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INTRODUCTION

J'avais dix ans quand mes parents s'installrent prs de Milly-la-'Fort. Il y avait des rochers dans
les bois qui entouraient la maison, et j'eus trs vite envie de grimper dessus. Puis, peu peu, je m'loignai
la recherche de nouvelles escalades jusqu'au jour o je dcouvris de mystrieuses flches de couleur. J'en
conclus que d'autres grimpaient l et pourtant je ne voyais pas la moindre prise o m'accrocher.
C'est aux Trois-Pignons que je vis pour la premire fois des individus semblant lviter sur des
parois lisses et verticales. A force d'obstination, je parvins moi aussi m'lever sur certains passages flchs
de vert et je compris alors qu'il y avait des trucs que je n'arriverais jamais dcouvrir seul.
Le premier me fut rvl par un copain de classe : les bottes de caoutchouc n'taient pas
conseilles car il existait des chaussures spciales permettant ces miracles d'adhrence dont je rvais.
Mon ami m'expliqua ensuite que les chaussures ne suffisaient pas. Il y avait une technique pour les
utiliser.
Mme tes doigts, tu ne dois pas les placer n'importe comment.
Des annes ont pass et chaque fois que je reviens aux Trois-Pignons ou au Cuvier, je repense au
temps que j'ai perdu en voulant dcouvrir seul l'art de l'escalade. Mais les premiers rochers que j'ai vaincus
restent parmi mes souvenirs les plus mouvants.
UN PEU D'HISTOIRE
Durant les dbuts de l'alpinisme, les hommes s'intressaient essentiellement aux sommets ; en
France, au mont Blanc en particulier, car il dominait tous les autres. A l'poque, le principe tait de vaincre
le sommet en recherchant pour ce faire la voie la plus facile.
Grce l'volution du matriel et des mentalits, la plupart des sommets furent vaincus ; on
s'intressa alors aux faces, mettant ainsi en vidence le fait que la valeur d'une ascension et sa difficult
dpendaient du chemin suivi. D'une faon gnrale, par exemple, une face nord est plus froide qu'une face
sud qui voit plus souvent le soleil, d'o un surcrot de difficult.
Par la suite, une proportion importante des faces ayant t vaincue, les grimpeurs ouvrirent dans
les mmes faces des itinraires parallles. A ce stade, ce n'est plus la recherche de la facilit pour vaincre un
sommet qui dominait, mais bien celle de la difficult. Les premiers alpinistes tenaient donc plus de
l'explorateur, tandis que leurs successeurs pratiquaient plutt un jeu ou un sport dans un cadre la
sauvagerie mieux matrise, du fait des acquis de leurs prdcesseurs.
Dans le mme temps, le matriel utilis s'amliorait et la technique d'escalade se raffinait. Jusque
dans les annes 1950, seuls les pitons taient utiliss ; ceux-ci ne pouvant tre placs que dans des fissures,
les passages raides et dpourvus de fissures taient alors impossibles pitonner. Mais l'apparition des
pitons expansion ou golots permit de forcer n'importe quel passage rocheux. Ces golots fonctionnent
suivant le mme principe que les spits utiliss dans le btiment. Les spits donnent un point d'attache dans
du bton compact. Certes un facteur temps intervient (il faut environ une demi-heure pour planter un golot),
mais cette technique supprime l'incertitude de la victoire qui fait la saveur de l'alpinisme. Heureusement, le
sport n'est pas perdu pour autant car, ds lors qu'apparat le concept de style, le jeu peut continuer.
Avant 1940, dj, Pierre Alain et quelques autres grands de l'histoire de l'alpinisme franais
pratiquaient Fontainebleau la varappe, c'est--dire l'escalade de petits blocs de rochers sans danger d'une
hauteur moyenne de 4 m. Les grimpeurs de Fontainebleau encouraient l'poque les sarcasmes des guides
de montagne de Chamonix qui qualifiaient la varappe de ridicule et sans rapport avec la montagne. Quelle
ne fut pas leur stupfaction lorsque Pierre Alain, ce clown, cet acrobate, comme ils disaient, russit avec
brio la premire ascension de la face nord des Drus, dans les Alpes, depuis longtemps convoite. Et ce ne
fut pas l la seule course de montagne dans laquelle Pierre Alain et les autres Bleausards damrent le
pion aux guides chamoniards.
C'tait le dbut de l'escalade de bloc (ou varappe) qui, on ne s'en doutait pas, allait devenir plus
tard une activit en soi et non plus seulement un entranement pour la montagne.
Aux Etats-Unis, aprs les annes 50 qui connurent la frnsie de l'escalade artificielle pousse
l'extrme, l'escalade naturelle reprit peu peu ses droits. Quelques grimpeurs de l'poque essayrent de
refaire certaines voies d'artificielle o le matriel avait t laiss en place en ne se servant des pitons que
pour l'assurage (ou protection) sans se hisser ou se reposer ; le problme consistait donc ne se servir que

des prises naturelles du rocher sans prendre de risques inutiles pour autant. Cette forme d'escalade dite
libre devait rapidement connatre un engouement sans gal qui fait maintenant des Etats-Unis l'un des
royaumes du free-climbing.
En Angleterre, on peut dire que l'escalade libre est une tradition. Depuis longtemps dj les
grimpeurs prcisaient s'ils avaient utilis telle sangle ou tel piton comme point d'aide ou comme repos.
C'est aussi actuellement l'un des pays d'lection pour les amateurs de free-climbing.
LES DIFFRENTS JEUX
Le profane confond toujours les diffrentes activits d'escalade. Leur seul dnominateur commun
est l'inutile (comme dans tous les sports d'ailleurs), et le mouvement vers le haut. Ces jeux ou activits
n'ont pas vraiment de rapports entre eux mais, pour les classer, on peut utiliser le principe du grimpeurcrivain amricain Tito Tjada Flors. On peut considrer que chaque jeu est fait d'un systme de handicaps
qui prservent la potentialit d'incertitude de ce jeu. Ainsi, il est normal de mettre une chelle en travers de
la crevasse d'un glacier en Himalaya ce n'est pas a qui garantira la victoire tandis que, sur un bloc de
4 m, mettre une chelle garantira le succs, rendant alors le problme inintressant.
Les quatre jeux, par ordre de difficult et de moyens qu'ils mettent en uvre, sont les suivants :
Le bloc
Par dfinition, c'est l'escalade de rochers de faible hauteur (en gnral celle d'o on peut sauter)
sans utilisation de moyens artificiels tels que cordes, pitons, etc. Le systme de handicap est maximum.
La falaise
Rocher d'une hauteur suffisante pour demander l'emploi d'une corde et d'un matriel extrieur pour
l'assurage en cas de chute. La hauteur peut varier de 20 200 m. Il existe en gnral un petit chemin pour
redescendre. En somme il n'y a pas d'engagement. Le handicap consiste ne pas utiliser le matriel pour la
progression mais seulement pour la protection.
Bloc et falaise constituent ce qu'on appelle communment l'escalade.
La montagne
Ici, l'escalade devient presque secondaire. En revanche, une course en montagne comprend des
dangers dits objectifs : chutes de pierres, avalanches, foudre, froid, brouillard... La course ne se termine pas
au sommet : une fois celui-ci vaincu, il faut redescendre, ce qui est parfois aussi difficile que de monter. Il y
a ici engagement. Le handicap consiste ne pas laisser de cordes fixes.
L'expdition
II s'agit d'une ascension dans l'un des massifs les plus lointains et les plus hauts. En gnral, elle
fait appel des moyens humains et matriels trs importants. Les ascensions supposent le plus souvent
l'installation de camps intermdiaires, de dpts de vivres et de matriel. Intrinsquement, l'escalade y est
facile compare la montagne, la falaise ou le bloc ; mais, globalement, l'altitude, l'isolement, le manque
d'oxygne augmentent considrablement la difficult. Il n'y a pas vraiment de handicap. Seul moyen
interdit : l'hlicoptre.
L'ESCALADE
Sujet de ce livre, ce terme regroupe comme on l'a vu deux activits diffrentes : le bloc et la
falaise. Expression la plus dpouille de l'escalade, le bloc pose un problme bien dfini : un rocher, un
homme, et sur le rocher un itinraire que l'homme doit suivre, avec la possibilit de sauter tout moment.
La deuxime activit est l'escalade libre en falaise. Ici le jeu devient un peu plus complexe car des facteurs
psychotechniques entrent en ligne de compte. Par ailleurs, outre les techniques d'escalade, il faut connatre
les techniques d'assurage, qui font de cette activit un sport absolument sans danger. En aucun cas il ne faut
comparer les risques que prsente la falaise avec ceux qu'offrent la montagne ou les expditions, tant la
nature de ces pratiques est diffrente. D'une faon gnrale il n'y a aucune contre-indication mdicale ni
d'ge pour ces diffrentes activits, hormis les restrictions triviales dues la ncessit de pouvoir sauter
d'une hauteur de 3 m sur un sol pas trop dur (sable le plus souvent). D'un cot assez modique, c'est une

activit de plein air que tous peuvent aborder.

I. LA VARAPPE OU LE BLOC
On dsigne sous ces deux noms1 l'escalade de tout rocher de faible hauteur (entre 2 et 15 m).
L'utilisation de cordes, d'chelles ou de tout autre moyen artificiel est prohibe. C'est une trs bonne cole
d'apprentissage pour la falaise et la montagne, mais ce n'est pas uniquement a ! C'est aussi une activit en
soi, avec ses adeptes du week-end, ses spcialistes qui peuvent grimper sans les mains l o vous ne
pourriez grimper avec vos deux mains.
Il ne faut pas se laisser tromper par la faible hauteur des rochers (la moyenne courante est de 3,50
m), car la plupart du temps les petits rochers sont les plus durs. Le saut tant possible, les essais successifs
sont donc autoriss et permettent de travailler les mouvements pour trouver la solution d'un problme.
En France, le lieu le plus connu o l'on pratique la varappe est Fontainebleau. Il est form d'une
vingtaine d'affleurements grseux principaux appels massifs. Chaque massif offre plusieurs centaines de
voies d'escalade dj parcourues et rpertories, et autant ou plus de voies potentielles. Certaines de ces
voies sont flches et numrotes, formant ainsi un parcours d'escalade dans le genre jeu de piste appel
circuit. Le COSIROC, organisme qui s'occupe de la protection des sites rocheux de Fontainebleau,
impose des normes concernant le balisage des circuits.
1) Les tracs doivent tre de difficult homogne, tout en prsentant des passages varis : dalle,
chemine, didre, surplomb, traverse, saut...
2) A chaque difficult correspond une couleur prcise.
3) Le balisage doit tre effectu de faon telle qu'il ne porte pas atteinte au site.
4) La taille de prises est strictement interdite.
En varappe, le but ne consiste pas atteindre le sommet du rocher car, sauf cas exceptionnel, il
existe toujours une voie d'accs trs facile. Le jeu consiste donc se fixer un itinraire prcis. En gnral on
s'astreint progresser entre deux lignes parallles imaginaires espaces d'une envergure d'homme (environ
2 m). Autrement dit, sur un circuit, si on veut jouer le jeu, sur un itinraire flch, il faut grosso modo
garder le bassin dans l'axe de la flche.
Heureusement, cette activit de plein air n'est pas aussi codifie que ce qui prcde peut le laisser
croire. Dans chaque massif, il y a autant et mme plus de voies non marques qui permettent le choix,
l'initiative, la dcouverte. On reconnat ces voies ce qu'elles ont t brosses. Le brossage consiste
enlever sur les prises le lichen qui rendrait impossible l'ascension des dites voies.
Autres lieux :
La varappe est pratique dans beaucoup d'autres endroits outre Fontainebleau : Iseron,
Gueberschwihr (voir annexe 2). Au pied de chaque falaise, on trouve souvent des blocs d'entranement et
d'chauffement. Dans les villes, certains types de btiments offrent aussi d'intressantes possibilits
d'escalade (la presse s'est fait rcemment l'cho de l'exploit de ces audacieux qui ont vaincu certains des
plus hauts gratte-ciel amricains).
LE MATRIEL
Le matriel ncessaire pour la varappe est la fois peu encombrant et peu coteux. Seul lment
onreux : les chaussures, appeles chaussons d'escalade. Ajoutez-y une chute de moquette de 0,30 X 0,40
m et un bout de chiffon, et vous voil par ou presque pour votre premire sortie Fontainebleau, soit pour
un peu moins de 200 F (prix moyen d'une paire de chaussures d'escalade en 1980).
Les chaussures
Une paire de chaussons dure environ une ou deux annes suivant l'utilisation.
Si vos moyens vous interdisent cette dpense ou que votre intrt pour le bloc ne justifie pas
encore un investissement, prenez une vieille paire de tennis les plus lisses possible, de prfrence d'une
pointure en dessous de votre pointure habituelle, mais pas de chaussures de marche ni de chaussures
armes.
Le chausson d'escalade est un genre de basket amlior semelles lisses qui lui confrent, aussi
1

Varappe est l'origine le nom d'un couloir rocheux du Salve, prs de Genve.

contradictoire que cela puisse paratre, des qualits d'adhrence exceptionnelles. Le caoutchouc de la
semelle possde une moins grande ductilit que celle des chaussures de sport habituelles. Ainsi la semelle
ne s'pate pas sur les petites prises. La qualit d'une chaussure correspond l'obtention du meilleur
compromis entre les capacits d'adhrence et de grattonnage.
Dans ce domaine comme dans d'autres, ce ne sont pas les chaussures les plus chres qui sont les
meilleures et le choix doit souvent se faire au dtriment du confort. Plus on est .serr, plus la prcision et la
sensation sont grandes, mais il faut respecter un grand principe : le pied ne doit pas tre comprim de face
mais seulement latralement. De face, les articulations sont abmes, tandis que latralement seules les
chairs sont comprimes. Le pied et la chaussure doivent donc former l'ensemble le plus compact possible.
En ce qui concerne le laage, un bon truc : le double laage. Un petit lacet sur les trois premiers
illets du bout du pied et un grand pour le reste. Le petit lacet serr au maximum ne coupe pas la
circulation du sang. Le second doit tre le plus serr possible (mais attention : lui par contre peut gner la
circulation sanguine).
Le tapis et le chiffon
Pour le profane pique-niquant parmi les rochers de Fontainebleau, il peut paratre surprenant de
voir les grimpeurs s'essuyer les pieds, se mettre sur leur moquette, essuyer le rocher, pour enfin grimper.
Mais le dbutant comprend trs vite la ncessit de la chose ; le sable coll aux chaussures agit comme une
multitude de petites roues qui empchent l'adhrence des semelles sur le rocher. Par ailleurs, il y a dans
cette succession de gestes un petit ct rituel qui dcontracte et dsinhibe le grimpeur avant chaque
escalade. Le chiffon sert aussi essuyer les semelles des chaussures lorsque le sol est mouill.
MATRIEL ANNEXE
Habillement
Une tenue souple est de rigueur pour ne pas entraver les mouvements. Evitez les pantalons serrs,
prenez un short ou un pantalon de survtement. Le reste de l'quipement vestimentaire dpend des gots de
chacun.
En hiver, une tenue chaude pour viter les accidents musculaires ou articulaires. En t, une tenue
lgre ou un bandeau pour supprimer le dsagrment de la sueur qui coule dans les yeux. Un bandeau est
utile aussi pour les cheveux longs qui cachent la vue.
Le pof :
II s'agit de rsine pile (ou cellophane) que l'on trouve chez les marchands de couleurs (environ 10
F le kilo). Avec 100 grammes de pof enserr dans un tissu ni trop fin ni trop pais (il est conseill de
prendre deux paisseurs de vieux drap juxtapos, par exemple), vous en aurez pour un an. Par petits
tapotements, la rsine filtre travers les trames du tissu. Son rle : viter la sudation des mains. Mme en
tat d'inactivit, les mains transpirent naturellement ; par ailleurs, le frottement des doigts sur le rocher et
certains facteurs psychologiques provoquent une sudation supplmentaire qui fait glisser les mains sur les
prises. Les passages en adhrence sur les mains demandent que celles-ci soient parfaitement sches, d'o la
ncessit du pof. On peut aussi en mettre sur le rocher pour asscher une prise humide. Au dpart, cette
rsine tait appele popof, en raison du bruit produit lorsque l'on tapote le sachet le contenant. Le nom
raccourci, pof, fait aujourd'hui partie du jargon des Bleausards.
La craie
C'est la mme que celle utilise par les gymnastes. On la trouve en pharmacie sous la
dnomination d'hydrocarbonate de magnsium (environ 25 F le kg) ou en pain dans certains magasins de
sports. Elle a la mme utilit que le pof, avec nanmoins certaines diffrences. Elle est place dans un sac
(appel sac craie) dans ilequel on trempe les doigts. Il faut alors souffler sur les doigts pour viter de
laisser ensuite des traces sur le rocher (c'est son inconvnient, par rapport au pof). En revanche, elle
prsente deux avantages : elle use moins les doigts et se rvle trs utile sur les grattons coupants.
Utilisez-la donc bon escient. Aujourd'hui les grimpeurs vitent de l'utiliser durant l'hiver, l'adhrence tant
naturellement bonne pendant cette priode.
Le benjoint :
Le benjoint (ou teinture de benjoint) s'achte en pharmacie et permet de tanner la peau des
doigts. Il est surtout utile pour le spcialiste grimpant trs souvent et usant ainsi sa peau plus vite qu'elle ne

se rgnre. Seule son application rgulire donne des rsultats satisfaisants. Il existe d'autres produits aux
vertus tannantes, mais c'est le benjoint, avec son odeur agrable, qui est entr dans la tradition des
escaladeurs.
La brosse mtallique :
C'est galement un outil du pro. Elle sert enlever le lichen du rocher. Le brossage est une tche
pnible mais qui apporte beaucoup de satisfactions celui qui ouvre1 une nouvelle voie.
La brosse dents :
Elle est utilise pour retirer la craie sur les prises. C'est un gadget de spcialiste qui s'avre parfois
ncessaire : par exemple dans les passages extrmes, la limite de l'adhrence, o des grimpeurs
dsinvoltes ont laiss de la craie sur les prises.
LES TECHNIQUES
Contrairement une opinion trs rpandue, l'escalade n'est pas une affaire de force. Pour illustrer
cette affirmation, citons l'exemple de cette grimpeuse amricaine qui a atteint le plus haut niveau, alors
qu'elle ne dispose que de moyens physiques minimes : elle est incapable d'effectuer une traction sur les
deux bras !
Lorsque la force intervient, il s'agit d'une force de blocage statique (effort isomtrique) plutt que
de celle, dynamique, engendre par un vritable effort. Or, chez tout individu, la puissance statique est
suprieure la puissance dynamique. On peut donc affirmer qu'un dbutant en condition trs moyenne
possde dj une force physique bien suffisante pour obtenir des rsultats et des satisfactions, en varappe.
Par ailleurs, il ne faut pas oublier que dans cette activit sportive particulire comme dans
beaucoup d'autres l'important c'est le rapport poids-force plus que la force en valeur absolue. Ainsi un
malingre est souvent avantag car, bien qu'il ait moins de force que le costaud, il a galement moins de
poids hisser.
Si l'escalade n'est pas une simple question de force pure, de quoi dpend-elle ? De l'apprentissage
d'une matrise de son corps, de la coordination des mouvements, des sensations d'quilibre avant, arrire et
latral. Sans que l'escalade soit vraiment un art, on peut cependant la comparer la danse o la donne
physique ne serait rien sans l'acquis technique.
On peut dgager deux grands principes qui s'appliquent tous les rochers. Leur mise en pratique
est ncessaire et vous garantit des progrs rapides.
1er principe : le moindre effort : il faut toujours chercher produire le moins d'efforts et utiliser le moins
de force possible pour escalader un rocher.
2e principe : l'utilisation des pieds : La russite de l'ascension dpend avant tout d'une utilisation adquate
des membres infrieurs : en effet, la musculature infrieure tant celle qui vous porte, sa puissance et sa
force sont beaucoup plus importantes que celles de la musculature suprieure (bras, doigts, mains, paules).
Entre vous et les rochers que vous voulez gravir, vous devez tablir des points de contact avec vos pieds,
vos mains et ventuellement d'autres parties de votre corps ; les points de contact subissent des contraintes
mcaniques correspondant vos caractristiques physiques : envergure, taille, souplesse, etc.
On distingue deux sortes de points de contact, les prises et les coincements. Ils sont utiliss grce
aux mouvements et aux positions.
LES PRISES
1. Les prises de mains : (fig. 1)
En escalade, cette expression dsigne les excroissances de rocher en gnral, et en particulier celles dont on
se sert pour grimper. Leur varit en taille et en forme est infinie. Pour un peu plus de prcision et de
comprhension, les grimpeurs ont donn des noms chaque forme de prise typique.
Bosseffe.
Rglette : c'est une prise plus longue que large, dont la longueur est comprise entre 5 mm et 2 cm.
Lorsque la largeur n'excde pas 5 mm, on l'appelle gratton ; si vous voulez parler d'un tout petit gratton
et que vous voulez tre dans le vent, il faut dire : micro-gratton.
1

C'est--dire qui en ralise la premire ascension.

A-plat : c'est une prise large, plate, horizontale ou lgrement dverse.


Grosse prise : ce terme dsigne une prise large, longue et rentrante. Des gnrations de grimpeurs ont
invent une multitude de mots rivalisant d'originalit pour dsigner une grosse prise : un baquet, un
bnitier, un bac, un baxif, une poigne de mtro (ou de valise, au choix), une manette, une bassine...
Inverse : c'est une prise l'envers, souvent nglige par les dbutants.

La notion de prise est trs relative : le rocher qui apparat comme lisse au profane est pourvu de
bonnes prises pour l'habitu. Si la meilleure faon de raliser une prise est rarement la plus naturelle, c'est
toujours celle qui permet de respecter au mieux le principe du moindre effort.
Les muscles sollicits par les prises de mains sont tous situs dans l'avant-bras. Les muscles de
l'avant-bras sont relis aux doigts par des tendons qui s'insrent plus ou moins profondment jusqu' la
premire ou la deuxime phalange de chaque doigt. Ils se divisent en deux groupes principaux : les
flchisseurs profonds et les flchisseurs superficiels.
a) Les doigts de la main
Les doigts n'ont pas tous la mme force, chacun d'eux ayant une fonction bien dtermine.
Toutefois, chez les bons grimpeurs, cette diffrence est minime.
Le pouce tant considr part, on a par ordre de force dcroissant : le majeur, l'annulaire, l'index
et l'auriculaire.
L'auriculaire ou petit doigt est le plus faible, mais ne le ngligez pas ; il peut faire toute la
diffrence, dans certaines circonstances ; si vous pouvez le placer, faites-le.
L'index : il est tentant de croire que l'index est le doigt le plus fort, mais ce n'est pas le cas :
c'est le doigt le mieux innerv, le mieux command neurologiquement, ce qui cre cette
impression de puissance. Son habilet est un avantage, mais il en possde un autre ; il est plus
fin que le majeur et l'annulaire. Cette finesse permet dans certains cas de rentrer l'index dans
une petite prise en trou, alors que le majeur ou l'annulaire ne peuvent s'introduire dans la
prise, ou bien trop superficiellement pour permettre de se hisser.
L'annulaire : il est parfois moins fort que l'index, chez certains individus. Mais il a l'avantage
d'tre presque aussi long que le majeur : vous pouvez donc prendre une prise avec le majeur et
l'annulaire tendus sans qu'il y ait de dcalage.
Le majeur : le plus fort de tous, car le plus directement reli aux tendons. Il est courant chez
les grimpeurs de haut niveau de se suspendre par un doigt (le majeur videmment), voire de se
hisser sa seule force.
Couplage : lorsqu'une prise ne permet de rentrer que deux doigts, le couplage majeur-annulaire est
prfrable. Si la prise est trop troite, utilisez le couplage majeur-index. Essayez :
1) de placer le maximum de doigts ;
2) de les rentrer le plus possible.
Dans les prises en trous, il faut souvent tablir un subtil compromis entre ces deux rgles : c'est
une question d'exprience et de choix personnel.
b) Mode de prhension dit arqu : (fig. 2)
Cette faon de prendre les prises n'est pas trs naturelle au dbut. Les premires phalanges doivent
tre retournes (ou arques). C'est parfois un peu douloureux au niveau des butes, mais les doigts
s'adaptent trs vite. Essayez toujours de placer le petit doigt. La position du pouce est trs importante ; elle

renforce l'index... une petite contorsion trs efficace !


Arquez les doigts sur toutes les prises rentrantes dont la largeur n'excde pas deux phalanges. On pourra
gnraliser le mode arqu sur des prises deux doigts ou un doigt en plaant toujours le pouce par-dessus
le ou les doigts considrs. Donc arquez les doigts sur les rglettes et les grattons.
c) Mode tendu : (fig. 3)
Tandis que les doigts arqus font travailler les flchisseurs superficiels, cette mthode fait
travailler les flchisseurs profonds. Plus naturelle que la prcdente, elle comporte cependant quelques
finesses :
accrochez le plus possible le bourrelet des doigts ; par simple friction mcanique vous gagnerez une
force non ngligeable ;
placez le plus de doigts et le plus de phalanges possible ;
soyez le plus statique possible.
d) Mixte :
Ce n'est pas proprement parler un cas de figure type, mais il faut comprendre qu'il n'y a pas de
loi et que suivant les prises il faut faire preuve d'imagination. Les doigts peuvent tre en partie arqus et en
partie tendus, toujours dans le but d'un gain de force.

2. Les prises de pieds


Elles constituent la base mme de la technique de l'escalade. Le meilleur compliment que l'on
puisse faire un grimpeur consiste lui dire qu'il grimpe avec ses pieds. Pourquoi l'utilisation correcte des
membres infrieurs en gnral et des pieds en particulier est-elle capitale ? Parce que les muscles qui
travaillent alors sont les mollets, qui ont c'est bien connu un volume (donc une force et une
puissance) bien plus grand que l'ensemble des muscles de l'avant-bras. Aussi invraisemblable que cela
puisse paratre, les pieds servent mme dans les passages surplombants. Tout comme les mains, les pieds
supposent des modes de prhension typiques.
a) Adhrence :
Les dbutants n'ont pas conscience des merveilleuses possibilits de l'adhrence. Ici, le pied tient
par le contact du catoutchouc de la semelle sur le rocher. Une erreur commune tous les dbutants consiste
relever le talon quand ils sentent le pied glisser. Ils doivent avoir constamment l'esprit ces quatre rgles
fondamentales :
Garder toujours le talon le plus bas possible ;
Essayer de rester le plus statique possible ;
Choisir avec soin le placement du pied : pour ce faire, dterminer la ligne de moindre dclivit de la

prise en adhrence considre et placer le pied cheval le long de cette ligne ;


Pour pouvoir bien adhrer, les chaussures doivent tre parfaitement essuyes et sches.
b) Grattonnage :
C'est l'utilisation des petits et gros grattons comme prises de pieds. C'est surtout un travail de
prcision. Sur un petit gratton. le pied doit rester absolument fixe par rapport celui-ci. Pour assurer cette
fixit, les mouvements du corps doivent tre compenss par le jeu de la cheville et du genou. Il existe
diffrents types de gratton-nage. Cherchez toujours, dans la mesure du possible, viter le grattonnage
facial (du bout du pied) car c'est de loin le plus pnible. Par contre, sachez que le grattonnage latral
(interne et externe) demande plus de prcision.
Un conseil : Lorsque vous grattonnez, ayez un pied tonique dans la chaussure ; comme une
danseuse qui fait des pointes, arquez le cou-de-pied : vous obtiendrez un gain de force.
Ici l'importance du laage des chaussures se fait sentir ; donc, pour bien grattonner, ayez une pointure trs
ajuste et un double laage trs serr l'avant.
c) Crochetages :
C'est dj un peu le domaine de l'escalade acrobatique, qui n'a pas pour autant un caractre de
difficult extrme, au contraire. C'est une utilisation du pied laquelle on ne pense pas priori. Il y a deux
possibilits : crocheter le talon ou le cou-de-pied. La premire mthode est toute simple et peu usite. La
seconde est plus subtile, car, la plupart du temps, ce n'est pas vraiment le cou-de-pied qui est utilis mais
plutt le bord interne du pied

Deux principes respecter :


soyez le plus statique possible ;
cherchez tourner au maximum le pied vers l'intrieur ; plus l'angle est ferm, meilleure est la tenue.
Cette technique vite bien souvent un passage en force, notamment dans les surplombs.
LES COINCEMENTS
C'est le mode d'escalade le moins naturel qui soit, en ce qui concerne la prhension aussi bien que
les mouvements. Seule l'exprience permet d'acqurir la matrise des techniques de coincements, mais le
savoir thorique est aussi ncessaire, car il s'agit l d'un ensemble de techniques cratives qu'il est trs
difficile de trouver empiriquement (sinon trs partiellement).
Les coincements sont les techniques utilises spcialement pour aborder les fissures : chaque largeur de
fissure correspond une technique spcifique.
Le principe gnral des coincements qu'ils soient de mains ou de pieds est bas sur les

pressions antagonistes, les principes de cames et de leviers.


Ces techniques sont peu utilises en varappe et Fontainebleau, pour des raisons qui tiennent plus
une tradition qu' un manque de blocs en fissure. Nanmoins, il existe Apremont (important massif de
Fontainebleau) un circuit spcialement compos de fissures. Bien que ces techniques rservent des joies
tout grimpeur de bloc, elle reste nanmoins particulirement utilise en falaise.
1. Coincement de pied (fig 5)
II s'applique des fissures larges.
Tournez le pied vers l'intrieur, en sortant le genou et en jouant sur l'articulation de la cheville : la
semelle se prsente alors dans un plan vertical. Enfoncez le pied maintenu dans cette position dans la
fissure, puis pesez dessus tout en exerant une torsion tendant ramener le pied dans sa position normale.
C'est cette torsion qui demande un effort conscient de la part du grimpeur et qui est la cl du coincement de
pied. Si vous sentez une lgre douleur la cheville, votre coincement est russi.
2. Coincement de main large (fig. 6)
Lorsqu'il est bien fait, il est peu prs autobloquant, c'est--dire que l'intervention d'aucune force
n'est ncessaire. Le muscle qui travaille est celui de la partie charnue de la paume, situe prs du pouce,
savoir l'minence thnar. Quand vous tirez sur la main, la peau en est tendue. Par ailleurs, la traction doit
paissir la main, c'est--dire faire rentrer le pouce dans la main.
18

Veillez bien sur les points suivants :


tchez d'avoir, d'un ct ou de l'autre de la main, une bossette1, dans la mesure du possible ;
cherchez produire un verrou le plus large possible ;
l'extrmit du pouce doit tre le plus prs possible de la base du petit doigt.
Ce type de coincement demande une grande exprience car il constitue un subtil compromis entre
la tenue, la force et la douleur cause. La morphologie des os de leurs mains dsavantage certains
grimpeurs lors des coincements de main et de poing.
3. Coincement de poing
1

Bossette : prise au relief arrondi et peu marqu.

Apparemment moins difficile raliser, il ncessite beaucoup d'exprience pour lui faire
confiance, car il cre toujours une dsagrable sensation d'inscurit. Rentrez le pouce sous les autres
doigts de la main, puis enfoncez le poing ainsi ferm de ct dans la fissure. Tournez ensuite le poing pour
le ramener dans une position de pronation naturelle. Lorsqu'il est bien fait, le coincement de poing constitue
une prise toute preuve.
4. Coincement de doigts (fig 7)
Rentrez les doigts verticalement dans la fissure, puis tirez vers le bas. En tirant, gardez le plus
possible le poignet coll au rocher, mme si vous levez le corps au niveau de votre coincement. Ce type de
coincement est douloureux au dbut, car fondamentalement il n'y a pas d'effort fournir : seules les
articulations des doigts sont coinces par adhrence.
Le type 2 (fig. 8) offre un avantage supplmentaire : par sa position, le bras exerce un couple de
torsion qui favorise la tenue du coincement. Le type 1 s'impose lorsque la fissure est trop troite et que
seuls le petit doigt et l'annulaire rentrent suffisamment dans la fissure.
5 Verrou d'avant-bras
Cette technique de coincement (fig. 9 et 10) constitue une excellente position d'arrt. Dans un
verrou d'avant-bras bien fait, les muscles ne travaillent pas, seuls les articulations, les os et les ligaments
sont sollicits. Une ralisation correcte suppose l'observation des points suivants :
gardez toujours la paume un niveau infrieur celui du point de contact du coude avec le rocher (A <
B) ;
cherchez placer la paume sur une bossette qui. mme minime, fera toute la diffrence ;
cette technique demande un peu de souplesse dans l'paule ; une personne trop noue (c'est le cas des
gens trs muscls) peut rencontrer des difficults ;
plus l'angle que fait le bras avec l'avant-bras est grand (en restant infrieur 90 nanmoins), mieux le
coincement tient, mais plus il fait mal. C'est donc vous de trouver un juste milieu.
POSITIONS ET MOUVEMENTS
Etant donn la complexit mcanique d'un mouvement du corps, il est trs difficile de le dcrire
correctement, sinon en le considrant comme une succession (infinie) de positions statiques et en dcrivant
celles-ci. En escalade, les positions statiques lorsqu'elles sont bonnes permettent de chercher des

yeux ou de la main la prise suivante.

On peut considrer que toutes les positions sont drives de trois positions de base.
Facial
C'est la position la plus naturelle, celle que l'on adopte pour grimper une chelle. Soyez coll au
maximum la paroi, en reportant tout votre poids sur vos pieds. C'est le dfaut des dbutants un peu
avancs de se dcoller quand ils manquent de prcision dans les pieds.
Opposition (fig. 11)
Les efforts sont latraux : la main tire latralement et le pied pousse latralement. Il est impossible
de grimper sans utiliser l'opposition. Le cas extrme est la dulfer, que l'on pratique dans les fissures.
Athltique par excellence, la dulfer est grisante pour celui qui a des moyens physiques. Dans une
opposition main droite -pied droit, le problme est d'viter de tourner (on dit aussi de faire charnire).
Donc, essayez toujours d'avoir une prise de pied gauche ou de main gauche qui, mme en tant trs
secondaire, vite la chute.
Pied en cl (fig. 12)
Ici, ce sont la main et le pied oppos qui travaillent principalement. C'est une position peu
naturelle, mais trs efficace. Essayez de rester coll au maximum et d'avoir le talon le plus prs possible de
la fesse. A l'extrme, on peut lcher les mains sur un mur vertical. Attention, la position en cl demande de
la souplesse dans le bassin et fait travailler en torsion le mnisque de la jambe replie.

RGLES DE SCURIT
Les rgles de prudence et de scurit ne sont pas vitales, mais vous viteront des accidents. Il faut
toujours les avoir l'esprit, car la force de l'habitude tend faire oublier qu'il existe des concours de
circonstances dfavorables.
1. Avant de monter en bloc, observez la chute, c'est--dire l'endroit o vous pouvez tomber.
2. Si le bloc est en traverse, surveillez attentivement l'aire de rception potentielle, qui change donc
pendant l'escalade.
3. Observez les branches d'arbres situes en hauteur un mtre du rocher environ, car si en sautant vous
les heurtez avec le dos, vous risquez de ricocher et de prendre une mauvaise position de chute.
4. Mfiez-vous particulirement du rocher couvert de lichen et mouill : alors qu'un rocher mouill ne
glisse pas ou peu, conservant une certaine adhrence, le moindre lichen en fait une vritable savonnette
(par exemple, on peut glisser sur une inclinaison de 10 seulement).
Quelques autres rgies de prudence :
1. Evitez les sauts rpts : pendant dix ans, il ne se passe rien, puis le martyre des pincements
intervertbraux commence.
2. Echauffez-vous par une petite course et des rochers de difficult croissante.
3. Quand vous vous faites parer (mme parade qu'en gymnastique), prenez garde si le pareur n'est pas
votre pareur habituel.

LES JEUX
Comme tous les sports, le bloc est parfaitement inutile. Quoi de plus bte que de monter sur un
rocher pour redescendre de l'autre ct, surtout lorsque l'autre ct est d'accs infiniment plus facile ?
Pourtant, les grimpeurs poussent l'inutile encore plus loin en essayant de franchir des passages d'une main...
ou sans les mains (il s'agit en gnral des passages en dalles). Ainsi, ils renouvellent le jeu en dveloppant
leur quilibre.
Quand on le franchit d'une seule main, le passage peut avoir un tout autre aspect, des prises
inutilises deviennent indispensables, de subtils jeux d'quilibre apparaissent.
Le circuit chronomtr constitue un autre jeu, un peu plus comptitif, bien que la comptition soit
surtout contre soi-mme. Un bon truc pour gagner du temps : accrochez votre tapis une ficelle d'environ
1,50 mtre, pour ne pas avoir le rechercher aprs chaque rocher. Il y a dans l'enchanement d'un circuit
(chronomtr ou pas) un plaisir du rythme analogue celui du jogging, mais avec une activit plus
complte du corps puisque bras et jambes sont utiliss de faon quilibre On pratique cet enchanement

sur des circuits de difficult moyenne. Mme si vous enchanez un circuit, vitez de sauter, car les sauts
rpts entranent des pincements des disques vertbraux.
Un autre jeu trs en vogue consiste faire en statique. Faire en stat ou passer en statique,
c'est renoncer jeter ou lancer. Il faut donc passer d'une prise l'autre avec un mouvement lent, par
opposition au jeter qui est un mouvement trs rapide de la main et du bras d'une prise une autre, et au
lancer qui est un mouvement plus gymnique encore, o les jambes se dtendent en mme temps que le bras.
Le statique est un trs bel exercice de style. Certains grimpeurs considrent mme comme seule valable une
ascension statique, quand elle est possible.
Mais ce n'est l qu'une question d'apprciation personnelle car, heureusement, l'escalade n'a ni
arbitres ni censeurs.
Les traverses au ras du sol font galement passer de bons moments. En choisissant un bloc avec
une traverse qui en fait le tour, on peut enchaner autour du bloc jusqu' puisement. Si la traverse vous
semble trop facile, vous pouvez organiser une course-poursuite avec un ami. Les deux grimpeurs partent de
positions diamtralement opposes et c'est celui qui touchera l'autre.
Si vous connaissez bien un rocher dont la chute est bonne, un autre jeu consiste le gravir les
yeux ferms. Vous pouvez faire appel un ami qui vous indique les prises : ce jeu dveloppe les sensations
tactiles des pieds et des mains et vous fait prendre conscience du rocher.

II. LA FALAISE
Bien que l'on utilise les mmes techniques d'escalade en bloc et en falaise, la falaise n'est pas
vraiment un prolongement logique du bloc. Par analogie, on pourra dire que le rapport entre bloc et falaise
est du mme genre que celui existant entre le blitz et la partie longue, aux checs. Nanmoins, l'acquis
technique du bloc jouant un rle prpondrant en falaise, il vaut mieux commencer par faire du bloc ; si
vous ne le pouvez pas, essayez de complter votre activit de falaise par de l'escalade de murs, de btiments
ou de toute autre structure de faible hauteur.
On peut noter trois diffrences fondamentales entre ces deux techniques :
Une diffrence psychologique : c'est ce qu'on appelle les facteurs psychotechniques, savoir
la peur de la chute, qui n'existe pas dans les blocs non exposs.
Une diffrence physique (la continuit) : en bloc, l'effort est court et intense, tandis qu'en
falaise, les efforts sont moins intenses, mais ils sont fournis l'un aprs l'autre. On dira qu'une
voie de falaise est continue si elle comprend une longue succession de mouvements sans
position de repos intermdiaire [vire1 ou ensemble de bonnes prises].
Une diffrence mentale (la lecture du rocher) : sur un bloc, on peut chercher les prises
loisir en se reculant, en sautant, en montant sur un autre rocher. En falaise, en revanche, le
champ de vision est plus restreint : les prises n'apparaissent qu'au fur et mesure de
l'escalade. Il faut parfois essayer plusieurs fois un mouvement pour trouver une prise, d'o
surcrot d'effort. Dans ces conditions, viter une fatigue supplmentaire est affaire
d'exprience, et quelquefois d'intuition.
Le terrain de jeu
Par dfinition, une falaise est une paroi de hauteur moyenne (40 mtres). La retraite n'est pas trop
problmatique et la descente se fait le plus souvent par un petit chemin, ainsi que l'accs la falaise. En
plus de l'quipement ncessaire pour le bloc, on utilise du matriel d'assurage : cordes, mousquetons,
sangles, baudriers, frein. Ce matriel ne sert pas pour la progression, mais seulement pour prvenir les
chutes.
Les falaises sont, en gnral, quipes demeure avec des pitons scells toute preuve quand
leur scellement est bien fait.
Le jeu consiste donc gravir une paroi en choisissant un itinraire ou voie (comme en bloc) et
escalader cet itinraire uniquement avec des prises naturelles. L'escalade se fait deux : lorsque le premier
grimpe, le second l'assure, et rciproquement.
LE MATRIEL
La possession, l'entretien et le caractre fonctionnel du matriel spcifique la falaise ou
matriel d'assurage sont vitaux. Prenez soin de votre matriel et surveillez attentivement l'volution de
son usure. Par ailleurs, pour que votre vie ne soit pas confie quelques artisans peu scrupuleux, les
fabricants sont tenus de suivre des normes trs strictes. Plus prcisment, l'U.I.A.A 2 sanctionne d'un label
portant son sigle le matriel jug apte la suite d'essais raliss scientifiquement. Donc, assurez-vous que
les cordes, les mousquetons, les baudriers et les sangles que vous achetez comportent le label U.I.A.A. Pour
le reste de l'quipement, ces normes n'existent pas, puisque la vie des grimpeurs ne dpend pas de lui.
Les cordes
A l'poque hroque de l'escalade, les grimpeurs utilisaient des cordes en chanvre, matriau
aujourd'hui remplac par le nylon tress qui possde de multiples avantages, entre autres la lgret, la
solidit et l'lasticit. La charge de rupture est de l'ordre de 2 tonnes. Elles cotent environ 400 francs pour
une longueur de corde utile.
Le casque
1
2

Vire : plate-forme.
Union internationale des associations d'alpinisme.

Dans tout sport de plein air, en gnral, et dans l'escalade en particulier, il faut compter avec la
nature, ses manifestations et ses caprices. Une pierre, mme de faible dimension, peut causer de graves
lsions si elle tombe d'une certaine hauteur. Un bleu ou mme une fracture ce n'est pas encore trop
grave, contrairement aux consquences d'un traumatisme crnien. Le casque constitue la seule protection
efficace contre les chutes de pierres dclenches par le grimpeur de tte, par une autre corde ou tout
simplement par le vent.
Les diffrents modles ils ne sont pas soumis au label U.I.A.A. sont assez lgers, dans le
genre casque de chantier en plastique dur.
Le baudrier
Cette pice qui correspond au harnais du parachutiste sert rpartir la force du choc (en cas
de chute) sur les diffrentes parties du corps. L aussi, beaucoup de modles sont proposs dans le
commerce. Soumis au label U.I.A.A., ils sont tous d'une solidit toute preuve.
Les chaussures
On utilise les mmes que pour le bloc, exceptionnellement des chaussures un peu plus rigides.
Le sac craie
Les rares modles existant dans le commerce sont assez peu fonctionnels. Il est donc prfrable de
fabriquer cet accessoire soi-mme, moins que vous ne puissiez en rapporter un des Etats-Unis. L-bas, le
choix est important entre les modles de bonne qualit.
Les mousquetons
Ils sont d'une grande solidit (rsistance 2,5 tonnes). Tous les modles ont des qualits
identiques, l'idal restant les mousquetons ultra-lgers (40 grammes au lieu de 60), mais le prix augmente
lorsque le poids diminue !
La sangle
La sangle, ou sangle amricaine, existe en plusieurs largeurs. Elle peut tre plate ou tubulaire. La
sangle tubulaire est thoriquement plus solide mais le moindre effilochage en affecte rapidement la solidit.
Pour 500 francs environ, vous pouvez grimper en falaise avec quelqu'un possdant dj le matriel
d'assurage. Si vous tes inscrit dans une association, celle-ci prte en gnral du matriel pour les sorties
qu'elle organise.
BUDGET MATRIEL DE FALAISE
Matriel
Individuel
Corde
(2 personnes)
Chaussures
180 F
360 F
Baudrier
150 F
300 F
Casque
120 F
240 F
Craie
20 F
20 F
Corde
400 F
400 F
Mousquetons (20)
200 F
200 F
Sangle
50 F
50 F
TOTAL
1 120 F
1.570 F (soit 785 F) par personne

LES TECHNIQUES
1. L'ASSURAGE (fig. 13)
a) Principe
Premier temps : Les deux grimpeurs de la corde s'encordent, c'est--dire qu'ils s'attachent chacun
un bout de la corde. Cet encordement est immuable durant tout le temps de l'escalade : c'est le cordon
ombilical de la corde.
Deuxime temps : L'un des protagonistes grimpe en mousque-tonnant la corde sur chaque piton

(ou point d'assurage) qu'il rencontre, tandis que le second, ayant pass la corde dans la plaquette d'assurage
ou frein, donne de la corde au fur et mesure. La corde coulisse dans les mousquetons.

Troisime temps : Le grimpeur de tte arrive en bout de corde ou sur une bonne vire, il s'arrte et
fait relais ; il s'attache au moins deux points d'assurage directement au baudrier, de manire garder les
mains libres.
Quatrime temps : Le second grimpe son tour, tant assur par le premier depuis le relais.
Cinquime temps : Le second, arriv au relais, s'attache son tour (on dit qu'il se vache).
Sixime temps : Le premier repart de nouveau, assur par le second.
Il s'agit donc d'une progression en chenille, chaque tape tant appele une longueur.
En cas de chute, le grimpeur de tte tombe de deux fois la hauteur comprise entre lui et le dernier
mousqueton dans lequel il a pass la corde. Le second enraye alors la chute selon un principe de poulie
avec frottement. Ces frottements compensent largement l'ventuelle diffrence de poids entre les grimpeurs.
Traditionnellement, l'assurage se faisait mains nues ou avec des gants, dsormais ces techniques
sont plutt rvolues, on se sert d'un frein ou d'une plaquette que l'on rattache directement au baudrier. Grce

au frein, plus de faute d'inattention, plus de brlures sur les mains et plus besoin de forcer pour bloquer la
chute.
b) Conseils
1. Pour assurer, placez-vous prs de la paroi. Sinon, en cas de chute du premier de corde, vous
risquez d'tre projet violemment contre la paroi et de vous blesser.
2. Pour votre confort, prenez une vieille paire de gants. Ainsi, vous n'aurez pas les mains
boursoufles en fin de journe par le frottement de la peau sur les cordes.
3. Ne relchez pas votre attention tant que le grimpeur de tte n'est pas vache.
c) Les ordres
Durant les manuvres de cordes, la communication est ncessaire entre les deux membres de la
corde. Mais, comme la communication orale peut poser des problmes 30 ou 40 mtres de distance, il
existe une gamme d'ordres prcis et concis consacre par la tradition et vitant les erreurs.
Du mou ! : pour demander de la corde libre, lorsque le second oublie de donner de la corde, par
exemple, et que le premier ne peut donc plus monter.
Relais ! : cela signifie que le grimpeur arrive au relais mais qu'il n'est pas vache.
Vach ! : lorsque le premier dit cela, le second peut lcher l'assurage et se prparer partir.
Nanmoins, certains grimpeurs considrent que relais signifie relais et vache, l'ordre vache devenant
alors implicite.
Avale! : prononc par le second pour que le premier ramne lui le restant de corde libre.
Dpart ! : lorsque le second part son tour, il l'indique au premier pour que celui-ci commence
assurer.
Bloque ! : si le second se sent tomber, il demande au premier de bloquer la corde : ainsi, il peut
se reposer sur la corde.
La rouge ! : si vous grimpez avec deux brins de 9 millimtres, la corde tant avale, il se peut
trs bien qu'il reste une boucle sur l'un des brins. Les brins ayant toujours des couleurs diffrentes, on
indique la couleur du brin qui doit tre galis. En disant : La rouge !, on sous-entend : Egalise la
rouge !.
Bout de corde ! : s'il n'y a plus de corde libre et que le grimpeur de tte n'a pas encore fait relais,
le second l'avertit alors en criant Bout de corde !. Il doit galement avertir le premier lorsqu'il ne reste
plus que quelques mtres de corde en criant : Cinq mtres !, par exemple. S'il reste six mtres, il peut dire
: Six mtres, deux frois trois !, vitant ainsi la confusion phontique possible entre six et dix.
Pierre ! : si vous faites tomber une pierre par inadvertance, vous devez aussitt en avertir votre
second en criant cet ordre.
Ne hurlez pas les ordres : ils doivent tre prononcs clairement et haute voix. Evitez les discours
inutiles distance, vous prserverez ainsi la tranquillit de la falaise et son silence, interrompu seulement
par des ordres brefs.
d) Points d'assurage
Ce sont les diffrents points d'attache possibles au rocher.
1. Les pitons. Dans les falaises, ils sont souvent scells et donc toute preuve. Comme disait un
alpiniste clbre propos d'un piton non scell mais trs bon quand mme : Ce clou est
capable de tenir une vache et son table en sus. Avant de grimper dans un lieu que vous ne
connaissez pas, renseignez-vous sur l'tat gnral de l'quipement en place.
2. Les coinceurs. Ce sont de petits cubes mtalliques aux formes excentres monts sur
cordelettes ou sur cbles, que l'on coince dans les fissures. Le marteau est inutile et ils se
posent aussi vite qu'ils s'enlvent. Il en existe des jeux numrots par ordre de tailles
croissantes. Les trs petits coinceurs (environ 2 millimtres d'paisseur) sont de peu d'intrt
pour l'assurage dans les roches tendres. Leur emploi demande une grande exprience, mais la
mise en place de sa propre protection apporte de grandes joies.
3. Les cordelettes et sangles. Si vous rencontrez un bracelet de rocher ou une lunule 1, vous
pouvez placer un anneau (fig. 14). Ce type de protection vite la surabondance de pitons et
laisse un peu d'initiative au grimpeur. Si la lunule est fine, placez la sangle le plus prs
1

Lunule : petit bracelet de rocher.

possible de la base de la lunule. S'il y a dj une cordelette en place, il vaut mieux en mettre
une des vtres, dans la mesure du possible. Les becquets rocheux sont des saillies de rocher
sur lesquels on peut placer un anneau de sangle. La sangle est prfrable la cordelette car
cette dernire roule et peut donc sortir de son emplacement, en particulier si le becquet est peu
marqu.
2. L'UTILISATION DU MATRIEL : TRUCS ET CONSEILS
a) Les cordes
II y a deux diamtres possibles : le 9 et le 11 millimtres.
Le 9 millimtres : Vous devez imprativement l'utiliser en double (sur deux brins) ; 2X30 mtres est un
peu juste, 2X35 mtres est correct, mais parfois insuffisant. La longueur classique est 2X40 mtres.
Au-del, ce sont des longueurs pour spcialistes, utilises exceptionnellement. Le 9 millimtres en
double permet de faire un rappel, si c'est ncessaire. Il permet aussi d'viter le tirage (cf. plus
loin).
Le 11 millimtres : On l'utilise en simple. Un peu moins scurisant que le 9 millimtres, il offre un
indniable avantage de lgret et de prix, longueur efficace gale. Son inconvnient : les retraites
peuvent tre problmatiques. Sur une paroi un peu haute, les inconditionnels du 11 millimtres
s'assurent avec et emportent de surcrot un brin de 7 millimtres dont la solidit est bien suffisante pour
faire un rappel, s'il y a lieu.

Conseils : vitez l'exposition des cordes au soleil, en particulier sur la lunette arrire d'une voiture.
Les ultraviolets sont un facteur considrable d'usure des cordes en nylon. Dans le coffre d'une voiture,
faites attention l'acide d'une batterie. L'essentiel de la solidit d'une corde dpend de son me (fig. 15) : si
celle-ci est endommage, il faut mettre la corde au rebut ou couper le morceau dfectueux. Un accroc sur la
gaine est moins grave si l'me n'est pas atteinte.
Evitez d'employer votre corde de falaise pour l'assurage Fontainebleau, car le sable qui entre
dans la gaine abme trs vite la corde (les grains de sable provoquent des microcisaillements des fibres de
nylon). Utilisez de prfrence un vieux morceau de corde de 7 millimtres.
b) Le casque

Certaines falaises dont la paroi est bien nettoye ne ncessitent pas le port du casque, mais elles
sont rares. Ne vous laissez pas abuser par les habitus d'un massif grimpant sans casque. Ce ne sont pas des
imprudents, mais vous le seriez si vous tentiez de les imiter sans porter de casque. Le casque peut aussi
vous protger en cas de chute. Pour les porteurs de lunettes, on peut attacher ses lunettes au casque.
c) Le baudrier
Evitez les baudriers trop lourds. Un baudrier doit tre confortable. Pour tester son confort, il suffit
de se pendre sur le baudrier pendant un long moment : le port de certains baudriers, confortables pendant
cinq minutes, devient trs vite un supplice. Souvent, les baudriers sont munis de deux boucles mtalliques
l'avant prvues pour un mousqueton vis. Il ne faut pas s'encorder sur le mousqueton vis, mais
directement sur les boucles, voire pratiquer un double encordement. Le double encordement consiste
s'attacher avec la corde sur soi dans un premier temps, puis sur le baudrier.

d) Le sac craie
Si un simple sac en papier suffit pour le bloc, ce n'est pas le cas pour la falaise. Le sac doit tre
d'accs facile pour les deux mains, accroch devant, derrire ou sur les cts du baudrier. Son entre doit
tre assez large pour que la main puisse s'y glisser rapidement. Lestez le fond du sac avec des petits
cailloux pour viter qu'il ne se renverse et laisse sur la paroi de grandes taches blanches inesthtiques. On
se sert de la craie pendant l'ascension. De prime abord, il peut sembler contradictoire de se fatiguer se
tenir sur une main pour se mettre de la craie sur l'autre, mais l'aspect psychologique de ce geste n'est pas
ngligeable. En effet, dans les dbuts, on ne craye que dans les positions confortables, par la suite, le
grimpeur se met de la craie mme dans les passages difficiles, pour se convaincre qu'il est dans une position
confortable. Cette sorte de rflexe conditionn l'emporte alors sur toute considration mca-niste. Un
conseil : soufflez sur vos doigts aprs les avoir enduits de craie, vous laisserez moins de traces... Ecologie
oblige !
e) Les sangles
Emportez toujours un jeu de sangles, vous pourrez les fixer d'avance sur les mousquetons, en
mettant l'ensemble sur un sus-pensoir (fig. 16). Pour le suspensoir, prenez une sangle large qui ne vous
sciera pas le cou.
f) Les nuds
Un vieil adage d'escalade dit : Sachez en faire peu, mais sachez bien les faire et en toute
situation.
Le choix d'un nud dpend de plusieurs paramtres : la tenue, l'effet de cisaillement et le caractre
autobloquant. La tenue d'un nud est le fait qu'il ne se desserre pas lorsqu'il est soumis des petits
mouvements. D'autre part, lors d'un choc, le nud ne doit pas se dfaire : un nud autobloquant est un
nud dont la tenue est prcisment renforce en cas de choc. Au cours d'essais de rupture effectus sur les
cordes, il a t montr qu'un nud constitue un point faible sur la corde et que certains nuds affectent plus
la solidit de la corde que d'autres, cela par effet de cisaillement.
Quelques nuds de base utiliss en escalade :
Le nud de chaise (fig. 17) : c'est le nud classiquement utilis pour faire son encordement. C'est un
nud autobloquant.
Le nud en huit : c'est le nud qui donne le moins d'effet de cisaillement sur la corde, car tous ses
angles sont doux.
Le cabestan : utiliser pour les vaches, grande facilit de rglage.
Le nud de sangle (fig. 18) : spcialement conu pour les sangles, son principe tant d'viter de faire
des plis. Faites un nud simple avec un des bouts autour du deuxime, puis suivez le contour de ce
premier nud avec le deuxime bout.
Le nud de pcheur (fig. 19) : utilisez-le pour les cordelettes.
g) Le frein ou plaquette (fig. 20)
C'est un outil ncessaire aux techniques de l'assurage moderne ou assurage dynamique. Il est
d'un prix modique, mais son utilisation demande de l'exprience. Malgr leurs formes diffrentes, tous les
modles remplissent la mme fonction : astreindre la corde dcrire un coude masqu qui, associ aux
frottements, suffit enrayer une chute. Le frein est surtout ncessaire pour l'assurage du grimpeur de tte, et
vite au second (l'assureur) de se brler les mains. Il possde deux modes d'utilisation :
Premier cas : lors de la premire longueur, le grimpeur qui assure est au sol ; il fixe le frein
directement son baudrier, aprs avoir pass la corde dedans.
Deuxime cas : un relais, le second fixe la plaquette directement un piton ; en cas de chute,
c'est le piton qui encaisse la force de choc et non l'assureur. Le rle de celui-ci est rduit donner le mou au
fur et mesure et, en cas de chute du grimpeur de tte, exercer sur la corde une lgre tension qui se
transforme en blocage grce au frein.
h) Les mousquetons
On les utilise par paires, le plus souvent en plaant une sangle intermdiaire (fig. 21). Le
mousqueton plac prs du piton demande une attention particulire qui doit devenir rflexe : le doigt du
mousqueton ne doit pas toucher la paroi. La raison est la suivante : la rsistance d'un mousqueton est de
2000 kg, mais les essais tant faits avec le mousqueton ferm (un mousqueton ouvert a une rsistance trs

diminue), si le doigt du mousqueton est contre le rocher un choc risque d'ouvrir le doigt du mousqueton et
celui-ci se brise sous le choc. Grce aux sangles intermdiaires, vous viterez le tirage, c'est--dire la
rsistance qu'offre la corde au grimpeur de tte. Cette rsistance est non seulement due au poids de la corde,
mais aussi ses frottements sur les mousquetons travers lesquels elle est passe. L'effet de ces frottements
augmente considrablement si la corde dcrit des zigzags (fig. 22). On vite zigzags et frottements (fig. 24)
grce aux sangles intermdiaires.

3. TECHNIQUES CORPORELLES
Toutes les techniques de bloc sont valables en falaise, mais les techniques de repos sont
spcifiques la falaise.
a) Le repos
Par dfinition, c'est un endroit o le grimpeur n'est pas oblig d'utiliser ses mains. C'est le cas
d'une vire. Mais, avec de l'exprience et de l'astuce, on peut trouver des lchers de mains en coinant la
tte, un pied, en faisant un grand cart, etc. De toute faon, il ne sert rien de se passer de ses mains si l'on
n'est pas capable, dans le mme temps, de trouver la meilleure position pour rcuprer rapidement ses
forces.
b) Le demi-repos ou technique de l'alternance
Le problme est de rcuprer ses forces (des avant-bras en particulier) dans un endroit o il est
impossible de se passer de ses mains. Cas typique : vous avez deux bonnes prises de main. Tenez-vous par
une main et laissez retomber l'autre le long du corps, en la secouant, comme le font les athltes avant le
dpart d'une course. Puis changez de main et rptez l'opration jusqu' ce que vos avant-bras soient
dfatigus, selon un principe physiologique assez simple : durant l'escalade, les bras sont tendus vers le
haut, donc mal irrigus par le sang. En les laissant retomber, vous permettez au sang d'affluer de nouveau.
C'est prcisment cet afflux de sang que recherchent les coureurs pied quand ils agitent leurs membres.
Vous pouvez aussi utiliser cette technique pour les pieds. Lorsque vos mollets deviennent durs,
reposez le poids de votre corps sur chaque pied alternativement. La technique d'alternance demande une
certaine pratique pour choisir quand l'utiliser, combien de temps, et l'intervalle de temps entre chaque
changement de main ou de pied. N'oubliez pas que, si vous faites de l'alternance de bras trop longtemps,
vous risquez de fatiguer une autre partie de votre corps, les pieds, par exemple.
c) Conseil
Si vous ne connaissez pas la difficult exacte d'une voie, ou l'emplacement des difficults,
conservez toujours le maximum de forces, profitez des repos, grimpez un rythme lent, soyez toujours
vigilant pour trouver de bonnes prises ou une bonne position de repos. A l'attaque d'une voie, le grimpeur a
tout loisir de reprer la ligne d'ascension suivre et d'estimer les difficults. Cette estimation est
videmment grossire, mais elle permet de reprer des vires ou une ligne de prises. La vision de loin
permet de dcouper la voie en squences, mais seule la vision rapproche (pendant l'escalade) permet
d'anticiper la technique de chaque squence.
d) Types d'escalade
En falaise, la roche offre parfois des structures typiques qui font appel un mme genre de
mouvements.
Didre : deux pans de rocher angle droit en concavit, l'angle pouvant tre infrieur 90 (didre
ferm) ou suprieur 90 (didre ouvert, parfois appel livre ouvert). Abordez-le les pieds carts,
avec des appuis pour les mains. Ne vous collez pas dans le fond du didre. Si un seul pan du didre
prsente des prises, progressez en adhrence et en appui du ct lisse, utilisez les prises de l'autre ct.
Dalle : un pan de rocher globalement uniforme, de raideur moyenne (environ 85). Cherchez les
positions en cart. Si la dalle est couche, dcollez-vous du rocher.
Mur : dalle verticale, ou presque. Cherchez les assises de pieds et collez-vous au maximum la paroi.
Surplomb : avance de rocher qui peut aller jusqu' l'horizontale (dans ce cas, il s'agit d'un toit).
Cambrez les reins : vous retarderez ainsi le moment o vous serez pendu par les bras. Gardez dans la
mesure du possible le contact avec le rocher, n'hsitez pas faire des mouvements acrobatiques.
Eperon : le contraire du didre. Lorsqu'il est peu marqu, on l'appelle pilier. Faites beaucoup de
mouvements avec les pieds en cl. Cherchez systmatiquement des oppositions.
Chemine : deux pans du rocher parallles (correspondant aussi une fissure trs large). Grimpez en
opposition. L'escalade en est possible, mme si les deux pans sont lisses. Si la chemine est troite,
n'ayez pas le mauvais rflexe, classique chez les dbutants, d'lever les mains : gardez au contraire les
mains basses, en supination, avec les paumes en adhrence, les coudes ou les paules s'appuyant
derrire.
Fissure large (fig. 23) : la rgle de base est de garder le plus souvent les mains vers le bas, paumes

ouvertes plaques sur le rocher, en jouant des paules sur la face arrire. Le mauvais rflexe de tous les
dbutants consiste monter les mains la recherche de prises. La progression se fait par blocage
alternatif entre paumes et paules et pieds, genoux et fesses. Le rythme est important et il faut
constamment s'observer et agir analytiquement, pour parvenir une coordination des mouvements qui
n'est pas du tout naturelle.

4. LA CHUTE (OU VOL)


Traditionnellement, le vol tait considr comme un accident. Il est certain qu'en montagne il ne
doit pas tre considr comme un incident, alors qu'en falaise les grimpeurs actuels tendent le considrer
comme tel.
Lorsqu'une corde matrise parfaitement ses techniques d'assurage, une chute dans le vide (par

opposition une chute o le grimpeur touche le rocher) est sans gravit, condition que celui qui tombe
soit suffisamment dcontract pendant sa chute et au moment du choc en bout de corde.
En effet, mcaniquement, le vol est la conjugaison de deux principes. La chute est amortie,
premirement par l'lasticit de la corde, deuximement par l'assurage dynamique (le partenaire laisse filer
un peu la corde). Le calcul de la force de choc se mesure donc en fonction de la hauteur de chute et de la
longueur de corde dploye.
Les chocs les plus violents ne sont pas ceux que l'on croit. La violence du choc ne dpend pas
directement de la hauteur de la chute. Le choc le plus violent a lieu quand la corde n'est pas mousquetonne et que le grimpeur tombe avec l'assurage direct au relais. Dans ce cas de figure, une chute de 2
mtres seulement est beaucoup plus violente qu'une chute de 20 mtres avec un point d'assurage 5 mtres
du relais, par exemple. En effet, l'nergie du choc est absorbe par la longueur de corde dploye entre le
premier et le second grimpeur. Plus cette distance est importante, mieux le choc est absorb.

SCURIT ET PRUDENCE
En falaise, les rgles de scurit qui suivent sont vitales et vritablement intgres chez le bon
grimpeur. Le dbutant, lui, devra toujours les avoir prsentes l'esprit. Les rgles de prudence sont
d'application plus lche, mais ne doivent pas tre oublies pour autant.
a) Rgles de scurit
1. Ne jamais s'encorder sur le mousqueton du baudrier.
2. Le second doit toujours attendre que le premier ait dit : Vach ! pour relcher son attention.
3. Vrifiez votre encordement.
4. Ayez toujours au moins deux points d'assurance pour faire un relais.
5. Si vous ne connaissez pas encore la personne qui vous assure, vrifiez sa faon d'assurer.
b) Rgles de prudence
1. Vrifiez l'usure de votre matriel.
2. Prenez l'habitude de porter un casque le plus souvent possible.
3. Un topo peut tre prim : renseignez-vous sur la qualit de l'quipement en place et les
modifications de cet quipement.
4. On ne choisit pas un compagnon de corde la hte : si vous ne connaissez pas les capacits
de votre compagnon, commencez par des voies de moindre difficult.
5. Au cours de l'ascension, en tte, essayez d'estimer les consquences d'une chute (prsence
d'une vire, hauteur potentielle de chute, etc.).
6. Si vous faites une voie en traverse, grimpez avec un second de la mme force, car, en
traverse, il ne bnficie pas d'une assurance vers le haut.

III. L'ENTRAINEMENT
L'escalade tant un sport de libert, les grimpeurs ont du mal s'astreindre un entranement
rgulier. On les entend souvent dire : Le meilleur entranement l'escalade, c'est l'escalade. Encore fautil avoir la possibilit de grimper de faon rgulire : en France, peu de gens disposent rellement de temps
libre et, si l'on n'est pas enseignant, le travail ne vous laisse que le week-end pour grimper.
Lorsque cela est possible, il vaut mieux grimper deux jours spars par semaine que deux jours
conscutifs. En effet, lors d'un week-end, aprs le premier jour, vous avez les bouteilles et le lendemain
devient une journe d'escalade sans progrs et sans vitalit, qui procure moins de plaisir. Pour ceux qui
n'ont pas la possibilit de faire autrement, mnagez-vous le premier jour et profitez fond du deuxime.
Si vous avez un emploi du temps rellement dfavorable, voici quelques lments d'entranement
qui vous permettront de garder la forme en escalade, et mme de raliser des progrs.
L'entranement pour l'escalade, la diffrence de celui relatif beaucoup de sports, n'a pas encore
fait l'objet d'une recherche scientifique rigoureuse. Nanmoins, une partie des rsultats obtenus et
dmontrs scientifiquement par les entraneurs des autres disciplines peut tre utilise. On peut classer en
trois catgories les qualits que l'entranement est susceptible de dvelopper : la souplesse, l'quilibre, la
force.
1. LA SOUPLESSE
C'est essentiellement celle du bassin et des jambes qu'il convient de dvelopper. Pour les paules,
il faut seulement veiller ne pas avoir les muscles trop nous (ailes de poulets), part cela, aucune
souplesse particulire n'est ncessaire.
a) Travail d'entretien
Placez-vous en cart moyen et flchissez alternativement sur chaque jambe en gardant les pieds
plat.
Autre exercice : placez-vous en tailleur avec les plantes de pied l'une contre l'autre, et appuyez sur
les genoux pour les amener au sol. Vous pouvez aussi faire des fentes avant en forant un peu sur la fin du
mouvement. Au cours de tous ces exercices, tchez de garder le dos droit, au niveau des vertbres
lombaires en particulier.
b) Exercices spcifiques
Les exercices d'entretien constituent un bon chauffement. Leur but est de rvler chaque
individu sa souplesse potentielle et de la maintenir un niveau convenable. Les exercices spciaux vont
plus loin et doivent tre pratiqus avec prcision, pour que la pratique de votre sport favori ne soit cause ni
de lsions ni d'checs. Le but est de faire un grand cart facial, une premire tape consistant produire un
grand cart en fente, qui est plus facile.
Placez-vous au maximum de votre cart du moment avec le pied arrire portant l'envers (pas
d'orteils retourns) et le dos bien droit. A partir de cette position, laissez-vous descendre par votre propre
poids. Vous ressentirez alors une douleur qui est normale et ncessaire : respirez et dcontractez-vous au
maximum. Au bout de 20 secondes, arrtez-vous et dgourdissez-vous les jambes pendant une minute. En
un quart d'heure, vous ferez donc une srie de dix stations de 20 secondes espaces d'une minute. A raison
d'une srie par jour, vous russirez le grand cart en quelques mois. L'assiduit et la rgularit sont
essentielles. N'utilisez pas de charge, sinon vous risquez de vous blesser, le poids du corps est suffisant et
vous garantit contre les lsions. Par ailleurs, cet exercice est un excellent inducteur de sommeil : pratiqu
le soir, il vous assure une bonne nuit de repos.
Cette mthode, que l'on pourrait appeler de courtes stations statiques (ventuellement
douloureuses) spares par un repos est applicable toutes les positions de recherche de souplesse cites
dans les exercices d'entretien.
D'une faon gnrale, l'assouplissement du bassin ne doit pas se faire sur les capsules articulaires
des ttes de fmur. Il doit porter sur les muscles des cuisses en les allongeant, les adducteurs (face interne
de la cuisse) en particulier. C'est sur ces muscles que se localise la douleur, lors des exercices spciaux. Il

faut se mfier par ailleurs des compensations par les genoux. Le genou est une articulation sensible qui peut
difficilement s'assouplir, contrairement aux hanches.
2. L'QUILIBRE
L'quilibre est une qualti essentielle pour pratiquer l'escalade au niveau suprieur. Pour vous
donner un ordre d'ides, essayez de marcher sur une corde non tendue place entre deux arbres, trs prs du
sol : c'est un exercice sans danger que trs peu de gens arrivent faire. Et bien, sachez qu'un grimpeur de
haut niveau russira au bout d'une demi-heure, mme s'il n'a jamais pratiqu l'exercice auparavant !
a) La corde
Une simple corde tendue entre deux arbres permet d'effectuer de nombreux exercices. Voici une
gamme de jeux possibles, par ordre de difficult croissante, mais n'oubliez pas, avant de commencer, de
bien vous chauffer les muscles des jambes !
Premier temps : la corde bien tendue, essayez de tenir debout sans marcher et prs d'une extrmit
de la corde (la tension y est meilleure). Gardez une position flchie. Pour rattraper une perte d'quilibre,
flchissez les jambes.
Deuxime temps : mme chose avec la corde moins tendue, puis en vous rapprochant du milieu, ce
qui est plus difficile.
Troisime temps : avec la corde tendue, gardez l'quilibre sur place, faites un pas et retrouvez votre
quilibre. Puis avec la corde moins tendue.
Quatrime temps : enchanez les diffrents mouvements.
Mais ce n'est pas tout : vous pouvez affiner encore cet exercice en faisant des demi-tours, en vous
allongeant et en vous relevant, etc. Aux Etats-Unis, dans le parc national de Yosemite, dans un des camps
qui est rserv aux grimpeurs, ceux-ci ont amnag des agrs pour s'entraner, en particulier ils ont plac
une chane entre deux arbres, le clou tant d'arriver marcher dessus deux personnes et se croiser au
milieu, une performance rellement impressionnante...
b) Autres exercices
Un haltre pos sur le sol, essayez de tenir debout dessus, puis de faire un demi-tour : c'est plus
agrable que de le soulever, mais pas facile. Posez une planche sur un ballon et essayez de tenir dessus.
Tous ces exercices aiguisent votre sens de l'quilibre. Les sensations cinesthsiques sont perues au niveau
du plexus, un dsquilibre provoquant une sorte de pincement.
LE VERTIGE
C'est un phnomne mdicalement dfini comme un drglement de l'oreille interne qui amne des
pertes d'quilibre. D'apparition rarissime (environ un cas sur dix mille), beaucoup le confondent avec une
peur intense du vide dont les manifestations psychosomatiques peuvent s'apparenter celles du vertige
(nauses, sueurs froides, etc.). D'o l'avantage de commencer par l'escalade en bloc, qui laisse la possibilit
de sauter tout moment sur du sable, d'une faible hauteur.
Un conseil et un principe
Dans un premier stade, dveloppez votre quilibre pur statique-ment, la deuxime tape consistant
produire des exercices associant un effort musculaire et une recherche d'quilibre. Ce deuxime type
d'exercices est plus difficile car l'effort musculaire altre les sensations cinesthsiques. Un exemple typique
en est donn par l'exercice du verre (voir plus loin).
3. LA FORCE
II ne faut pas confondre force, puissance, vitesse et volume musculaire. C'est surtout au niveau des
exercices spciaux que l'on doit faire le distinguo.
a) Entretien
Tout d'abord, il convient d'observer une hygine musculaire gnrale en faisant un peu de jogging.
Le souffle, qu'amlior le jogging, n'apporte pas une meilleure efficacit dans l'escalade, mais il facilite

grandement la rcupration, que ce soit entre deux blocs ou dans un demi-repos en falaise. Quelques
exercices classiques d'abdominaux sont ncessaires un programme d'entretien. Toujours dans l'ide d'un
bon entretien, vous pouvez faire quelques petits exercices pas trop difficiles, qui sont la fois spcifiques
l'escalade et moins desschants que des sries de tractions la barre fixe.
Relever sur une jambe
Pouvoir se relever sur une jambe est une ncessit absolue pour goter l'escalade. Descendre sur
une jambe avec le pied plat, la fesse colle au talon, l'autre jambe finissant tendue l'horizontale, puis se
relever en essayant aussi de garder son quilibre. Une femme gardera le pied au sol relev car, sinon, sa
morphologie du bassin lui rendra souvent impossible le mouvement : elle tombe en arrire quand elle est
assise sur le talon. Pour ceux qui n'y parviennent pas, ils peuvent au dbut s'aider d'un lger appui, puis s'en
passer petit petit.
L'exercice du verre
C'est une variante corse du relever de jambe. Prenez un verre de table pais ordinaire (ou une
pice de bois de mme forme) que vous poserez par terre, l'envers. Montez dessus avec un pied (une
premire difficult surgit : il faut tenir en quilibre), faites ensuite un relever de jambe comme dcrit cidessus. C'est un exercice qui marie effort et quilibre. L'effort est plus grand car la surface de sustentation
est plus rduite et donc le mollet travaille en plus de la cuisse.
Lever de jambe
Levez une jambe replie, avec lenteur et le plus haut possible, puis dpliez-la sans redescendre.
Arriver dplier sa jambe l'horizontale et la maintenir dans cette position constitue dj une bonne
performance, si vous avez gard le corps peu prs droit.
b) A un niveau suprieur
Pour les jambes, on peut faire des relevers de jambes sur des surfaces de sustentation de plus en
plus rduites et faire des levers de jambes statiques de plus en plus haut, en alliant alors force et souplesse.
Les abdominaux sont supposs soutenir facilement une querre, mais rien de plus. Il est inutile de
dvelopper une superpuissance des abdominaux car l'escaladeur n'a que son propre poids soutenir. Les
choses changent radicalement sur la musculature suprieure, le but d'un grimpeur de haut niveau tant de
raliser ou d'approcher la traction d'un seul bras, la planche, la croix de fer, mais heureusement sans le
souci esthtique du gymnaste, souci qui rendrait la performance trop difficile.
La traction d'un seul bras
Selon certaines statistiques, une personne sur cent mille seulement peut se tracter naturellement
sur un bras. Une mthode inspire de l'interval-training consiste faire des tractions sur un bras avec une
lgre aide de l'autre bras, en les faisant une par une, avec 30 secondes de repos entre chaque. On diminue
cette aide petit petit, on fait ainsi un travail submaximal. Cette mthode est autrement efficace que les
sries rptes de tractions, et beaucoup plus agrable ; par dfinition, on peut pratiquer l'exercice
indfiniment car le muscle rcupre toujours, sans se charger d'acide lactique. Faites vingt ou trente
tractions de cette sorte, et ce, trois jours par semaine : des rsultats se feront sentir au bout d'un mois si
l'exercice est fait rgulirement.
On peut associer cette mthode avec le principe d'action positive, dcouvert il y a une dizaine
d'annes. Dans tout exercice, il y a une action positive (la traction) et une action ngative (la descente). Le
principe consiste supprimer la phase d'action ngative. L'exprience a t faite sur des grimpers de corde ;
les athltes montaient la corde lisse (action positive), puis redescendaient par un escalier amnag cet
effet (suppression de l'action ngative des bras). On peut adapter ce procd la traction d'un bras en
plaant un tabouret ct de soi ; ds la traction acheve, on monte sur le tabouret et on redescend par la
force des jambes.
L'ESCALADE CHEZ SOI
Pour les bricoleurs, si votre logement le permet, vous pouvez installer un mur d'escalade
domicile pour un cot modique. Fixez sur un mur une grande planche de contre-plaqu (environ 1,5
centimtre d'paisseur) de 2x2,5 mtres, et clouez dessus des tasseaux de bois que vous ajouterez au fur et
mesure de vos besoins et de vos ides. Pour reconstituer les grattons, clouez des petites plaquettes
mtalliques dont l'paisseur tient lieu de prises. Vous pouvez tailler en creux le contre-plaqu lui-mme
avec un ciseau bois.
Vous pouvez aussi pratiquer des prises inverses en taillant dans la partie infrieure d'un tasseau.
En Angleterre, il existe 500 murs d'escalade publics dans des gymnases et des universits. Ces

murs permettent de s'entraner rgulirement sans tre tributaire des conditions atmosphriques. On cite le
cas de John Sirett qui n'avait jamais mis les pieds en falaise mais s'entranait depuis deux ans sur un mur.
Sur l'insistance de ses amis, il vint en falaise : 'six mois plus tard, il ouvrait des itinraires extrmement
difficiles en solo.

ANNEXE 1
LA COTATION DES DIFFICULTS
Une chelle numrique permet d'valuer la difficult d'un passage ou d'un itinraire d'escalade.
L'apprciation d'une difficult est trs subjective. La cotation est en gnral le produit de plusieurs
avis. En France, on utilise pour la falaise l'chelle de Welzen-bach, ouverte vers le haut :
I : presque de la marche.
II : peu difficile.
III : on utilise les deux mains.
IV : assez difficile (subdivis en IV, IV et IV + ).
V : difficile (subdivis en V, V et V + )
Au-del, on utilise les notations 6 a, 6 b, 6 c, 7 a, 7 b, 7c. On peut considrer qu' partir du IV, un
minimum de technique est ncessaire ; jusqu'au V, la technique peut compenser des lacunes physiques,
mais partir du V + un minimum de force est parfois ncessaire. Dans les degrs suprieurs, c'est soit la
force, soit une technique trs raffine, soit les deux, qui interviennent. Le 7 a se fait actuellement sans
connaissance pralable du passage (ce qui n'tait pas le cas en 1979). Les niveaux 7 b et 7 c ncessitent
encore une connaissance pralable, ce sont des passages dans le genre passage de bloc qui demandent
parfois des essais rpts qui se terminent par autant de chutes rptes.
En plus de la cotation des passages, il existe des cotations pour valuer la difficult d'ensemble :
F : facile.
PD : peu difficile.
AD : assez difficile.
D : difficile.
TD : trs difficile.
ED : extrmement difficile.
Du fait de l'volution rapide de l'escalade, une ED a t divise en E1, E2, E3, E4, E5... Cette
qualification intgre la fois la difficult du passage, l'exposition et la continuit.
En bloc, la cotation est encore plus subjective qu'en falaise. La difficult d'un circuit est
caractrise par sa couleur :
Jaune : PD
Vert : AD
Bleu : D
Rouge : TD
Blanc ou noir : ED
On ne peut pas vraiment faire de comparaison entre les cotations de falaise et de bloc. Les
passages de falaise sont intrinsquement moins durs que ceux de bloc mais, dans un passage de falaise, il
faut bien tenir compte des paramtres d'exposition, de continuit, de nonconnaissance du passage, etc. On
peut dire qu'un 6a de falaise quivaut un 4 en bloc, mais la comparaison n'est pas systmatiquement
possible. En bloc, les rochers les plus durs ne figurent pas dans un circuit et sont parfois indiqus par un
petit triangle ; leur difficult est telle que l'on a souvent intrt, mme si l'on est trs fort, chercher
quelques tuyaux. Les circuits sont parfois forms de flches successives le jeu consistant poser le pied
par terre le moins souvent possible , parfois d'une succession de numros (environ quarante) avec des
points de liaison. Lorsque l'on enchane d'entre un circuit que l'on ne connat pas, on peut considrer que
l'on domine cette difficult.

ANNEXE 2
LES COLES DE BLOC
Dans l'absolu, la France ne possde que deux vraies coles de bloc, mais il en existe une
multitude d'autres qui, si elles sont plus restreintes, peuvent prsenter un rel intrt pour celui qui
approfondit les problmes.
FONTAINEBLEAU
On dsigne sous ce nom l'ensemble de tous les affleurements grseux de la fort domaniale de
Fontainebleau (60 km de Paris) et de ses alentours. On le divise en trois groupes principaux :
Zone Barbizon : comprenant Apremont, Franchard, Cuvier, Rocher-Canon ;
Les Trois-Pignons ;
La zone de la Dame-Jeanne : Elphant, Manoury, Dame-Jeanne.
La zone de Barbizon possde des rochers plutt en bossettes, avec des sorties rondes et sans
prises. Celle des Trois-Pignons offre des escalades au caractre plus athltique avec des grattons.
Dsormais interdite aux voitures et autres vhicules moteur, cette zone propose un calme que l'on ne
trouve nulle part ailleurs. La Dame-Jeanne, le plus haut rocher de Fontainebleau (15 mtres), mais pas le
plus dur videmment, est, comme les rochers qui l'entourent, fait d'un grs un peu plus tendre. Dans cette
zone, on rencontre souvent des voies surplombantes avec des grosses prises.
Au total, Fontainebleau compte 150 circuits et plusieurs milliers de voies, du bas de l'chelle
jusqu'au haut de la gamme.
GUEBERSCHWIHR
C'est la seule cole comprenant des circuits flchs comme Fontainebleau. Situe 15
kilomtres de Colmar. Les blocs sont cadrs dans la fort dominant les vignes, dans un style trs athltique.
De trs beaux rochers de grs ros agrments de petits galets noirs enchsss. De belles fissures, comme il
en manque Fontainebleau.
Il existe de nombreuses coles secondaires : celle du col des Grands-Montets, Chamonix, o
s'entranent les montagnards, Iseron prs de Lyon, ou la Carrire Grenoble.

ANNEXE 3
OU ESCALADER ?
EN FRANCE
On peut diviser les falaises en deux catgories. Tout d'abord, les petites falaises individuelles dont
l'quipement est trs souvent contrl par les habitus. Et les groupes de falaises qui, eux, contiennent trop
de voies pour permettre ce contrle. Pour y pratiquer l'escalade, il vaut mieux un peu plus d'exprience car
le terrain est souvent plus sauvage ; par contre, on y trouve un plus grand nombre de voies faciles.
A) LES FALAISES
1. Le Saussois : une des plus fameuses falaises du Nord, avec ses mythes et ses lgendes,
environ 200 km de Paris. Carte Michelin n 65. A 30 km d'Auxerre, prendre la N 6, puis la D
100 l'embranchement de Bazarnes. Les rochers sont situs sur la commune de Merry-surYonne, sur la rive droite de l'Yonne. Par le train, arrt Chtel-Censoir (5 km du massif).
Rocher calcaire. Environ 250 itinraires (45-50 m)
2. Surgy : situe aussi dans la valle de l'Yonne, 15 km du Saussois, 1 km de la commune de
Surgy. Equipement scell de bonne qualit. Roche calcaire. Environ 100 itinraires (30-35 m).
3. Saffres : falaise de calcaire gris trs frquente. Voies de tous niveaux. Environ 200 voies.
270 km de Paris par la N 5. Saffres est situe 4 km de Vitteaux et 40 km de Dijon. Un
service de cars permet d'atteindre Vitteaux (35 m).
4. Cormot : magnifique falaise dans un cadre bucolique. 315 km de Paris et 60 km de Dijon.
Atteindre Nolay, puis Cormot-le-Petit. Calcaire jaune fissur, escalade en dalle fameuse. Tout
cela dans le pays du vin. Hauteur moyenne 35-40 m, une centaine de voies.
5. Fixin : 9 km de Dijon. Son rocher rappelle celui des Calanques (hauteur moyenne 25-30 m).
Sur la D 122, dite route des Grands-Crus. Commune de Fixin. Site trs agrable, environ 80
itinraires rpertoris.
6. Valle de l'Anglin (carte Michelin n 68) : 50 km l'est de Poitiers, se trouve sur la commune
d'Angles-sur-l'Anglin, 4 km au sud-est en suivant le cours de l'Anglin. On trouve deux
falaises, la Guignoterie et la Dube... Aspect impressionnant offrant nanmoins des passages
de tous niveaux. Calcaire blanc trous, dur en surface et tendre l'intrieur. Equipement en
place correct.
7. Beauvoir : petite cole d'escalade pleine de personnalit, 8 km l'ouest de Poitiers, topo dit
par le C.A.F. de Poitiers.
8. Saint-Jeannet : on y grimpe toute l'anne, 20 km au nord de Nice. De Nice, on passe par
Saint-Laurent-du-Var, puis on arrive la commune de Saint-Jeannet domine par sa falaise
qui prsente deux aspects : d'une part, une grande face de 200 m avec des voies de tous
niveaux, d'autre part, un autre versant form de ressauts successifs dans chacun desquels se
trouvent des voies de 30 40 m. Un petit chemin permet de passer d'un ressaut l'autre.
Calcaire gris, escalade trs varie.
9. Buis-les-Baronnies : depuis Orange, prendre l'est Vaison, puis Buis-les-Baronnies. Grande
falaise de 150 m. Le port du casque est imprativement conseill. Equipement moyen,
assurage sur coinceurs conseill en complment.
10. Buoux : falaise situe dans la merveilleuse valle du Luberon. Depuis Apt, aprs la combe de
Lourmarin, dpasser l'intersection du CD 36 allant Bounieux sur 2,5 km, et prendre le CD
113 pour Buoux (rf. carte Michelin n 81, pli n 14). Roche calcaire compacte cisele. On
distingue deux groupes principaux : la petite falaise, dite des Confines (environ 30 m) et la
grande falaise de l'Aiguebrun (jusqu' 150 m).
11. Pic Saint-Loup (carte Michelin n 83, pli n 7) : environ 30 km de Montpellier. On y grimpe
toute l'anne, seul le vent d'hiver rend l'escalade pnible. Equipement moyen.
12. Le Salve : c'est ct de ce massif, situ 5 km de Genve, en territoire franais, que se
trouve le rocher dont le nom a servi dsigner l'escalade en bloc (varappe).
La falaise du Salve est trs dveloppe par les grimpeurs suisses. Les voies atteignent jusqu'
150 m. Equipement de qualit dans la plupart d'entre elles (carte Michelin n 23, pli n 11). La
falaise est situe juste au-dessus de Collonges-sous-Salve.
13. La Fosse-Arthour (carte Michelin n 59, pII no 10) : cole modeste. Un grs armoricain trs

14.
15.
16.
17.

18.
19.

20.

compact. Hauteur 25 m. Situ sur la D90, entre Barenton et Domfront, sur la commune de
Saint-Georges-de-Rouelley.
Mortain (carte Michelin no 59, pli no 9) : situe 15 km de la Fosse-Arthour. Falaise en
plein essor, en dpit de son potentiel rduit : les voies y sont nombreuses et varies.
Connelles : on remonte la Seine de Paris puis, aprs Les Andelys, se trouve la falaise de
Connelles, 15 km. De nombreuses voies dans un calcaire trs blanc (de la craie, en fait) o
sont enchsss des silex qui fournissent de bonnes prises.
La Rocque : la tradition en a fait une falaise o toutes les voies sont trs dures et trs
exposes. Le rocher est de mme nature que celui de Connelles, mais l'escalade y est
beaucoup plus difficile.
Vertu : situe 20 km au sud d'Epernay, la falaise de Vertu est une modeste cole aux prises
multiples modeles de faon olienne, offrant de magnifiques poignes de mtro, comme
on n'en trouve nulle part ailleurs. On peut associer sa visite celle de Grauves, mi-chemin
entre Vertu et Epernay.
Freyr : 5 km au sud de Dinant (240 km de Paris). Falaises dominant la Meuse, le massif de
Freyr possde une longue tradition d'escalade.
Luxembourg : 40 km de Luxembourg, sur la E42, se trouve Echternach ; Berdof est 4 km
d'Echternach, cache dans la fort. C'est une des rares falaises en grs, comme celui de
Fontainebleau. Situe dans le cadre trs romantique d'une fort de grands arbres parcourue par
des touristes calmes. Rocher cisel offrant des voies trs dures et des voies faciles.
Martinswand : une des seules falaises de granit situe au col de la Schlucht, prs du
Honneck. Hauteur moyenne 70 m. Escalade souvent athltique, nanmoins la falaise contient
des voies en dalles qui demandent de la finesse.

B) LES GRANDES RGIONS


Les Calanques
De nombreux topos existent, chacun dcrivant une ou plusieurs calanques de Marseille. Totalisant
des milliers de voies, les Calanques font partie des sites les plus fameux d'escalade D'accs presque
immdiat de Marseille, le Parisien, lui, y organisera un sjour d'une semaine. Le seul impratif climatique,
en dehors de la pluie, est le mistral qui, lorsqu'il est fort, a une fcheuse tendance vous faire jouer le rle
d'un cerf-volant au bout de la corde de votre second de corde. Les calanques les plus fameuses : La
Grande Candelle, Anvau, les Goudes.
Le Vercors
Ses voies sont mi-chemin entre la montagne et la falaise, mais, par beau temps, on peut les
considrer comme des voies de hautes falaises (200 m). Le massif le plus dvelopp est celui de Presles,
d'une hauteur moyenne de 200 m, comportant maintenant une centaine de voies, et toujours en plein essor.
L'quipement en place est parfois complter par des coinceurs.
Le Verdon
Connues dans le monde entier par les grimpeurs, les gorges du Verdon offrent des falaises d'une
raideur impressionnante qui prsentent une profusion de fissures et de prises permettant de progresser dans
un terrain trs raide. Les 300 voies rpertories sont rparties sur plusieurs massifs principaux : l'Esculs,
l'Imbut et les Mali-nes. Elles sont toutes disposes le long du cours du Verdon. L'assu-rage naturel sur
coinceurs constitue l'essentiel de l'assurance. On s'merveille aussi de voir pousser en pleine paroi verticale
des petits rsineux appels baragnes, qui offrent de bons points d'assurance et des prises toute preuve. De
par sa hauteur (200 300 m), on considre le Verdon comme une haute falaise.
Le Puy-de-Dme
Les alentours de Clermont-Ferrand renferment de nombreuses petites falaises, chacune de
potentiel assez modeste, mais qui, runies, constituent un rel centre d'intrt pour l'escalade (carte
touristique IGN no 50, Saint-Etienne - Le Puy).
Voici les voies d'accs au dpart de Clermont-Ferrand :
1. Ceyrat : 7 km au sud de Clermont-Ferrand, RN 89. Traverser Ceyrat. Avant le pont, premier
chemin droite, la carrire est 100 m (grand parking aprs le pont, arrt d'autobus). Artes,

2.
3.
4.
5.

6.

plaques, adhrence (hauteur 15 m, granit).


Bolssjour : 6 km au sud de Clermont-Ferrand. RN 89, Boiss-jour. Suivre D 21 E sur 2 km.
Petit parking. Le rocher est gauche, de l'autre ct du ruisseau. Fissures, chemines,
plaques ; adhrence, escalade artificielle (hauteur 25 m, granit gros grains).
Enval : 20 km au nord Riom-Mozac-Enval. D 15 direction Ch-tel-Guyon. Parking 2 km.
Avant le pont, sentier gauche, le long du ruisseau, jusqu' la cascade. Rochers droite,
hauteur 25 m. Plaques, fissures, chemines, artes (granit). Rocher dlicat.
Rivalet : 40 km au sud. Route d'Issoire-Champeix. Route de Saint-Nectaire, 6 km. Le Rivalet.
2 km. Petit parking droite, continuer quelques mtres, droite sentier, boulis, belle arte,
didres, ^ plaques (hauteur 40 m, granit).
Roche-Tuilire : 40 km au sud-ouest, RN 141 A, 19 km. Les ' 4-Routes. RN89, 14 km.
Rochefort-Montagne. Route du Gury D 80, 7 km. A droite, transformateur, chemin
carrossable par La Malviale (abri). Parking. Continuer chemin de terre, mme direction (piste
du Gury n 3). Ne pas prendre le sentier gauche qui mne au sommet. Marcher 200 m. La
piste emprunte un chemin gauche, le suivre pendant 40 m, ensuite prendre gauche, traces
de sentier. La paroi est 100 m (face sud-est). Belle arte, plaques, surplombs, fissures.
Hauteur totale : 150 m. Longueur moyenne des voies : 50 m. Rocher dlicat (phonolithe).
Valle de Chaudefour : 50 km au sud-ouest (rserve naturelle, site protg), RN 89, 20 km.
Col de la Ventouse, D 5, 17 km. Lac Chambon, 3 km Chambon-sur-Lac, D 36 E, 6 km. Puis
route du Mont-Dor, sur 1 km. Enfin, chemin carrossable jusqu'aux chalets Sainte-Anne
(maisons abandonnes, abri possible). Parking. Une demi-heure : La Rancune, face ouest 50
m, face sud 90 m ; une heure et demie : Le Moine 50 m (rocher dlicat). Autres rochers : crte
de Coq, Le Graton, la pointe Stofer, le Grand Didre du Chapial, la l chemine du Dme
(Trachy-Andesite).

C) ESCALADE A L'TRANGER
La joie que l'on tire de l'escalade ne vient pas seulement de soi, mais galement du terrain sur
lequel on la pratique. Ainsi parle-t-on de belles escalades ici ou l. Chaque pays recle ses propres joyaux.
L Allemagne, l'Italie, le Luxembourg, la Belgique, la Suisse, l'Espagne, mritent qu'on les visite. Mais c'est
l'Angleterre qui devance tous les autres pays par la qualit et la quantit des escalades. Vritables
mosaques gologiques du point de vue extrieur, certaines ctes anglaises contiennent jusqu' quatre types
de roches diffrentes sur quelques kilomtres. Un grand principe valable outre-Manche : partout o il y a un
rocher, il y a une escalade ! Toute la cte anglaise est donc visiter, mais l'intrieur des terres aussi. Les
rgions principales sont le Pays de Galles, prs de Llan-beris, avec la fameuse falaise de Clogwyn dur
Arddu (calembour facile), situe prs du Snowdown ; le Peak District, l'est de Manchester, qui
comporte plus de 150 affleurements rocheux de 25 m de haut en moyenne, et dont certains font 4 km de
long, soit des milliers d'escalades en tout genre. Troisime haut lieu : le Lake District, aux parois plus
hautes en gnral, avec des dizaines de falaises en bon rocher, dont certaines encore inexploites.
LES ASSOCIATIONS D'ESCALADE
Club Alpin Franais (C.A.F.)
9, rue de la Botie - 75008 Paris Groupe de Haute Montagne (G.H.M.)
7, rue de la Botie - 75008 Paris Touring-Club de France (T.C.F.), Groupe de Montagne
65, avenue de la Grande-Arme - 75016 Paris Chalet Internationaux de Haute Montagne (C.I.H.M.)
15, rue Gay-Lussac - 75005 Paris Union des Centres Sportifs de Plein Air (U.C.P.A.)
62, rue de la Glacire - 75013 Paris Groupe Universitaire de Montagne et de Ski (G.U.M.S.)
53, rue du Moulin-Vert - 75014 Paris Groupe Montagne de F.S.G.T.
24, rue Yves-Toudic - 75010 Paris C.O.B. - Section Montagne
119, rue du Point-du-Jour - 92100 Billancourt Groupe Melunais de Montagne
c/o M. Grard Neff, 25, rue du Prsident-Despatys - 77000 Melun Association Touristique des Cheminots
(A.T.C.)
23, rue Yves-Toudic - 75010 Paris A.R.O.E.V.E.N.
c/o M. Ancelin, 18, passage Turquetil - 75011 Paris Club Montagne de Coulommiers
c/o M. G. Halle, 28, rue Carnot - 77120 Coulommiers Club Montagne Sud de Seine-et-Marne

c/o R. Letondu, 34, rue de Paris - 77140 Nemours A.S. du Commissariat l'Energie Atomique - Saclay
c/o M. Garin, B.P. n 2 - 91190 Gif-sur-Yvette A.S. Universit P. et M. Curie
11, quai Saint-Bernard - 75005 Paris Jeunesse et Montagne
9, avenue de Celle - 92360 Meudon-la-Fort A.S. de la Facult des Sciences d'Orsay
Section Escalade
c/o M. Goll, Gymnase Bt. 225 - 91400 Orsay Union Touristique des Amis de la Nature
197, rue Championnet - 75018 Paris Camping-Club de France
218, boulevard Saint-Germain - 75007 Paris
REVUES
L'escalade est dans de nombreux pays une activit jeune. Difficilement accepte au dbut comme
une activit en soi par les milieux montagnards franais, ce n'est que rcemment qu'elle s'est taill une place
apprciable dans les revues alpines.
En revanche, les Amricains et les Anglais, chez qui la tradition d'escalade existe depuis plus
longtemps, ont produit de fantastiques articles et photos d'action qui entretiennent le rve et le mythe. En
Angleterre, les deux revues principales sont Crags et Mountains. La deuxime est de meilleure qualit peuttre, mais n'a pas la jeunesse et l'agressivit de la premire ; dans les deux, les photos abondent.
Avec l'humour anglais en moins, les Amricains produisent deux revues de bonne qualit : North
American Climber et Climbing, agrmentes d'articles philosophiques sur l'escalade (les diffrentes
approches mentales de l'escalade, la crativit en escalade, etc.). L aussi, des photos d'action explosives.
La France, toujours un peu en retard dans ce domaine, possde plusieurs revues : la Montagne,
dite par le Club alpin franais, qui, comme son nom l'indique, ne s'occupe pas trop d'escalade ; Alpinisme
et Randonne qui, comme son nom ne l'indique pas, s'intresse dans une proportion raisonnable
l'escalade. Ce mensuel dcrit chaque falaise avec son escalade mais aussi ses -cts et son cadre : car
chaque falaise en France a son histoire et ses lgendes. Lgendes venant d'une poque o l'escalade, loin
d'tre connue comme fait social, crait de solides amitis. Certaines quipes de nos anctres tenaient
parfois de la bonne grosse blague. Quel plaisir d'accrocher le vlo du facteur au milieu d'une paroi : le
profane, surnomm pkin ou touriste, se trouvait bien ennuy pour rcuprer son engin, car il ne pouvait
gure demander l'aide des pompiers ou des forces de l'ordre. Si un athlte court vite, on a du mal le
rattraper, si en plus le stade est vertical...
Montagne magazine est galement digne d'intrt pour les escalades. On y parle des falaises du
Sud et il est de bonne qualit dans le ton comme dans les photos (mensuel).
On peut se procurer Alpinisme et Randonne (surnomm Alpi-rando) chaque mois dans les
kiosques. Pour les revues trangres, l'abonnement est possible, sinon il existe Paris une boutique trs
bien fournie : la Librairie des Alpes, 6, rue de Seine, 75008 Paris. La librairie du Vieux Campeur offre aussi
un bon choix de topos, de guides et de livres pour rver (elle jouxte le magasin de matriel, rue des Ecoles,
Paris).
GLOSSAIRE
Adhrence (des pieds ou des mains) : frottement offert par le rocher, et qui permet de tenir sans prise
apparente.
Arque (prhension) : technique de prhension des doigts utilise en particulier pour les grattons.
Artificielle (escalade) : faite par des moyens artificiels : pitons, coins de bois, etc.
Avaler : ramener la corde soi.
Avoir les bouteilles : jargon pour dire que l'on a les avant-bras ttaniss (sous-entendu : durs comme des
bouteilles).
Baquet : jargon pour dsigner une grosse prise, on dit aussi bac, poigne de mtro, poigne de
valise, etc. Baudard : jargon pour baudrier. Baudrier : harnais utilis par le grimpeur en falaise.
Becquet : prominence rocheuse sur laquelle on place une sangle pour avoir un point d'assurage.
Benjoint : produit pour durcir la peau des doigts. Bleausard : grimpeur de bloc de Fontainebleau.
Bloc : terme gnrique pour dsigner les petits rochers et leur escalade.
Bossette : prise au relief arrondi et peu marqu.
Brin : dsigne l'une des deux cordes lorsque l'on grimpe avec une double corde.

But : coller un but, c'est faire un essai qui se solde par un chec (jargon).
Chemine : pans de rocher parallles d'espacement moyen (entre 1 et 1,70 m).
Circuit : succession de passages de blocs numrots que l'on enchane dans l'ordre ou dans le dsordre.
Clou : jargon pour dsigner un piton.
Coincement : technique spcifique l'escalade en fissure.
Coinceurs : cubes mtalliques de diffrentes tailles que l'on coince dans les fissures, donnant ainsi des
points d'assurage.
Continuit : intensit de la succession des efforts de l'escalade en falaise.
Cordelette : corde de diamtre infrieur celui de la corde d'assurance (diamtre compris entre 2 et 5 mm).
Cotation : chelle numrique donnant une ide de la difficult de l'escalade.
Craie : produit pour asscher les mains.
Crochetage (de pied) : technique utilisant le cou-de-pied ou le bord interne du pied.
Dalle : pan de rocher grossirement uniforme. Descendeur : pice mtallique utilise pour le rappel.
Dvisser : tomber en falaise.
Didre : structure rocheuse forme de deux pans de rocher angle droit.
Dulfer (en anglais : lay-back) : opposition extrme des pieds et des mains.
Expo : jargon pour expos.
Expos : voir exposition.
Exposition : caractre dangereux d'une voie : mauvaise chute en bloc ou longue distance sans point
d'assurage en falaise.
Faire les ailes de poulet : expression image pour dsigner le repliement extrme des bras avec les coudes
vers le haut dans un rtablissement difficile.
Fifi : jargon pour dsigner un crochet de vache rapide.
Frein (ou plaquette) : pice mtallique dans laquelle on passe la corde et qui sert enrayer les chutes en
pratiquant l'assurance dynamique.
Friends : coinceurs autobloquants pouvant tenir dans des fissures ouvertes.
Golots : pices mcaniques plusieurs lments permettant d'avoir un point d'attache dans un rocher
compact sans fissure. Les spits, les expansions et les compressions ont le mme rle, mais
fonctionnent diffremment.
Goutte d'eau : prise en creux forme par l'eau qui goutte sur un mme endroit.
Gratton : rglette de faible largeur comprise entre 1 mm et 5 mm approximativement.
Grattonnage : fait de prendre un gratton.
Hors taille (en anglais : off width) : fissure de mauvaise largeur ; trop troite pour entrer le corps et trop
large pour coincer les pieds ou les mains.
Inverse : prise l'envers, que l'on prend donc en supination.
Jaune : terme ancien d'origine belge ; l'escalade en jaune par opposition l'escalade o l'on tirait sur les
clous. Dans une de leurs coles, les Belges avaient peint en jaune les clous qu'ils n'utilisaient pas pour la
progression.
Lunule : petit bracelet de rocher.
Mou : ordre pour demander de la corde libre.
Nouille : jargon pour corde.
Opposition : terme gnral dsignant toutes les techniques faisant appel des forces latrales.
Ouvrir : ouvrir une voie, c'est raliser sa premire ascension.
Pincette : technique de prhension des mains consistant prendre une prise en pinant avec les doigts. Par
extension, on appelle pincette une prise que l'on prend en pinant.
Pof : rsine pile utilise en bloc pour asscher les mains.
Point d'assurage : terme gnrique dsignant les points d'attache au rocher : pitons, coinceurs, anneaux,
pierres coinces, etc.
Rglette : prise plus longue que large (largeur entre 1 et 3 cm).
Relais : point d'arrt de la corde o les deux grimpeurs se rejoignent.
Surplomb : avance prominente du rocher.
Suspensoir : sangle mise en bandoulire pour tenir le matriel.
Toit : surplomb avanant l'horizontale.
Vacher (se) : s'attacher la paroi par un moyen artificiel, ce qui permet de se librer les mains pour assurer
le partenaire.
Verrou : technique de fissure base sur des forces antagonistes.

Vire : plate-forme au milieu de la paroi.


Voler : jargon pour chuter ; le vol, c'est la chute.
Yoyo : faire un yoyo, c'est se faire descendre sur la corde lorsque l'on grimpe en tte pour ressayer un
passage.

TABLE DES MATIRES


Introduction
I. La varappe ou le bloc
Le matriel
Les techniques
Rgles de scurit
Les jeux
II. La falaise
Le matriel
Les techniques
Scurit et prudence
III. L'entranement
Annexe 1. La cotation des difficults
Annexe 2. Les coles de bloc
Annexe 3. O escalader ?
Les associations d'escalade
Revues
Glossaire
ORIGINE DES DOCUMENTS PHOTOS :
Didier Gohin : pages 45, 49, 54. Rtche Jurgen : pages 27, 38. Sources prives : pages 2, 10, 22, 50. Maquette : Michel Bai
Achev d'imprimer sur les presses de Bernard Neyrolles - Imprimerie Lescaret,
Paris, le 8 mai 1981. Dpt lgal : 2- trimestre 1981 ISBN 2-263-00538-2 Numro d'diteur : 849

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