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Redefiniendo el objeto de estudio e intervencin profesional: lo ontolgico,

lo epistemolgico y lo metodolgico en la praxis del Trabajo Social


Obdulio Pappa Santos1
Subeje temtico
Objeto y sujeto del Trabajo Social
Resumen
La ponencia est dirigida a la discusin reflexiva sobre el objeto en el Trabajo
Social. Se parte de una reflexin inicial con dos ideas: primera, la construccin de
objetos de estudio e intervencin y, segunda, al considerar al objeto como la
realidad de todo lo que existe, se vincula con la ontologa, relacionada
dialcticamente con la ciencia, la epistemologa y la metodologa, con visiones
diferenciadas, segn el enfoque que se trate. Con ello se analizan las distintas
tendencias ideolgicas presentes en la definicin del objeto en el Trabajo Social,
que sirve de base para hacer una reflexin en la redefinicin del objeto
profesional, apoyada en los conceptos de lo social y la cuestin social, permitiendo
plantear una propuesta metodolgica (para la discusin) en el proceso de
intervencin profesional en lo social.
Palabras clave: ontologa, epistemologa, metodologa, tendencias ideolgicas en
la definicin del objeto en el Trabajo Social, lo social, la cuestin social, objetos de
intervencin, sujetos/actores sociales activos y participativos, proceso de
intervencin en lo social, metodologa y mtodo.
Introduccin
Con ocasin de la celebracin del X Congreso Nacional de Trabajo con el tema
central Fundamentos filosficopolticos en la praxis del Trabajo Social en
Guatemala, a realizarse en la ciudad de Huehuetenango del 28 al 31 de agosto
del 2013, aprovecho la oportunidad para presentar esta ponencia en el subeje
temtico Objeto y sujeto del Trabajo Social, con el propsito de estimular la
discusin y el debate reflexivo.

Doctor en Innovacin Educativa y Mster en Polticas y Prcticas de Innovacin Educativa para


la Sociedad del Conocimiento, Universidad de Almera, Espaa. Mster en Trabajo Social con
nfasis en Gestin del Desarrollo, Universidad Nacional Autnoma de Honduras UNAH-,
Tegucigalpa. Licenciado en Trabajo Social y Trabajador Social Rural, CUNOC-USAC,
Quetzaltenango. Especializado en: Investigacin Social, Administracin de Proyectos Sociales,
Gestin Cientfica y Tecnolgica, Psicologa Social y Violencia Poltica, Forestera Comunitaria.
Coordinador, profesor e investigador Carrera de Trabajo Social CUNSUROC-USAC, Mazatenango.
Profesor del Programa de Estudios de Posgrado de la Escuela de Trabajo Social-USAC.

Hablar del objeto en el Trabajo Social, construido a partir de la realidad, obliga


necesariamente recurrir al anlisis de aspectos filosficos referidos a la ontologa,
como el estudio del ser, de todo lo que existe. En una visin holista la realidad
social se reconstruye en la totalidad de sus manifestaciones, por lo que el anlisis
ontolgico precisa hacer referencia a la ciencia como proceso de construccin del
conocimiento cientfico en la bsqueda de la verdad, auxiliada por la epistemologa
como teora y prctica en la construccin del conocimiento sobre la realidad. Para
vincularse con la realidad con el fin de recoger los datos empricos que contiene
como fenmenos o procesos, se recurre a la metodologa como el estudio de los
mtodos y como procedimiento a seguir, con lo que el mtodo se constituye en la
parte operativa del proceso de conocimiento, construido a partir de elementos
subjetivos y contextuales.
Realizo un breve anlisis de la concepcin del objeto en el Trabajo Social a partir
de diferentes tendencias ideolgicas, que matizan el perfil de la profesin a nivel
terico, epistemolgico y metodolgico y orientan la prctica profesional que se
realiza. Sobre esta base construyo un discurso que permite reorientar la discusin
sobre este tema, basado en la tendencia ideolgica del materialismo dialcticohistrico que destaca la relacin dinmica entre objeto y sujeto de la accin
profesional. Para tal cometido hago recurso analtico de los conceptos de lo social
(interacciones entre sujetos sociales) y de la cuestin social (espacio problemtico
para construir objetos de conocimiento y de intervencin profesional). En el marco
de este anlisis arribo a una propuesta metodolgica de intervencin profesional
en lo social, no como algo acabado, sino en construccin permanente.
1.

Discusiones sobre ontologa, epistemologa y metodologa

Para discutir en torno al objeto en el Trabajo Social se deben precisar algunas


ideas iniciales.
Primero, es necesario partir de la nocin que no slo se debe hablar de objeto de
intervencin, sino ms bien de objetos de estudio e intervencin profesional. Esta
afirmacin precisa superar visiones practicistas o empiristas que remarcan la
2

actuacin o intervencin social a partir de prcticas aisladas y desprovistas de


fundamentacin

filosfica,

cientfica,

epistemolgica

metodolgica

que

invisibilizan o esconden el carcter holista de la praxis 2, como una combinacin de


ver el todo sin perder de vista las partes o de partir de las partes sin perder la
visin de totalidad, resultado de una articulacin equilibrada entre holismo y
particularidades, evitando caer en posiciones de ceguera holista o ceguera
reduccionista o fragmentaria. Si es posible una propuesta explicativa de la
totalidad social, si la totalidad no es indiferenciada, que privilegia la idea de que
todo tiene que ver con todo, sino estructurada organizada- y jerarquizada, en
donde se acepta que todo tiene que ver con todo, pero no de igual manera, y se
recalca que algunos elementos son ms significativos que otros en su
estructuracin () Frente a la ceguera reduccionista que cree conocer el todo
por el conocimiento de sus partes, se contrapone la ceguera holista que cree
conocer considerando slo la totalidad y que no ve ms que el todo. Por lo que
en la construccin del conocimiento se debe comprender que el paso que va del
todo a las partes (deduccin) y de las partes al todo (induccin) debe ser
permanente y es un camino indispensable en el conocimiento, ninguno de los
trminos es reductible al otro. (Pappa Santos, 2011: 23-24)
Segundo, se hace necesario relacionar el objeto o realidad con la ontologa como
la parte de la filosofa que se ocupa del estudio del ser, de todo lo que existe
2

La praxis, por su naturaleza, es de carcter histrico-social, realizada por sujetos en determinados contextos
sociales en distintos momentos temporales. La praxis forma parte del concepto de prctica social, vista como
las acciones sociales individuales y colectivas que realizamos los seres humanos, que puede desagregarse
en los conceptos de prctica cotidiana para desarrollar todas aquellas actividades que se requieren para
nuestra existencia y convivencia en la sociedad; la prctica emprica, que permite, a partir de ciertos
conocimientos experienciales obtenidos en el desempeo de determinadas labores u oficios, obtener
habilidades para desempear un trabajo, en lo que comnmente se denomina escuela de la vida; y, la prctica
cientfica, en donde precisamente asume su existencia el concepto de praxis, que se divide en prctica
especfica de investigacin, relacionada con la construccin de conocimiento cientfico a partir del uso de
ciertas metodologas sustentadas en distintos paradigmas que orientan la forma de acceder a la realidad y de
reconstruirla, por lo que se sustenta en la relacin dialctica y dinmica entre teora y prctica, entre
concepciones y acciones que se realizan. La praxis es una reflexin terica combinada con una
experimentacin prctica que se traduce en una experimentacin reflexiva y la reflexin (crtica) sobre la
prctica (Prez Gmez, 1999). En el pensamiento de Adolfo Snchez Vsquez, de acuerdo Uc Snchez
(2006), la praxis se desdobla en dos categoras. La primera categora hace referencia a la praxis creadora
frente a la praxis reiterativa y la segunda enfrenta a la praxis espontnea con la praxis reflexiva.

representado en las categoras de materia y energa, sobre la ciencia como


proceso de construccin de conocimientos, apoyada por la epistemologa 3 con sus
dos funciones: como teora para la construccin material del conocimiento y como
prctica de vigilancia del conocimiento construido, fundamentando los aspectos
metodolgicos que operativizan el acceso a la realidad para conocerla y
transformarla, por lo que no se reduce simplemente al estudio de los mtodos,
tcnicas e instrumentos, sino que bajo esa visin holista y dialctica, la
metodologa, es la parte operativa en donde el mtodo o mtodos con sus
estrategias o tcnicas e instrumentos permite la recogida de datos (cuantitativos y
cualitativos) pero a la vez se nutre de una visin de la realidad y la forma de
acercrsele para describirla, analizarla, explicarla, comprenderla e interpretarla.
Debe existir claridad que la realidad es vista desde distintas formas, segn se trate
del enfoque que se utilice. Existen dos enfoques diferentes que desde posiciones
ontolgicas, epistemolgicas y metodolgicas, tienen visiones distintas de la
realidad, representados en el positivismo/empirismo (enfoque cuantitativo) y el
constructivismo/comprensivo (enfoque cualitativo)
Para diferenciar los enfoques metodolgicos en la produccin de conocimientos,
es necesario considerar la perspectiva ontolgica que estudia el ser como
realidad, la fundamentacin epistemolgica que constituye la forma de cmo
construir el conocimiento de la realidad y la orientacin metodolgica que facilita
las formas metodolgicas (mtodo y estrategias metodolgicas o tcnicas e
instrumentos de recogida de informacin) para acceder a la realidad (acceso al
campo).
Desde la ontologa, el enfoque cuantitativo, parte del realismo ingenuo que plantea
que la realidad existe sin ms discusin y el realismo crtico que plantea que la
realidad est all y que se puede estudiar y hay un acercamiento, realidad que es
eterna, por lo que el conocimiento que se construye es de una vez y para siempre.
3

La epistemologa se ocupa de resolver los problemas del conocimiento: origen, posibilidad,


esencia y verdad. En cada problema del conocimientos existen varias respuestas que se
traducen en posturas epistemolgicas (consultar a Johan Hessen en su libro Teora del
conocimiento)

En oposicin, el enfoque cualitativo ve la realidad en constante cambio,


movimiento y transformacin, colocando la perspectiva histrica, por lo que todos
los fenmenos son relativos de acuerdo a la poca y el contexto que se viva, con
determinaciones econmicas, culturales, sociales y polticas, asumiendo la
realidad social un carcter dinmico e inacabado de los fenmenos.
Desde la perspectiva epistemolgica, el enfoque positivista parte del objetivismo,
planteando que los seres humanos son objeto de conocimiento, sin tener en
cuenta que son seres pensantes, sujetos/actores sociales, el dualismo que plantea
posiciones opuestas en la construccin de conocimiento: lo claro lo oscuro, lo
malo lo bueno, existiendo total independencia o separacin entre investigador e
investigado, se limita a comprobar los supuestos que se plantean desde el inicio
de la investigacin. Desde el enfoque constructivista es lo contrario, porque el
conocimiento se construye en la interaccin de objeto y sujeto, no existe el control
ni la prediccin, sino lo que interesa es la comprensin. Las hiptesis son de
trabajo, a manera de interrogantes, que se resuelven en el proceso y no para
comprobacin de relacin entre variables (relacin bivarial) a manera de causaefecto.
La orientacin metodolgica se refiere a la parte operativa de la investigacin,
donde se plantea el uso de mtodos, tcnicas e instrumentos o mtodos y
estrategias metodolgicas, dependiendo del enfoque que se trate. En el enfoque
cuantitativo lo que interesa es el dato numrico que ser obtenido a travs de
tcnicas e instrumentos. Mientras, en lo cualitativo interesa el pensamiento y
accin de las personas, con sus expectativas, sueos y deseos, y la relacin que
se entabla en el contexto con interacciones entre investigador e investigado, con la
finalidad de comprender e interpretar los fenmenos que se estudian en la
complejidad, va la utilizacin de mtodos y estrategias metodolgicas que se
triangulan para lograr un contraste de datos en lo que se conoce como
triangulacin de teoras, mtodos, estrategias metodolgicas, sujetos/actores
sociales.(personas), tiempos, lugares, medios de comunicacin (mass-media).

2.

Recorrido histrico de las interpretaciones del objeto del Trabajo


Social: del circunstancialismo/subjetivismo a la relacin dialctica
objeto-sujeto (texto adaptado de Pappa Santos, 2013, basado en Faleiros
y Pizarro, sde.)

En la definicin del objeto del Trabajo Social, histricamente se ha transitado por


varias tendencias ideolgicas que han configurado la naturaleza esencial de la
prctica profesional (objeto-sujeto, principios, finalidad, objetivos, funciones,
fundamentacin terica-epistemolgica, y la orientacin metodolgica y tcnicainstrumental): el objeto del Trabajo Social es la intervencin en los problemas
sociales (circunstancialismo), el objeto del Trabajo Social es la intervencin en
procesos sociales (subjetivismo), el objeto del Trabajo Social es el hombre
histrico-social, inmerso en determinadas relaciones sociales que le son adversas
(relacin dialctica sujeto-objeto).
El circunstancialismo le otorga predominancia a la situacin, manifiesto en tres
perspectivas:

asistencialista,

sociologista

tecnocrtica.

En

trminos

generales en sus tres perspectivas-, al definir el objeto del Trabajo Social se


olvida o anula al sujeto. Se considera al hombre como producto de las
circunstancias y de la educacin, sin tomar en cuenta su origen situacional,
parcializando la propia realidad. Aqu, el ser humano pasa a ser objeto para otros y
para s mismo. Existe una predominancia del objeto, por lo que el sujeto se
transforma en objeto. Dependiendo de las circunstancias que originan los
problemas, as se atienden, suponindose que las circunstancias inmediatas
determinan al ser humano. Por lo que en la prctica profesional se atienden en
forma separada, sin considerar las causas que las producen. Es una visin
empirista y abstracta, porque hace a un lado al sujeto.
La perspectiva asistencialista, se identifica con las primeras manifestaciones del
Trabajo Social como asistencia organizada no estatal producto del trabajo
realizado por Sociedad Organizada de la Caridad COS-, por sus siglas en ingles-.
La accin profesional se reduce a atender los problemas que presenta el cliente,
tomando en cuenta la circunstancia que los provoca dichos problemas, basndose
en las variables que las determinan. Con lo anterior, la asistencia es vista como la
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prestacin de un auxilio financiero o material para atender problemas inmediatos,


proporcionado soluciones inmediatas, paliativas. Con sta prctica empirista e
inmediatista se trata de justificar a travs de la elaboracin de teoras que
respondan a esa actuacin profesional. Se presenta el Trabajo Social como un
medio de restauracin y salvacin humana (ejrcito de salvacin) que trata de
hacer encontrar la felicidad de las personas que atraviesan problemas; felicidad
que no construye histricamente el ser humano en sus relaciones, estando fuera
de la sociedad como un fin en s mismo. La asistencia social asume cuatro formas:
paliativa, como auxilio a necesidades inmediatas; curativa, para rehabilitacin;
preventiva, para disminuir flagelos, problemas, enfermedades del sistema; y,
promocional, para la integracin del ser humano a la sociedad. Con el
asistencialismo, el objeto del Trabajo Social es considerado como la atencin a
carencias individuales4. Con esta visin, la actuacin profesional busca, a travs
del auxilio, compensar la carencia individual o circunstancial.
La perspectiva sociologista, surge en el momento en que se institucionaliza la
asistencia; es decir, cuando el Estado asume la responsabilidad de definir,
organizar y ejecutar los servicios sociales en lo que ahora conocemos como
poltica social. Rebasa el carcter individual hacia una perspectiva social; sin
embargo, al considerar el aspecto social no toma en cuenta las relaciones
globales de la estructura social. Existe una preocupacin por el individuo y por la
prestacin de servicios, al mismo tiempo que se propugna por una reforma social.
Se asume que el Trabajador Social se interesa por la persona y su medio social,
conceptualizado como algo esttico y fijo, opuesto a la vida social dinmica y a la
lucha de clases. Se efecta una separacin estructural entre el ser humano y su
mente o su personalidad, existiendo una relacin mecnica y no de determinacin
mutua. Se polarizan ambos elementos: el individuo y su personalidad, opuesto a la
situacin social (a la circunstancia). En esta visin el Trabajador Social persigue
objetivos relacionados con el funcionamiento social, la integracin del individuo al
4

4. Vistas como fallas o lagunas del individuo o determinadas circunstancias en la vida de los individuos que les imposibilita alcanzar
el bienestar.

medio, la mutacin del medio limitado al mbito del individuo. Las organizaciones
sociales locales de la comunidad son divididas en distintos aspectos,
desvinculndose entre s, o en el mejor de los casos con limitada relacin en un
comit central, que acta en forma consensuada. Esta segmentacin y
desvinculacin responde a intereses estratgicos y tcticos de la clase dominante
a fin de evitar la lucha de los trabajadores contra el sistema; se trata de
eliminar/anular los grupos contestarios. Se seala que el Trabajo Social debe
considerar a la sociedad como un conjunto de instituciones que se estructura en
funcin de males o carencias sociales o de los desvos provocados por la
patologa social. De esta manera, el objeto del Trabajo Social se convierte en
una intermediacin entre las instituciones, las carencias y los desvos socialmente
identificados por esas instituciones. Desde sta perspectiva, el Trabajo Social es
considerado como compensacin de carencias y terapia de desviaciones sociales.
En la perspectiva tecnocrtica, se sobreestima el papel de la tcnica. Se
establece a travs de la planificacin y la administracin en el Trabajo Social, en
donde se abstrae el problema de la realidad social concreta, para esquematizarla,
segn el criterio tecnocrtico de una racionalidad impuesta por las instituciones
donantes. Se establece una separacin entre el tcnico y la sociedad, se planifica
y administra desde fuera del proceso social. Se considera al Estado por encima de
la sociedad y la solucin a los problemas sociales como dependientes de una
realidad implcita en planes, programas y proyectos. En la relacin Estadosociedad civil se establece el modelo histrico concreto en donde se desarrollan
dos tendencias: la sociedad civil se relaciona con el Estado por medio del
clientelismo y trfico de influencias (socializacin del Estado), y el Estado
establece una relacin de subordinacin con la sociedad civil (politizacin de la
sociedad civil).
El subjetivismo le otorga predominancia al sujeto. Es una tendencia que
considera al actor, al sujeto, olvidndose del objeto, que tambin objetiviza al
sujeto, al aislarlo de la realidad de sus relaciones sociales (descontextualizacin).
Existen dos perspectivas: psicologista y
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de orientacin social, ambas le

otorgan importancia al aspecto activista del individuo como actor social, sin
considerar a la sociedad y a la accin social en su contexto global,
La perspectiva psicologista, considera que el origen de los problemas sociales
se encuentra en el mismo individuo, por lo que debera drsele un tratamiento
psicolgico para superarlos. El tratamiento del caso es a travs de la relacin del
yo profesional con el yo cliente en las entrevistas teraputicas. Se define
como el fundamento del Trabajo Social que la persona tenga la capacidad de
autodesarrollarse y cambiar, hasta que llegue a tener una seguridad emocional en
su actuacin, por lo que el Trabajador Social debe estimular experiencias positivas
de la personalidad para promover su auto desarrollo, tomado de una forma
abstracta (al margen las relaciones sociales) y aislada (el ser humano visto en su
individualidad), de donde se establece que los problemas son individuales y no la
manifestacin de las relaciones sociales.
En la perspectiva de orientacin social, se define al objeto del Trabajo Social
como el proceso de orientacin social, desarrollado por el individuo para obtener
soluciones normales a sus dificultades sociales. La actuacin profesional ayudara
al individuo, con su orientacin, a tomar esas decisiones, vistas en forma aislada
de la prctica social de la sociedad misma, siendo un problema para el sujeto
aislado. Con la intervencin profesional, la orientacin se convierte en un
proceso de adaptacin, de sumisin del sujeto cliente a esa intervencin. De aqu
que, la orientacin profesional brindada por el Trabajador Social a los clientes se
site en los lmites del saber y experiencias del orientador. La orientacin que se
ofrece al cliente significa una percepcin inmediata, tomada aisladamente, de
acuerdo al esquema institucional que busca un control del individuo. Se clasifican
los problemas en forma emprica y sobre esta base se distribuyen recursos, sin un
anlisis poltico de la situacin y de las relaciones de clase del propio cliente. Los
valores son vistos como estticos y eternos, tomndose al Trabajo Social como el
medio de compensacin de esos valores.
La tendencia de relacin dialctica objeto-sujeto, toma en cuenta la historia y
la estructura social. Se ubica concretamente al Trabajo Social en una determinada
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sociedad, en una determinada institucin, realizada por determinada profesin que


comparte la condicin de asalariados del resto de trabajadores. Para comprender
al Trabajo Social se hace necesario ubicarlo en determinado contexto social. Se
considera al ser humano como producto y productor de la historia, en una relacin
dinmica entre sujeto-objeto. Se comprende como prctica social la accin del
sujeto social dirigida a transformar su realidad, permitindole transformarse a s
mismo. Se define el objeto del Trabajo Social como el sujeto social inmerso en
determinadas relaciones de clase, dirigiendo su accin a la conversin del ser
humano considerado como objeto a sujeto de su propia transformacin. Es el
sujeto histrico social que pertenece a los sectores populares, a la clase
trabajadora, proletaria, comprendida por sus caractersticas, necesidades,
problemas, intereses y aspiraciones al interior de su contexto social. Es el ser
humano explotado y dominado inmerso en la sociedad que se convierte de objeto
en sujeto mediante la prctica que realiza en determinadas relaciones sociales
que le son adversas, y en funcin de la lucha de clases arriba a la toma de
conciencia de clase (de la conciencia en s a la conciencia para s), encaminando
su accin a la bsqueda de un proyecto de clase que le permita superar su
condicin de explotado y dominado. Est llamado a participar directa, activa y
concientemente en la construccin de una nueva sociedad que le permita
satisfacer sus necesidades sociales. Desde esta perspectiva, la clase trabajadora
debe enfrentar una lucha poltica y no solamente reivindicativa y reformista.
Tomando en cuenta lo anterior, la praxis del Trabajo Social, debe estar
encaminada a contribuir a que se haga realidad el proceso de liberacin del ser
humano oprimido, para contribuir a la transformacin social, identificndose con
los intereses y necesidades del actor principal del proceso de transformacin: la
clase trabajadora. Proyecto que no debe verse como esttico, sino que se va
construyendo y reconstruyendo constantemente de acuerdo a las determinaciones
histrico-sociales. La prctica reflexiva es la que va permitiendo definir y redefinir
las estrategias y tcticas de la transformacin social y de la accin profesional.
Metodolgicamente, el objeto se concibe como una construccin terica y
sistemtica que surge del anlisis concreto de situaciones concretas en el
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contexto global y ms especficamente de las contradicciones concretas y reales


que presenta la sociedad en un momento histrico determinado. Esta concepcin
se contrapone a la definicin de un objeto desvinculado del contexto social. El
objeto del Trabajo Social se identifica con el sujeto que se construye
histricamente. Desde este punto de vista, el objeto del Trabajo Social es el ser
social oprimido y dominado, inmerso en su prctica social al interior de
determinadas relaciones sociales desiguales, encontrndose desposedo de
medios de produccin, sin participar real y activamente en la poltica social y
cultural de la sociedad a la que pertenece. Histricamente es el llamado a realizar
la transformacin. En una relacin dialctica, el ser social es producto de la
historia, de la sociedad y a la vez, la historia, la sociedad, ha sido creada por el ser
social. Esta perspectiva dialctica permite establecer que el ser histrico-social es
capaz de transformar su realidad y a la vez transformarse a s mismo en un
proceso continuo que no termina. Es por esto que la transformacin de la sociedad
opresora y la realizacin del ser social, constituyen un proceso histrico que se
fundamenta en el movimiento mismo de la sociedad.
3.

Redefinicin del objeto del Trabajo Social: los conceptos de lo social y


la cuestin social en la ubicacin de objetos de intervencin y sujetos
sociales activos y participativos

Para redefinir el objeto del Trabajo Social, es necesario tomar en cuenta las
tendencias ideolgicas analizadas, influenciadas por aspectos de carcter material
representados en las condiciones histricas-sociales concretas de cada poca, e
inmaterial representados en la influencias del pensamiento filosfico y social en la
profesin.
Atendiendo a lo anterior, comparto la tendencia de la relacin dialctica objetosujeto, pero que precisa ubicarla en el debate actual sobre lo social y la cuestin
social.
Entiendo lo social como el espacio donde se generan las relaciones e
interacciones sociales de todo tipo como las relaciones interpersonales (familiares,
de barrio, amistosas y sentimentales), colectivas (laborales, de comunidad), pero
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en especial las relaciones sociales de produccin, en donde se establece una


relacin dialctica, conflictiva y desigual entre capital y trabajo, en situacin
ventajosa para el capital, en detrimento del trabajo.
Para estudiar lo social, se hace necesario reconstruir el complejo tejido social en
trminos de relaciones entre sujetos sociales, en donde se encuentran la
correlacin de fuerzas sociales que seala rutas de actuacin profesional, de
acompaamiento de procesos sociales que generen acciones concretas en dos
sentidos: desde la perspectiva material para elevar condiciones y niveles de vida
con la autogeneracin de empleo y consecuentemente de ingresos familiares para
la satisfaccin de necesidades autntica o genuinamente humanas, a travs de
proyectos productivos colectivos (colectividades que producen valor), pero que
tambin contribuyan a la generacin de riqueza para obtener mejores niveles de
vida que incidan en la calidad de vida de quienes se encuentran en desventaja
econmica, y en el otro sentido, para construir sujetos crticos y reflexivos, con
procesos de capacitacin para construir ciudadana, sujetos concientes de sus
derechos y deberes, en condiciones de defenderlos y exigir su cumplimiento.
Hablo entonces de construir mapas de actores sociales y la red de relaciones e
interacciones sociales que se generan en cada contexto.
Las relaciones desiguales entre capitalistas, dueos del capital y de los medios de
produccin y trabajadores, dueos de su fuerza de trabajo que venden al mejor
postor, determinan el surgimiento de la cuestin social como el espacio en donde
se generan las necesidades y problemtica social que los grupos organizados y
los movimientos sociales contestarios demandan frente al capital su atencin,
demandas que se dirigen al Estado. Como respuesta, el Estado toma decisiones
de atencin o no atencin a las demandas y reivindicaciones que se traducen en
polticas sociales con el fin de minimizar las demandas y problemticas que sean
presentadas por los grupos populares.
La cuestin social, como espacio problemtico, constituye el espacio para la
construccin de objetos de intervencin social que posibiliten procesos de
actuacin profesional, construyendo metodologas alternativas de intervencin
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social, es por ello que la cuestin social, paralelamente con las polticas sociales,
constituyen los ejes que dinamizan la intervencin profesional, en tanto proceso
que se construye a partir de las manifestaciones de la cuestin social que
estructuran el campo problemtico.
El estudio y reflexin de la cuestin social como categora de anlisis permiten
comprender el horizonte de la intervencin en lo social, la comprensin de los
fenmenos y polticas sociales. Aqu es oportuno aclarar, que en el lenguaje
profesional

hemos

equivocado

trminos

mal

utilizados

como

proceso

metodolgico de intervencin, porque, como ya se mencion, lo metodolgico


hace referencia a un proceso, por lo que lo correcto es hablar de metodologa de
intervencin o proceso de intervencin social o en lo social.
Queda clara entonces mi postura en relacin al sujeto-objeto en el Trabajo Social.
Los sujetos como actores principales, individuales y colectivos, los encontramos
en el concepto de lo social y los identificamos en sus complejas relaciones e
interacciones sociales que marcan distintas formas de correlacin de fuerzas
sociales que abren espacio para el diseo de estrategias exitosas de intervencin
social.
Los objetos de intervencin se identifican y definen en la cuestin social como
espacio que genera las necesidades y problemticas sociales que precisan ser
estudiados a la luz del y en el contexto de la actuacin profesional.
Para este cometido me parece que uno de los recursos analticos para estudiar la
cuestin es la olla de presin que nos permite identificar la problemtica que se
genera en distintos mbitos de lo social con las respectivas respuestas, a manera
de atenuantes o amortiguadores que intentan sofocar tal problemtica.
Me refiero a que en el estudio o anlisis de la cuestin social, precisa colocar en
perspectiva el contexto de la realidad nacional y local en tres categoras de
anlisis con su correlativo espacio problemtico y de respuesta estatal.

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a.

En lo econmico, la problemtica compleja de la pobreza y la


respuesta del Estado contenida en la poltica social.

b.

En lo social, la desgarradora realidad de la violencia en sus distintas


manifestaciones y el atenuante, representado en los derechos
humanos.

c.

En lo poltico, se destaca la problemtica que descompone el


ejercicio del poder, representado en la corrupcin con secuelas en la
sociedad civil, con la respuesta mediatizadora del Estado en los
procesos de transparencia desde la administracin pblica y de los
procesos de auditora social desde la sociedad civil.

Categoras que se complementan con el aspecto cultural que permite


contextualizar las formas de vida de los sujetos que se manifiestan en hbitos,
costumbres y tradiciones que permiten u obstaculizan la realizacin de
determinados proyectos.
4.

Proceso de intervencin en lo social: superando la prctica de


intervencin profesional con el mtodo bsico como metodologa de
transicin desde la reconceptualizacin

En correspondencia con el anlisis anterior, mi esfuerzo est dirigido a repensar la


metodologa de intervencin profesional en lo social para atender lo que precisa la
cuestin social.
Repensar la metodologa de intervencin en el Trabajo Social, implica colocar en
el anlisis, el contexto histrico de la concepcin metodolgica en la profesin.
Previo, precisa aclarar que la metodologa de intervencin en sus distintas
manifestaciones histricas, ha privilegiado la parte prctica del proceso, el hacer
por hacer, por lo que en el debate se ha colocado a la profesin con un acento
empirista/practicista.

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Si retomamos las tendencias ideolgicas para definir el objeto de intervencin del


Trabajo

Social, podemos visualizar las concepciones sobre las formas

metodolgicas de atender lo ontolgico, la realidad social.


En el circunstancialismo y el subjetivismo, se privilegia el mtodo de casos para
atender al individuo con problemas de personalidad, adaptacin al medio.
Posteriormente se adiciona el mtodo de grupos y finalmente el mtodo de
organizacin y desarrollo de la comunidad, con visiones positivistas que aslan o
separan al sujeto del objeto, en todo caso objetivizan al sujeto, lo desvinculan de
su contexto.
Estos tres mtodos se conocen como la metodologa tradicional o clsica en el
Trabajo Social, que en la propuesta de Estrada Ospina (2011) plantea que es ms
propio denominarles metodologa clsica Es preferible utilizar el trmino de
metodologa clsica por el de metodologa tradicional por las imprecisiones a que
puede conducir ste trmino al considerarse como algo ya superado en la
formacin y en la prctica del trabajo social. La nocin de metodologa
clsica()se emplea para referirnos a todos los autores que contribuyeron()a
sentar las bases de una metodologa profesional sistematizada()implica
contemplar los llamados mtodos clsicos del trabajo social y la denominada
metodologa de intervencin profesional.
Con la influencia del materialismo histrico y dialctico, se articula la relacin
sujeto-objeto,

tendencia

que

estuvo

presente

en

el

movimiento

de

reconceptualizacin del Trabajo Social, que coincide con un proceso de revisin


conceptual de las Ciencias Sociales en Amrica Latina.
El movimiento de reconceptualizacin, desde la perspectiva de Estrada Ospina
(2011), cuestion cuatro aspectos importantes en la profesin: la realizacin de
una prctica profesional con un marcado acento empirista representado en la
limitada formacin epistemolgica, terico-conceptual, metodolgica e incluso
tcnica; la formacin ideolgico-humanista de neutralidad y apoliticidad y la
asepsia metodolgica de la prctica profesional; la visin limitada sobre los
15

mtodos y las metodologas de intervencin profesional que se basan en


supuestos lgicos del positivismo y del funcionalismo estructural y configurada en
una teora de la accin social que concibe a la sociedad como funcional y natural;
y, la formacin profesional dbil y heterognea reflejada en el bajo nivel de
fundamentacin epistemolgica, terica-conceptual y metodolgica. Pero, tambin
trajo como consecuencias la sobredeterminacin y sobreideologizacin de la
intervencin social y su politizacin.
El aspecto metodolgico, para Leila Lima Santos, fue lo fundamental que orient al
movimiento de reconceptualizacin que analiza en su publicacin que en su ttulo
refleja tal intencin metodologismo: estallido de una poca. En ese afn, en una
primera fase ms eufrica, surgieron varias propuestas metodolgicas que se
conocen como metodologa de transicin: mtodo integrado, mtodo bsico,
mtodo nico e incluso mtodo polivalente (con origen norteamericano), que en el
lenguaje de Boris Lima los denomina como distintas denominaciones para una
misma cosa, en el entendido que son modelos que tratan de recuperar los tres
mtodos clsicos en una sola propuesta.
En nuestro pas adoptamos la propuesta del mtodo bsico con algunos cambios
de nombre (por ejemplo modelo sistemtico o sistmico de intervencin
profesional) con las siguientes fases: investigacin, diagnstico, planificacin,
ejecucin y evaluacin, concebidas en forma lineal y consecutiva (una tras otra),
mejorado con la propuesta del Centro Latinoamericano de Trabajo Social
CELATS-, al proponer la definicin de problemas objeto de intervencin.
Con estas propuestas se sustituye, en el lenguaje de la profesin, la denominacin
de los mtodos clsicos y se incorpora el trmino de niveles de intervencin
profesional (individual y familiar, grupal o de trabajo con organizaciones sociales y
comunitario), cuestionado por que es necesario repensar los denominados
niveles de intervencin,()si se conceptualiza la intervencin como un proceso
social()debe dar cuenta de la tensin que se presente como interaccin social,
en los distintos campos de intervencin profesional. En esas condiciones la
intervencin en lo social, debe ser asumida en la perspectiva de la construccin
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del campo profesional, que permita abordar y construir los diferentes objetos de
intervencin profesional. (Estrada Ospina, 2011).
En una segunda fase, ms sosegada, surgen otras propuestas en lo que se
denomina metodologas alternativas para la accin transformadora de la realidad
en donde se agrupan las siguientes propuestas: mtodo de intervencin en la
realidad (Bolivia), metodologa para la accin transformadora, Universidad de
Caldas (Colombia) y el modelo de intervencin en la realidad, Universidad Central
(Venezuela). Todas () tienen en comn el esfuerzo por tratar de fundamentar el
denominado: mtodo cognitivo y el mtodo de intervencin en la realidad`()
Ello significa darle prelacin al conocimiento de los paradigmas que corresponden
a la teora crtica, el paradigma del conflicto social, al constructivismo o
construccionismo social y al enfoque histrico-hermenutico. (Estrado Ospina,
2011).
Tomando como base esta breve reflexin contextual del proceso histrico de las
metodologas y de los mtodos en Trabajo Social y las reflexiones de Estrada
Ospina (2011), planteo una propuesta metodolgica (inserta en la concepcin de
las metodologas alternativas dentro de la concepcin cognitiva-constructivista)
que trata de responder al reto que tenemos que enfrentar los trabajadores
sociales: saber levantar el contexto en el propio contexto y buscar la cientificidad
de

la profesin

al

continuar levantando

objetos de

intervencin,

pero

paralelamente definir objetos de conocimiento, de investigacin, como lo afirma


Estrado Ospina (2011), Con el fin de fundamentar la intervencin en lo social, es
necesario que se plantee la relacin entre conocimiento y accin, que permita
identificar, construir y transformar en un campo o espacio social, los diferentes
objetos de intervencin, en objetos de conocimiento.
Al comprender la necesidad histrica de colocar al Trabajo Social como disciplina
cientfica, caracterizada bsicamente por la construccin de objetos de
conocimiento, se debe comprender entonces, que para que la profesin alcance el
estatus de profesin-disciplina en construccin, precisa continuar priorizando la

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intervencin en lo social, pero al mismo tiempo, debe esforzarse por abordar,


construir y transformar el objeto de intervencin en objeto de conocimiento.
Previo a esbozar una propuesta metodolgica de intervencin profesional, es
preciso aclarar la diferencia entre los conceptos de metodologa y mtodo, basado
en los planteamientos de Estrada Ospina (2011).
La metodologa regula y ordena la actividad cientfica, proponiendo orientaciones y
procedimientos que aseguren la realizacin de las acciones en correspondencia
con los supuestos establecidos en las matrices histricas que las rigen, su
estrecha relacin con la teora obliga a abandonar las concepcin reduccionista de
la metodologa como la frmula o receta mgica para abordar cualquier realidad,
simultneamente con la teora, debe tomarse en cuenta el contexto: la teora
fundamenta a la metodologa y el contexto le da vida al mtodo.
De all que el mtodo debe verse como concrecin de la metodologa, es una
forma particular de actuacin profesional que no puede reducirse a la sucesin
lineal de acciones que operen apriorsticamente como recetas o esquemas,
constriendo la riqueza que las experiencias particulares de la realidad revisten.
Es un recurso analtico y operativo para enfrentar de manera racional la
problemtica.
Tomando en consideracin lo anterior, en el esfuerzo por rebasar el mtodo bsico
(con toda la carga positivista que reviste), en correspondencia con las
metodologas alternativas desde la perspectiva cognocitiva-constructivista.
La intervencin en lo social debe fundamentarse en la relacin entre el
conocimiento y la accin, por lo que una propuesta de intervencin profesional
deber tener como referente varias dimensiones:
1.

Lectura y anlisis de contextos particulares, ubicados en contextos


ms amplios que los determinan. Leer y comprender adecuadamente
los determinantes histricos, sociales, econmicos, polticos, y
culturales. Se hace necesario hacer lecturas y anlisis del contexto

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en el contexto. Es necesario que los trabajadores sociales aprenden


a contextualizar desde el contexto en que se realiza la prctica
profesional.
2.

Anlisis de la cuestin social: identificacin de problemas sociales y


la construccin de situaciones problemticas complejas, porque en
sentido estricto, ningn problema social existe aisladamente de otros
problemas. Se recomienda utilizar el recurso analtico de la olla de
presin para identificar problemticas y las acciones estatales que le
dan respuesta: en lo econmico, pobreza y polticas sociales, en lo
social, violencia y derechos humanos y en lo poltico, corrupcin con
su correlato de transparencia y auditora social.

3.

Descripcin, anlisis, explicacin, comprensin e interpretacin de


los procesos sociales (dinmicas sociales) que se encuentran en
curso. Aplicacin combinada de los enfoques cuantitativos (mejor si
desde la perspectiva del materialismo histrico) y cualitativos (desde
el constructivismo social) de la investigacin en Ciencias Sociales.

4.

Anlisis de lo social: tomar en cuenta los sujetos/actores sociales


individuales y colectivos implicados, con sus significaciones,
representaciones sociales, imaginarios simblicos que permitan
identificar sus aspiraciones, expectativas, sueos y deseos de un
mundo mejor. Incluye la red compleja de relaciones e interacciones
que se tejen entre sujetos-actores sociales individuales y colectivos
que se pueden identificar en un mapa de actores.

5.

Disear estrategias de intervencin en lo social, con enfoque holista,


sin que necesariamente se identifiquen niveles de intervencin, reas
de trabajo o necesidades sociales y aspectos a atender con la
actuacin profesional como aparece en la propuesta del CELATS.

19

6.

Formulacin

evaluacin

de

proyectos,

especialmente

de

construccin de ciudadana y productivos que generen participacin


social activa. Formacin de ciudadanos activos que se involucren en
procesos

de

generacin

de

riqueza

(autoempleo,

ingresos

autogenerados).
Reflexiones finales: a manera de conclusiones
Para el estudio del objeto, es decir de la realidad, en este caso social, es
necesario apoyarse en la ontologa como la parte de la filosofa que estudia el ser
como realidad, constituida por materia y energa. Al analizar el objeto, hay que
reconstruir la realidad, por lo que se hace necesaria la utilizacin de la
epistemologa como teora del conocimiento y prctica de vigilancia del
conocimiento construido. Le ofrece los fundamentos tericos a la metodologa que
se traduce en la construccin del mtodo o mtodos para abordar la realidad
conocindola y/o transformndola, a partir del uso de ciertas estrategias
metodolgicas de recogida de informacin y de procesos de intervencin social.
Las relaciones que se entablan entre la ontologa, la epistemologa y la
metodologa se ven matizadas por el enfoque que se utilice: positivista-cuantitativo
o constructivista-cualitativo. Aunque las visiones que reproducen de la realidad,
son diferentes, desde la perspectiva metodolgica, en el uso de estrategias
metodolgicas de recogida de informacin, pueden combinarse ambos enfoques
(estudios mixtos), en donde la encuesta y los cuestionarios se convierten en una
estrategia ms para triangular informacin en poblaciones que son muy grandes.
La visin del objeto-sujeto en el Trabajo Social, histricamente, ha asumido
diferentes visiones, condicionada por distintas tendencias ideolgicas para
definirlo. Las tendencias ideolgicas en la definicin del objeto-sujeto de la
profesin se pueden identificar en el circunstancialismo (prioridad al objeto,
predominancia a la situacin, intervencin en los problemas sociales) con sus
perspectivas asistencialista, sociologista y tecnocrtica, que en su conjunto se
olvidan o anulan al sujeto, objetivizndolo al separarlo de su contexto social. La
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tendencia subjetivista (prioridad al sujeto) en sus modalidades psicologista y de


orientacin social, que al parcializar la realidad asumen que el ser humano es
producto de las circunstancias o situaciones sociales aisladas y de la educacin,
sin considerar su origen. La tendencia de relacin dialctica sujeto-objeto (visin
equilibrada), ubica los condicionantes sociales, polticos, econmicos y culturales
como objeto que condiciona al sujeto en sus mltiples interacciones.
Para redefinir el objeto en el Trabajo Social, como principal propsito de estas
reflexiones, ubico al sujeto en el estudio de lo social como espacio en donde se
generan y desarrollan la compleja red de relaciones e interacciones sociales que
dan vida a la dinmica social y que destacan la correlacin de fuerzas en los
distintos papeles que asumen los actores sociales individuales y colectivos, y al
objeto en los procesos de reconstruccin de la cuestin social como el espacio
problemtico que se abre en la relacin desigual entre capital y trabajo, con el
agregado de las demandas que levantan las organizaciones y movimientos
sociales para reivindicar sus necesidades e intereses.
Para articular al sujeto a la realidad en los procesos de intervencin social y
superar la concepcin y prctica del mtodo bsico (con marcada influencia
positivista), con ostensible predominio en la formacin y el ejercicio profesional,
precisa tener claro, que a la vez que se construyen objetos de intervencin, deben
levantarse objetos de conocimiento, de investigacin que sustenten la base para
proponer estrategias exitosas de intervencin, que respondan al contexto que se
estudia e interviene, fundamentando las bases del Trabajo Social concebido como
profesin-disciplina en construccin. El estatuto cientfico del Trabajo Social no se
obtiene solamente en el discurso terico, sino que debe articularse a la prctica,
en donde los agentes profesionales son los responsables de realizar una praxis
social en correspondencia con los postulados de la ciencia.
La propuesta metodolgica podra resumirse en las dimensiones: lectura y anlisis
particulares articulados a contextos ms amplios; anlisis de la cuestin social;
explicacin, comprensin e interpretacin de procesos sociales en curso (dinmica
social); anlisis de lo social (red compleja de relaciones e interacciones sociales);
21

y, formulacin y evaluacin de proyectos sociales en la lnea de proyectos


productivos y de construccin-formacin de ciudadana.
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