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LA MSICA BIZANTINA

Caractersticas generales
Es la msica que se desarroll en Bizancio (ss. V al XV d.C.) a partir de textos poticos griegos, la
meloda monofnica que se dio en las primitivas comunidades cristianas del Mediterrneo oriental, y
las tradiciones musicales griega (escalas del Octaeco) y hebrea (himnos y salmos). En general, se
trata de monodias, de ritmo libre, en las que con frecuencia se intenta representar de forma meldica
el significado de las palabras.
La mayor parte de esta msica que ha llegado hasta nuestros das, pertenece a la tradicin y uso
eclesistico. Los manuscritos en los que se conserv datan del siglo IX, mientras que su semitica se
desarroll entre los siglos VII y XIII d.C. Tambin se conservan de forma dispersa y fragmentaria
textos de himnos anteriores en los que se pueden observar formas de la msica antigua griega.
La funcin de la msica en el culto cristiano en Bizancio se bas en el planteamiento teolgicomstico surgido de la tradicin bblica, segn el cual, el canto religioso tiene origen angelical y vino a
unir a los hombres con los ngeles en una oracin comn. Este planteamiento ha dado a la msica
eclesistica un marcado carcter conservador y, durante algn tiempo, se impuso el anonimato del
compositor, quien era contemplado simplemente como mero transmisor de los cantos de origen
divino. De hecho, en los primeros siglos de Bizancio, la originalidad y la composicin libre estuvieron
fuertemente condicionadas por tipos y tcnicas musicales antiguas y por diversas tradiciones
orientales.
Evolucin histrica
La prctica primitiva de recitar y cantar las oraciones por la totalidad de los fieles, que recibi el
nombre de Coro (X), sufri un proceso evolutivo que la convirti en algo exclusivo de cierta clase
del clero inferior, cuyos miembros desde finales del s. IV d. C. recibieron el nombre de Cantores
Sacros (). Durante la celebracin del culto, su ubicacin se fij en los dos extremos del ala
central de la iglesia delante del Iconostasio () pantalla arquitectnica con iconos que
asla el presbiterio y su altar del resto del templo.
En sus comienzos, la msica bizantina estuvo basada en el Tropo o Tropado () que
constituye la forma elemental de himno de una estrofa. Su existencia se atestigua desde el s. IV d. C.
y sus vestigios han pervivido hasta hoy en la liturgia ortodoxa. Se trata de diversos tipos de cnticos
breves basados en textos poticos no rimados y, por lo general, sin ritmo tnico. Se clasifican segn
su contenido, su meloda y la poca en la que se cantan. Los mejores himngrafos y msicos
bizantinos, conocidos por el nombre genrico de Melodos (), surgieron de las filas de los
monjes. Entre ellos destacan las figuras de Romano el Melodo (s. VI d. C.), Juan Damasceno (s. VII),
Andrs el Cretense (ss. VII-VIII d. C.) y Teodoro Estudita (ss. VIII-IX d. C.).
La tradicin himnogrfica bizantina sent sus bases en el s. V d. C. con el Kontakion () o
composicin mtrica que proviene posiblemente de la tradicin siraca. Se trata de una especie de
sermn potico, basado, por lo general, en un relato bblico. Se compone de 20 a 30 estrofas y su
meloda se fundamenta en un sencillo estilo silbico (una nota por cada slaba) que a partir del s. IX
evolucion a un estilo ms meldico (varias notas por cada slaba). Los Kontakion eran cantados en
el Orto y llegaron a su auge con la gran figura musical de Bizancio, San Romano el Melodo (s. VI d.
C.).
En la segunda mitad del s. VII d. C., San Andrs de Creta introdujo un nuevo tipo de himno, el Canon
(), que alcanz su mxima expresin en el s. VIII d. C. con San Juan Damasceno y Cosme de
Jerusaln. Se trata de una composicin de nueve odas que corresponden a las nueve odas bblicas:
los dos himnos de Moiss, las oraciones de Santa Ana, Abacm, Esaas, Jons y Daniel, el Himno de
los tres nios, el Himno de la Virgen y la Oda de Zacaras. Eran acompaadas por nueve melodas
independientes, denominadas Hirmos (), basadas en la meloda del primer tropo del Canon que
se toma como modelo para componer una forma musical unificada.
Ms elaborado y ms rico en su temario es el himno llamado Estiquern (), compuesto para
ser cantado en el Orto, los Enos y Vespertinas durante los das festivos del ao y comprenden un

ciclo rotatorio de ocho semanas. Se estructuran teniendo como base los Modos () tipos de
escalas sobre las que se construa la monodia.
A partir del ltimo periodo de Bizancio, una serie de cualificados Maestros de Coro () elabor
versiones ms refinadas y barrocas de los himnos tradicionales, aunque manteniendo la base musical
original. Entre ellos destacan las figuras de Juan Kukuzelis (ss. XIII-XV), Crisanto de Madito (s. XVIII),
Gregorio Levita (s. XIX) y Jurmuzios Cartoflacas (s. XIX). Su actividad reformadora abarc tambin la
semiologa de la msica eclesistica bizantina, que simplificaron introduciendo el llamado sistema
neobizantino, que constituy la base de la actual msica litrgica greco-ortodoxa.
Particularidades musicales
La msica bizantina se ha desarrollado como complemento de la poesa con el fin de hacerla ms
agradable al odo. De modo que su objetivo es acentuar correctamente los textos himnogrficos,
basados originariamente en la fontica antigua de la lengua griega que distingua entre vocales largas
y breves con distintas acentuaciones. De ah que la meloda cambie segn el significado del texto
potico.
Sus escalas musicales no guardan absoluta coincidencia con las de la msica occidental. Su
Eptafona (escala musical de siete sonidos) consiste en 72 partes enteras (), hecho que hace
imposible que se interprete por medio de instrumentos musicales con teclas y que se limite a los de
cuerda o viento. Es bsicamente monofnica o pseudopolifnica con una bsica lnea musical, el Ison
() nota de modo de bajo continuo, que se cambia por otra durante breves periodos de tiempo,
y que en raras ocasiones se convierte en doble (pseudotrifona).
Se basa principalmente en: a) el Octcordo () pitagrico u ocho notas sucesivas de una
escala musical; b) en la Eptafona o siete sonidos y modalidades, cada uno de los cuales corresponde
a una escala ascendente descendiente; c) la llamada Trifona () que consiste en tres
intervalos-voces intercaladas: el Diatnico (dos intervalos de modalidades iguales), el Cromtico
(intervalo mayor que el tono grande) y el Enarmnico (uso de los cuartos del tono), y los dos
Sistemas tetrcordos ( ) o de cuatro notas: el Tetrcordo grave y el Tetrcordo
agudo.
La cantidad de la meloda se expresa por medio de un sistema de diez caracteres musicales: seis
ascendentes y cuatro descendentes. Once Hipostasis () o signos musicales tonos indican
el tiempo de expresin de las notas y se dividen en temporales (con cantidad) o atemporales (sin
cantidad).
Moschos Morfakidis

CENTRO DE ESTUDIOS BIZANTINOS, NEOGRIEGOS Y CHIPRIOTAS DE GRANADA


La presidencia de Chipre en la Unin Europea durante el segundo semestre del ao 2012 y la
existencia en Granada de una institucin como el Centro de Estudios Bizantinos, Neogriegos y
Chipriotas, nica en Espaa y una de las escasas existentes en Europa, constituyen algunas de las
razones que han hecho posible la participacin del Coro de Msica Bizantina del Arzobispado de
Chipre en la 61 edicin del Festival Internacional de Msica y Danza de Granada.
La creacin del Centro en Granada en 1998, a parte de la vitalidad que presentaban los estudios
bizantinos y neogriegos en la Universidad de Granada, respondi tambin al hecho de que la ciudad
ha formado parte del dominio bizantino en el sur de la Pennsula Ibrica durante la segunda mitad del
siglo VI y las primeras dcadas del VII. Durante los casi 15 aos que han transcurrido desde su
fundacin por el Estado griego, su contribucin ha sido mltiple en la vida cultural de la ciudad de
Granada. Pero tambin es importante destacar su labor igualmente fructfera en el campo de la
investigacin y de la docencia, en el que viene compitiendo con los mejores centros de su gnero en
el mbito internacional.
Entre su rica actividad es necesario destacar:
a. En el campo de la investigacin, el desarrollo de una serie de proyectos cientficos centrados
en la lexicografa, archivstica, traduccin y edicin de textos medievales y modernos,
elaboracin de material didctico, etc.
b. En la creacin y funcionamiento de una de las mejores bibliotecas de Europa especializadas en
la temtica de los estudios bizantinos y neogriegos (dispone de ms de 25.000 ttulos de
monografas y numerosas series de revistas cientficas). La biblioteca tiene carcter pblico y
ofrece todas las facilidades a los investigadores, tanto nacionales como internacionales.
c. En una rica actividad editorial, con la puesta en marcha de varias series monogrficas, que lo
convierte en una de las instituciones ms fructferas y punteras a nivel europeo en el mbito
de los estudios bizantinos y neogriegos.
d. En la docencia, que abarca numerosos cursos de lengua, literatura y civilizacin, as como una
amplia colaboracin con la Universidad de Granada para los estudios de Grado y Postgrado.
Una de sus funciones ms importantes es la de instruccin de jvenes universitarios
procedentes de pases de la Unin Europea en el marco del programa Erasmus Placement.
e. En la organizacin de congresos, simposios y reuniones cientficas de marcado carcter
internacional.
f. En el campo de la cultura, con la organizacin de un rico repertorio de conciertos y de recitales
poticos, as como de exposiciones de pintura, fotografa, etc. La colaboracin del Centro con
instituciones tan emblemticas como el Festival Internacional de Msica y Danza, es sin duda
una de las mejores muestras de lo creativa y fructfera que puede resultar la presencia de
instituciones cientficas y culturales de carcter internacional para el enriquecimiento de la
vida cultural de la ciudad de Granada.