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Orgenes[editar]

La editorial que posteriormente sera conocida como Marvel Comics naci en 1939 con el
nombre de Timely Publication de la mano de un joven empresario de 31 aos llamadoMartin
Goodman, que haba comenzado su carrera como empresario a los 29 aos, con una
pequea editorial de revistas pulp llamada con un nombre no conocido por este editor que es
un nio Western Fiction Publishing.3 Al igual que otros editores de pulps de la poca,
Goodman decidi ampliar su editorial hacia el floreciente negocio de los cmics en 1939, y
para ello contrat los servicios de Funnies Inc., un taller de escritores y dibujantes
especializado en crear cmics para editoriales que no tenan el dinero o el tiempo suficiente
para crear su propia plantilla (cmic shop).4

Timely Productions (1939-1950)[editar]


El primer cmic de Timely Publications, Marvel Comics, apareci con fecha de portada en
octubre de 1939.5 Aquel primer nmero inclua las aventuras de los tres primeros superhroes
de la editorial, el androide conocido como la Antorcha Humana, el antihroe Namor y
el ngel (sin relacin con el personaje de los X-Men), creados por Carl Burgos, Bill
Everett y Paul Gustavson respectivamente.6 Las ventas debieron de ser buenas, porque en los
meses siguientes Timely lanz nuevos ttulos como Daring Mystery Comics y Mystery Comics,
tambin dedicados a los superhroes.
En un primer momento, puesto que todo el trabajo creativo se realizaba en las oficinas de
Funnies Inc., la plantilla de Timely consista exclusivamente en familiares de Goodman, que
solan encargarse de trabajos ms tcnicos como llevar las cuentas o tratar con la
imprenta.7 No obstante, a medida que las ventas fueron mejorando, Goodman se interes por
formar su propia plantilla y reclut a una docena de artistas de Funnies Inc. a los que atrajo
pagando mejores sueldos; a la cabeza de ellos estaba el nuevo editor de Timely, un joven pero
experimentado dibujante de 26 aos llamado Joe Simon; con el tiempo tambin iran
sumndose nuevos talentos, entre ellos un jovencito emparentado con Goodman que recin
haba acabado el instituto, Stanley Lieber, que sola firmar con el seudnimo de Stan
Lee.8 Bajo la batuta de Joe Simon, Timely aument sus colecciones y se centr en los
superhroes, que eran el gnero ms popular del momento. La Antorcha Humana obtuvo su
propia serie a finales de 1940, Human Torch Comics, y unos meses despus tambin la
consigui Namor, con Sub-Mariner Comics, pero el personaje ms popular de la editorial sera
el Capitn Amrica, creado por Joe Simon y su compaero Jack Kirby, aparecido en el primer
nmero de Captain America Comics con fecha de portada de marzo de 1941.9
A imitacin de otras editoriales, que haban comenzado a mostrar a los nazis como nmesis
de sus superhroes, Timely enfrent a sus superhroes a las fuerzas alemanas
aproximadamente dos aos antes de que Estados Unidos entrase en la Segunda Guerra

Mundial, con Namor luchando contra submarinos alemanes, la Antorcha Humana ayudando a
los aviadores britnicos o el Capitn Amrica golpeando al propio Hitler en la portada de su
primer cmic.10 Una vez los Estados Unidos entrasen en la guerra, en diciembre de 1941, el
abanico de villanos se ampli, apareciendo tambin los japoneses y, ocasionalmente, tambin
a los italianos. Incluso los cmics ms inocentes de la editorial hacan referencia a la
guerra.11 El pblico acogi la poltica antinazi de Timely con entusiasmo, como demuestran las
ventas de Captain America Comics, que rozaron el milln de ejemplares vendidos. 12
En 1941, Timely sufri algunos cambios importantes. Joe Simon y Jack Kirby acabaron
marchndose de la editorial en malos trminos con el dueo de la editorial (Kirby no volvera a
trabajar para Goodman hasta quince aos despus, Simon nunca volvera). 13 Goodman
pondra como nuevo editor a su propio primo, Stanley Lieber (Stan Lee), aunque al ao
siguiente fue reclutado por el ejrcito y tuvo que ser sustituido por el dibujante Vince
Fago.14 Durante los casi tres aos que Fago estuvo al frente de la compaa, Timely mantuvo
su oferta de superhroes pero aument de manera impresionante sus ttulos de humor, sobre
todo los dedicados a animales antropomrficos: de no publicar ningn ttulo en 1941 pasaron
a ser ms importantes que los superhroes en 1945. 15 Adems de los animales
antropomrficos, Timely tambin produjo cmics de humor adolescente y de chicas,
desarrollando la superherona de moderado xito Miss America y la humorstica Millie la
modelo, creada la primera por Otto Binder y Pauline Loth y la segunda por Stan Lee y Ruth
Atkinson.16
A su regreso al puesto de editor en 1945, Stan Lee volvi a apostar por los superhroes, pero
los gustos del pblico estaban cambiando y nuevos gneros como el el humor adolescente,
el crimen, el romance, el salvaje oeste y el terror haban cautivado al pblico. Los superhroes
fueron desapareciendo a pesar de los intentos de Lee por mantenerlos a flote con giros
dramticos, como la baja de Bucky a causa de un disparo, o la aparicin de nuevas heronas,
como Blonde Phantom, Sun Girl, Namora o Venus. Hacia 1949, las ltimas series de
superhroes haban sido canceladas.17 Tambin el nombre de la editorial sufri un cambio, y
hacia finales de la dcada de los 40 surgieron diversos logotipos que identificaban a los
cmics de Goodman unas veces como Marvel Magazine y otras como Marvel Comics.