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CONSTRUCCIN

Cimentaciones comunes
en Colombia
Las cimentaciones de las estructuras, y en general de las obras civiles, tienen como finalidad
trasladar a los suelos de fundacin o de base los esfuerzos y momentos flectores propios de
estas, que deben soportarlas de manera segura. Esto sin que se presenten deformaciones
excesivas, de tal manera que se logren estructuras estables. Se describen las cimentaciones
ms comunes en nuestro pas, como tambin las nuevas tecnologas de cimentacin.
Ingeniero Luis Fernando Orozco Rojas

LA REVISTA DE LA TCNICA Y LA CONSTRUCCIN

El ingeniero de

fundaciones debe establecer la


manera como se trasladan las cargas al suelo de fundacin dependiendo tanto de su magnitud y dimensiones como de las caractersticas del suelo que las
debe soportar. Existen diversos materiales que pueden utilizarse para la reparticin de estos esfuerzos,
entre los cuales se encuentran el acero, el concreto
simple y el concreto reforzado, la madera y aun suelos
o materiales ptreos de buenas caractersticas, compactados y construidos de tal forma que permitan la
distribucin de dichos esfuerzos. De todas formas, el

Construccin de pilotes
para edificaciones de gran
altura.
FLICKR - ARCHIGEEK

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concreto tanto simple como reforzado es el material


ms utilizado para la construccin de cimentaciones
en la mayor parte de las estructuras y obras civiles.
Est disminuyendo el uso de elementos de madera,
como los pilotes, debido a su corta duracin y al dao
ambiental que puede implicar su utilizacin. Igualmente los elementos de acero, sean ellos vigas o pilotes, son excesivamente costosos comparados con las
grandes ventajas que ofrece el concreto simple o reforzado al ser utilizado como elemento de fundacin.
Los materiales ptreos son ms econmicos, pero su

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reforzamiento resulta casi imposible en la mayor parte de las aplicaciones y por lo tanto su aplicacin se
limita a extensiones muy grandes donde se requiere
nicamente mejorar las capas ms superficiales (en
algunos casos reforzando con geocompuestos).

utilizando anillos, tambin de concreto, para estabilizar la excavacin hasta la profundidad requerida.
En los suelos blandos se requieren elementos de
fundacin que distribuyan la carga de tal forma que
no se sobrepase la resistencia al corte de suelo y que,
adems, en la mayor parte de los casos no se excedan los esfuerzos de pre-consolidacin de la masa de
suelo, a fin de evitar asentamientos excesivos bajo las
cargas nuevas debidas a la estructura.
Tambin se utilizan muros de contencin en concreto reforzado, ya sean estos construidos de manera
tradicional con formaleta o construidos como elementos prefabricados hincados conformando el cajn de
los stanos y cimentacin o como muros pre-excavados y fundidos in situ bajo lodos estabilizadores. Los
muros de contencin as construidos deben soportar
presiones de tierra generalmente altas en los suelos
blandos cuando la altura de excavacin es de dos o
ms stanos. Los muros pueden funcionar en voladizo hasta poca profundidad o ser soportados por la
estructura misma.

Metodologas comunes
El hormign es, por lo tanto, el material escogido por
excelencia para fundar estructuras tales como edificios, puentes, silos, plantas de acopio de materiales
y en general cualquier tipo de estructura u obra civil. Dependiendo de las caractersticas de los suelos
se utilizan zapatas en concreto reforzado y en algunos casos macizos en concreto simple o reforzado, se
usan cimientos corridos, placas de fundacin macizas
o aligeradas, pilotes en concreto simple como mejoramiento del suelo o en concreto reforzado para trasladar las cargas a suelos profundos. Los pilotes pueden
ser, a su vez, elementos prefabricados e hincados con
martinete de gran capacidad o con gatos hidrulicos, o
ser construidos como elementos pre-excavados y fundidos en el sitio. En la categora de los pilotes tambin
se encuentran aquellos de gran dimetro con pata ensanchada o con fuste recto, excavados con equipos de
pilotaje de grandes dimensiones o excavados a mano

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Vaciado de concreto para


pilotes.
FLICKR - WSDOT

Nuevas metodologas
Cabe mencionar a continuacin algunos de los nuevos usos para ambos concretos, el simple o el reforzado, que han aparecido en la prctica de Ingeniera de
Fundaciones en todo el pas:
Reforzamiento de terreno
Puede realizarse con columnas de concreto mezclado con suelos (soil mix) o con columnas de concreto
vibrado de poca resistencia. Se utilizan estas columnas o inclusiones de concreto de manera densa y reemplazan las antiguas aplicaciones de los pilotes de
madera. Las profundidades tpicas que alcanzan son
cerca de 15 m. Estas sirven para atravesar rellenos en
estado suelto de muy pobres caractersticas sin que
sea necesario retirarlos o remplazarlos por un material
compactado. Tambin sirven para reforzar terrenos
con arcillas muy blandas, y por lo tanto facilitan la
construccin que de otra manera requerira pilotes de
friccin en este tipo de suelos.
Concreto lanzado
La aplicacin de concretos proyectados apareci en
tneles y obras civiles hace muchos aos y nicamente a partir de 1980 en reas urbanas para construccin muros de contencin anclados y revestir taludes
inestables. En muchos casos tambin se combinan
con pernos pasivos. Tanto anclajes como pernos pasivos se construyen con una lechada de cemento o con
morteros de diferentes caractersticas.
Rellenos fluidos
Estos materiales, tambin conocidos como Materiales
de Baja Resistencia Controlada o CLSM tienen varios

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usos y aplicaciones segn el Instituto Americano del


Concreto1. En el caso de las cimentaciones en Colombia, el relleno fluido ha tenido aplicaciones en placas
de contrapiso y conformacin de algunos llenos detrs
de muros de contencin, etc. Estos pueden resultar un
poco ms costosos que los materiales ptreos pero son
muy ventajosos por la facilidad de su colocacin.
Otras Aplicaciones
Existen otras aplicaciones recientes del concreto armado y del concreto simple para la construccin de
cimentaciones. Entre ellas cabe enumerar los muros en
tierra reforzada con piel construida mediante prefabricados de concreto armado de gran belleza y durabilidad. En algunos casos tambin se refuerza la tierra con
elementos de concreto. La construccin de cimentaciones prefabricadas, ya sea para vivienda multifamiliar o
unifamiliar en serie o an para centros comerciales de
grandes dimensiones. Recientemente tambin se han
construido pilotes prefabricados para el soporte de edificaciones en los suelos blandos de Bogot, pilotes que
antiguamente resultaban costosos en comparacin con
los elementos fundidos in situ. Otro mtodo es la construccin de terraplenes o presas de grandes dimensiones con concreto compactado con rodillo (RCC).

Acero de refuerzo y
La cimentacin de grandes edificios en suelo blando
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formaletas para la ejecucin
En los suelos blandos bogotanos se utilizan placas code vigas de cimentacin.
CRDITO: FLICKR- MARCO VOSSEN

Experiencia colombiana
La diversidad geolgica, y por lo tanto la gran variedad
de condiciones geotcnicas que existen en Colombia,
se traduce a su vez en una gama muy grande de problemas geotcnicos que es necesario solucionar para apoyar de manera segura de las estructuras que se construyen tanto en ciudades como en zonas rurales.
Se encuentran, por una parte, los suelos blandos
bogotanos pertenecientes al Depsito Lacustre de la
Sabana, que representan un reto para los ingenieros de
Suelos, pues se trata de un perfil estratigrfico con las
mayores dificultades del mundo para ejecutar excavaciones de ms de un stano de altura o para cimentar
edificaciones con ms de siete u ocho pisos de altura.
Pero en otras ciudades tambin existen grandes problemas de suelos tales como la reptacin de laderas
en Medelln y la existencia de discontinuidades en los
suelos residuales. Estn los problemas de estabilidad
de laderas en Barranquilla y en Bucaramanga, arcillas
expansivas y arenas licuables en Cartagena, arcillas
expansivas en Cali y en Ccuta, para nombrar solo algunas ciudades que requieren soluciones geotcnicas
ingeniosas a fin de evitar el detrimento patrimonial
de las personas o entidades que invierten su dinero
en estas obras.
A continuacin se enumeran algunas de las mayores dificultades que existen hoy en da y las soluciones
para los problemas que plantean.
1. Documento ACI 229R Controlled Low Strength Materials

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rridas que reparten la carga en la totalidad del rea


del proyecto, para edificaciones de cierta magnitud,
y en la mayora de los casos tambin son necesarios
los pilotes de gran profundidad, ya sean estos como
elementos nicos de fundacin, coronados por un
dado, o como complemento a la placa de cimentacin. Por supuesto, tanto las placas como los pilotes
se construyen en concreto reforzado para trasladar las
cargas verticales, posibles cargas horizontales y momentos flectores debidos a cargas dinmicas u otras
solicitaciones. En la mayor parte de los casos los pilotes en los suelos blandos bogotanos no llegan a capas
duras para trasladar los esfuerzos a travs de su punta
a dichos materiales, pues estas se encuentran a profundidades entre 100 y 200 m. Por el contrario, son
elementos flotantes que en combinacin con la placa,
llevan las cargas a un nivel tal que la presin de preconsolidacin del suelo sea mayor a la solicitacin y
no se exceda esta presin con las nuevas cargas del
edificio, por pesado que este sea.
Los pilotes de friccin aparecieron en la ciudad
a raz de la construccin de los puentes vehiculares
en la zona blanda hacia 1980 (ConConcreto Mndez
Junior). En esa poca se realizaron ensayos de carga y se determin la viabilidad de soportar edificios
de ms de ocho pisos en la zona blanda construyendo pilotes de friccin capaces de repartir las cargas
evitando exceder las presiones de pre-consolidacin
del suelo a la profundidad de empotramiento de estos elementos. Como antes se utilizaban nicamente
placas flotantes o semi-flotantes, para la altura de los
edificios exista un lmite cercano a ocho o diez pisos, que adems implicaban excavaciones inestables

relativamente profundas. Los pilotes de friccin han permitido


cimentar edificaciones ms pesadas, con asentamientos mnimos
y gran estabilidad.
Sin embargo hay que tener cuidado, pues ya se han alcanzado
alturas de veinticinco pisos con pilotes de ms de 50 m de profundidad pero an se desconocen las bondades de estos elementos ante un evento ssmico.
Excavaciones y cimentaciones de grandes edificios
Puesto que los suelos colombianos presentan en su mayor parte
consistencia baja, con resistencia a la compresin inconfinada entre 0,2 y 0,4 kg/cm, hasta profundidades superiores a los 50 m,
en estos suelos la construccin de ms de dos stanos requiere
la utilizacin de muros pantalla perifricos a la excavacin que
deben ser construidos con antelacin a las excavaciones. Los muros pantalla, pre-excavados y fundidos in situ o prefabricados e
hincados con martinete, conforman la pared de la excavacin.
Generalmente tambin desde la superficie se construyen los pilotes en concreto reforzado responsables del soporte de la totalidad
de las cargas, o al menos de un buen porcentaje de ellas. Las
excavaciones proceden mediante la construccin de placas cinturn y placas puntal que se van ejecutando de arriba hacia abajo
a medida que se extrae la tierra y que adems deben ser capaces
de soportar empujes significativos de tierra, para ser trasladados
al otro extremo de la excavacin. En excavaciones de ms de tres
stanos es necesaria generalmente la construccin de caissons de
aproximacin para alcanzar la cabeza de los pilotes, construir all
dados o columnas y continuar con la construccin de la superestructura a medida que se saca la tierra por debajo de las placas
areas de los primeros stanos hasta el nivel final requerido
(up-down construction).

Construccin de placas de cimentacin.


FLICKR - ADAM GIMPERT

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oteco

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Es necesario evitar la falla de fondo que resulta por


el peso excesivo de los suelos alrededor de la zona
excavada. Se puede apreciar la magnitud del problema si se tiene en cuenta que los suelos al exterior de
una excavacin de 10 m de profundidad tienen un
peso que puede estar entre 15 y 16 ton/m, valor muy
superior a la capacidad de soporte de los suelos a este
nivel. Por lo tanto es necesario ir cargando el suelo
con estructura y placa de subpresin a medida que
se descarga o se excava en los niveles inferiores. Por
supuesto, este proceso resulta muy engorroso, y por
los afanes de acelerar la obra y disminuir sus costos
algunas excavaciones de la ciudad ya han presentado
fallas de este tipo.
En estas excavaciones tambin es necesario tener en cuenta la estabilidad de taludes internos de la
obra y la magnitud de los empujes exteriores. De no
solucionarse con acierto estos problemas, se presentan fallas de los muros de contencin, hundimientos
exteriores a la obra y desplazamientos o fallas de los
taludes internos. Cuando fallan los taludes internos la
excavacin pueden incluso involucrar los pilotes que
se parten generalmente a profundidades mayores a las
del nivel inferior de refuerzo.
Tambin se han presentado fallas en los caissons
de aproximacin, pues su construccin implica debilitar el suelo por debajo del nivel al cual se lleva la
excavacin general. Los anillos de soporte de estos
elementos funcionan a compresin por lo cual, al
construir caissons tangentes o cercanos se desvirta el concepto, pues se disminuye la presin de
confinamiento en uno de los costados y la pared

Deslizamiento de tierra
ocurrido en la Avenida
Circunvalar de Bogot.
CORTESA G WILCHES CHAUX. BLOG:
AGUACEROS Y GOTERAS.

del caisson funciona como un muro de contencin


que no ha sido diseado como tal, con el refuerzo
necesario para una mayor longitud.
Problemas de estabilidad de laderas
Estas dificultades existen en casi todas las ciudades de
Colombia, incluyendo Bogot. En algunos casos se trata
de taludes muy empinados y de gran altura que se desestabilizan con la presencia de aguas en pocas de lluvias
fuertes, y en otros se trata de laderas relativamente suaves
que tambin sufren reptacin o movimiento lento cuando los suelos reciben cuantiosos volmenes de agua; estos
volmenes tienden a lubricar y a disminuir la resistencia
en la superficie de contacto entre las diferentes capas.
Los problemas de este tipo se solucionan principalmente mediante la construccin de sistemas de drenaje
tanto con cunetas superficiales como con trincheras y
filtros drenantes y con drenes horizontales. Tambin en
muchsimos casos se requiere la construccin de muros
de concreto, ya sean estos de gravedad, en voladizo, o
muros de revestimiento del talud soportados con anclajes pasivos o activos.
En Bogot un ejemplo claro es el muro en construccin en la Calle 92 entre la va que conduce a
la Calera y la Avenida Circunvalar, que ha sido diseado con anclajes de buena profundidad y refuerzo
mediante vigas en cuadrcula que sostienen la piel del
muro. Era un talud estable hasta la poca de los ltimos inviernos en que el exceso de agua que afloraba
en la cara del talud a travs de capas de arenisca o
corriendo en su superficie, termin erosionando y deteriorando las capas ms superficiales del suelo.

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