You are on page 1of 2

Nouvelles mythologies

Les journaux gratuits


La gratuit est une vieille obsession du 1968 quand les personnes voulaient vivre
zro centime. Aujourdhui on veut de plus en plus payer moins (les bobos, au march
aux livres anciens du square Georges-Brassens, demandent une rduction de 50
centimes sur un livre de poche 1).
Quand on prend une chose sans la payer, cest pourquoi cette dernire ne vaut rien ou
parce que la personne qui nous la donne veut quelque chose en change.
Les journaux gratuits qui sont distribus le matin ne sont ni de gauche ni de droite,
donc ceux qui les lisent dans le mtro ou dans la rue absorbent des points de vue
diffrents sur le monde.
Lauteur de cet essai se pose une question : comment peut-on accepter quen
dmocratie un distributeur de croissants donne des produits gratuitement si, deux
mtres, il y a une ptisserie-boulangerie o les mmes produits sont payants ? Cela
cause ce quon appelle concurrence dloyale.

Le contraste est saisissant avec la presse gratuite dinformation, et tout


particulirement la presse quotidienne qui nous intresse ici (Mtro, 20
Minutes, Direct Matin, rseau Ville Plus) : les journaux quotidiens que lon dit
gratuits . Gratuits ? Lapparence de gratuit de la presse dite gratuite tient la
distance et aux mdiations qui sparent ses consommateurs-lecteurs de ses biens rels
acheteurs. Financs par la publicit quils diffusent, les journaux gratuits sont
en ralit pays par les consommateurs, non pas quand ils acquirent le journal,
mais quand ils achtent les marchandises. Car dans le prix des marchandises sont
videmment intgrs les frais de publicit. Pay lavance par les consommateurs
des produits quil promeut, le journal peut ainsi soffrir le luxe de se prsenter
comme gratuit .
Ces journaux sont devenus en moins de dix annes les premiers quotidiens
dinformation gnrale en France, tant par la diffusion que par leur audience, cest-dire le nombre de leurs lecteurs.
Une telle progression est unique dans lhistoire de la presse quotidienne. Elle peut
paratre dautant plus tonnante quelle intervient dans un moment o ladite presse
connat une acclration de la crise la plus grave de son histoire qui laffecte depuis le
dbut des annes soixante-dix. Mais en dernire analyse, elle apparat bien plutt

comme la consquence logique de lvolution densemble de la presse dite


payante .
Le lecteur-consommateur que les tudes de march dsignent comme cible du
marketing intensif des gratuits est jeune, vit dans des villes plutt grandes, et il a un
travail : jeune actif urbain, telle est en trois mots la proie des quotidiens gratuits,
tous titres confondus. Proie dautant plus vulnrable quelle lit gnralement peu les
quotidiens traditionnels.
Cest pourquoi les producteurs de gratuits choisissent les grandes villes comme
unit gographique de diffusion, et dans ces villes les lieux o ils peuvent atteindre
leur cible. Sagissant d actifs , ce seront les transports en commun lheure o les
actifs les utilisent pour aller au travail, soit le matin entre 7h et 9h, et aussi dautres
lieux, universits, Disneyland, McDonalds, cafs, Club Med, centres commerciaux,
parkings, cinmas, investis par cette catgorie de population. 20 Minutes propose
mme un service de livraison aux entreprises intresses, la condition quelles
soient dune certaine dimension.

La fivre de lauthentique
La socit dhyperconsommation est paradoxal : on a le triomphe du culte du
nouveau, de la logique gnralise de la mode, du dveloppement de lauthentique.
On vit dans une poque o on tend diffuser ses racines, en effet chaque ville
possde son comuse (comme celui de la crpe en Bretagne). On ramnage les
villes. Dans lalimentation lappellation dorigine protge assure au consommer
lauthenticit du produit.
Cela est la consquence de la modernisation de nos socits. Il traduit une nostalgie
dun pass quon idalise, dun temps o on vivait bien. Cest le culte de
lauthentique qui remonte Rousseau. Lauthenticit est la nouvelle forme de rver et
dacheter du nouveau Homo consumericus contemporain.