se
existisse uma fora de atrao que os solicitasse em direo ao centro da Terra, quasi
esset attractio. Mas a fora de atrao no existe, ou no a vemos, apenas uma palavra
para resumir o problema. De igual modo, quando um fisiologista invoca tambm a
fora vital ou a vida, no a v, limita-se a pronunciar uma palavra; o fenmeno vital s
existe relacionado com as condies materiais, e a nica coisa que pode estudar e
conhecer.
89
Assim, como j dissemos, aquilo a que se chama fora vital uma causa
primeira anloga a todas as outras, no sentido em que nos , totalmente, desconhecida.
90
Porm, entre os naturalistas e, sobretudo, entre os mdicos, encontram-se
homens que, em nome daquilo a que chamam vitalismo, emitem acerca do assunto de
que nos ocupamos as mais erradas opinies. Pensam que o estudo dos fenmenos da
matria viva no pode manter nenhuma relao com o estudo dos fenmenos da matria
bruta. Consideram a vida como uma influncia misteriosa e sobrenatural que age
arbitrariamente, libertando-se de todo o determinismo, e chamam materialistas aos que
se esforam por subordinar os fenmenos vitais a condies orgnicas e fsico-qumicas
determinadas. Isto so idias falsas, difceis de extirpar uma vez que obtenham direito
de cidade no nosso esprito; s os progressos da cincia podem faz-las desaparecer.
Mas as idias vitalistas, tomadas no sentido que acabamos de indicar, no passam de
uma espcie de superstio mdica, uma crena no sobrenatural. Ora na medicina, a
crena em causas ocultas, quer se chame vitalismo ou qualquer outra ciosa, favorece a
ignorncia e gera uma espcie de charlatanismo involuntrio, ou seja, crena em uma
cincia confusa e indeterminvel.
Estaria de acordo com os vitalistas se quisessem, apenas, reconhecer que os
seres vivos apresentam fenmenos que no se encontram na natureza bruta e que, por
conseqncia, lhes so especiais. Admito, com efeito, que as manifestaes vitais no
poderiam ser elucidadas apenas pelos fenmenos fsico-qumicos, j conhecidos na

matria bruta. (...) Portanto, se as cincias vitais devem diferir das outras pelas
explicaes e pelas leis especiais, no se distinguem pelo mtodo cientfico. A biologia
deve aproveitar das cincias fsico-qumicas o mtodo experimental, mas guardar os
seus fenmenos especiais e as suas leis prprias.
98
A eletricidade, por exemplo, o resultado da ao do cobre e do zinco em certas
condies qumicas; mas se suprimimos a relao de tais corpos, a eletricidade passa a
ser uma abstrao e, no existindo por si mesma, deixa de se manifestar. Assim, tambm
a vida o resultado do contato do organismo e do meio; no a podemos compreender s
com o organismo, ou s com o meio. , portanto, igualmente uma abstrao, isto ,
uma fora que nos aparece como estando fora da matria.
98
A cincia antiga s pde conceber o meio exterior; mas preciso, para fundar a
cincia biolgica experimental, conceber o meio interior. Suponho ser o primeiro a
expor claramente esta idia, e o primeiro a ter insistido nela, para melhor fazer
compreender a aplicao da experimentao nos seres vivos.
102
No , portanto, preciso, como tambm j dissemos, estabelecer um
antagonismo entre os fenmenos vitais e os fsico-qumicos, mas, antes pelo contrrio,
verificar um paralelismo completo e necessrio entre essas duas ordens de fenmenos.
105
A verdade absoluta, nos corpos vivos, seria ainda mais difcil de atingir; porque
alm de pressupor o conhecimento de todo o universo exterior ao corpo vivo, exigiria
tambm o completo conhecimento do organismo, que forma ele prprio, como vem a
afirmar-se h muito tempo um pequeno mundo (microcosmo) em um grande universo
(macrocosmo).
113
O fisiologista e o mdico no devem nunca esquecer que o ser vivo forma um
organismo e uma individualidade. (...) Resulta disso que o fsico e o qumico podem

rejeitar todas as idias acerca das causas finais, em relao aos fatos que observam;
enquanto o fisiologista levado a admitir uma finalidade harmnica e preestabelecida
no corpo organizado, sendo todas as aes parciais solidrias e geradoras umas das
outras. preciso, portanto, saber bem que, se decompomos o organismo vivo, isolando
as suas diversas partes, para facilitar a anlise experimental e no para as conceber
separadamente.
114
Foi, sem dvida, por ter sentido a necessidade de tal solidariedade de todas as
partes do organismo que Cuvier disse que a experimentao no era aplicvel aos seres
vivos, porque separava partes organizadas que deviam permanecer reunidas. no
mesmo sentido que outros fisiologistas ou mdicos, chamados vitalistas, proscreveram
ou proscrevem, ainda, a experimentao em medicina. Essas opinies, que tm um
aspecto justo, tornam-se, no entanto, falsas nas suas condies gerais, e prejudicaram
consideravelmente o avano da cincia.
115
Ser sempre preciso, depois de ter praticado a anlise dos fenmenos, refazer a
sntese fisiolgica, a fim de possuir a viso da ao conjunta de todas as partes que se
haviam isolado anteriormente. (...) Enfim, quando se renem elementos fisiolgicos,
vemos surgir propriedades que no podiam ser apreciadas nos seus elementos
separados.
118
A vida tem a sua essncia primitiva na fora de desenvolvimento orgnico, fora
que constitua a natureza mediadora de Hipcrates e o archus faber de Van Helmont.
Porm, seja qual for a idia que se tenha acerca da natureza dessa fora, manifesta-se
sempre, juntamente e paralelamente, com condies fsico-qumicas prprias dos
fenmenos vitais.
118
O que caracteriza a mquina viva no a natureza das suas propriedades fsicoqumicas, por muito complexas que sejam, mas a criao de tal mquina que trabalha

perante os nossos olhos, nas condies que lhe so prprias, e segundo uma idia
definida que exprime a natureza do ser vivo e a prpria essncia da vida.
118-19
Este agrupamento s se realiza em conseqncia de leis que regem as
propriedades fsico-qumicas da matria; mas o que pertence, essencialmente, ao
domnio da vida, e que no pertence nem qumica nem fsica, nem a qualquer outra
coisa, a idia diretriz desta evoluo vital. Em todo o germe vivo existe uma idia
criadora que se desenvolve e manifesta pela organizao. Durante a sua existncia, o ser
vivo permanece sob a ao desta fora vital criadora, e a morte chega quando ela deixa
de se poder realizar.
119
sempre esta mesma idia vital que conserva o ser, reconstituindo as partes
vivas desorganizadas pelo exerccio, ou destrudas por acidentes e doenas...
120
Cada uma das cincias possui, seno um mtodo prprio, pelo menos processos
especiais, e, alm disso, servem reciprocamente de instrumentos umas das outras. (...)
Neste auxlio mtuo que as cincias prestam preciso distinguir bem o sbio que faz
avanar cada cincia daquele que s se serve dela.
120
J se viu e vem-se ainda, muitas vezes, qumicos e fsicos que, em lugar de se
limitarem a pedir aos fenmenos dos corpos vivos que lhes forneam meios ou
argumentos prprios para estabelecer certos princpios das ss cincias, querem tambm
absorver a fisiologia e reduzi-la a simples fenmenos fsico-qumicos. Do da vida
explicaes ou sistemas que por vezes seduzem, graas sua enganadora simplicidade,
mas que, em qualquer caso, prejudicam a cincia biolgica e introduzem-lhe falsas
direes e erros que levam, depois, muito tempo a dissipar.
248
Sem dvida, h nos seres vivos uma fora especial que no se encontra em outro
lugar, e que preside sua organizao; mas a sua existncia no poderia alterar as

noes que possumos das propriedades da matria organizada, matria que, uma vez
criada, fica dotada de propriedades fsico-qumicas fixas e determinadas. A fora vital ,
portanto, uma fora organizadora e mantenedora, mas de nenhuma forma determina a
manifestao das propriedades da matria viva.
253
Os clnicos hbeis podem, portanto, adquirir grande e legtimo poder entre os
homens, porque, fora da cincia, exercem na sociedade uma ao moralizadora.
259
No caso em que fosse provado ao experimentador que o remdio no curava, e
com mais forte razo, lhe fosse demonstrado que era nocivo, deveria abster-se e
permanecer, como o hipocrtico, na expectativa. Existem clnicos que, convencidos at
ao fanatismo da excelncia dos medicamentos, no compreenderiam a crtica
experimental teraputica de que acabo de falar.
260
Cumpre, como dissemos, viver o empirismo como um estado transitrio e
imperfeito da medicina, e no erigi-lo em sistema. No seria, portanto, lcito, limitarmonos, como disseram, a formar curandeiros e empricos nas faculdades de Medicina; isso
seria degradar a medicina e rebaix-la ao nvel de uma indstria.
261
Se o mdico hipocrtico, limitar-se- expectao; se emprico, ministrar
remdios, baseando-se, ainda, na observao, que ter obtido por experimentao ou de
outro modo; se o mdico sistemtico, poder acompanhar o tratamento de explicaes
vitalistas ou outras quaisquer, e isso em nada alterar o resultado. Apenas a estatstica
ser invocada para estabelecer o valor do tratamento.
270
Bom evitar, com cuidado, toda a espcie de sistema, e a razo que encontro
os sistemas no estarem na natureza, mas apenas no esprito dos homens. O positivismo
que, em nome da cincia, respeita os sistemas filosficos te, como estes, o mal de ser
um sistema. (...) Penso que, neste caso, o melhor sistema filosfico no ter nenhum.

270
Como experimentador, evito, portanto, os sistemas filosficos, mas no poderia,
por isso, rejeitar esse esprito filosfico que, sem estar especialmente em nenhuma
parte, est em todas, e que, sem pertencer a nenhum sistema, deve reinar, no somente
em todas as cincias mas tambm em todos os conhecimentos humanos. Com efeito, do
ponto de vista cientfico, a filosofia apresenta a aspirao eterna da razo humana, de
alcanar o conhecimento do desconhecido.
273
Uma cincia que se imobilizasse em um sistema permaneceria estacionria e
isolar-se-ia, porque a sistematizao representa um verdadeiro enquistamento cientfico,
e toda a parte enquistada em um organismo deixa escravizar o esprito humano, e a
nica utilidade que, penso eu, se lhes pode encontrar, o suscitarem combates que os
destroem, agitando e excitando a vitalidade da cincia. Com efeito, preciso procurar
quebrar os entraves dos sistemas filosficos e cientficos, como se destrussemos
cadeias de uma escravatura intelectual.