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G uide dachat

MES U R E S P H Y S I Q U E S

Lhumidit est une grand eur dlicate mesurer

De par sa complexit, compare aux autres grandeurs physiques, la mesure de la


quantit deau, savoir de lhumidit, requiert une attention toute particulire,
assez souvent nglige par manque de connaissance. La mesure dhumidit se
distingue par la cohabitation de plusieurs technologies sur le march, par une forte
dpendance aux conditions de lenvironnement en temprature et en pression,
par une multiplication des valeurs et units employes, par la diversit des applications et donc des besoins des industriels, etc. Pour tenter dclairer sur le choix
de telle ou telle solution, il faut revenir aux fondamentaux et se poser les bonnes
questions : quelle est ltendue de mesure ? De quel niveau de prcision ai-je
besoin ? Mon application se distingue-t-elle par un environnement particulier ?

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teur commercial de la filiale franaise de


lautrichien E+E Elektronik.
Un autre aspect, propre la mesure dhumidit, vient compliquer la tche des diffrents
acteurs. Lembtant, si lon peut dire, en hygromtrie est le grand cart qui existe entre les teneurs
les plus leves que lon peut mesurer (proche de la
saturation, ou 100 % dhumidit relative) et les
traces deau dans des gaz purs (ppb voire ppt) ,
constate Jean-Luc Tiphagne, responsable instrumentation chez Elcowa, distributeur de
lamricain Buck Research Instruments, du tchque Comet, de lamricain General Eastern/GE
Sensing & Inspection Technologies pour la
France. Comme il y a rarement un chevaucheDelta Ohm

ur le march de la mesure dhumidit, on trouve aussi bien des


capteurs variation dimpdance
fournissant une valeur dhumidit
relative et des gnrateurs dhumidit que
des transmetteurs Atex reposant sur un lment sensible oxyde daluminium et dlivrant des mesures de point de rose, sans
compter les systmes muraux pour la climatisation, les hygromtres miroir refroidi,
les versions OEM pour lautomobile, etc. Ce
nest donc pas pour rien que lhumidit est
considre comme
lune des grandeurs
Lessentiel
physiques les plus d Lhumidit est une grandeur
licates apprhender
physique difficile apprhenet mesurer. Il sagit
der et matriser.
dun paramtre assez par Il existe un large ventail
ticulier, trs difficile
de technologies de mesure,
matriser et ncessitant
domin toutefois par
notamment des investisseles hygromtres variation
ments importants en tadimpdance et une myriade
lonnage
pour atteindre un
de fournisseurs.
certain niveau de qualit et
Lhumidit tant influence
de prcision. Une grande
par la temprature et
connaissance est ncessaire
la pression, le choix
et on ne simprovise pas
dune solution de mesure
fabricant de capteurs
doit tre mrement rflchi
dhumidit du jour au lenpour viter de mauvaises
demain , rappelle
surprises.
Bertram Walter, direc-

ment entre deux technologies de mesure, nous devons


couvrir toute la plage allant des extrmement faibles
aux trs fortes teneurs dhumidit , ajoute Eric
Gruter, grant de Gruter & Marchand qui distribue en France le britannique Alpha Moisture
Systems (AMS), lallemand DKS, le britannique Shaw et lamricain Tiger Optics.
A limage des distributeurs, les fabricants
dhygromtres cherchent eux aussi proposer une offre la plus globale possible,
en termes de technologies de capteur, de
types de produits (fixe, portable, modules
pour OEM), etc. Pour y parvenir, ils privilgient ces dernires annes les croissances externes. Citons entre autres les
rachats de Panametrics et de General Eastern
par GE Sensing & Inspection Technologies, ceux
de lactivit humidit (anciennement
Coreci) de litalien Gefran et de lamricain
Rense Instruments par le britannique Michell
Instruments, lacquisition du canadien Veriteq
Instruments par le finlandais Vaisala. Le rachat de lactivit dEndress+Hauser il y a une
dizaine dannes avait galement permis GE
Sensing & Inspection Technologies dtendre
sa gamme avec des produits vocation industrielle.
De nos jours, les fabricants se tournent vers lapprovisionnement dlments sensibles au niveau du

Lun des
dbouchs
forte croissance
des hygromtres
concerne
les applications
de confort
(climatisation,
ventilation
de bureaux...)
pour lesquelles
le faible cot
est le critre
essentiel,
et unique.

MESURES 825 - MAI 2010 - www.mesures.com

march mondial pour viser les marchs des appareils


portables, de la climatisation , explique
M. Tiphagne (Elcowa).

Intrt grandissant pour


les marchs fort volume
Il sagit dune volution dans le bon sens : le
march de la mesure dhumidit crot ! affirme
M. Walter (E+E Elektronik France). La forte demande dans les domaines du confort (climatisation,
ventilation) et de lautomobile (via des versions
OEM) attire de plus en plus de monde, notamment
des entreprises fabriquant dj des transmetteurs
pour dautres grandeurs physiques et utilisant des
lments sensibles du march . Do lapparition
dune myriade de socits allemandes, amricaines, brsiliennes, etc. qui se positionnent plus sur les secteurs du tertiaire avec des
produits dentre de gamme. Qui dit entre
de gamme, dit forcment des capteurs avec
une prcision moindre (lment sensible
rsistif), intgrs dans un simple botier et
des prix imbattables. Un transmetteur dhumidit relative cote quelques centaines deuros et
un hygromtre pour la mesure dhumidit absolue,
plusieurs dizaines de milliers deuros. Cette diffrence de prix reflte videmment des exigences trs
diffrentes , indique David Tronchin, responsable des ventes pour la rgion Europe du
Sud au sein de la division EPC/Downstream
de GE Sensing & Inspection Technologies.
Avant de prsenter les technologies de mesure et daborder les questions se poser
avant le choix dun hygromtre, il est prfrable de faire un point sur la terminologie
pour viter toute confusion. Il existe de
nombreuses manires pour exprimer une
mesure dhumidit (grandeurs et units),
qui nest finalement quune quantit de vapeur deau contenue dans un gaz. Comme
lhumidit nest pas une valeur conservatrice elle
dpend de la temprature et de la pression , les gens
ont vite fait de se prendre les pieds dans le tapis. Il
suffit pourtant juste de connatre les formules perMESURES 825 - MAI 2010 - www.mesures.com

E+E Elektronik

Lhumidit nest pas la grandeur physique la plus rpandue dans les procds et autres applications industrielles, mais pour la mesurer,
il existe une multitude de technologies, de types dappareils, dunits, etc.

mettant de passer dune expression lautre pour


dmystifier des concepts qui ne sont pas si complexes que cela , affirme Eric Georgin, charg
dtudes la division mtrologie du Centre
technique des industries arauliques et thermiques
(Cetiat).

Une multitude de grandeurs


et dunits
La grandeur la plus communment rencontre est lhumidit relative (U), exprime en
pourcentage (% HR) et qui est le rapport
entre la pression partielle de vapeur deau
dans le gaz et la pression de vapeur deau
saturante. Lcriture mme de lhumidit relative
peut prter confusion. Lorsque lon parle de 1 %

HR, il sagit bien dune erreur absolue et non dune


erreur relative : 1 % HR reprsente 20 % derreur
sur 5 % HR, par exemple ! , rappelle David
Reignier, responsable commercial la division instruments de Vaisala France. On trouve
galement la fraction molaire de la vapeur
deau dun chantillon dair humide (xv), le
rapport de mlange (r exprim en kg/kg),
la pression partielle de vapeur deau (e),
lhumidit spcifique (q en kg/kg), lhumidit absolue (v en kg/m3), la pression de
vapeur saturante en phase pure (ew, ei en
Pascal), la pression de vapeur saturante dans
lair humide ou facteur daugmentation (fw,
fi), la masse volumique de lair humide (ah
en kg/m3), le volume spcifique de lair

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Guide dachat

Guide dachat

, ou du

Aperu des fabricants en mesure dhumidit


Fabricant (Distributeur)

Mesure du point de rose


Miroir refroidi Capacitif

Alpha Moisture Systems


(Gruter & Marchand)
Ametek

Mesure dhumidit Autres technologies


relative (capacitif)

Oui

Observations

Oui

Quartz oscillant, TDL


et lectrolytique
Psychromtre, fibre optique

Oui

Chauvin Arnoux (Testoon)

Oui

Comet (Dimelco, Elcowa, Elex)

Oui

Comark (Citec, Distrame, VWR)


Oui

Delta Ohm
(Citec, Degr 5, Dimelco)

Oui

Oui

Diaxys

Oui

Oui

Applications air comprim chez Dimelco, appareils portables,


transmetteurs et version Atex chez TH Industrie

Sortie 4-20 mA, 0-10 V et RS-485 Modbus RTU

DKS (Gruter & Marchand)

Electrolytique

De 0 2 000 ppmv

Domosystem

Rsistivit
Capacit

Mesure du bois rond ou fendu, des plaquettes forestires,


copeaux, granuls

Driesen Kern
(TH Industrie)
Edgetech (Gruter & Marchand)

Oui

Version avec ou sans affichage, montage mural ou avec gaine


et sonde dporte, de -40 120 C et jusqu 100 % HR

Oui

De -90 C +95 C

Elpro (CMI*)
E+E Elektronik

Oui

Oui

Dataloggers Ecolog TH1, Hamster EHT1 et Ecolog Net LH2 (rseau)

Oui

Fabricant de cellules (capteur capacitif polymre hygroscopique)

Fluke (Distrame, Testoon)

Oui

Franaise dinstrumentation

Oui

Galltec+Mela (Dimelco)

Oui

Gann

Agrment Atex

Oui

Oui

Rsistivit

Oui

Oui

Rsistivit

GE Sensing/Protimeter
(Domosystem, Testoon)

Oui

Oui

Radiofrquence
Rsistivit

Calculs psychromtriques automatiques (Psyclone).


Mesure dans les matriaux de construction et le bois duvre

Hanna Instruments

Oui

Oui
Rsistivit

Hygromtres portables, enregistreurs dhumidit, humidimtres


portables pointe (rsistivit) pour les matriaux

GE Sensing & Inspection


Technologies (Elcowa)

Oui

Mesure du bois avec de nombreux distributeurs spcialiss

Kimo Instruments

Oui

Magdetech (Dimelco)

Oui

Enregistreurs

Mesa Laboratories (CMI*)

Oui

Sondes autonomes Datatrace RF et Datatrace Micropack IIII

Michell Instruments

Oui

Michell Instruments (CMI*)

Oui

MIS* France

Oui

Oui

Oui

Oui
Oui

Novus (Degr 5, Dimelco)

Oui

Oui

Rotronic

Oui

Oui

Shaw (Gruter & Marchand)

Oui

Vaisala

Oui

Oui

Wimesure*

Oui

Oui

Witt Gastechnik

Oui

Xentaur (Arelco)

Oui

Observations

Psychromtre
Technologie HTF, capteur dport avec cable blind, transmetteur
avec afficheur ou sans afficheur et sortie 4-20 mA Hart

humide (Vs en m3/kg) et lenthalpie spcifique (i en kJ/kg).


Il est par ailleurs possible dexprimer lhumidit au travers dune temprature, comme
cest le cas avec la temprature humide (Tw
en Kelvin ou w en degr Celsius), les tempratures de rose (Td ou d) et de gele (Tf
ou f). Ces deux dernires grandeurs, galement appeles points de rose et de gele,
sont frquemment utilises par les industriels, mais pas pour les mmes applications.
La limite couramment accepte pour le
changement dunit, entre humidit exprime en % HR et temprature de rose, est
10 % HR ou 5 % HR selon les constructeurs.
La raison est simple : une humidit de 5 %
HR, la prcision vaut 1 % HR ou 2 C.
Lorsque lon descend en dessous de 5 % HR,
la prcision en temprature devient plus favorable.
Dans la pratique, le choix de lunit est parfois dict par lapplication proprement dite
et non pas par la prcision recherche et/ou
lhabitude de lutilisateur. Dans lexemple du

suivi du stockage de tles, le point de rose est la


valeur la plus approprie pour exprimer la limite de
condensation. Lidentification de la limite de condensation, donc de lapparition deau et de rouille,
est bien plus vidente via une temprature quun
pourcentage , explique Bernard Sounie, ingnieur commercial la division instruments
de Vaisala France. Pour illustrer le caractre
relatif de lhumidit, prenons un point de
rose de +12,01 C, soit 50 % HR +23 C de
temprature sche. Si celle-ci augmente +30 C
et que la pression reste constante, le point de rose
vaut alors +18,43 C, toujours pour une humidit
relative de 50 % ! , explique M. Georgin
(Cetiat).

Des polymres pour


toutes les applications
Pour ceux qui penseraient dsormais bien
connatre le sujet, ils ne sont pas encore au
bout de leur peine. Aprs la multitude des
grandeurs et units associes lhumidit,
la situation est, dans une certaine mesure,
similaire dans le domaine des technologies

mises en uvre dans les hygromtres. Nous


nous intresserons ici aux mesures dhumidit dans lair et les gaz uniquement, sachant quil existe par ailleurs des mthodes
pour mesurer la teneur en eau dans lhuile
(voir Mesures n 821) et dans des matriaux
(bois, bton, biomasse). On trouve sur le
march des humidimtres pointe (mthode capacitive, rsistive ou par radiofrquence), des hygromtres avec sonde
hygromtrique, etc., galement proposs
par les fabricants et distributeurs dhygromtres.
Pour les appareils destins la mesure de
lhumidit dans lair et les gaz, la technologie
de variation dimpdance domine de la tte
et des paules le march. On dsigne par
hygromtre variation dimpdance les instruments
quips dun lment sensible constitu dune substance hygroscopique dont on mesure les variations
de proprit lectrique (rsistance ou capacit) en
fonction de lhumidit ambiante , explique
M. Georgin (Cetiat). Une substance hygroscopique (polymre) a la proprit de voir

Quartz vibrant

Electrolytique, rsistivit
Mesure dhumidit relative de -100 +200 C et point de ros
de -40 +20 C
De -120 C +20 C

Schischek

Oui

Testo

Oui

Tiger Optics (Gruter & Marchand)

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Mesure dhumidit Autres technologies


relative (capacitif)

Hygromtres miroir refroidi Optidew Vision

Novasina (Dimelco, Precisa France)

UPSI

Mesure du point de rose

* Cleanroom Management International (CMI), Mesure instrument & systme (MIS) France,Wimesure est le nouveau nom de la socit Ahlborn.
Le segment de la mesure dhumidit se compose dun ct dun march de niche, avec des fabricants et quelques distributeurs spcialiss, et de lautre ct dun march bien plus important
en volume, mais atomis en termes dacteurs. Ce tableau, recensant les fabricants prsents en France en direct ou via des distributeurs (prsents que sur le secteur du process, du btiment, bois...
ou seulement sur une zone gographique donne) ne se veut en aucun cas exhaustif.

Oui

CS Instruments
(Dimelco, TH Industrie)

Fabricant (Distributeur)

Miroir refroidi Capacitif


De -120 C +20 C

Bartec
Buck Research Instruments (Elcowa)

Aperu des fabricants en mesure dhumidit (suite)

Agrment Atex
Rsistivit
Spectroscopie CRDS

Mesures de concentration en ppm, ppb et ppt

Oui

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Kimo Instruments

Mic
hell
Inst
rum
ent
s

Test
o

n
Ker
esen
Dri

Rotronic

Vaisala

Guide dachat
Schischek

Guide dachat

Comme lhumidit nest pas une valeur


conservatrice, les hygromtres sont en fait
des appareils de mesure multiparamtres
intgrant des sondes pour contrler
la temprature et/ou la pression
de lenvironnement dans lequel la mesure
dhumidit est faite.

Dans le segment de march des transmetteurs dhumidit, les fabricants proposent un large ventail de modles afin de rpondre notamment aux contraintes importantes dinstallation lies
lenvironnement dans lequel fonctionne le transmetteur et dviter dventuelles mauvaises surprises (effet radiateur, condensation venant saturer le capteur...).

sa teneur en eau varier en fonction de


lhumidit relative de lair avec lequel elle est
en quilibre.
Dans le cas dun hygromtre dit capacitif,
llment sensible est un condensateur dont
le dilectrique est constitu dun polymre
actif, entre deux lectrodes (lensemble tant
implant sur un substrat), de quelques micromtres dpaisseur. La capacit du condensateur varie selon lquilibre atteint avec
la vapeur deau contenue dans lair humide.
Un hygromtre rsistif fonctionne sur le
mme principe : lorsquune substance

hygroscopique place entre deux lectrodes


en platine situes sur une plaquette de quartz
est en quilibre avec la vapeur deau contenue dans lair ambiant, la valeur correspondant sa teneur en eau, donc son impdance, est une fonction directe de lhumidit
de lair. La temprature peut avoir une influence plus ou moins importante sur ce
type de capteur, selon le mode de fabrication
(conduction lectrique de masse ou de surface), do assez souvent la prsence dune
compensation en temprature. Les capteurs
bass sur une conduction dans la masse sont

Ne pas sous-estimer ltalonnage


Si un utilisateur prend comme rfrence ltalonnage en temprature pour avoir une
ide prcise de celui dun hygromtre, il risque daller au devant de mauvaises surprises.
En plus dtre plus long faire, ltalonnage dun hygromtre est en effet relativement
plus cher que celui dune sonde de temprature. La diffrence de prix peut aller jusqu
un rapport de 1,5 2, ce qui freine de nombreux utilisateurs. Sauf ceux travaillant dans
le domaine pharmaceutique qui eux nont en effet pas le choix.Tout dpend cependant
du niveau dincertitude que lindustriel souhaite pour le certificat dtalonnage : Cetiat,
Cofrac ou aucun , explique Bertram Walter, directeur commercial de la filiale franaise
de lautrichien E+E Elektronik. Signalons que nombre de fabricants fournissent avec
leurs capteurs et transmetteurs les modles haut de gamme le plus souvent ,
un certificat dtalonnage rattach un organisme de rfrence. Il faut savoir
que les moyens dtalonnage reprsentent des investissements trs importants pour
les fabricants et pour les laboratoires dtalonnage , ajoute Eric Georgin, charg dtudes
la division mtrologie du Centre technique des industries arauliques et thermiques
(Cetiat). Et les ressources ncessaires peuvent tre encore plus importantes si
les fabricants doivent raliser des talonnages des tempratures de rose trs basses.
Le Cetiat propose (pour linstant) des talonnages jusqu des tempratures de -60 C,
mais, pour couvrir certains de leurs produits qui peuvent travailler bien en de,
lun de nos partenaires est capable de descendre jusqu -85 C avec un laboratoire rattach
au NPL britannique , explique Eric Gruter, grant de Gruter & Marchand. Comme
nimporte quel appareil de mesure, les transmetteurs dhumidit poste fixe et
les hygromtres portables peuvent trs bien tre vrifis et talonns par les utilisateurs
eux-mmes. Ces talons de transfert sont des gnrateurs dhumidit reposant sur
diffrentes mthodes (solution saline, chambre double pression, flux modulation
temporelle) et la majorit des fabricants proposent en complment de leur offre
de capteurs et de transmetteurs un ou des gnrateurs dhumidit. La tendance
est actuellement de gnrer la fois une humidit et diffrentes tempratures dans le but
de raliser un pilotage selon ces deux grandeurs physiques , constate Jean-Luc Tiphagne,
responsable instrumentation chez le distributeur Elcowa.

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moins sensibles aux phnomnes de surface,


mais galement moins rapides.
Lun des principaux inconvnients des
hygromtres capacitifs tait leur drive
importante. Les fabricants ont alors dvelopp
des capteurs interchangeables pour faciliter un remplacement frquent, jusqu lintroduction des dernires gnrations de capteurs caractriss par une
stabilit plus grande , constate M. Tiphagne
(Elcowa). Ces lments sensibles ont en effet
bnfici des volutions ralises au niveau
des polymres qui se sont grandement dmocratiss. Il existe maintenant toutes sortes de
polymres pour rpondre aux exigences du plus grand
nombre dapplications : rsistance chimique, prcision, temps de rponse court grce un quilibre
instantan avec lair, etc. La qualit de llment
sensible diffre souvent dun fabricant lautre ,
ajoute M. Reignier (Vaisala). Les constructeurs ont galement dvelopp des fonctionnalits annexes au polymre lui-mme,
comme par exemple des systmes de purge
via une chauffe cyclique pour amliorer la
stabilit. Les hygromtres utilisant un polymre
rpondent dsormais 95 % des applications, notamment dans lindustrie et le tertiaire (climatisation, ventilation), via la dclinaison de produits selon
la tenue en temprature (inox ou plastique haute
temprature jusqu +200 C), le type de montage
(format CMS pour les gros volumes) , explique
M. Walter (E+E Elektronik France).

che mince poreuse doxyde daluminium (le


dilectrique). Un dpt dor poreux est dpos sur cette surface, formant ainsi avec la
base en aluminium les deux lectrodes dun
condensateur. Les capteurs oxyde daluminium sont plus performants en environnements trs
secs, sont disponibles en version Atex, mais supportent mal lhumidit qui les fait driver. Il faut viter de les stocker nimporte o et faire attention
dventuels changements de process , fait remarquer M. Sounie (Vaisala France).

Que ce soit pour les capteurs oxyde mtallique ou pour les capteurs de type polymre,
les volutions de ces dernires annes portent principalement sur llectronique.
Compar lamlioration de la sensibilit et de la
stabilit, lajout de fonctions annexes comme un
enregistreur, un cran VGA couleur est une tendance
plus marque , constate M. Tiphagne (Elcowa).
Les fabricants ont galement port leur attention sur laspect communication des
transmetteurs dhumidit : sortie analogique

4-20 mA ou 0-10 V, sorties numriques RS232/485 Modbus, Ethernet, communications sans fil Non seulement les sorties sont
plus varies et plus performantes, mais les capacits
de stockage et la miniaturisation des composants,
facilitent grandement la vie , poursuit Eric
Delannay, directeur commercial du distributeur Dimelco.
Pour les utilisateurs qui veulent aller encore
plus loin en termes de prcision et qui ont
le budget ncessaire on entre dans une

La prcision a un cot
tout relatif
Pour atteindre des niveaux de prcision plus
levs, en fait pour travailler en temprature
de rose des concentrations de lordre du
ppm (rseaux dair comprim, gaz de laboratoire), les principaux acteurs du march
ont dvelopp les hygromtres oxyde mtallique ou de silicium pour une meilleure
tenue en temprature. Un hygromtre
oxyde daluminium (Al2O3) reste un capteur
capacitif, constitu cette fois dune plaque
daluminium anodis recouvert dune couMESURES 825 - MAI 2010 - www.mesures.com

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Guide dachat

Guide dachat

Edgetech

E+E Elektronik

Michell Instruments

... on trouve toute une offre


de capteurs conomiques pour tre
intgrs dans des botiers
de climatisation ou de capteurs
plus performants pour le process.

Les capteurs de process peuvent tre


interchangeables, supporter des
tempratures ambiantes trs leves,
des environnements un peu agressifs, etc.

Tiger Optics

Pour la mesure des (trs)


faibles teneurs en eau,
lutilisateur a galement
un choix dhygromtres
miroir refroidi pour
les contraintes dutilisation
sur site ou de laboratoire...

... et mme des hygromtres reposant


sur des techniques spectromtriques
pour rechercher la prsence de la plus petite
trace deau dans des gaz, par exemple.

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toute autre catgorie de prix , les hygromtres condensation sont faits pour eux.
Les hygromtres miroir refroidi sont principalement destins la mtrologie, aux applications de
bancs dtalonnage ou dessais, de traitement
thermique, etc. , prcise M. Tronchin (GE
Sensing & Inspection Technologies). Avec la dmocratisation de cette technologie et le glissement gnral des prix, laccs des mesures dhumidit de
trs haut niveau de prcision est dsormais plus ais.
Les hygromtres miroir refroidi se retrouvent de
plus en plus dans les procds industriels , ajoute
Frdric Sasia, directeur commercial de
Michell Instruments France. Les industriels recherchent en effet la prcision et la garantie
des mesures quapportent les hygromtres
condensation.
Ces derniers, ou hygromtres miroir refroidi, utilisent le refroidissement graduel
(via un lment effet Peltier un ou plusieurs tages ou via des fluides rfrigrants)
dun miroir jusqu la formation dun dpt
de rose (ou de gele, selon la temprature)
sa surface. On stabilise ensuite le refroidissement de faon maintenir un tat dquilibre entre la vapeur contenue dans lair et le
dpt de rose (ou de gele). Une fois
lquilibre atteint, la temprature de ce dpt
est par dfinition la temprature de rose
(ou de gele) de lair.
Le systme de dtection du condensat et de
rgulation de sa temprature comprend en
gnral des Del clairant le miroir et un rcepteur optolectronique pour capter les
variations de lintensit lumineuse du faisceau rflchi par le miroir, variations provoques par la condensation de la vapeur deau.
Le rcepteur sert galement la rgulation
du refroidissement (ou du rchauffement).
Comme il nest pas possible de mesurer directement la temprature du dpt, on utilise une rsistance de platine intgre dans
le miroir ou en contact avec la surface. Il
existe dautres solutions de dtection, linstar de labsorption du rayonnement infrarouge, de la variation de conductivit ou de
capacit apporte par leau liquide entre
deux lectrodes. Vaisala avait introduit il y a
quelques annes un hygromtre miroir
refroidi avec un systme de dtection utilisant les ondes acoustiques de surface (surface acoustic wave ou SAW) en lieu et place
du laser, mais cette solution a depuis t
abandonne.
Hormis leur prix, les hygromtres condensation ont toutefois quelques limitations. Il
sagit de la petite erreur autour des tempratures
ngatives, entre -10 et 0 C, pour lesquelles on nest
pas sr dtre en eau ou en glace. Les gaz non purs,
et/ou chargs de particules, peuvent par ailleurs
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fausser la mesure cause de lencrassement du capteur optique. Ce problme ne se posait auparavant


pas lorsque les appareils taient utiliss uniquement
en laboratoire, avec des gaz purs , souligne
M. Sasia (Michell Instruments France). Les fabricants proposent des miroirs interchangeables pour pallier lagression par des gaz corrosifs et se tournent galement vers dautres
miroirs que ceux en or. Les modles raliss
par dpt de surface dor via lectrolyse sont remplacs par des miroirs massifs en rhodium (applications de laboratoire) ou en platine (pour les process et plus chers), qui prsentent une fiabilit accrue
et une tenue dans le temps suprieure , ajoute
M. Tiphagne (Elcowa).

De nouvelles technologies
pour les applications de niche
Les technologies de mesure dhumidit ne se
rsument toutefois pas aux variations dimpdance et aux miroirs refroidis. Mme si ces
dernires rpondent la quasi-totalit des
demandes, il y a des applications pour lesquelles les hygromtres mcaniques (cheveu
humain dgraiss, coton, nylon ou pritoine
de porc se contractant ou sallongeant en
fonction de lhumidit relative de lair), gnralement associs un enregistrement sur
papier, les psychromtres, les systmes
quartz vibrant ou diode laser, les hygromtres lectrolytiques sont mieux adapts.
Certes, certaines mthodes sont de moins en
moins employes. Les hygromtres mcaniques
tendent disparatre en raison des problmes de drglement pendant le transport, ce qui impose un talonnage sur site, et ils sont remplacs par des modles
variation dimpdance associs un enregistreur ,
constate M. Georgin (Cetiat).
Autres victimes des hygromtres variation
dimpdance, except dans les ambiances trs
humides, les psychromtres. Ces derniers

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TH Industrie

GE Sensing & Inspection Technologies

La personne qui recherche


une solution de mesure dhumidit
pour une application pourrait
prendre peur au vu de la diversit
des solutions existant sur le march.
A ct des transmetteurs et
hygromtres portables,...

La technologie variation dimpdance est la mesure dhumidit la plus couramment utilise dans les capteurs, que ce soit
pour la mesure dhumidit relative de teneurs en eau importantes ou pour la mesure du point de rose pour les faibles teneurs.

sont constitus de deux thermomtres convenablement ventils avec lair dont on veut
mesurer lhumidit. Llment sensible de
lun des deux thermomtres est recouvert
dune gaze humidifie avec de leau dminralise. Lvaporation de leau dans lair provoque un refroidissement jusqu une valeur
dquilibre appele temprature humide. Le
second thermomtre mesure, quant lui, la
temprature de lair appele par opposition
temprature sche. Non seulement les psychromtres cotent chers et peuvent poser des soucis de
maintenance (il faut deux thermomtres et de
leau), mais des abaques sont aussi indispensables
pour retrouver les valeurs dhumidit relative ,
regrette M. Reignier (Vaisala France).
A contrario, dautres technologies profitent
des volutions ralises ces dernires annes pour voir le jour, industriellement
parlant, sous la forme de produits commercialiss ou pour devenir rellement

comptitives. Cest le cas par exemple des


hygromtres lectrolytiques pour la mesure de traces de vapeur deau dans lair ou
dans un gaz quelconque. La technologie lectrolytique est trs bien adapte pour les gaz mdicaux,
les gaz utiliss dans les traitements thermiques, linertage, les rseaux dair comprim , affirme
M. Gruter (Gruter & Marchand).
Le capteur dun hygromtre lectrolytique
est constitu dun tube lintrieur duquel
se trouve un enroulement de deux lectrodes, en platine ou en rhodium, entre lesquelles se trouve une couche danhydride phosphorique (P2O5). Le gaz analyser circule
dans le tube de mesure et la vapeur deau
quil contient est adsorbe par lanhydride
phosphorique qui se transforme en acide
phosphorique. Une tension continue est applique entre les lectrodes et provoque une
lectrolyse de leau avec dgagement doxygne et dhydrogne et une rgnration

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Guide dachat

Guide dachat

Socits franaises en mesure dhumidit*


Socit

Mesure du point de rose


Miroir refroidi

Ametek

Capacitif

Mesure dhumidit Autres


relative (capacitif) technologies

Oui

Arelco (Xentaur)

Quartz vibrant, TDL


et lectrolytique
Oui

Bartec

Psychromtre, FO

Chauvin Arnoux

Oui

Citec (Delta Ohm)


1

CMI (Elpro, Mesa Lanoratories,


Michell Instruments)

Oui
Oui

Oui
Oui

Degr 5 (Delta Ohm, Novus)

Oui

Oui

Diaxys

Oui

Oui

Dimelco (Comet, CS Instruments,


Delta Ohm, Galltec+Mela, Magdetech,
Novasina, Novus)

Oui

Oui

Distrame (Franaise dinstrumentation,


Fluke, Comark)

Oui

Domosystem (Protimeter/GE Sensing)

Elcowa (Buck Research Instruments,


Comet, General Eastern/GE Sensing
& Inspection Technologies...)

Electrolytique,
rsisitivit

Oui

Oui

Oui

Radiofrquence,
rsisitivit et
capacitif

Oui

Oui

Rsistivit

Elex (Comet)

Oui

E+E Elektronik

Oui

Fluke

Oui
Oui

Gruter & Marchand (Alpha Moisture


Systems, DKS, Edgetech, Shaw)

Oui

Hanna Instruments

Oui
Oui

Kimo Instruments
Michell Instruments

Oui

MIS2 France

Oui
Oui

Rsistivit

Oui

Oui

Quartz vibrant

Oui

Oui

Precisa France (Novasina)


Rotronic

Spectroscopie CRDS,
lectrolytique

Oui
Oui

Oui

Schischek

Oui

Testo

Oui

Rsisitivit

Testoon (Amprobe, BK Precision,


Chauvin Arnoux, Extech, Fluke, Kimo
Instruments, Protimeter/GE Sensing
& Inspection Technologies, Standard
Instruments)

Oui

Rsisitivit

TH Industrie
(CS Instruments, Driesen Kern)

Oui

UPSI

Oui
Oui

Vaisala

Oui

Oui

Wimesure

Oui

Oui

Witt Gastechnik

Oui

* Liste non exhaustive des constructeurs et des distributeurs prsents en France


(1) Cleanroom Management International (CMI),
(2) Mesure instrument & systme (MIS) France,
(3)Wimesure est le nouveau nom de la socit Ahlborn.

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Psychromtre

de lanhydride phosphorique. La loi de


Faraday donne ensuite la concentration de
vapeur deau contenue dans lair humide.
Reposant sur une tout autre technologie, les
hygromtres pizolectriques font intervenir
la variation de frquence de rsonance entre
deux cristaux de quartz identiques revtus
dune substance hygroscopique (polymre).
Lun est install dans une cellule tanche,
latmosphre parfaitement sche et rgule
en temprature, lautre cristal se trouve en
contact soit avec le gaz mesurer, soit avec
un gaz de rfrence. Ladsorption de certaines molcules deau par le polymre modifie la masse du couple cristal/polymre et
donc la frquence de rsonance. Notre technologie QCM (Quartz crystal microbalance)
permet de proposer des produits mi-chemin entre
un hygromtre miroir refroidi et un appareil
oxyde mtallique. La prcision est en effet suprieure
au second ; le prix se situe en de de celui dun
modle condensation , prcise M. Sasia
(Michell Instruments France).
A limage des analyseurs Aurora de GE Sensing
& Inspection Technologies et Halo de Tiger Optics,
lutilisation de la spectroscopie se fait une
place dans le spectre des technologies pour
la mesure dhumidit. Le systme de GE
Sensing & Inspection Technologies sappuie sur la
spectroscopie par absorption diode laser
accordable (tunable diode laser absorption
spectroscopy ou TDLAS) : une diode laser
met un faisceau monochromatique, mais
dont la longueur donde peut tre rgle
et/ou module ; on remonte ensuite la
quantit deau via la loi de Beer-Lambert.
Notre hygromtre est capable de mesurer des traces deau dans le gaz naturel, sans risque dinterfrences, ni de drive de la mesure, ni aucune maintenance , affirme M. Tronchin (GE Sensing &
Inspection Technologies).
Lanalyseur de Tiger Optics met en uvre
une autre mthode spectroscopique, savoir la spectroscopie cavit rsonnante
(Cavity ring down spectroscopy ou
CRDS). Une diode laser met un faisceau
continu qui traverse une chambre de mesure de longueur donde fixe. Les renvois
successifs entre les deux miroirs haute rflexion de la chambre font parcourir ce
faisceau une distance de 100 km travers
lchantillon du gaz analys. Par un jeu de
mesures de temps, lanalyseur dtermine
la concentration de la molcule recherche.
Le systme est certes plus cher quun hygromtre
miroir refroidi, mais il est cent fois plus rapide et
permet datteindre avec prcision des concentrations
de lordre du ppt en volume , avance M. Gruter
(Gruter & Marchand). Les utilisateurs potentiels ne sont donc pas les premiers venus :
MESURES 825 - MAI 2010 - www.mesures.com

laboratoires de recherche et de rfrence


mtrologique, lindustrie microlectronique, les fabricants de gaz

Plus proche de lanalyse de gaz


que de la mesure de temprature
Au vu de la diversit des technologies, le
choix dune solution de mesure dhumidit,
quelle soit poste fixe, portable, associe
un enregistreur, etc. ne simprovise pas.
Toutes les personnes interroges saccordent
pour citer les critres suivants : Ltendue de
mesure (proche de la condensation ou au contraire
des traces) et la prcision la temprature laquelle
on travaille sont les premiers critres pour slectionner telle ou telle technologie, sachant que les autres
conditions de lapplication ont galement un poids
trs important (tenue en pression, par exemple) ,
rsume Sasia (Michell Instruments France).
Parmi les conditions lies lapplication,
rappelons lunit dans laquelle sera exprime lhumidit, le type de signal de sortie,
la rptabilit et lhystrsis surtout pour les
hygromtres variation dimpdance, la
stabilit dans le temps (drive rapide ou
non) du capteur lie aux proprits physi-

MESURES 825 - MAI 2010 - www.mesures.com

que et chimique du polymre, ltalonnage


(voir encadr), etc. Il faut galement se renseigner
sur la tenue du capteur dans le temps vis--vis des
gaz corrosifs qui imposent lutilisation des hygromtres miroir refroidi industriel, en platine, au
lieu des capteurs capacitifs , ajoute M. Tronchin
(GE Sensing & Inspection Technologies).
Bien connatre lenvironnement de son application
peut sembler trivial, mais le manque de culture de
la part des utilisateurs aboutit des aberrations. Les
gens ne savent par exemple pas si le point de rose
de leur procd se situe aux alentours de +10 C
ou de -40 C ; dautres demandent une plage de
travail de 0-100 % HR mais cela ne veut rien dire.
Il faut donc engager une discussion trs technique
en amont de la vente pour dfinir les besoins exacts
du client, quitte poser des questions annexes : quel
type de scheur, de colonne de schage utilisez-vous ?
Faites-vous des mesures sous pression ? Si oui, doiton ramener les valeurs la pression atmosphrique ? , souligne M. Typhagne (Elcowa).
Les aspects concernant linstallation du capteur ou du transmetteur sont par ailleurs
prendre en compte afin dviter dventuelles mauvaises surprises. Par exemple, les
utilisateurs doivent parfaitement protger le

capteur des effets radiateurs, qui sont lis


la diffrence de temprature entre lintrieur dune enceinte et lextrieur, et veiller
ne pas monter un capteur en position verticale si de leau se formant juste au-dessus
risque de scouler et venir perturber la mesure. Un autre cas de figure porte sur les
ventuelles lignes de prlvement : si des
parties se trouvent des tempratures trs
diffrentes de celle du process ( lextrieur
dun btiment en plein hiver), le basculement du point de rose au-dessus de la temprature ambiante provoquera immanquablement des condensations parasites. On se
rapproche alors plus de lanalyse de gaz que
de la mesure de temprature : prlvement,
installation en coffret thermostat, tage de
filtration, pompe, dbitmtres, etc.
Cdric Lardire
Pour en savoir plus
La description de la plupart des technologies
de mesure dhumidit est extraite de louvrage
La mesure de lhumidit dans les gaz
rdig par Bernard Crtinon et Jacques Mrigoux,
publi dans la collection des monographies du BNM.

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