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Capitulo 7

De la interpretacion allector

El cometido final de toda investigaci6n cualit:itiva es la_~~placi6n del


significado que el investigador ha ido buscando a traves de todas las fases de
su trabajo. El resultado final de todo este trabajo const tuyc el denominado
Informe Final o tcxto definitivo en el que el acierta are. roducir el significado captado y a comunicarlo a Ia audiencia respectiva Una audicncia que
puede ser, en unos casos, academica. en el sentido mas stricto. y general en
otros. Este Texto final, al que calificamos de cuasipubli o. constituyc .m IWdad como investigador cualitativo y como tal debe pres ntarla a sus lectorcs.

El lnfonne final y cuasipublico


-

Debe constituir Ia etapa final de un proceso en el qu el inve!;tigador ~c


mueve desde el Campo. al Texto Final, a traves del T~xto de Campo. del
de lnvestigaci6n y dcllnterprelativo.
Decidiendo que introducir y que suprimir. c6mo pre entarlo y jerarquizarlo, c6mo categorizarlo y evaluarlo. c6mo cstructurarlo y teorizarlo. en
una palabara, como darle sentido y conferirle signt"ficado. .
Debe. igualmente. rcprcsentar su rcnexi6n en tomo a I OIJ"(K y Sll cxpcriencia, a los Otros como Audiencia,. y situarsu
io Yo frcntc a lo>
Otros>>.
Con frecuencia los investigadores no se situan en el Jato o no precisan
claramente d6nde estan ellos, si fuera, dentro o al margen del relaw
.
~
que reproduce Ia experiencia.
El lnfonne debe Jegitimarse a sf mismo, reclamando u propia autoridad
en base a su explicaci6n sobre el mod
. o de recoger,~d
i ccmir. sistematizar
y controlar su propia infonnaci6n.

Debe construir su verdad a ba<;e de un consenso busc ' y rcclamado de sus


colegas y paclado con los Otros protagonistas de Ia expc;ricncia invcstigada.

2/5

1. Construccion del Tcxto Interpretativo Provisional


Egon Guba e Yvonna Lincoln han resumido recienternente los diferenrcs p<mtdigmas o marcos epistemol6gicos que pueden utilizarse (de hecho
sc han utilizado) en el analisis cualitativo y que, de hecho. han orientado las
investigaciones mas importantest. AI margen de los metodos concretos utilizados para Ia recogida y el analisis de los datos. cuatro son los paradigmas
que Guba y Lincoln entienden se disputan el marco te6rico previo a cualquicr intento de amilisis cualitativo. Estos son el Positivismo, el Postpositivismo. Ia Teorfa critica (con sus aledafios de Postestmcturalisrno y postmodcrnismo) y el Constructivismo. Estos paradigrnas se escinden en dos
grandes tendencias que, sin ser exclusivas, resultan orientativas. Los dos prirneros, Positivismo y Postpositivismo, comprenden los paradigmas tradicio- .
nales de Ia metodologfa cuantitativa que, por ello mismo, ha sido identificada con frecuencia como ciencia positivista. Los dos ultimos (Teorfa critica
y Constructivismo) se identifican habitualmente con Ia metodologfa cualitativa que. por clio rnismo, ha sido definida como hermeneutica e interpretati~
va. Respecto a las implicaciones metodol6gicas que se siguen de Ia utilizaci6n de uno u otro paradigma, estos autores las resumen afinnando que:
-Los partidarios del paradigma posilivista, como es obvio, sostien;en
que deben aplicarse los mismos criterios de analisis y de excelencia a
Ia investigaci6n cualitativa que a Ia cuantitativa: Validez interna y
extema, fiabilidad, neutralidad y objetividad. El positivismo reclama
una metodologfa que se centra en Ia verificaci6n de hip6tesis.
-Los postposililistas, por su parte. manteniendo su definici6n realista del rnundo, pero advirtiendo Ia dificultad de su comprensi6n,
reclarnan metodos mas contrastados, mas orientados a planteamientos emicos y, por consiguiente, mas cercanos a los metodos
cualitativos de Ia captaci6n subjetiva del significado. El postposi"
tivismo, como modificaci6n del positivismo, insiste en el multiplisrno metodol6gico orientado mas a Ia falsificaci6n que a Ia
Verificaci6n de las hip6tesis.
. , . . , ' 7
-Los partidarios de Ia Teorfa crftica, del postestructuralismo y postmodemismo (en general, los que defienden un realismo analftico),
dada su persuasion del condicioliamiento intrfnseco del conocimiento hurnano y Ia dependencia que este tiene de los valores, de Ia situaci6n y de Ia mediaci6n del investigador, se orientan a Ia reconstruccion de Ia realidad entendiendo el mctodo como un proccso de
1
Guha. E.G. & Lincoln. Y.S . Competing Paradigms in Qualitative Research .. en Dcnzin. N.K . & Lincnln. Y.S .. 01>. cit.. cap. 6.

216

liberacion, ac pu"""u-~ ,
mientos que impiden su captaci6n.
-Los partidarios del Constructivismo, de acuerdo a su postulado de
que Ia realidad social es una construcci6n humana y es cambiantc,
situada y multiple como Jo es Ia acci6n humana, se orientan a Ia reconstrucci6n subjetivista de las construcciones pr viamente construidas, admitiendo Ia coexistencia de multiples cpnstrucciones no
siempre consistentes entre sf y orientando su metofiologia a Ia captaci6n de los significados subjetivos, situados y carbiantes 1 .
Es import".tntc comprobar que sc puede llevar a cabo una observaci6n
etnografica o desarrollar una entrevista en profundidad dlntro de los paradigmas positivista y postpositivista. De hecho Ia etnografia tradicional los
ha utilizado profusamente. Del mismo modo, puede efeqtuarse un cxpcrimento o un analisis de contenido cuantitativo recurriendp a un paradigma
constmctivista. Pero Ia tendencia a Ia disparidad entre Ia etodologia cuantitativa y Ia cualitativa procede del hecho de Ia preferen ia diferencial por
uno u otro tipo de paradigma, y el exito contemporaneo e Ia metodologla
cualitativa se debe, en gran parte, al abandono del par digma positivista
identificado con Ia metodologfa cuantitativa y Ia aceptac 6n del paradigrna
constructivista y su empatfa con Ia metodologfa cualitar.i a. Los constructivistas oponen a los criterios de validez, fiabilidad y objet vidad. defcndidos
por positivistas y postpositivistas, los de confiabilidad y utenticidad. Basados, por el contrario, en los postulados del Interaccioni mo Simb61ico. ~
centran en Ia captaci6n de los significados subjetivos, as1 como en las pcrcepciones, los sfmbolos, los valores que se crean y recrdn en toda intcracci6n social. Conforme al interaccionismo simb6lico, en efecto.
-Los seres humanos se comunican entre sf lo que prcnden por mcdio de sfmbolos, a los que, por mutuo acuerdo, c nficren significado y transcendencia.
-EI significado es atribuido por los sujetos a las osas. los objetos.
los sucesos y debe ser captado como algo aplic do (agregado) a
ellos.
-El significado no brota desde dentro de los o 'etos sino que es
aplicado a ellos como resultado de Ia interacci6r social. es decir.
del modo como unos sujetos actuan con otros re cto a ellos dcfiniendolos y calificandolos.
-La lnteracci6n Humana constituye Ia fuente prin ipal de datos.
2 Fiske, J . Audiencing: Cullural Practice and Cultuml Studie5 .. e Dcn1in. N.K. &: Lincoln, Y.S., Ob. cit., cap. II.

2!7

-Las percepciones de los individuos y su capacidad para captar el


papel de los otros (empatfa) son elemento basicos para comprendcr el proceso de interaccion simb61ica.
'
- La definicion de Ia situacion que ellos formulan determina Ia naturalcza y el significado de sus comportamicntos, asf como de Ia situacion misma. Aunque los roles sociales, los valores, las estructuras institucionales provean Ia materia prima con Ia que los
individuos formulan sus definiciones, estos elementos no determinan estas definiciones ni como se van a comportar los individuos.
-En esencia. el interaccionismo simb61ico en el que se sustenta el
Constructivismo destaca Ia interaccion social (Ia accion con significado simbolico). Ia negociacion de las definiciones y Ia asuncion
. ernpatica de los roles entre los humanos 3 . De ahf que:
I." El s ignificado constituya un producto social res ultado de Ia interaccion mutua.
2." La tarea de fa investigacion se centre en Ia captacion de este
proceso de interpretacion (aplicaci6n e intercambio) del significado de los sfmbolos.
La investigac ion misma se transfonna esencialrnente en un acto de
intcprctacion~ que no es otra cosa que dar sentido a lo que se va apren-

diendo con y a traves de ella. No faltan autores constructivistas que lievan hasta el extremo estos postulados y fundamentan su tarea de inter-.
prctacion de los datos en unos supuestos radicales. como lo que expone
Denzin como base de su propio trabajo:
-Las ciencias sociales enfrentan hoy una crisis de interpretacion que
rcchaza los criterios habituales del positivismo y del postpositivisrno.
Tanto fa escuela crftica (y con ella, el postmodemismo y postestructuralismo) como el constructivismo intentan suplir tales criterios.
-Cada comunidad cientifica posee sus propios criterios para juzgar
Ia adecuacion de cualquier postura interpretativa. Cada comunidad
dispone de sus pr.opios canones de conducta y lo que sirve para
una comunidad pucde no valer para otra.
-Esta crisis no puede solucionarse sino dentro de cada comunidad
cientffica, sin que los criterios de una sean aceptados automaticamente por otra,
' Turner. V .... r:nrewnrd en Myerhnfr. R .. Numhrr Our /)mx. Simon and Schuster, New
York. 19711; Gcca~. V . Contc~ts of Sncialilutinn" en Rosenhcrg, M. & Turner, .H .. s,;,:;,/
l'.n drolog_,: Sodologimf Per.tpr<tivr.r. Basic Book .~. New York. llJHI.

Dcm:in. N.K .... The Art and Polilics nf Interpretation en Denlin, N.K . & Lincoln. Y.S .
Oh. cit.. p. :'\!XI.

:!IX

-Los crilerios de evaluaci6n t1enaen a . :.t:. pvt.-- .


ractcr moral, pragmatico, politico, estetico.
-La edad de una ciencia social supuestamente libr de valorcs ha

muerto.
~
-Por, l_o tanto, cualquier di~cus~on sobre ~I metodo. e transfor~a c!1
poht1ca, personal y expenencml. Los rnetodos par captar el sJgOJ. ficado son estrictamente personales5

No todos los . partidarios de Ia metodologfa cualitativa aceptan cl constructi~ismo, ni todos los partidarios de_este Ultimo asumen[l extre~rnismo de

Denzm. Tal como to han expuesto rec1entemente Guba y mcoln ', el constructivismo como metodo de investigacion cualitativa acep~ a) que Ia venladera realidad (Ia que importa, no Ia unica) es una construcct:i6n que ex isle en
1
las mentes de los individu~s, b) que existen difcrentes c~nstruc~io~es, ~ c)
que Ia cuesti6n de saber cual de elias es Ia verdadera es al o socJOhJstoncamente relativo. La verdad reside en aquella construcci6n . ue resultc mejor
informada, Ia mas sofisticada y sobre Ia que, en un momeJ.to dado. sc obticne un relativo consenso. La verdad de las construcciones sc evalua en funci6n de su adecuacion con los datos y Ia informaci6n qu estos contienen.
Esta tendencia coincide en general con el enfoque y las c nsignas que venimos siguien~o en todas estas paginas. Por eso nos ~areceJnteresante para_cr
lector, resum1r los supuestos que, como consecuencJa de s s postulados cptstemologicos, mantiene el constructivismo, en Ia busqueda el significado 7

Supuestos del constmctivismo


-

La Verdad es una cuesti6n de consen~o entre construe orcs infonnado~


y sofisticados, no de correspondencia con una realidad o etiva.
Los hechos>> no tienen sentido excepto dentro de alg1Jn sist
de valore<i: y
de aquf que no pueda haber una vaJoraci6n objetiva de nin na proposici6o.
Las Causas y efectos 110 existen salvo por impulaci61. y . .po
r tanto. Ia
responsabilidad es una cuesti6n relativa e implica a tod s las partes inlc
ractuantcs por igual.
El fen6meno puede ser entendido unicamente dentro d I contexto en el
cual es estudiado, los dcscubrimientos en un contexto n pucden scr ge
neralizados a otro; tampoco los problemas o sus sotuciones pueden ~cr
gencralizados de un escenario a otro.

' Oenzin. N.K.. lhid.


' Guhu. F..G. & Lincoln. Y.S .. Competing Paradigm~ in Qualitat ve Reearc:hft en [)en
1.in, N.K. & Lincoln. Y.S ., Oh. cit . cap. 6.
1 Sherman. E. & Reid.W . Quafitatil't' Re.u arclt in Social Wor.k Columhia l.!nivcr, ity
Press, New York, 1994 ~ p.) 17.

219

,..,.

....

..-..:v

tuir una represent aci6n autorizada, es decir, de pose r validcz cpislcmol6gica.


Esta validez epistemologica se apoya en Ia que ather dcnomina
validez Catalftica y que sostiene que, dado que los vblores y Ia polftica y no Ia epistemologfa objetiva, gobieman Ia cienci un texto pucdc
presumir de autoridad (Representaci6n autorizada) sol mente en Ia mcdida en Ia ql)e sea capaz de mostrar los modos en los ue Ia raza. cl gcnero, Ia clase social, etc. condicionan Ia investigaci6 . En Ia redaccion
del texto final,- el investigador debe, mas que nunc a. er fie I a su paradigma cientffico desde. ei que poder elaborar su te to interpretativo.
Aquf con mas insistencia, si cabe, que en los mome tos anteriores eJ
paradigma desempefia varias funciones que el inv stigador/redactor
debe saber aprovechar:

Las intervcnciones no son estables; cuando son introducidas en un


contcxto particular estaran por lo lllenos tan afectadas (cambiadas) por
el contexto como elias rnismas probablernente afectaran al propio con- .
texto.
- El carnbio no puede ser fabricado. noes un proceso lineal que envuelva Ia
introducci6n de nueva informacion. y creciente sotisticaci6n en su uso, en
las construccciones de las personas implicadas.
- La evaluacion produce datos en los cuales los hechos y valores estan
inextricablemente unidos. La estimaci6n es una parte esencial del proceso de c\'aluaci6n. proporcionando las bases para un significado atribuido.
- La responsabilidad es una caracterfstica de un conglomerado de fonnas
mutuas y simultaneas. ninguna de las cuales. ningtln subconjunto de las
cuales puede sei' especial mente distinguido para elogio o culpa.
- Los evaluadores son socios subjetivos con personas que guardan las
apuestas en Ia creaci6n literal de los datos.
- Los e\'aluadores dirigen el proceso de negociaci6n que !rata de culminar en consenso sobre las construcciones mejor informadas y mas sofisticadas.
- La evaluacion de los datos derivada de Ia investigaci6n constructivista no,
tiene un estatus o legitimaci6n especial. simplemenle representan olra,
construccci6n a tener en cuenta en el camino hacia cl consenso.

-----..- - -- - - --- --0 . - - - - - -- - - - - - - ----- - - -

~EI

paradigma es como un mascara que se oculta, se pone o se quita


a medida que el autor va elaborando las diferen es versiones de su
texto.
-EI paradigma le confiere una identidad publica a escritor.
-Le gufa dentro de las lfneas de pensamiento m rcadas por su esquema te6rico.
-Le imprime un estilo particular de expresi6n.
-Le impone un orden, un esquema basico que le situa en cl mundo
y dentro del mundo de su propio paradigmaR.

2. Lu Construccion del Texto Final


La ultima tarea a desarrollar en el proceso del Campo al Texto al
Lector es el de Ia redacci6n del Texto cuasipublico final que el investigador presenta como un instrumento Representativo y Legftimo.
Un texto puede ser tenido como representativo cuando describe al Otro
(sujetos. eventos. situaciones) correctamente. La presunci6n de Ia invcstigaci6n cualitativa sobre Ia cuantitativa reside precisamenle en su
pretension de ser capaz de representar mas adecuadamente al Otro y
sus expericncias. Esta represenlaci6n adecuada es Ia que confiere autoridad a un texto, es decir, su pretension de constituir una representaci6n precisa, exacta y completa, fie! a los sujctos y a su contexto. A diferencia de Ia metodologfa positivista, que presume de validez interna
y cxlcrna Objetivas, Ia cualitativa, que recurre al paradigma constructivista. prefiere hablar de una validez epistemologica que acepta un
texto como v~ilido si su validez esta suficientementc garantizada, porquc: cl texto esta triangulado. basado en indicadores naturales, adecuadarncntc adaptado a una leorfa. es comprehensivo en su enfoque, crefhle en sus mecanismos de control utilizados, consistente en terminos de
su rerlcxi6n. Es en este caso. cuando el texto puede prcsumir de consti-

no

\,

' -

Si el investigador cuantitativo debe dominar Ia estadfstica. cl cuali tativo debe dorninar el estilo literario y. si el primero debe pretender Ia
exactitud, Ia precision, Ia consistencia y Ia correcci6 en Ia selecci6n y
en Ia aplicaci6n de sus algoritmos y tests estadfstico. , el segundo debe
acertar con una descripci6n espesa ,que le facilite Ia e posicion del Significado, Ia representacion de Ia experiencia ajena d los Otros y disponga de autoridad para t!Xponer e imponer <<SU ver ad. Estas consignas generales sirven lo mismo para los casos en los ue Ia recogida de
Ia informaci6n se efectua a traves de una larga observ ci6n, como sucle
acaecer en las investigaciones etnograficas, como en los que se recurrc
a Ia entrevista personal en profundidad o se elige un texto escrilo prcviamente para su estudio y analisis. En todos los asos, el paso del
Campo al Texto de Campo se resume en un conjunt de notas o Texto .
escrito que ha sido elaborado antes (analisis de Cont nido). entre (0bservaci6n) o despues (Analisis de Contenido) de Ia rJse de recogida de
lnformaci6n.
R

Denzin, N.K.. The Art and Politics of Interpretation .. en Denzin. N.-K. & Lincoln: YS..
.

011. cit. p. 502.

22 !

...,

..

~ '

La Obscrvacion
El obscrvador es, ademas de un atento vigfa y de un observador
que capta cuanto ve e interpreta cuanto capta, un prolifico escritor que
comienza a escribir desde el primer dfa y concluye su escritura con Ia
redacci6n definitiva de su informe. Su informe final no es otra cosa
que una reconstrucci6n sistematica, fiel y valida, del significado social
que inicialmente se buscaba conocer e interpretar. El sentido o significado captado por el observador queda plasmado definitivamente en su
informe final. Tres tipos de escritos desarrolla el observador a lo largo
de !'ll trabajo: las notas de campo. ellibro de protocolo y el informe final. Los do:; primeros pertenecen a Ia fase del Texto de Campo y de
Invcstigaci6n, el ultimo pertenece a Ia fase del Texto Provisional interprctativo y al Texto Final cuasipublico.

a) Las notas de campo

Las notas de campo pueden ser anotaciones manuales del propio observador y pueden incluir registros audiovisuales por medio de grabadores,
cine o video. El objetivo de las notas de campo no es otro que Ia garantfa
de que no se pierda Ia informacion obtenida y de que esta se encuentre en
todo momento accesible a nuevos analisis e interprctaciones. Todos los recursos son v<ilidos con tal de que se sometan a un doble criterio:
-que no intcrfieran con Ia acci6n y los actores sociales, riesgo harto
frccuentc cuando se utilizan medios audiovisuales;
-que capten ehmiximo de informacion y del contexto en el que este
se produce.
Ambos condicionamientos son interpretados por el prgpio investigador y es el quien debe calibrar si el soporte en el que recoge su informacion resulta obtrusivo y altera el desarrollo natural de Ia acci6n social; y
si le permite captar el maximo de contenido de Ia informacion. Esto supucsto, se pueden redactar algunos consejos practicos:
-noes necesario empezar a tomar notas desde el primer dfa;
-toda nota debe ir fechada y titulada;
-toda nota debe ir referida a un escenario concreto;
-las notas deben dejar margen a ai\adidos, comentarios y apostillas;
-debe distinguirse cuando una cita es literal, fiel, resumida o fibre;
-las notas deben mantener un caracter descriptivo, no evaluativo;
-dcbcn ser ricas en detai.Jes accesorios y contextuales;

222

-~

-debe registrarse lo que nose comprende>>;


-debe registrarse to que sorprende)).
Las notas de campo son el material de reflexi6n qu el observador
estudia en Ia soledad de su mesa de trabajo o discule cJn sus colaboradores mas fntimos . Poco a poco las notas primitivas le van transformando en:
-descripciones de personas o instituciones claves;
-viiietas nanativas de caracter analftico;
-asertos empfricos de elementos claves;
-minirreportajes sinopticos de historias, escen.a rio., mapas. diagramas;
-minicomentarios analfticos de interpretacion de hechos y comportamientos;
-minimarcos y discusiones te6rieas; reflexiones a tumba abierta.
elucubraciones, divagaciones, interpretaciones a_l emativas que sc
1
le ocurren al investigador al hilo de su propio traljajo y reflcxion.

b) El Libra de protoco/o

'

Toda observaci6n necesita ir acompaiiada de un di rio que relate Ia


historia natural del desarrollo de Ia investigaci6n, anot ndo experiencias
imprevistas, fechas clave, wcesos cruciales, recursos etodologicos uti lizados y soluciones adoptadas ante problemas impre istos. Todo estc
material forma parte del control de validez al que el ob ervador. dcspucs
de su trabajo, se somete a sf mismo y a otros colegas.

c) EJ informe final

Es abordado solamente cuando el investigador ~a concluido, no


solo su trabajo de campo, sino, sobre todo, su fase de elaboracion y rcflexi6n en torno a todos los materiales acumulados y istematizados en
su libro de protocolos. Un buen informe brota casi spontaneamentc
cuando se han ido redactando concienzuda y peri6di amente las debidas notas de campo. El observador se vera abrumado or Ia cantidad de
informacion almacenada mas bien que aislado por Ia falta de ella. Varios son los elementos que entran a fonnar parte del lnfonne. La estructuraci6n adecuada de estos elementos decide si I infonne rcsulta
completo, panoramico e ;'nteligible. A su vez los ele entos son de eliversa naturaleza. tales como:
223

Elementos del informe

a) Afirmaciones empfricas en las que se introducen datos hist6ricos, contextuales y situacionales.


b) Infomtes sin6pticos de datos en forma de mapas, tablas de frecuencias,
esquemas, dibujos, fotografias, ....
c) Viiictas narrativas que comprenden desde pequeiias citas (textuales o no),
rcsumenes de entrevistas. pequeiias historias.
dl Comentarios interpretativos para captar, exponer y encuadrar el significado contenido en las difercntes viiietas e informes.
e) Discusi6n te6rica con Ia que el sentido captado es reinterpretado>> a Ia
luz de las tcorfas socio16gicas, sicol6gicas, antropo16gicas, ...
f) Diario de campo en el que se recoge Ia historia natural de Ia observaci6n
con las dilicultades cncontradas y las soluciones adoptadas.

mirse en otro. E l nivel de sofisticaci6n, asf como eJ voc bulario de unos


y otros informes de,ben acomodarse a su clientela espec fica . La Estructura general del lnforme sigue siempre un esquema m<i
dar que puede resumirse asf:

menos estan-

Esquema de estructura del infonne

El Contexto: No se puede captar el sentido de una acci6n o situaci6n


social si no se ex pone el contexto social en el que esta _su ede y tienc Iugar. El contexto comprende antecedentes hist6ricos mas o enos remotos.
marco geografico, conjunto demografico, ambiente social Es aqui donde
se expone el modo de vida que lleva el grupo observado, ea este una tribu. una aldea, un equipo de deporte, una banda de rufia es. un suburbio
elegante, ...
Los Ambitos de lnteri.f: Una vez descrito el contexto, el nformc entra en
una fase narrativo-descriptiva en Ia que las afirmaciones em lricas. las vifietas narrativas y los lnforrnes sin6pticos, ocupan Ia mayor p 1 e. En esta rase.
el inforrne dcstaca en uno o varios capftulos los diferentes mbitos o Dominios de interes dcscubiertos a lo largo del trabajo de cam . Abundan aqui
las descripciones particulares asf como Ia-; citas textuales.
Las Vifietas Narrativas: Una vez descritos los ambitos de inter6. estos
son descritos y analizados en dellllle mediante Vinetas Narc tivas e lnfonnes
Sin6pticos. Es a traves de e.o.tas vinetas como las pie7..as delll iadas de Ia esccna general comienzan a adquirir sentido y a transmitirlo, a traves del observador-redactor, al Cuerpo del lnfonne.
La Interpretacion: A continuaci6n, Ia narraci6n va dejan o paw a lo<i comentarios interpretativos rlel observador. Estos comentari s interprcllltivos
son los que describen Ia situaci6n general y su contexto. y, escritos en dctalle los elementos mas significativos, dan Iugar a una recons ruccion nueva de
sentido por parte del otiservador. En esta parte se da una va 'aci6n en Ia dcnsidad y riqueza de contenido respecto a lo anterior, por cua to los datos dcscriptivos sc han transformado en elementos significativos uyo conjunto es
ahora integrado en un marco te6rico explicativo_ Este rna o te6rico no prctende aislar y sistematizar unidades basicas de comportami. nto social trasladables y generalizables a 'a sociedad en general, sino, com observa accrtadarnente Geertz 9 revelar como los grandes temas de Ia sociedad son
manejados y resueltos especfficamente en una escena cone

La redacci6n del informe sigue pautas de desarrollo no muy difercntes a las tie cualquier otro tipo de investigaci6n, si bien, al ser lo s
objctivos y los materiales un tanto diversos, su estructura final po:s ee
caracterfsticas propias. Todo lnforme final comienza teniendo en
cucnta e l clicnte-lector del mismo. Este aspecto que, en otros estudios
pucde parccer secundario, en Ia observaci6n adquiere un cankter primario .
Cu a tro pueden ser los tipos de cliente-lector del lnforme de una Obs crvacion:

Tipos de diente-lector del informe de Ia observaci6n


- - - - ------------- -- --- ------ - - -- La Autoridad (agencia, organismo, instituci6n, ... ) que ha cornisionado Ia
invcstigaci6n. Esta autoridad puede ser una Fundaci6n benefica, un Orga
nismo Cultural. un Gobiemo local o nacional, ...
- La Comunidad Cientfjica compuesta por eJ mundo de los colegas universitarios intcresados en los resultados e interpretaciones estrictamente
cientificas.
- La Sociedad Culta compuesta por intelectuales, periodistas, respansables .
sociales. politicos interesados en sentido amplio, en los resultados de estudios cicntllicos.
- El Grupo Social Obunado que ha sido objeto de Ia observaci6n.
- ------ - --- ------- -- - - -

La observaci6n cientifica comprende, como puede comprobarse, una

Cada uno de estos grupos espera un estilo expositivo propio acomodado a sus propios intereses. asf como un planleamiento en Ia ordenacion de Ia informaci6n. y. sobre todo, en el contenido expuesto de Ia
1111sma. Hay cosas que se pueden incluir en un Informe y deben supri224

triple tarea, cada una de elias con sus propias caracteri ticas, sus propio~
condicionamientos y su propia eslrategia:
9

Geertz. C. Ob. cit.

. 225

-En primer Iugar una tarea de lnteraccifln Social por Ia que el observador entra en contacto con un conjunto de personas humanas: los
actores sociales, los informadores, los controladores, los legitimadores.
En segundo Iugar una tarea tecnica de RecoKida d_e lnformaci(J!t, por
Ia que el observador combina Ia estrategia de captacion de informacion
con una tecnica de observaci6n y de registro de Ia misrna.
En tercer Iugar un ejercicio cuasi policfaco de Control de Calidad. a
travcs del cual. los datos son sometidos a las exigencias que reclaman las
condiciones de fiabilidad y de validez de cualquier dato que pretenda ser
captado como cientffico.
Pcro cstas trcs importantes !areas quedarfan incomplctas y carentes
de toda razon de ser si no concluyesen y contribuyesen, al logro del objetivo primordial de Ia observaci6n misma, a saber. Ia Captacidn de Si[?nificado . Es esta Ia tarea verdaderamente cientffica por Ia que el observador sistcmatiza. tipifica. analiza y. finalmcnte. interpreta elevando a
categorfa teorica Ia informacion almacenada por el a travcs de su ohservaci6n.

Lu Entrcvistn
Recogida Ia informacion pertinente se llliCia Ia fase de su analisis
interpretacion. Entre ambos rnomentos Ia ruptura suele ser mas violenta,
brusca que en el caso de Ia observacion. Esta habitualrnente se prolonga
a lo largo de dfas e incluso meses, lo que permite al investigador ir reflexionando al rnismo tiempo que va recogiendo su informacion y, lo
que es mas importante. esta reflexi6n simult:inea y constante enriquece
los sucesivos momentos de observacion con nuevas perspectivas, datos
e interpretaciones. En el caso de Ia entrevista esta situacion rara vez se
prcsenta, atin en aquellos casos en los que Ia entrevista no se limita a un
solo encuentro sino que se desenvuelve en una serie de encuentros sucesivos. De ahf que Ia reflexi6n que conduce al trabajo de interpretacion
sc ejecute, casi siempre, despues de que Ia fase de sonsacamiento haya
qucdado concluida. lncluso en aquellos casos en los que es posible una
cita ulterior de comprobaci6n y contraste, el grueso de Ia informacion , ,
ha siclo ya recogido y no existe oportunidad de ampliaciones ni refonnu- :;
laciones sustanciales. Es esta una circunstancia que realza Ia trascenden-l: . ' I
cia del cscaso tiempo que, en terminos relativos, se dedica al sonsacamiento del entrevistado, y que obliga a planificarlo esmeradamente sin
que Ia improvisacion sustituya pobremente el c:ilculo de Ia estrategia
con Ia que debe ser adrninistraclo un tiempo tan denso y tan corto. El
226

anal isis, en definitiva, no podni nunca ir mas alia del hor zontc abarcado
previamente durante Ia fase de sonsacamiento de Ia entr vista. El analisis es una parte integrante de Ia entrevista y. como tal, n puede zafarse
ni actuar ignorando los presupuestos que condicionan y presiden a csta.
Por esto mismo, el trabajo del analisis:
-Acepta, de entrada, Ia imposibilidad de empatizat cornpletamente
con el cntrevistado, de revivir personalmente sue periencia.
-Acepta, asf mismo, el caracter vicario de Ia entre isla, a !raves de
Ia cual le es permitido acercarse, de forma mediatJzada por el rei ato del entrevistado. a Ia autentica experiencia dee te.
Con estas dos limitaciones basicas, el amilisis persi ue un fin espccffico y concreto, Ia comprensi6n del mundo tal como eJ ropio entrcvistado I() <,:o~~truye. Este objetivo se articula entre .~ momen ~s:
-'-Ia estructurach}n n recml.l'truccirln del construct ersonal del pro- /J
pio cntrcvistado,
-Ia captatir~11 del .fiwzificado que este construct encierra y. finalmente,
-Ia cxpo.\ich}n vicaria que, en forma de relato ela orado por el cntrcvistador, transmite construct y significado al undo exterior.
En cierto sentido, el analisis es el reverso de Ia e trevista y el cntrevistador se transforma a sf mismo en entrevista o. Para efect.uar
apropiadarncnte este transfer! experiencial el entrevis ador necesita desempefiar una diffcil tarea de reproduccion fie/ del c nstruct personal
del entrevistado, diffcil po r cuanto solo ha tenido a ceso al mismo a
!raves del relato fragmentario de este. Debe, a continuaci6n. extraer fnteKramellte el sign({icado, Ia vision del mundo que a traves de este
construct, clabora el propio entrevistado. Y, finalment intcntara trmnmitir ambos (construct y significado) a una audiencia relevante. El primero es un trabajo de sistematizaci6n, de reestructu aci6n. de reconstrucci6n, el segundo es uno de elaboraci6n teorica, d modelizacion. y
el tercero pertenece al mundo de Ia produccion litera a y de Ia comunicaci6n social.
La preparaci6n del analisis comienza con una ectura (cscuchal
varias veces repetida, de Ia entrevista finalizada. lmca una lcctura
unica es suficicnte para captar en todos sus dctalles a riqueza de contenido almaccnado, ni siquiera para sefialar con 1-rantfa suficienrc
cuales son sus elementos y claves principales. Nun a puede scr sustitutiva de Ia informacion obtenida facie ad faciem del propio .cmrevistado. No puedcn olvidarse ni pasarse por alto !os datos o pequcna_s
claves no verbalcs que el entrevistador ha captado . que. tal vez. han

,....,...,,

,._

..,

quedado anotadas o registradas. Tras estas escuchas iniciales, el investigador inicia su reconstrucci6n personal, intentando plasmar sobre el papel Ia contextualizaci6n de los datos recogidos en Ia entrevista. Con ella se van enumerando las condiciones en las que esta se
llev6 a cabo, circunstancias propias de Ia misma (tiempo, espacio,
proceso), observaciones sobre el entrevistado y su comportamiento,
tales como su espontaneidad, su actitud recelosa o calculadora, sus
puntos de fijaci6n o de huida, sus bloqueos o embarazos, las razones
que decidieron Ia selecci6n del entrevistado y el lema de Ia entrevi'sta.
Uno de los aspectos a destacar en esta contextualizaci6n es el relativo
a los habitos o 'ccestilo de informar del entrevistado. Este estilo
(socarr6n. directo. brusco. circular, misterioso) de contar repercute
directamente en el contenido y Ia forma como se ha transmitido Ia informacion.
El relato del entrevistado no es un conjunto simple de respuestas a
prcguntas del cntrevistador, sino que este se desarrolla en una situaci6n
social concreta que le condiciona profundamente. Por eso no tiene sentido cmpezar a ordenar y analizar el material inmediatamente, sin antes
haberlo sometido a escrutinio y haberlo contextualizado debidame,nte.
Es el momento de comprobar si ha habido alguna interacci6n del entrevitador al entrevistado, o viceversa, que haya podido ,viciar Ia riqueza o
el sentido de Ia informacion. La actitud ccreticente, por ejemplo, que
obliga al entrevistador a insistir frecuentemente para recabar Ia informacion, asf como el aspecto exterior de entrevistador 0 su actitud inquisitorial, pueden cohibir a aquel. Tampoco puede olvidarse una revi-.
sion a Ia forma de las preguntas que, si adolecen de excesivo
dirigismo, pueden cohibir o sesgar las respuestas del entrevistado
(preguntas que se relacionan con conductas deseables, nombres de
prestigio). Esta contextualizaci6n aglomera los muchos detalle~ que
contribuyen a reconstruir el medio ambiente en el que se ha desarrollado Ia entrevista, y dentro de este contexto, se comienzan a seleccionar,
con Ia compaiiia de una revisi6n simultanea, los elementos centrales
que sobresalen inicialmente. Si Ia entrevista ha girado en torno a una
experiencia descronologizada, Ia atenci6n se concentra en los grandes
temas o capftulos que mas destacan. Si, en cambio, se trata de una entrevista cronologizada, Ia atenci6n intenta destacar las fases, los mornentos o los sucesos crfticos que mas huella han dejado en Ia evolu
ci6n personal.
En el caso de los t~mas centrales, estos son examinados en visi6n
panonimica para d_escubrir Ia dimirnica que los aglutina (o no los aglutina). En el caso de fases o eventos crfticos se procura establecer su ritmo ev<:'lutivo general. Los cdnceptos centrales o fases crfticas se trans-

forman, de aquf en adelante en nucleos en torno a loSJ cuales se va elaborando Ia reco.n strucci6n de Ia entrevista. Como es o~vio, esta recons"
trucci6n no es una mera replica de Ia misma (para esp ya estan las nolas o Ia grabaci6n audio-visual), sino Ia recreac ' 6n del construct
personal que el entrevistado ha transmitido a lo Jar o de su conversaci6n. De una u otra forma, todo individuo integra n un todo unico.
personal e irrepetible, aunque no los asimile, todo~ I s elementos si'gnificativos de su experlencia personal. Ellos constituy n SU mundo, no
el mundo. En cierto modo le pertenecen y los contro a, si bien simultaneamente le dominan y le sobrecogen. La construcci n social de Ia rcalidad, como sei'ialan Berger y Luckmann 10, es una c nstrucci6n siempre
original de modelo unico. Todos estos elementos, d una u otra forma,
son amasados e integrados en un producto, un con truct que suplanta,
para el individuo, y hace las funciones de. mundo objetivo y real. Es
este mundo que el entrevistador ha intentado extr er y el entrevistado cctransmitir a lo largo de Ia entrevista, el que se ntenta reproducir y
reconstruir fielmente. Para ello, una vez fijados los 11ucleos centrales
(conceptos-eventos) s~ ini~illuna segunda revisi6n,/cuyo objetiv~ es .Ia
~usqlleda y ~i~t~rnlltiz~ci6n de, las ~ate~orfas utilizJdasyo.r el en~~-evrs
.~ado : El recurso a las categonas permlle Ia tarea 'e codrficar tO<.Ia Ia
conversaci6n.

El entrevistador decide personalmente, a Ia vis a de su materiaL si


Ia codificaci6n en categorfas debera llevarse a cabv il base de palabras,
1
frases o plirrafos completos. Esta categorizaci6ri inicial, dentro de
cada nucleo de interes, permite captar su frecuenci~, en diversidad. su
riqueza de contenido, pero, sobre todo, permite fectuar dos tareas
mas concretas:
-Establecer las relaciones entre las diferentes categorlas (equivalencia, contradicci6n, influjo, ... ).
-Sei'ialar los conceptos sensibilizadores, que de~tacan por Ia importancia que les atribuye el entrevistado.
.
Este paso de Ia categorizacion, y consiguiente c dificaci6n del rcla to, irnpone una estructura externa a Ia misma con in uencia directa para
su interpretaci6n posterior. Por este motivo, el an~lista debe ser consciente de que Ia categorizaci6n no reside en losdat s mismos, sino que
constituye una estructuraci6n impuesta desde fuera ' r el mismo. Su validez estriba en que coincide con Ia categorizaci6n ue, una vez con trastada, aceptarla como propia el entrevistado mism . A estas alturas cs
posible ya ir elaborando un disei'io tentativo del c nstruct personal del
1o

Berger, P. & luckmann. T., Ob. cit.

229

cntrc\'isrado. en el cual quedan serial ados los nucleos de i nteres central


(conceptos. cventos. momentos crfticos). cada uno de ellos enriquecido
con una serie de categorfas. dentro de las cuales. se han ido codificando
las frases o p;\rrafos del relato que, a su vez. comienzan a entrelazarse
en su intlujo. sucesion. equivalencia. oposici6n. parentesco. jerarqufa de
importancia. centralidad .... Utilizando el sfmil de los mapas cartogr:lficos. el investigador puede diseriar un mapa cognitivo en funcion del relato. Para este mapa cognitivo dispone ya de a) lugares capitales de pro"incia. b) Iugares secundarios y sus distancias y proximidades
respectivas. c) redcs de autopistas. carreteras, caminos y trochas que intcrrclacionan unos con otros.
Como todo artcfacto. es aproximativo y artificial. Su virtualidad
principal consistc en que. lejos de distanciar al investigador de sus datos. lc provoca una inmersion total en ellos a traves de Ia cual puede succsivamcntc desagregar minuciosamente cada una de las piezas y agregarlas de nuevo en un todo estructurado y jerarquizado. La propia
elahoracion de este construct permite al investigador descubrir, por un
!ado. el efecto de Ia totalidad de este gestalt personal, y. por otro, comprobar el alcance e importancia de cada uno de sus elementos, por separado. La totalidad del individuo entrevistado (con su unicidad y su exclusiva vision del mundo) es respetada y retlejada en Ia totalidad de su
construct. La reconstruction del relato en forma de construct equivale a
una modelizaci6n del mismo y con clio, de las creencias y valores del
propio entrevistado.
.
Se convierte asf en un metodo de modelizar las creencias de las personas de forma diagramada. Una vez elaborado el modelo, el mismo se
trans forma en instrumcnto de busqueda y de clave interpretativa de todos
aquellos elementos que, a primera vista, quedan dispcrsos y contin.uan
sin base de interpretacion. Cnn el se puede explicitar, explorar y proyectar un esquema hipoteticamente explicativo de Ia vision del mundo del
entrevistado. Es decir, con el mapa cognitivo se pueden formular preguntas y obtener respuestas que, en realidad, equivalen a teorizaciones explanatorias del universal concreto comprendido en cada construct individual. En realidad clio equivaldda a aplicar el paradigma de los 1
homunculos>> o tipos sociales elaborado por Schutz 11 El mapa, en definitiva, contiene los nucleos centrales y su jerarqufa, las relaciones entre
ellos. y Ia direcci6n de estas mismas relaciones. Su redacci6n final equivale a un diagrama modelo. En Ia elaboraci6n de este mapa se procede
por pasos que, en renlidad, equivalcn a otras tantas lecturas (escuchas) de
Ia cntrevista.
11

:? .lO

Schutl. A .. OIJ. cit.

- -

-7 Pasos en Ia elaboraci6n del mapa cognit vo

---- -- - - -

--

- ------

' Se seiialan los ~:g~_ceptos-evcntos nucleare.~~.crit~co.:! d~ todo el relaio.


2. Se _elaboran las categorias pertenecientes a. y comprensiva~ de. estos nucleos:-con io"que se proccde a"'co(fificiu todo el rei to en base a esta.~
mismas categorfas.
3. Se inspecciona de nuevo el relato para detectar I s clusters de conceptos (eventos) que pasan a constituir c~tegorias-. ~stan.iivac; o variables densas, obtenidas a partir de los conceptos c ncretos del individuo.

4. Se establec~n I()_S rela_<:io~cs (conexion-opo~icion y j rarquizacion) exi~


tentes entre estas categorfas, con lo que ~e puede isenar un diagrama
conceptual del relato.
5. El Qii_!.g~~~a (rclaciones, jerarqufa, dircccion) perm te alcamar una 'isi6n globalizadora a modo de Gestalt, que ofrecc ten ativamente el con~
truct individual.
6. ~ste construct global se adopta como modelo inte retativo para entender, explicar e integrar 'eri el el res to de elementos dfl retiio que qucdaban aun inconexos, sin sentido. discrepantes.
I

7. Esto posibilita d~scubri~ posibles adherenciasajenjo; a Ia naturaleza del .


propio modelo. tales como autojustificaciones~. idealilacioncs ...
pantallas distrac-toras, contradicciones inherentes .
8. Se posibilita. iguah;1ente, el detectar deformacione. y sesgos intrcxlucidos, bien por innujo del propio entrevistador duran e Ia entrei:ista. bien
por aplicaci6n indebida del esquema de valores del mismo al mundo de
valores del entrevistado.
9. Es el momenlo de detectar posibles deformaciones c usadas por el cntn:vistador. ~orr~g_ir juicios y conclusiones prematuro , extraidos antes de
haber elaborado eJ mapa cognitivo.
.
. - .
10. Se llega a un c:~ns~ruct~modelo final, que puede ser ~ometido a conrrol a
colcgas, testigos y al propio entrevistado para su conr lrmaci6n. .
II. $~ (;!f.l_fiq(Jc;ce . ~1 m~pa con colores, nechas. densidades, relieves .... que
enriquecen su contenido informativo.
12. Se teoriza sobre este universal concreto y se elabo Ia definicion de Ia
sitl:iacion y Ia vision particular del mundo que contie

e.

-------------------------------------------~----------------

AI sefialar los tipos de entrevistas en profundida


mos los que se caracterizaban por ser
--'-dirigidas a un individuo,
-de canicter holfstico, no monotematicas,
-no dirigidas, es decir, de cuestionario flexible.
Junto a este tipo merece Ia pena reseriar otros tip s principalcs de posibles entrevistas en profundidad. A saber,
2.11

- -Entrevistas efectuadas, no s6Jo a un individuo, sino simultaneamente a un grupo de personas. Son las Entrevistas de Grupo.
-Entrevistas orientadas al esclarecimiento y comprensi6n de un
solo tcma (experiencia, situaci6n, ... ) que se convierte en el foco de
Ia conversaci6n. Son las Entrevistas Enfocadas.
-Entrevistas que son efectuadas a varias personas por separado, sobre un mismo tema, en los que Ia objetividad de un hecho no observable directamente por el observador es estudiado vicariamente con
Ia ayuda de testigos privilegiados. Son las Entrevistas de Encuesta.
-Entrevistas en las que el objeto de estudio es el desarrollo y evoluci6n de toda Ia vida de una persona. Son las Entrevistas de Histo-

rias de Vida ode Biografia Asistida.


Cada uno de estos tipos afiade una peculiaridad propia a Ia estrategia
general descrita de las entrevistas en profundidad.

El Analisis de Contenido
Acabada Ia tarea de construcci6n de los datos (identificaci6n, muestreo,
categorizaci6n/codificaci6n), llega el momenta de su analisis. Los datos no
hablan por sf mismos, hay que hacerlos hablar, hay que extraer su significado, hay que realizar inferencias del texto a su(s) contexto(s). Como es obvio,
no existe un modelo unico de llevar a cabo el Analisis de Contenido, sino
que este puede ser efectuado de multiples formas segun sean los intereses y
objetivos, las condiciones y los textos con los que el analista afronta su tra. bajo. Repasemos siquiera brevemente, las seis modalidades principales:

La tradici6n del Analisis de Contenido ha seguido principalmente Ia


Jfnea cuantitativa de someter los datos codificados e un texto a un
calculo numerico a traves del cual, era posible confirm r hip6tesis 0 teorfas sabre el contenido de un texto o de su contexto espectivo. Es asf
como Ia cuenta y recuento de palabras, las asociacione , las concomitancias, los sin6nimos de estas eran analizados con p ocedimientos de
calculo que iban desde las sencillas aglomeraciones o uma hasta los modelos sofisticados del path-analysis, de amilisis de va anza o de analisis
factorial. Con el acceso de los ordenadores y su faci idad tanto para Ia
codificaci6n como para el calculo numerico, el peligr de reducir el analisis de contenido a un recuento sin sentido de palabr s o parrafos no ha
hecho sino aumentar. Como advierte acertadamente . Weber: Los ordenadores eliminan part'! del engorro mecanico, p ro son necesarios
tiempo, esfuerzo, talento y arte para producir resultad s, interpretaciones
y explicaciones que sean validos e interesantes te6rica ente 12
No tratamos de minvsvalorar el potencial analfti o que ofrecen los
Diccionarios, los paquetes estadfsticos actualmente xistentes y. sobre
todo, los esfuerzos que se estan realizando en el ca po de Ia inteligencia artificial aplicada al analisis de contenido. Sola enle queremos insistir, una vez mas, en que Ia ambigiiedad, el doble sentido, Ia polisc!llia de cualquier texto contiene taf riqueza de signifi ado que el rcducir
su analisis al calculo numerico estricto, en el pres~nte y en el futuro
pr6ximo, es empobrecer Ia investigaci6n del cont~rido ericerrado en
cualquier texlo. La flexibilidad, Ia adaptabilidad, I singul:Jrida~ concreta, Ia proximidad, el pluriplanteamienlo de los ue hacen gala los
metodos cualitativos son, todavfa, mas adecuados ara el analisis de
contenido.

Modalidades de analisis de contenldo


-

Cuantitatii'O vs. Cualitativo, diferencia presente en el amilisis de conteni-

do semejante a Ia que se da en cualquier otra tecnica.


Exploratorio vs. Confinnatorio, diferencia asimismo equivalente a Ia que
se da utilizando cualquier otra tecnica, segun que el investigador pretenda
explorar unos datos o, mas bien, intente verificar una hip6tesis concreta
'
sobre datos conocidos y operacionalizados adecuadamente.
- Directo vs. fndirecto, en funci6n de que el investigador limite su analisis
al contenido representativo, esto es, el que aparece manifiesto en el texto, :
o busque captar el contenido instrumental. esto es, el mensaje que el outor
q~iere transmitir, mensaje que literalmente no se deduce del teKto, por ,
eJemplo, en el caso de una alusi6n ir6nica, de palabras de doble sentido, '
de propaganda distractiva, de Jenguajes para disimular Jo que se quiere ,
ocultar, el contenido del silencio, etc.

232

Construcci6n del Texto Provisional


En cierto sentido el Analisis de Contenido cambi el proceso que lo~
investigadores, con no poca frecuencia, suelen segui en su trabajo. Es tos comienzan, a veces, con metodos cualitativos que les aproximan a Ia
problematica que desean conocer y, a continuaci6n, formulan hip6tesis
concretas que las tecnicas cuantitativas intentan co oborar o desechar.
Este procedimiento ha llevado a no pocos autores a i . entificar los metodos cualitativos con el analisis exploratorio y los c antitativos con el
confirmatorio. El An~lisis de Contenido obliga casi necesariamente. a

1
2

Weber, R.. 1985, Ob. cit., p. 69.

2JJ

invenir este proceso. sometiendo los datos del texto a una primera revision cuantitativa para profundizar en un segundo momento, con tecnicas
cualitativas. Los primeros pasos recurren a diferentes estrategias de cankter numerico como serfan:
a) I recu.e nio o listas de las palabras ma.1 u.wdas en un texto
cualquiera. De este modo es posible comprobar si un autor usa las
rnismas palabras en dos textos diferentes. si un autor utiliza las mismas palabras en dos rnomentos o partes del texto. o si varios autores
utilizan los mismos terminos. Piensese, por ejemplo. en los discursos
de un politico en sucesivas campaiias electorales, o en varios lfderes
durante una misma campaiia electoral. A traves de Ia frecuencia con ;Ia
que un autor utiliza un termino puede decidirse el lema o temas en los
que est:i interesado. Problema este de sumo interes para conocer Ia
oricntaci6n de un peri6dico o un lfder polftico, por ejemplo. Esta tecnica supone, no siempre con acierto , que los temas mas irnportantes
son los'm:is citados en un texto. A veces Ia frecuencia no coincide con
Ia importancia o el interes. Por contra se puede llegar a demostrar que
cl discurso de un lfder politico ha sido redactado por dos personas, una
de las cuales recurre a unas palabras para describir un tema y Ia otra
prefiere recurrir a un termino distinto. Asf, por ejemplo, un lfder del
Pafs Vasco pronuncio un importante discurso sobre Ia violencia, utilizando.
toda Ia prirnera parte de su intervenci6n, eJ termino terrorisnH) >>, suprirniendolo y sustituyendolo por el de luch~ violenta)> en
Ia segunda. El lfder en cuesti6n habfa encargado a dos de sus asesores
Ia redacci6n parcial de su discurso, ensamblandolos el sin caer en Ia
cuenta del cambio de terrninos.
b) Las nmcordancias de las palabras que permiten conocer en
que con1exto se usa una palabra o cuando se usa fuera de el. A traves
de un ordenador, es facil utilizar el programa denominado Key Words
in Context>> para extraer todas las veces que un termino elegido aparece en el texto. acompaiiandolo de aquellas (dos, tres o mas) palabras
que lo preceden o siguen inmediatamente. Es posible igualmente ver
en que p:irrafos, junto a que temas, aparece el terrnino seleccionado,
seguir su evolucion al compas del numero de veces que aparece o de- '
saparece. los terminos con los que se asocia o disocia, etc . Se puede
descubrir en que contexto se usa una palabra y en que contexto no se
usa, cuando un tcrmino se usa en su contexto habitual y cuando sc utiliza fuera de cl. Las concordancias de un tcrrnino pueden analizarsc
examinnndo u) los tcrminos con los que aparcce asociado, b) los autores que lo utilizan. c) los miJrnentos en los que se utiliza. d) los tct11as
en cuyo contcxto recurren o dcsaparcccn. Las concordancias de varios
tcrmino.~ pucdcn descubrirse. bien con simples comparaciones del por-

--

o palabras clave.
ion que ~istinga

en

2.14

-La fecha (dfa, rnes, afio).


-La secci6n (editorial, sucesos, intemacional, ... ).
-EI genero (cr6nica, articulo. entrevista, ... ).
-Lafuente (firma. an6nirno. agencia, editorial. ... .
-La base (hcchos, opinioncs, actitudes .. .. ).
-EI ambito de difusi6n (local, nacional. internaci mal....).
11
Wood. M .. Using Key- WnnJ.Jn-Contcxl Concordance Progra ' fnr ()ualirari' C' <;c...:~:l
Research en '/7u .lmmw/ o{Applird Rrhmioml Sc/nra.1. 2. 1974, p . 2<J I 2'11.
" S:lnchcz Carrion, J .. T~cnicas de An:ilisis de lo' Texto~ Me ianre Codificacion Ma
nual en Rcixta lntrmacional de Sociolog(a. 43. 19115. pp. f()J.J04 .

235

Niveles de desarrollo del estudlo de las capacidad~ de leogtUije

-EI emplazamiento (pagina, Iugar de Ia pagina, ... )


-Los titulares (columnaje, altura, superficie, tipos, ... ).
-La presentaci6n (ilustraci6n , color, fotograffa, ... ).

La referendal, que pone de manifiesto el uso meta~fco-semcintico


(clasificando y ordenando las personas y casas del mu do). P. ej ... v.
Shaks, el Napole6n negro, mas buena que el pan , es un pobre
hombre>>, <<Ia derecha civilizada 17

J
La poetica que se desvfa del c6digo de significado med ante metabolas,
bien con "metaplasmas (nivel f6nico o grafico, por ejet:plo, Cial-<lemocracia, <<burrocracia, los partos de Ia Moncloa,., una Azka-rosidad>>) bien con metataxias (nivel sintactico o funcional p. ej., Jllf ver
es como noel donnir que tienes), bien con metasenemas (sinecd
sotros, los mortales>> ), bien con metaforas (los petalos de tu cara,. ).
La 16gica que utiliza el encadenamiento sintactico de ntidos mediante hiperboles, suspenses, amalgamas (Franco sf, Co unismo tampoco>>). tautologfas.
La t6pi<;a que utiliza Ia identificaci6n con el arden e tablecido, recurriendo para ello a los argumentos de autoridad (~migo de Platon,
pero mlis amigo de Ia verdad), los argumentos ad h<f_minem,., las razones de ejemplaridad ( haz Jo que digo, no lo que hago,. ).

Tanto si se quiere leer el contenido manifiesto como inferir contenidos latentes y contextos. conviene diseiiar marcos de referenda o constructos dentro de los cuales el texto cobre sentido. Estos constructos pucden ser de muchas clases, tales como:
-Frecuencias, secuencias, tendencias.
-Patrones, diferencias.
-Proximidades ecol6gicas, Asociaciones/Relaciones.
-Perfiles, tipologlas, factores.

Ami/isis en Profundidad
Poco conseguirfa un Analisis de Contenido que se detuviera en
este nivel de busqueda por muchos e interesantes que pudieran ser sus
hallazgos. Los textos contienen muchos mas significados porque, en
expre si6n de J. Ibane z, las Competencias son mas extensas e intensas que las perfommances 1 ~. Ahora bien no existen algoritmos para
analizar los textos y. con frecuencia, ademas captamos solo su estructura mientras <<censuramos su proceso de producci6n y el <<contexto
en el que se producen. El Analisis de Contenido, ademas de considerar
Ia <<estructura del texto y el significado estandarizado (normalizado de palabras , enunciados o textos, pretende captar el proceso de
producci6n del mismo y los significados peculiares (fntimos, unicos,
no normalizados, ilegales) que un autor <<confiere>> a su texto . AI anali zar el proceso de produccion, el analisis cualitativo, insiste en el conocimiento de las condiciones (individuales y sociales) que influyen
en su produccion.
.
Como ejemplos de este tipo de analisis, J. lbaiiez 16 sugiere un desarrollo sistematico del estudio de las capacidades del lenguaje que nos
!leva del plano del significado manifiesto al significante intencional. Un
desarrollo que, segun el mismo Ibanez, puede efectuarse a tres niveles: el
nuclear o mfnimo (detectando las unidades mfnimas del lenguaje), el autonomo o medio (detectando Ia selecci6n y Ia combinaci6n de estas u~i
dades) y el Sy,momo o maximo (contextualizando estos discursos en , Ia
micro yen Ia macrosituaci6n).
.
1

lblli'iez, J., 011. cit., p. 128.


Ibanez. J., Ob. cit.

A nivel nuclear se analiza el intercambio de Ia verdad


Ia verosimilitud~ en eJ cuai pueden considerarse ~!!3.~0 t!PQS <!~.v~~<_>~_ij-!i!tJ_~;

A nivel aut6nomo que analiza Ia pluralidad de discursos ~ lenguas de for


rna que en un mismo (o diferente) texto pueda hablarse de Ienguajc cientffico.. aut.ob. iografico, hist6rico.. sicoanaHtico, social, u1iversitario, vulgar, obrero, burgues, clasista, ...
- A. niv~l .f.Yil"9mo que totaliza el texto insertandolo en fu ci6n de Ia ~~~
ci6n existente entre el autor y Ia estructura social, el au or y su cultura.
uri modelo interesante de analisis textual-contextual pucrde desarrollarse
sigui~n_do Ia d-irectrices de M. Bougon 18 para Ia confecci8l''_' de los Mapas
..
CognruvoS>>.
.

.
-

<>p~;6o q~ ~nrm

~de

'' U. riq""' do
oo
'""'
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figJ ""rlri= d pi< ""
anal isis no menos rico por parte del investigador cualitativo. La prolifqracion de csas foonas
Ia recoge M. Clemente y Z. Santalla (/ Documento Persuasivo, Edic!iones Deusto, flilb-dO.
1991) en Ia siguiente Tabla de Figuras Ret6ric8!l:

I) Enfasis: Acentuacion, Hi~rbole, Macrotipograffa, Reticencia.


2) Sustituci6n: Alusi6n, Metafora, Metafora Homof6nica, Metonim a.
3) Diferentes elemenlos: Acumulaci6n, Climu, Vinculaci6n/Opos ci6n. Paradoja. Comparaci6n, Oposici6n, Oximor6n verbal.
4) Significado: Amlibiologfa, Antanacla!IC, Antimetabole.
5) Cambio de Personalidad: Onomatopeya, Proropopeya. Elopeya.
6) Desviaci6n de Ia Realidad: Antipofora, Preteri1.acion. Antonoma ia.
7) Otra~ : Sin~cdoque, Repetici6n, U11o de otro idioma.
1" Bougon, M., Uncovering Cognitive Maps,. en Morgan. G., 8 _
,:ond Mcthod.f. Sage.
London, 198:1, pp. 173-189.

237

. I

La rclaci6n que establece Bougon entre palabra-concepto-esquema por


un Jado. y entre estructura de conceptos y esquemas de estructuras conceptuales. por otro. puede aplicarse a un texto cualquiera y tanto mas cuanto
rntis rico y denso sea esc texto. Dado que el sentido de un conceplo reside en
el patron cstublccido y en su esquema correspondiente. al magnificar este esquema es posible magnificar el territorio de sus significados. De este modo,
al descubrir y dibujar el mapa cognitivo de un texto, revelamos el sentido del
tcrritorio social de su au tor de acuerdo a Ia importancia que el contexto guarda con todo el texto. La confecci6n del mapa cognitivo del autor de un texto
pucde scr muy variado dado que puede concretarse en establecer sus relacioncs de causalidad, de Contigiiidad, de simpatfa, de semejanza, etc.
Para Ia confeccion del mapa es necesario recorrer las cuatro fases del diseno
de Bougon aplicandolas a un texto escrito al modo como el lo haec con los
miernbros de una organizaci6n a traves de entrevistas no directivas.

de significados que. con un mismo diccionario. pucde const ir un autor. dan


como resultado Ia dificultad -hoy todavfa imposihilidad- de reducir a algoritmos el contenido de un texto cualquiera. La lectura de Ia Dartta de EIche, Ia de las Glosas Emilianenses en Euskera, Ia carta de espedida de un
suicida, de las Memorias de De Gaulle, de un cuento infanti de un parte de
guerra, de una sentencia de muerte, de un himno nacional, d I mensaje de un
espfa, ... no hacen sino confirrnar Ia necesidad de recurrir a nalisis cualitativos para captar contenidos tan dispares. Es imposible .estab ecer de antemano un c6digo de norrnas metodol6gicas con las que desem~- ar estc comctido. mas alia d.el simple enunciado de los Pasos o Fases fu .d amentales del
trabajo. Aun asf, se pueden establecer Pistas y Orientaci nes de procedimiento que pueden ser, metodol6gicamente hablando, alt mente eficaces.
Comencemos estableciendo los pasos mas importantesuna ez que el Texto
(Campo) ha sido tr~nsforrnado en Texto de Campo y Texto e lnvcstigacion:
di~ Hip6_te:vfs: Es hora de revisar el modelo c6rico que. mas
o menos cstrcchamcnte, ha ido guiando los proces s de catcgorizacion y de primcra interpretacion. Si Ia primcra lectur~ sc inicio con algun patron. esquema, hip6tcsis o teorfa provisionales ahora co; cl rnorncnto de su contrastacion y confirrnaci6n, o modi fie cion o rcchazo.
-R~I'ixir)n del Texto de Campo: que permitc nuev s catcgorfas de
analisis en funci6n de los nuevos esquemas 0 hipdtesis que vayan
surgiendo. Las categorfas iniciales pueden resuldr escasas. poco
refinadas e imprecisas o sirriplemente inadccuadas.
-l_?evisi<ln del Texto de lnvesti~:acion: Eliminando. p rificando. todos
-pnmera o segunda re isi6n, aparezcan
aquellos datos que, tras
claramente como irrelevantes, superfluos. ambiguos desorientadores
o engafiosos. En el analisis cualitativo esta limpiez -abandono~ nunca e.~ definitiva. EI autor debe poder siempre volv r efectuar una
tcrcera o cuarta lectura. El abandono es Ull simpla aparcamiento
provisional.
/
-Revisidn qel.!.'XIt!Pmvisiona/: Es el momenlo cjcial y decisivo.
en el que se capta el significado manifiesto y Ia19ntc. se efccttlan
las inferencias del texto a su(s) contextos(s) y se. rrlican mcdidas
o criterios para establecer Ia precision. Ia consist ncia. Ia fiabilidad y Ia validez del proceso de investigacion lleva o a cabo.

-Revixitln

Fases del diseiio de JJougon para Ia confeccion de mupas cognitivos


~ F.n prima Iugar. dchcn idcntific:1rsc los nmccptos en su totalidad.
- f.n segundo Iugar. dehe cstahlecerse su "jcrarqufa de imporlancia y el
nivel de <intervenci<'in del sujeto.
- En Tercer Iugar debe cstablccersc Ia red de rela~:iones ... es decir. Ia cstructura conceptual o base de un modelo <no recursivo>>.
- En nuirro Iugar. dehen relacionarse los esquemas conceptualcs entre sl
para cstablecer el esquema de csquemas.

Este modclo guarda una verosimilitud muy estrecha con el descrito


por Sue Jones para el amllisis de entrevista en profundidad transcritas litcralrncnte para su estudio 1''.

Las

Tticrica.f

La afirmaci6n de J. lhaficz 20 de que no existen algoritmos para efectuar


cl anal isis de contenido de un texto noes del todo corrccta. Sc puede recurrir
a Ia utilizaci6n de algoritmos para leer directa o infcrir indirectamente cl
contcnido de un texto. Es mas exacto reconocer que cl canlcter polisernico
del lcnguaje. Ia versatilidad de recursos de Ia comunicaci6n y Ia pluralidad

tina

Los criterios
''' Jones. S., Eden. C. & Sims. D . Me.uing Alwrlt in ProblemJ: An Informal Structured
..lpflroitdttotltcir Mcnti{iwtion and Mw!at.rcment. Pergamon. Oxford. 1910.
'" lh:iiie1, J.. Oh. cit.

Son los elementos de orientaci6n que gufan al investigador en su trabajo de captaci6n de contenido. Vearnos algunos de cllos.
239

-La Frecuem:ia: En no pocas ocasiones interesa conocer Ia frecuencia con Ia que aparecen las palabras (expresiones, frases, temas) '
en un texto dado ya que asf puede establecerse:

Palabras mas Jrecuentes, es decir, temas de mayor importancia.


Comparacion de uso de palabras mas frecuentes, es decir, se
puede comparar el texto de dos autores diferentes.
Evolucion en el uso de las palabras, es decir, evoluci6n de un
autor a lo largo del tiempo, o en diferentes contextos.

Las Estratexias
Comprenden las tacticas de acercamiento, del investig dor al autor
del texto. Seiialabamos anteriormente hasta ocho posibles t'strategias de
acercamiento, equivalentes a otros tantos planteamientos atalayas de
observaci6n desde las que escudrifiar el contenido de un t . xto. Las seis
principales serfan:

-Audiencia: El analista adopta las tacticas del lector (le un te)(to y


de su contenido manifiesto.
r
-Exploracion: El analista adopta las tacticas del anali~ta quien, mediante artificios estadfsticos o conceptuales, descub;k cosas manifiestas de cuyo contenido el autor mismo no es c nsciente, por
ejemplo, varios autores que escriben en un mismo ri6dico inciden en el mismo tema, planteamiento, ideolog{a ...
cia es manifiesta pero el autor noes consciente.
-Interpretacion: El analista adopta Ia tactica del intc rete buscando el contenido profundo y no manifiesto de lo que I autor quierc
dccir y dcducicndolo del contenido manifiesto del tekto.
-Descuhrimiento: El analista adupta Ia tactica del dbcubridor cncontrando cosas ocultas, que no eslan en el texto, ~ro que se infieren de el, aunque el rnismo autor no sea conscient .
-E.spionaje: El analista adoptalas tacticas del espfa i tentando deo;cubrir lo que el autor intencionalmente quiere ocul ar, omitir. tergiversar, ...
-Contraespionaje: El analista adopta las tacticas el contraespfa
porque busca hallar cosas que el mismo espfa revel en su intento
de ocultar, sin ser consciente de lo que rcvela.

-La Comparifa: Mas que Ia frecuencia interesa conocer aquf Ia pro-

ximidad o .compafifas de otras palabras (concordanda) u otros te1


mas, para lo cual, se seleccionan aquella o aquelJas palabras que
se tienen por claves y se examina su contexto lingiHstico. Para
eiJo, elegida Ia palabra (o conjunto de palabras) clave se registran:
Su Frecuencia Absoluta (o relativa a otras palabras).
Las Palabras que Ia Acompafian inmediatamente antes o despues (concordancias).
Las Fraus o Expresiones de que va acompafiada (contcxto).
Las Formas eit /a.f que aparece (verbo, adjetivo, sustantivo, ... )
Ia misma palabra (Estado espafiol, el estado, estado del mar).

-Estructuras tematicas: Tanto Ia frecuencia como Ia compafifa


identifi~an ' frecu.encia con importancia y olvidan el lenguaje an'a16gico de las metaforas, y los sin6nimos, de ahf su eficacia limitada. Si las palabras son agregadas por categorfas y se dispone de
suficientes unidades de analisis (textos, parrafos, ... ) es posible recurrir a procesos del tipo del analisis factorial para descubrir factores (conjuntos tematicos, estructuras y esquemas conceptuale5),
dentro del texto.
Siguiendo estos tres criterios basicos (frecuencia, cornpafifa, estructura) pueden estudiarse:
-Las frecuencias de aparici6n (e inversamente los silencios, las
censuras).
-Las secuencias (espontaneas o manipuladas, las evaluaciones, Ia~
revoluciones, las tergiversaciones).
-Los patrones o modelos de funciohamiento.
-Las diferencias (lo mismo que las semejanzas) en los patrones de
conducta-pensam iento-lenguaje.
-Las relaciones y asociaciones asf como las discrepancias, heterodoxias, e incompatibilidades.
-Los perfiles, las tipologfas, los segmentos, los estratos, las clases.
240

Las lnferencias
De todos estos usos (Presentaci6n, Cotejo, CategoriziJci6n, ldentificaci6n, Reflejo, Discernimicnto, Captaci6n) el analista de lcontenido busca deducir algunas conclusiones o extraer inferencias ,,~ntenid:ts explfcila o implfcitamente, en el propio texto. Ejemplosde e. tas inferencias
son Ia empatia que Max Weber descubri6 en discursos sermones. ent~e Ia etica p~ote~tante y el espfritu capitalista 21 el proce~~ de socializac6n de los mrmgrantes polacos en Ia sociedad american que Thomas y

21

Weber. M .. ur Etica Pmte.rtante y el Espfriw del Capitalisma. Pe Insula. Barcelona.

1979.

241

_, -

- - - I

estilos encontrados en el texto (estilo parlamentario estilo autobiografico, editorial de peri6dico, cr6nica de sucesos cartas al director, an6nimos, panfletos, boletines oficiales, co unicados de
empresa, ... ).

Znaniecki descubrieron a traves de cartas, diarios, ... 22 Las infcrencias extrafbles o deducibles de un texto son particularmente innumerables.
Krippendorff las ha.resumido en estos tipos principales 23 :

-Sistel}tas: Puedc inferirse un sistema de parentesco~ un sistema social (estructura de clases), un sistema polftico, un peri6dico, ... extrayendo conocimientos sobre sus componentes, sus relaciones internas, sus transformaciones. Analizando un peri6dico, por
ejemplo, pueden inferirse ciertas tendencias (cambios ideol6gicos)
a lo largo de un perlodo de tiempo, sus patrones de funcionamiento (importancia dada a unos temas sobre otros, estructuracion y orden de las paginas, ... ), Ia interacci6n entre tendencias y patrones
con las diferencias a las que dan Iugar (diferencias entre varios pe
riodistas, entre varias fechas de un mismo peri6dico, entre varios
temas del mismo. entre diversas edicioncs, etc).
-Estandare.r: Puede inferirse Ia calidad/defecto, proximidadllejanfa
de un atllor o un soporte (escritor. libro, periodico; ... ) respecto a un
criterio determinado. llevando a cabo una evalua(;ion (calidad, nivel. neutralidad, objetividad) de un texto, y una identificaci6n del
mismo (si pertenece o no. si alcanza o no, criterios utilizados, ... ).
-lndh:e.r: La fijaci6n de estandares puede ir acompafiada de Ia busqueda de indicadores y sfntomas para medir realidades tales como
Ia satisfaccion/ insatisfaccion de los lectores de un periodico, Ia
anglizacion de una lellgua, Ia postura a favor o en contra de una
solucion polftica, ... Se recurre, para ello, a Indices de frecuencia,
intensidad, tendencia. A traves de ciertos sfntomas es posible infe~
rir el autor o el destinatario de un texto, el mapa cognitivo del autor, las expeclativas de los lectores, Ia importancia que un periodico da a un lema (violencia, ecologla, ... ) y con que temas, personas
o grupos lo relaciona, etc.
-Comunicaciones: Redes o intercambios de opinion y de informacion a los que no se tiene acceso directo, pero que se pueden inferir a traves de cilas, alusiones, supuestos, actitudes, que aparecen
en el texto analizado. El analista infiere este contexto como el
marco dentro del cual y en funcion del cual adquieren sentido determinadas afirmaciones, juicios, actitudes manifiestas en el texto.
-Procesos fnstitucionales: Los procesos o procedimientos utilizados en cualquier lipo de instituci6n social aparecen a traves de los
Thomas. W. & Znaniecki. T . The Polish Peasant in Europe and in America Dove~
New York, 1918-1920.
'
'
'
u Krippendorff, K., Content Analysis, Sage. Beverly Hills, 1980.
11

242

' --

Las inferencias que potencialmente pueden extraerse del analisis de


contenido de un texto son tantas y tan amplias casi como lhs que se pucden extraer con cualquierotro tipo de tecnica de analisis, Jea esta un experimento, un sondeo, un test proyectivo, una observaci~ . 0 una entrevista en profundidad. En lo que los hombres dicen o escri n se expresan
sus intenciones, sus actitudes, su interpretacion de Ia situa i6n, sus t:onocimientos y sus supuestos tacitos sobre el entomo. Por est~ raz6n, el analisis de los materiales lingtifsticos, pennite hacer inferenc as de fen6menos no lingtilsticos, tanto individuales como sociales. Con esto ya se han
caracterizado, en Jineas generales, Ia posici6n de partida las tareas del
analisis de contenido.

Los Estilos

hennl~eutica

Es de sobra conocido el debate cientlfico que Ia


bfblica
desarrollo en tomo al tema de los estilos literarios y los err1res de interpretacion cometidos hasta que se efectu6 un conocimiento confreto de Ia existencia de tales estilos en Ia interpretacion y captaci6n del cpntenido de los
textos bfblicos. Basta con cotejar los relatos hist6ricos de Ramses II ell
f\bu Simbel, de Jenofonte en Ia Anabasis, de Herodolo, de Tucfdides o de
Julio Cesar en sus correspondientes historias para descubri las diferencias
de estilo --es decir, de contenido-- aun dentro del gener literario denominado hist6rico. Del mismo modo, puede apreciarse Ia di erencia tan sorprendente que existe dentro &~ un tipo de texto, al parecer n homogeneo.
como el de Ia Carta cuando se comparan las cartas cer moniales,. (con
motivo de bodas, bautizos, funerales, Navidad, ... ), las in onnativas,. (en
las que se narra a un miembro ausente las visicitudes cotid'anas de Ia vida
familiar), las sentimentales>> (de expresi6n de cariiio en a imposibilidad
de comunicaci6n directa), las Jiterarias (cuya funci6n e meramente estetica), las de negocios (estableciendo tratos comerciale ), las de mensaje social (de protesta. a un peri6dico), las pollticas>> Jdel tipo manifiestos ), etc.N.
Finalmente, dentro de un mismo peri6dico, un event ocurrido el dla

anterior puede ser relatado en fonna de editorial (con resrdo oficial del
24

Plummer, K . Ob. cit. p. 21.

243

..1

diario y sin firma). de comentario de prestigio (con firma invitada de


prestigio y cuasi respaldo formal del diario), de agencia (sin firma y sin
rcspaldo). de reportaje de colaborador (con firma y apoyo formal). de
carla de lector _(con firma y sin respaldo). Antes de analizar cualquier
texto cs preciso determinar su estilo, ya que, de lo contrario, seni imposible captar adecuadamente cl alcance y las inferencias posiblcs a extraer
de su contenido manifiesto. A modo de ilustmci6n, pueden considerarse
los estilos:
-Hist6rico cientffico.
-EI narrativo documental.
-EI cientffico filosM'ico.
-Eijurista legal.
-EI periodfstico sensacionalista.
-EI cientffico acadcmico.
-EI autobiografico.
-EI literario: novela. dnima. comedia. poesfa.
-:-EI confidencial personal.
-EI de espionaje.
-EI de ncgocios.
Cada uno de estos estilos encierra, no solo un tipo de contenido espedfico, sino que lo codifica de un modo propio. Solo atendiendo a esta
codificaci6n pucden captarse el texto y su contexto. He aquf, par ejem"
plo. algunos .ejemplos de esta diversidad de codificaci6n:
~El

estilo mftico desconoce el rigor y Ia construccion del tiempo y


del espacio. de los cuales prescinde. Los relatos mfticos son del
tipo en aquel tiempo)), erase una vev>, en un pafs, y a continuaci6n se amalgaman e intercambian sin respeto a sus medidas ni
a sus distancias. diferentes tiempos y espacios en los que los protagonistas desenvuelven su acci6n.
-El estilo diplomatico es sinuoso, lleno de ambiguedades y de dobles sentidos, enemigo de expresiones contundentes y amigo de
expresar sus contenidos en formulas comedidas y envueltas en vaselinas estilfsticas.
-EI estilo cientifico es re.'itringido, aseptico. antiemocional, enemi- ,
go de afirmaciones improbables o incomprobables. El estilo literario, por el contrario, tiende a ser emocional, propenso at uso de
analogfas. sin6nimos y metaforas. El estilo espfa esta Jleno de datos fulsos, de simulaciones y de 16gicas contradictorias.
La hip6tesis es una simulaci6n sencilla y simple de como dos variables (hechos, situaciones, sujetos) se relacionan entre sf. Una teorfa es un

244

~~s

conjunto simulado de hip6tesis. Un mode!o. un patr6n_lun esquema. es


un conjunto de teorfas simuladas. Uno de los recursos
eficaces para
captar y extraer el contenido latente, asf como para efectuar inferencias
mas completas sobre el contexto, es el de Ia simulaci6n ~anto simple (hip6tesis y teorfas) como compleja (modelos y esquem s) aplicada a un
texto para, en este marco, adelantar resultados cuya e istencia el texto
ayuda a comprobar. Un buena hip6tesis para que qued confirmada tras
su analisis, debe reunir dos condiciones, a saber:

-Correccion: Una hip6tesis fonnulada en fonna d <<Si se dan C 1 y


C 2 y... , entonces se da tambien A>), es correcta. si no aparece ningun caso en el que, existiendo todas !as C,. no exilsta A.

-Pienitud: Una hip6tesis formulada de esta fonnJ es completa, si.


siernpre que aparece A, se dan iguamente todas l's C,.

Una hip6tesis correcta reclama que exista A siemp e que existan las
C, y una hip6tesis completa reclama que no exista Ia A sin que cxistan al
mismo tiempo todas las C 25
Las diferencias basicas' entre un Am11isis de Conteni o y otros metodos
de investigaci6n tales como Ia entrcvista (estandarizadatno). Ia oho;ervaci6n (participante o no). el experimento (de campo ode I . ratorio) es Ia situaci6n marginal y a posteri,ori en Ia que se encucntra el a alista frcnte a lm
datos. El investigador estudia unos datos ya producidos, s~n intervenir en su
producci6n y sin posibilidad de cuestionar al autor de los ismos. Pero. aun
asf, el investigador cualitativo, al igual que los postm ernistas. cntiende
que tanto los documentos escritos como las actividades e los sujetos hay
que verlos como <<lextos>) cuyo aut or es un sujeto y todo al .mismo tiempo.
Por este motivo los postestructuralistas tienden a leerlos omo textos mulrivocales, con una variedad potencial de significados dive . s ninguno de los
cuales puede ser asumido como <<el unico significado rea!J el te.xto. Las diversas interpretaciones son una parte necesaria de su leclJ.ra porque lectores
diferentes se acercan at texto con enfoques y supuestos ~stintos. Todos los
textos, intencionada o inconscientemente, incorporan a otros textos y se
abren a sf mismos a multiples signifidos. Las consecuen ias metodol6gicas
de este modo de contemplar los textos son inmensas. E' primer Iugar. no
existe una Jectura objetiva, verdadera del telltO. La multi licidad de significados no implica que las diferentes Jecturas sean incorrect s sino que su Icclura heterogenea puede ser multiplemente correcta. Ian H der". siguiendo

2~ Richurd:~ Th. J. & Richar~s, L. ... using Compure~ in Qualirari/ e Resean:h c:n Denzm, N.K. & Lmcoln. Y.S., Oh. ( 'If., cap. 28. p. 461.
1~ Hodder. 1.. The Jnterprelalion of Documenrs and Marerial Cultu ,. en Denzin. N.K. &
l.incoin. Y. S .. Of>. n":.. :::~ ;- .~ .

245

a Derrida27, sostiene que el significado no reside en el texto como tal, sino


en su redacci6n yen su lectura, los textos significan cosas diferentes en contextos distintos. Los textos conllevan un significado enmarcado social mente
lo que impide que se pueda hablar de un significado original o verdadero y
se crea una tensi6n inherente entre Ia naturaleza concreta y permanente del
texto escrito y las potenciales relecturas continuamente renovadas en cbntextos nuevos. Texto y contexto se encuentran en un estado continuo de tensi6n,
cada uno definiendo y redefiniendo al otro, afirmando cosas diferentes a lo
largo del tiempo.
La presentaci6n de las tres tecnicas de recogida de informaci6n .cualitativa: Ia observaci6n, Ia entrevista y Ia lectura de textos, no es suficiente para recoger. ni siquiera una muestra basica de las multiples formas en las que este proceso puede ser llevado a cabo. La entrevista, por
ejemplo, puede desarrollarse con un solo individuo o en grupo. Ia lectura
de textos puede referirse tanto a textos escritos como a no escritos, el
analisis de contenido puede referirse a textos. autobiograficos elaborados
expresa o inintencionadamente, escritos de forma individual o en colaboraci6n (caso de Ia autobiografia asistida). De entre las multiples formas
existentes, hemos seleccionado un pequefio muestrario mas como indicadar de Ia multiformidad con Ia que esta tarea puede ser llevada a efecto
que como una exposici6n exahustiva de su riqueza.

Formas mas difundidas de recoger informaci6n


Observaci6n

Entrevistd

Lectura

Obs. Etnografica

En Profundidad

Obs. Etnometodol6gica

De grupo (en, de, con) Biograffas (Auto y Asistida)

Obs. Participativa-No Part. Delphi

An. de Contet1ido [Escritos,


No escr.. Audiovis.)
Circept [Lenguaje Metaf6rico)

" Derrida. J., WritinK and Differrnce. Routledge & Kegal Paul, London. 1978.

Ca~"tulo 8
de - con el grpo

Introducci6n

~I

'

.
La entrevista en pr undidad constatuye
una de Ias crramaentas mas poderosas para Ia investiga ion cualitativa de los individ os. En sus planteamientos y en sus lfneas ge erales. esta disefiada para ~I establecimiento de
una interacci6n personal de anicter individual entre .elj investigado ~ el investigador. Nada impide, sin
bargo, que Ia entrevas~a en profundadad sc
aplique al estudio de grupos en ugar de al de individu s aislados. Podcmos
describir tres formas, al menos. d llevar a cabo una inv . stigaci6n cualitativa
~nla que un ~deindlvlduos: . lis--bien -que un-sokfsujeto en -particular:
entra a formar parte del proceso de in estigaci6n. Estas res fom1as parten de
situaciones en las que el pr()(;~~<? -~ ..~ _ c~~r!~ient~ y . apt~~i~11 ~!:.L~g~!Q
caEo !iene l~gat: p~iendo de>> el gn.a _ en colaboraci n con,. el grupo o
funcionando CO>> el seno del mismo gru . Cada una de estas tres forma.'i
coincide en Ia condici6n general de abord
roblem gd~ti.YQS. mas bien
que individuales y coincide, asimismo, en a
studio de un modo
mas o menos estrictamente colectivo. Aun asi, da una de elias presenta situaciones, oportunidades y bloqueos especiale
s preciso tener en
cuenta para su mejor optimizacion. Pasarnos a de 'bir sas tres situaciones
y sus metodologfas correspondientes. Es preciso maf
nificado de Ia palabra Grupo)), Esta noes entendida uf en el sentido prc1
ciso que los sic61ogos sociales dan a este termino cuan o hablan de grupos
formales-informales, grupos primarios-secundarios, gru1 s pequenos-gran1
des. El termino Grupo>> es enten<.fi~.Q .!!Q!!f ~9fi1Q ~i!16nfm de '=!!l ~g[~!iv9
de personas que participan en poseer !os m.~~I.II()S i'!I~Jl!S . ~. lo. l}lismQS.. V;!l():
r~~ Ia misma situaci6n social o una misma exprricncia, ,1s~n a. ?liz<1da~ tm5
habcr sido puestas de algun modo u otro en cont;tcto cn~!e s:
)

247

246