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Caractersticas de los seres vivos

LA CLASIFICACIN DE LOS SERES VIVOS


En La Tierra se conocen 1.700.000 especies distintas y se
piensa que puede haber ms de 3.000.000 todava sin
descubrir. Esta gran variedad de individuos se conoce como
biodiversidad y los cientficos, para poder estudiarlos,
necesitan ordenarlos en grupos, es decir, clasificarlos.

Origen de la biodiversidad
La biodiversidad es la abundancia de diferentes
especies que se encuentran en los distintos
ecosistemas de la Tierra.
La biodiversidad tiene su origen en el proceso de
evolucin ocurrido a lo largo del tiempo geolgico
a partir de la primera clula, que marca el origen
de la vida en la Tierra.
Las huellas de la biodiversidad existente a lo largo
del tiempo geolgico, est establecida por los
restos fsiles, que nos informan de las distintas
especies que han existido en el pasado
Se denomina Taxonoma a la ciencia que estudia la
clasificacin de los seres vivos.

Las primeras clasificaciones se hicieron siguiendo


criterios artificiales, como puede ser por el lugar
donde vive el individuo, o por el tipo de comida que
ingera. Esto provoc grandes errores de
clasificacin, como incluir en un mismo grupo a un
pjaro y a una abeja por el simple hecho de volar.
En la actualidad se utilizan criterios basados en el parentesco evolutivo entre las especies. La
clasificacin que sigue el criterio evolutivo se llama clasificacin natural, y est basada en el
concepto de especie.

Y CMO LO LLAMAMOS?
Sabes qu es el diente de len? Y la achicoria
amarga? O el amargn? Los tres nombres corresponden
a la misma planta. Aqu hemos recogido tres nombres,
pero quiz en tu poblacin tenga otro distinto. Qu
nombre le ponemos?

Nut. Myrna C. Roldan del Moral.

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Hace ya tiempo, en el siglo XVIII, un mdico sueco, Karl Von
Linn, ms conocido como Linneo, se plante este mismo
problema. Las plantas y los animales que conoca reciban
distintos nombres en distintas regiones de su pas. Cuando
quera hablar de alguna especie con otros cientficos no saba
cmo referirse a ella. Por ello, ide un sistema que en la
actualidad se denomina nomenclatura binomial. Consiste en
asignar a las distintas especies un nombre formado por dos
palabras. El primer nombre se empieza a escribir con
mayscula y nos informa del gnero al que pertenece el
individuo que se nombra. El segundo nombre se escribe con
minscula y nos informa de alguna caracterstica del propio
individuo. Estos dos nombres se resaltan del resto de las
palabras porque tienen una estructura latina, a la vez que se
suelen escribir en letra cursiva, o subrayados.

Por ejemplo, el gorron lo nombraramos como Passer domesticus, el pulpo, como Octopus
vulgaris, o el pino canario, como Pinus canarensis. Pero, como en todas las cosas, podemos
encontrar raras excepciones. Un cientfico ingls se tom la nomenclatura binomial con un extrao
sentido del humor. Cuando un investigador descubre una especie que no ha sido clasificada con
anterioridad tiene el honor de ponerle nombre. Este investigador ingls puso nombre a varias
especies de pulgones, chinches y gorgojos utilizando la terminacin "chisme", que daba el aspecto
de tener races griegas, pero que en ingls se pronuncia "kiss me" (bsame). Este sufijo lo
completaba con un nombre de mujer. As, resultaron nombres de especies tan poco tpicos como
Polychisme, Peggychisme, Dolychisme y Ohchisme.
INTRODUCCIN A LA TAXONOMA
La Taxonoma es la ciencia que tiene como objetivo clasificar a los seres vivos, atendiendo a las
caractersticas que presentan, desde las ms generales, a las ms especficas. Cada nivel o
escaln de clasificacin recibe el nombre de taxn o categora taxonmica. Cuando observamos
nuestro entorno vemos individuos con distintas caractersticas. Por ejemplo, humanos, perros,
moscas, geranios...
El reino animal se clasifica en 2 tipos que son: Animales cordados e invertebrados y segn su
alimentacin los animales vertebrados se clasifican en 3 rdenes que son: Terrestres, acuticos y
areos. Vamos con las moscas. La mosca domstica tiene unas caractersticas determinadas. Por
ello, la incluimos dentro de la especie Musca domestica. La Ballena Azul es uno de los seres vivos
ms asombrosos de nuestro planeta, pues representa varias caractersticas: ser vivo de estructura
y organizacin compleja, acutico pero se diferencia de los de su medio por ser un mamfero en
constante evolucin.

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LOS CINCO REINOS


Todas las formas de vida conocidas se renen en grandes grupos, a los que llamamos Reinos.
Todos los individuos del mismo Reino tienen las caractersticas bsicas iguales. La clasificacin
ms utilizada agrupa los seres vivos en cinco Reinos:

REINOS

Moneras

Protoctistas

Hongos
(Fungi)

Vegetales

Animales

Eucariotas, Eucariotas,
Sin ncleo
Con ncleo definido
Eucariotas, pluricelulares pluricelulares
CARACTERSTI celular definido
(Eucariotas).
pluricelulares, que forman que forman
CAS
(Procariotas).
Unicelulares o
hetertrofos
tejidos,
tejidos,
Unicelulares
pluricelulares
auttrofos hetertrofos

IMGENES DE
EJEMPLARES

LOS VIRUS

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Todo ser vivo es capaz de nutrirse, relacionarse con el medio
en el que vive y reproducirse. Una planta se nutre, se
relaciona y se reproduce. Por eso se define como un ser vivo.
Una roca no es capaz de realizar ninguna de estas tres
funciones. Por ello, no es un ser vivo.
Los virus no se nutren, ni se relacionan. Para hacerse copias
de ellos mismos necesitan, de forma obligatoria, la
intervencin de una clula. Por ello, los virus no son seres
vivos. Este es el motivo por el que no aparecen incluidos en
ningn Reino en los que se engloban los seres vivos.

Estructura de los virus


La estructura de un virus es muy simple. Constan de una molcula
que contiene informacin gentica, una cpsula de protenas en
cuyo interior se encuentra la informacin gentica. Algunos, adems,
tienen una envoltura por encima de la cpsula.

Qu provocan los virus?


Los virus atacan cualquier tipo de clulas provocando su muerte. Por eso, producen
enfermedades. Porque no son seres vivos, es difcil tratar de combatir una infeccin vrica. No se
pueden utilizar antibiticos, ya que son frmacos que matan bacterias. Slo nuestro sistema
inmune puede luchar contra los virus. Nos vacunamos para alertar a nuestro sistema
inmunolgico sobre la existencia de virus y prevenir un posible contagio. Las medidas higinicas
pueden tambin impedir el contagio de enfermedades vricas.

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5. Resumen
La biodiversidad es la abundancia de
diferentes especies que se encuentran en
los distintos ecosistemas de la Tierra.

Las especies se agrupan en cinco reinos:


reino moneras, reino protoctitas, reino
hongos, reino metafitas y reino metazoos.

La biodiversidad tiene su origen en un tipo


de clula primitiva, la cual por
mecanismos evolutivos, ha dado lugar a
los diferentes organismos pasados y
actuales.

La determinacin de una especie requiere


de unos criterios especficos de clasificacin
que permita conocer a qu taxn concreto
pertenece.

La biodiversidad tiene una gran


importancia en muchos aspectos, por
ejemplo en el origen de nuevos alimentos
y medicamentos.
Sobre la biodiversidad se estn
produciendo diversos impactos en la
actualidad que tienen como consecuencia
la extincin de numerosas especies.
La diversidad de especies requiere de un
sistema de clasificacin que permita
agruparlas para su conocimiento y
estudio.

Las bacterias son los organismos ms


abundantes y tienen una gran importancia
tanto en la naturaleza como en relacin al
ser humano.
Las algas son organismos auttrofos
pertenecientes al reino protoctistas, con
diversos tipos: diatomeas, euglenas,
clorfitas, fefitas y rodfitas.
Los protozoos son los organismos
hetertrofos del reino protoctistas, con
diversos grupos: rizpodos, ciliados,
flagelados y esporozoos.

La taxonoma permite la agrupacin de


especies por caractersticas comunes y la
nomenclatura asigna un nombre concreto
para cada una de las especies.

CARACTERISTICAS DE LOS SERES VIVOS:


La vida es parte integral del universo. Como tal, buscar definiciones de la vida
como fenmeno diferenciado es tan difcil (algunos diran que intil) como la
bsqueda de la localizacin del alma humana. No hay una respuesta simple a
la cuestin de "qu es la vida?" que no incluya algn lmite arbitrario. Sin
ese lmite, o nada est vivo, o todo lo est.
Cualquiera de nosotros es capaz de reconocer que una mariposa, un pino o un
pjaro carpinteros son organismos vivos.... mientras que una roca o el agua de
mar no los estn.
Con otras "cosas" es ms difcil encontrar el lmite... Pese a su diversidad, los
organismos que pueblan este planeta comparten una serie de caractersticas
que los distinguen de los objetos inanimados.

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Propiedades comunes a todos los seres vivos:
1. Organizacin y Complejidad.
Tal como lo expresa la TEORA CELULAR (uno de los conceptos unificadores
de la biologa) la unidad estructural de todos los organismos es la CLULA. La
clula en s tiene una organizacin especfica, todas tienen tamao y formas
caractersticas por las cuales pueden ser reconocidas.
Algunos organismos ests formados por una sola clula -> unicelulares, en
contraste los organismos complejos son multicelulares, en ellos los procesos
biolgicos dependen de la accin coordenada de las clulas que los componen,
las cuales suelen estar organizadas en tejidos, rganos, etc.
Los seres vivos muestran un alto grado de organizacin y complejidad. La vida
se estructura en niveles jerrquicos de organizacin, donde cada uno se basa
en el nivel previo y constituye el fundamento del siguiente nivel, por ejemplo:
los organismos multicelulares estn subdivididos en tejidos, los tejidos estn
subdivididos en clulas, las clulas en organelas etc.
2. Crecimiento y desarrollo.
En algn momento de su ciclo de vida TODOS los organismos crecen. En
sentido biolgico, crecimiento es el aumento del tamao celular, del nmero
de clulas o de ambas. An los organismos unicelulares crecen, las bacterias
duplican su tamao antes de dividirse nuevamente. El crecimiento puede durar
toda la vida del organismo como en los rboles, o restringirse a cierta etapa y
hasta cierta altura, como en la mayora de los animales.
Los organismos multicelulares pasan por un proceso ms complicado:
diferenciacin y organognesis. En todos los casos, el crecimiento comprende
la conversin de materiales adquiridos del medio en molculas orgnicas
especficas del cuerpo del organismo que las capt.
El desarrollo incluye todos los cambios que ocurren durante la vida de un
organismo, el ser humano sin ir ms lejos se inicia como un vulo fecundado.

Crecimiento y desarrollo humano= vulo + espermatozoide= nio

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3. Metabolismo.
Los organismos necesitan materiales y energa para mantener su elevado
grado de complejidad y organizacin, para crecer y reproducirse. Los tomos y
molculas que forman los organismos pueden obtenerse del aire, agua, del
suelo o a partir de otros organismos.
La suma de todas las reacciones qumicas de la clula que permiten su
crecimiento, conservacin y reparacin, recibe el nombre de metabolismo.
El metabolismo es anablico cuando estas reacciones qumicas permiten
transformar sustancias sencillas para formar otras complejas, lo que se traduce
en almacenamiento de energa, produccin de nuevos materiales celulares y
crecimiento. Catabolismo, quiere decir desdoblamiento de sustancias
complejas con liberacin de energa.

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4. Homeostasis

Las estructuras organizadas y complejas no se mantienen fcilmente, existe


una tendencia natural a la prdida del orden denominada entropa. Para
mantenerse vivos y funcionar correctamente los organismos vivos deben
mantener la constancia del medio interno de su cuerpo, proceso denominado
homeostasis (del griego "permanecer sin cambio"). Entre las condiciones que
se deben regular se encuentra: la temperatura corporal, el pH , el contenido de
agua, la concentracin de electrolitos etc. Gran parte de la energa de un ser
vivo se destina a mantener el medio interno dentro de lmites homeostticos.
5. Irritabilidad:
Los seres vivos son capaces de detectar y responder a los estmulos que son
los cambios fsicos y qumicos del medio ambiente, ya sea interno como
externo. Entre los estmulos generales se cuentan:
Luz: intensidad, cambio de color, direccin o duracin de los ciclos luzoscuridad
Presin
Temperatura
Composicin qumica del suelo, agua o aire circundante.

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En organismos sencillos o unicelulares, TODO el individuo responde al estmulo,
en tanto que en los organismos complejos multicelulares existen clulas que
se encargan de detectar determinados estmulos.
6. Reproduccin y herencia.
Dado que toda clula proviene de otra clula, debe existir alguna forma de
reproduccin, ya sea asexual (sin recombinacin de material gentico) o sexual
(con recombinacin de material gentico). La variacin, que Darwin y Wallace
reconocieran como fuente de la evolucin y adaptacin, se incrementa en este
tipo de reproduccin. La mayor parte de los seres vivos usan un producto
qumico: el ADN (cido desoxirribonucleico) como el soporte fsico de la
informacin que contienen. Algunos organismos, como los retrovirus (entre los
cuales se cuenta el HIV), usan ARN (cido ribonucleico) como soporte.
Si existe alguna caracterstica que pueda mencionarse como la ESENCIA misma
de la VIDA, es la capacidad de un organismo para reproducirse
En realidad una definicin abarcativa de lo que es un ser vivo podra ser: "todo
aquello que sea capaz de reproducirse por algn mecanismo y responda a la
presin evolutiva".
Aunque la caracterstica gentica de un solo organismo es la misma durante
toda su vida, la composicin gentica de una especie, comprendida como un
todo, cambia a lo largo de muchos perodos de vida. Con el tiempo las
mutaciones y la variabilidad en los descendientes proporcionan la diversidad
en el material gentico de una especie. En otras palabras, las especies
EVOLUCIONAN. La fuerza ms importante de la evolucin es la seleccin
natural, proceso por el cuales los organismos que presentan rasgos adaptativos
(que le permiten adaptarse mejor al medio) sobreviven y se reproducen de
manera ms satisfactoria que los dems sin dichos rasgos.

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