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La qumica en el desarrollo tecnolgico

Los primeros procesos qumicos conocidos fueron realizados por los artesanos.
Al principio, los forjadores de esas tierras trabajaban con metales nativos como
el oro y el cobre, que se encontraban en la naturaleza en estado puro, pero
rpidamente aprendieron a fundirlas calentndolas con madera o carbn de
lea para obtener los metales.
En el siglo XVI, los experimentos descubrieron cmo crear un vaco, algo que
Aristteles haba declarado imposible. Esto atrajo la atencin sobre la antigua
teora de Demcrito, que haba supuesto que los tomos se movan en un
vaco. El filsofo y matemtico francs Ren Descartes y sus seguidores
desarrollaron una visin mecnica de la materia en la que el tamao, la forma
y el movimiento de las partculas diminutas explicaban todos los fenmenos
observados.
En la segunda mitad del siglo XVII, el mdico, economista y qumico alemn
Johann Joachim Becher construy un sistema qumico en torno a su principio.
Becher anot que cuando la materia orgnica arda, pareca que un material
voltil sala de la sustancia. Su discpulo Georg Ernst Stahl, hizo de ste el
punto central de una teora que sobrevivi en los crculos qumicos durante casi
un siglo.
El siglo XVIII al estudiarse cada vez ms productos qumicos, los qumicos
observaron que ciertas sustancias combinaban ms fcilmente o tenan ms
afinidad por un determinado producto qumico que otras. Se prepararon tablas
que mostraban las afinidades relativas al mezclar diferentes productos. El uso
de estas tablas hizo posible predecir muchas reacciones qumicas antes de
experimentarlas en el laboratorio. Todos esos avances condujeron al
descubrimiento de nuevos metales y sus compuestos y reacciones.
Comenzaron a desarrollarse mtodos analticos cualitativos y cuantitativos,
dando origen a la qumica analtica.
En 1774, Priestley visit Francia y le coment a Lavoisier su descubrimiento del
aire deflogistizado. Lavoisier entendi rpidamente el significado de esta
sustancia, y este hecho abri el camino para la revolucin qumica que
estableci la qumica moderna. Lavoisier lo llam `oxgeno', que significa
`generador de cidos'.
A principios del siglo XIX, la precisin de la qumica analtica haba mejorado
tanto que los qumicos podan demostrar que los compuestos simples con los
que trabajaban contenan cantidades fijas e invariables de sus elementos
constituyentes. Sin embargo, en ciertos casos, con los mismos elementos poda
formarse ms de un compuesto.

En el siglo XIX, los avances ms sorprendentes de la qumica se produjeron en


el rea de la qumica orgnica. La teora estructural, que proporcionaba una
imagen de cmo se mantenan los tomos juntos, no era matemtica, sino que
empleaba su propia lgica. Ella hizo posible la prediccin y preparacin de
muchos compuestos nuevos, incluyendo una gran cantidad de tintes,
medicinas y explosivos importantes, que dieron origen a grandes industrias
qumicas, especialmente en Alemania.
A finales del siglo XIX, la qumica, al igual que la fsica, pareca haber alcanzado
un punto en el que no quedaba ningn campo sorprendente por desarrollar.
Esta visin cambi completamente con el descubrimiento de la radiactividad.
Los mtodos qumicos fueron utilizados para aislar nuevos elementos, como el
radio, para separar nuevos tipos de sustancias conocidas como istopos, y para
sintetizar y aislar los nuevos elementos transurnicos.
Otro avance importante de la qumica en el siglo XX fue la fundacin de la
bioqumica; empez simplemente con el anlisis de los fluidos corporales, pero
pronto se desarrollaron mtodos para determinar la naturaleza y funcin de los
componentes celulares ms complejos. Hacia la mitad del siglo, los bioqumicos
haban aclarado el cdigo gentico y explicado la funcin de los genes, base de
toda la vida.

La qumica y la sociedad
La qumica ha tenido una influencia enorme sobre la vida humana. En otras
pocas las tcnicas qumicas se utilizaban para aislar productos naturales y
para encontrar nuevas formas de utilizarlos. En el siglo XIX se desarrollaron
tcnicas para sintetizar sustancias nuevas que eran mejores que las naturales,
o que podan reemplazarlas por completo con gran ahorro. Al aumentar la
complejidad de los compuestos sintetizados, empezaron a aparecer materiales
totalmente nuevos para usos modernos. Se crearon nuevos plsticos y tejidos,
y tambin frmacos que acababan con todo tipo de enfermedades. Al mismo
tiempo empezaron a unirse ciencias que antes estaban totalmente separadas.
Los fsicos, bilogos y gelogos haban desarrollado sus propias tcnicas y su
forma de ver el mundo, pero en un momento dado se hizo evidente que cada
ciencia, a su modo, era el estudio de la materia y sus cambios. La qumica era
la base de todas ellas. La creacin de disciplinas intercientficas como la
geoqumica o la bioqumica ha estimulado a todas las ciencias originales.
El progreso de la ciencia en los ltimos aos ha sido espectacular, aunque los
beneficios de este progreso han acarreado los riesgos correspondientes. Los
peligros ms evidentes proceden de los materiales radiactivos, por su potencial
para producir cncer en los individuos expuestos y mutaciones en sus hijos.
Tambin se ha hecho evidente que la acumulacin, en las plantas o clulas
animales, de pesticidas (que antes se consideraban inocuos), o de productos

secundarios de los procesos de fabricacin, suele tener efectos nocivos. Este


descubrimiento, lentamente reconocido al principio, ha llevado a establecer
nuevos campos de estudio relacionados con el medio ambiente y con la
ecologa en general.

Que son los premios nobel?


Los premios Nobel son unos prestigiosos galardones que se entregan a
personas que destacan en diferentes mbitos de la ciencia; concretamente en
una de las 5 categoras existentes: fsica, qumica, literatura, paz o medicina.
Alfred Nobel fue el creador de estos premios. Este industrial sueco se
enriqueci gracias a la invencin de la dinamita, sin embargo, viendo el uso
blico que se le estaba dando a su invento, se sinti culpable y firm en su
testamento la institucin de estos premios. Por lo tanto, la ltima voluntad de
Alfred Nobel se ha convertido en uno de los galardones con mayor prestigio
mundial y un reconocimiento para aquellos que han contribuido en diferentes
campos de la ciencia.

Ganadores de los premios nobel


1994 George A. Olah, Estados Unidos, Hungra: por su contribucin a la qumica
de los carbocationes.
1995 Paul J. Crutzen de Pases Bajos, Mario J. Molina de Mxico y F. Sherwood
Rowland de Estados Unidos por su trabajo en la qumica de la atmsfera,
particularmente en lo que respecta a la formacin y desintegracin del ozono.
1996 Robert F. Curl Jr. de Estados Unidos, Sir Harold W. Kroto del Reino Unido y
Richard E. Smalley de Estados Unidos por el descubrimiento de los fullerenos.
1997 Paul D. Boyer de Estados Unidos y John E. Walker del Reino Unido por la
elucidacin del mecanismo enzimtico que subyace en la sntesis del adenosn
trifosfato (ATP).
1997 Jens C. Skou de Dinamarca por el primer descubrimiento de una enzima
de transporte inico, Na+, K+ -ATPasa.

1998 John A. Pople del Reino Unido


computacionales en qumica cuntica.

por

su

desarrollo

de

mtodos

1998 Walter Kohn de Austria por su desarrollo de la teora del funcional de


densidades.
1999 Ahmed H. Zewail de Egipto y Estados Unidos por sus estudios de los
estados de transicin de reacciones qumicas usando espectroscopa de
femtosegundos.
2000 Alan J. Heeger de Estados Unidos, Alan G MacDiarmid de Estados Unidos,
Nueva Zelanda y Hideki Shirakawa de Japn por el descubrimiento y desarrollo
de polmeros conductores.
2001 William S. Knowles de Estados Unidos y Ryji Noyori de Japn por el
trabajo en reacciones de hidrogenacin con catalizadores quirales.
2001 K. Barry Sharpless de Estados Unidos por su trabajo en reacciones de
oxidacin con catalizadores quirales.
2002 John B. Fenn de Estados Unidos y Koichi Tanaka de Japn por el
desarrollo de mtodos para la identificacin y anlisis estructural de
macromolculas biolgicas [...] por el desarrollo de mtodos de ionizacin por
electrospray con desorcin suave para anlisis de espectrometra de masas de
molculas biolgicas.
2002 Kurt Wthrich de Suiza por el desarrollo de mtodos para la identificacin
y anlisis estructural de macromolculas biolgicas [...] por el desarrollo de
mtodos de resonancia magntica nuclear para la determinacin de la
estructura tridimensional de macromolculas biolgicas en disolucin
2003 Peter Agre de Estados Unidos por sus descubrimientos acerca de los
canales en las membranas celulares [...] por el descubrimiento de los canales
de agua.
2003 Roderick MacKinnon de Estados Unidos por sus descubrimientos acerca
de los canales en las membranas celulares [...] por sus estudios estructurales y
mecansticos de los canales inicos.
2004 Aaron Ciechanover de Israel, Avram Hershko de Israel y Irwin Rose de
Estados Unidos por el descubrimiento de la degradacin de las protenas por
medio de la ubiquitina.
2005 Yves Chauvin de Francia, Robert H. Grubbs de Estados Unidos y Richard
R. Schrock de Estados Unidos por el desarrollo del mtodo de la mettesis
sntesis orgnica.

2006 Roger D. Kornberg de Estados Unidos por sus estudios en las bases
moleculares de la transcripcin en eucariontes.
2007 Gerhard Ertl de Alemania por sus estudios de los procesos qumicos en
superficies.
2008 Osamu Shimomura de Estados Unidos, Japn, Martin Chalfie de Estados
Unidos y Roger Y. Tsien de Estados Unidos por el descubrimiento y desarrollo
de la protena verde fluorescente, GFP.
2009 Venkatraman Ramakrishnan de India, Thomas A. Steitz de Estados Unidos
y Ada E. Yonath de Israel por sus estudios en la estructura y funcin del
ribosoma.
2010 Richard F. Heck de Estados Unidos, Ei-ichi Negishi de Japn y Akira Suzuki
de Japn por las reacciones de acoplamiento cruzado catalizadas por paladio
en sntesis orgnica.
2011 Daniel Shechtman de Israel por el descubrimiento de los cuasicristales.