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"Shik", la obra maestra de Robert Shea, es sin

duda el ms esplndido fresco histrico jams


escrito sobre el Japn y la China del siglo XIII. A
travs de las aventuras de Jebu, un joven zinja
aspirante a shik (luchador), y de los avatares
de su amor por la bella Taniko, Robert Shea
reconstruye en un amplio recorrido por Oriente,
jalonado
de
emocionantes
aventuras,
arriesgados lances y prfidas traiciones, las
costumbres, la sabidura y los sentimientos de
todo un pueblo. Mantenindose fiel en todo
momento al atvico Manual del Zinja, Jebu se
adentra en los turbulentos conflictos entre
dinastas y a la ambicin de poder de las
naciones, intentando al mismo tiempo ver su
amor correspondido y recompensado. Novela
histrica, relato de aventuras, narracin de
viajes por exticos parajes, novela de
aprendizaje... "Shik" es una de las lecturas ms
gratificantes que puedan emprenderse.

Robert Shea

Shik
Samuris, dragones y zinjas

ePUB v1.0
jubosu 20.11.11

Autor: Robert Shea


Traductor: Pere Muoz
Editorial: EDHASA
ISBN: 9788435017817
Fecha de publicacin: Julio de 2004

Para Ruth D. Shea, mi madre,


que me ense a admirar
a todos los pueblos del mundo

SUS VIDAS ERAN HEBRAS EN


EL DORADO TEJIDO DEL
KARMA
Jebu: El valiente zinja. Su destino era cabalgar
bajo la bandera del Dragn Blanco de la feroz familia
Muratomo... matar al asesino de su padre... y, contra
toda esperanza, amar a la mujer que nunca podra ser
verdaderamente suya.
Taniko: El destino la haba entregado a un cruel
esposo... pero la conducira a las puertas del poder
mundano... e incluso hasta el propio Shogun.
Horigawa: Prncipe del campo Takashi, abandon
a Taniko a la misericordia de los brbaros.
Yukio: El heredero de los Muratomo, marcado de
muerte por el triunfante clan Takashi. Exiliado en
China, l y Jebu presentan batalla a la furia
monglica del Gran Khan, emperador del mundo.
Kublai Khan: Extraordinario soberano, guerrero y
amante, decidira el resultado del amor entre Jebu y
Taniko.

Primer libro

TIEMPO DE DRAGONES

Primera parte

El libro de Jebu
El Zinja no halla felicidad en las cosas de
este mundo, porque no duran.
No halla felicidad en las cosas eternas,
porque no hay cosas eternas.
Halla su felicidad en la nada absoluta.
Manual del Zinja

I
Desnudaron a Jebu completamente. Arrojaron su
amarilla tnica de aspirante a la cuenca de fuego, al
lado derecho del altar.
Ya no necesitars eso. Maana por la maana
te pondrs el hbito gris del iniciado. O estars
muerto y quemaremos tu cuerpo.
Sentado sobre un taburete de madera sin pintar,
frente al altar, Taitaro, abad del templo del Ave
Acutica, mir fijamente a Jebu. Alrededor del cuello
llevaba la sencilla cuerda blanca que defina su nivel.
Era el padrastro de Jebu, pero esta noche sus ojos
decan: No te conozco. Si su hijo fallaba, quemara
el cuerpo de Jebu, arrojara las cenizas al basurero y
nunca volvera la espalda.
La delgada tnica fulgur con un siseo, lanzando
pavesas por los aires. A medida que se encresp y
ennegreci, un cordel de humo se enroll hacia
arriba, en las oscuras vigas de ciprs del techo.
Tal como esa tnica se reduce a cenizas, as se
consumir tu vida entera esta noche. Entrate de esto,
aspirante Jebu: pase lo que pase, vivas o mueras,

maana sers nada. La boca de Taitaro estaba fija


en una lnea recta tras su corta barba negra, y sus ojos
cansados y profundos ardieron sobre los de Jebu.
Un monje, al lado izquierdo del altar, golpe con
un mazo de madera un tronco hueco que colgaba del
techo del templo. Un estruendo profundo y musical
reson a travs del recinto.
Lleven al aspirante a la cripta orden Taitaro
con voz queda.
Dos monjes en hbitos negros, portando antorchas
de pino encendidas, se colocaron a ambos lados de
Jebu. Sus coronillas no alcanzaban siquiera a los
hombros del muchacho, que se mantuvo erguido,
reprimiendo el deseo de agacharse para tratar de
parecer ms bajo. Era tan doloroso ser diferente a
los dems! Haba Taitaro elegido a propsito a los
dos hombres ms bajos del monasterio para ponerse a
los lados de Jebu, nicamente para humillarlo?
Los dos monjes dieron un paso al frente al mismo
tiempo; sus sandalias de suelas de madera restallaron
en el piso de piedra. Jebu dio un paso adelante con
ellos, empezando con el pie izquierdo, tal como le
haban ordenado, y su planta desnuda se contrajo al

contacto del fro suelo. Sera mejor que se


acostumbrara al dolor. Recibira mucho ms antes de
que llegara la maana. Camin con los monjes
alrededor del bloque de piedra negra que serva
como altar en el templo zinja. En la oscura pared
detrs del altar se vea la sencilla silueta de un ave
acutica, labrada por un escultor cuando se construy
el templo.
Los monjes decan que el templo del Ave
Acutica era tan viejo que ya exista cuando
Amaterasu, la diosa del sol, design a su tataranieto,
Jummy, como el primer emperador de estas islas.
Tena un armazn de madera, con paredes de papel,
sobre una plataforma de piedra. La plataforma haba
sido directamente tallada de la roca de la montaa.
Los zinja no conservaban las anotaciones, as que
nadie saba exactamente cundo fue construido el
templo. En la montaa, bajo el templo, se cavaron
pozos, cmaras y tneles, y con el paso de los siglos
se hicieron ms profundos y enrevesados, como las
races de un viejo rbol.
En el suelo del altar justamente, se abra una
entrada cuadrada cuyos escalones de piedra

conducan abajo hacia la oscuridad. Anteriormente


Jebu slo haba descendido a la cripta en tres
ocasiones, cuando algn monje de la orden haba
muerto y se llevaron all sus cenizas en una
procesin.
Uno de los escoltas de Jebu hizo una seal, y ste
comenz a bajar por los peldaos de la cripta,
sintiendo una extraa y trmula sensacin cerca de su
corazn. La antorcha no alcanzaba a iluminar el final
de los escalones, y pareca que l descenda hacia
una oscuridad total. Esto lo asustaba, tanto ms
porque no saba lo que all le esperaba. Nunca se le
permiti presenciar una iniciacin, y se celebraron
muy pocas ceremonias como sta durante todo el
tiempo en que vivi en el templo.
Los dos monjes lo siguieron por las escaleras. A
la luz de sus antorchas, Jebu pudo ver los noventa y
nueve jarros de piedra repartidos sobre los nueve
peldaos labrados en la pared de la cripta. Cada
cripta, en cada templo zinja, contena once urnas
nueve veces. Cada vez que mora un monje, se sacaba
de la cripta la urna situada ms a la izquierda del
peldao ms bajo, y se esparcan sus cenizas a los

vientos del ocano, que azotaban todo el ao contra


el templo. Entonces, la urna, rellena con las cenizas
del monje que acababa de fallecer, se introduca en el
lado derecho del escaln ms alto, y las otras urnas
se movan un espacio a la izquierda. Durante los
aos, muerte tras muerte, la urna viajaba a lo largo de
los peldaos hasta llegar al fondo de la cripta, y las
cenizas de un monje, cuyo nombre ya se haba
olvidado, se arrojaban al viento.
Estas son las reliquias de los hermanos de
nuestra orden inform uno de los monjes que
acompaaba a Jebu. Ya las has visto antes. Tal vez
no sepas que casi la mitad de las jarras estn vacas.
Los cuerpos de estos hermanos se perdieron. Pusimos
las urnas vacas aqu, en memoria suya.
El otro monje recit:
Casi todos los monjes cuyas urnas funerarias
reposan aqu, murieron a manos de los hombres.
Fallecieron en combate, fueron asesinados o
ejecutados. Esto es lo que debe esperar un Zinja: t
ests pidiendo que te maten. Ya pesar de eso quieres
ser un zinja. Eres un insensato.
Jebu se imagin que esas palabras eran parte del

ritual y no vio necesidad de responder.


El primer monje indic:
Ahora toma ese anillo que est ah en el suelo y
levntalo.
Forjado en hierro negro, el anillo reluca bajo la
antorcha, ya que haba sido pulido por el apretn de
muchas manos. Jebu tir de l. A los zinjas se les
entrenaba para adquirir fortaleza, y Jebu, siendo de
mayor corpulencia que la mayora de los monjes, era
el joven ms fuerte del templo del Ave Acutica. A
pesar de eso, slo pudo levantar levemente la gran
losa de piedra a la que estaba adherido el anillo;
despus tuvo que dejarlo caer. Uno de los monjes
entreg su antorcha al otro y ayud a Jebu. Juntos
desplazaron la piedra a un lado. Los monjes le
indicaron mediante un ademn silencioso que deba
descender a la cmara que se hallaba bajo la losa.
Era un cubculo de piedra con apenas el espacio
suficiente para que l pudiera acostarse. La frialdad
de la piedra sacudi su cuerpo desnudo; el pequeo
recinto estaba hmedo y ola a moho.
Yacers en esta cmara, que cerraremos con la
losa. No importa lo que ocurra, no debes tratar de

salir. Si lo haces, morirs. Puede que te parezca que


vas a morir si no escapas, pero morirs si tratas de
escapar. Recuerda esto y no creas ninguna otra cosa
que oigas de ahora en adelante, hasta que el padre
abad venga a soltarte cuando guste.
Jebu yaci en la caja de piedra, mirando a los dos
monjes. Antes pens que eran de baja estatura; ahora
parecan torres sobre l, sus rostros como mscaras
extraas bajo la parpadeante luz. Juntos, los monjes
empujaron la pesada losa hasta encajarla de nuevo en
su lugar. La oscuridad era completa. Acerc una
mano a su rostro y la movi de lado a lado, pero no
pudo ver nada. Estaba enterrado vivo en una cmara
de piedra del tamao de un fretro. Una cmara
concebida para gente ms pequea que l; la parte
superior de su cabeza y las plantas de sus pies se
apretaban con fuerza contra los extremos cuando
yaca estirado. Apenas haba espacio para apartar las
manos de los costados. Y cuando alz la cabeza se
peg en la frente contra la losa que cubra la cmara.
Senta miedo, pero no estaba dominado por el
pnico. Haba comenzado su entrenamiento de zinja a
la edad de cuatro aos, aprendiendo a conservar el

equilibrio sobre barandillas de madera, a quedar


colgado de las manos durante horas, a correr, a
zambullirse, a nadar y a trepar; pero lo primero que
aprendi fue a dominar el miedo en una situacin
amenazante.
El propsito del miedo es empujarnos a
conservar la vida argument Taitaro, as como el
propsito del hambre es empujarnos a comer. Pero un
Zinja no est interesado en conservar la vida. Su meta
es perder su ansia de vivir. Slo aquellos que han
perdido esta ansia son verdaderamente libres.
De ese modo, nios pequeos, incapaces an de
leer o escribir, eran sometidos a espadazos,
simulacros de muerte en la horca, mordeduras de
insectos y serpientes supuestamente venenosas, y a
docenas de otras horripilantes experiencias. A
medida que los nios dedicados a la orden crecan,
se tornaban ms duros y adquiran habilidad en el uso
de las armas; estos encuentros con el terror, al
principio slo simulados, se volvan cada vez ms
realistas. El ao anterior, uno de los amigos de Jebu
haba muerto a la edad de diecisis aos, cuando,
dominado por el pnico, cay de una plancha de no

ms de treinta centmetros de ancho, usada como


puente en una barranca de la montaa.
Jebu yaci de espaldas en la oscuridad, en el
fretro de piedra, y se pregunt, no por primera vez,
si la Orden se compona de hombres locos y
estpidos y si l mismo no sera el ms estpido de
todos. Por qu estaba haciendo esto? Porque lo
haban agarrado cuando era nio. Porque su padre
muri y Taitaro se cas con su madre y lo adopt, y lo
empuj a practicar el entrenamiento como una cosa
normal.
Aunque la luz no penetraba la piedra colocada
sobre l, el sonido s, y Jebu escuch pasos que se
aproximaban, y luego una voz que deca:
Hijo mo.
Eres t, Taitaro-sensei?
S contest el abad; su voz era apagada pero
inconfundible. Hemos llegado ahora al momento
culminante de tu iniciacin, a la verdad que te ser
revelada como Zinja. Una verdad que te sostendr a
travs de esta prueba y de todos los sufrimientos que
te traiga la vida. La llamamos el Dicho del Poder
Supremo. Jura ante todo el kami de este lugar, todo el

kami de la Orden y todo el gran kami de estas


Sagradas Islas, que no revelars a nadie lo que te voy
a decir ahora.
Lo juro.
Aun si otros hermanos de la Orden te dicen que
ya conocen el Dicho del Poder Supremo y estn slo
probndote para averiguar si lo sabes o no, no se lo
debes repetir a ellos. No debes ni siquiera reconocer
que lo sabes, bajo pena de ser expulsado de la Orden
y aun de muerte.
Lo entiendo acat Jebu rpidamente, ansioso
por aprender qu verdad final yaca encerrada en el
corazn de los misterios del Zinja.
Entonces escucha el Dicho del Poder Supremo.
Hubo un silencio en la oscuridad absoluta. Luego
: Los zinjas son demonios.
Qu?
Los zinjas son demonios.
Taitarosensei, no comprendo.
Reptemelo. Quiero estar seguro de que lo has
escuchado correctamente.
Tal vez no titube Jebu.
Muy bien. Has entendido hasta ah.

Jebu sacudi la cabeza. Quera saltar de su caja


de piedra y agarrar a su padrastro por los hombros y
sacudirlo.
Pero, sensei, eso es contrario a todo lo que se
me ha enseado. Es un dicho verdadero, o es slo la
especie de conjuro que los hechiceros usan para
llamar a los espritus? No veo cmo puede ser
verdad. Los zinjas no son no somos eso.
T no lo sabes. Todava no eres un zinja. Adis
ahora, Jebu. Espero verte maana por la maana.
Jebu era totalmente consciente del enorme peso
de la piedra suspendida sobre l. De repente pareca
que no haba aire para respirar. Qu poda
significar: Los zinjas son demonios? A l le
ensearon a creer que la ms alta vocacin que un
hombre poda alcanzar (a menos que hubiera nacido
con la toga del Emperador) era la de ser un zinja.
Cualquier persona, por muy humilde que fuera su
nacimiento, poda ser un zinja, si lograba resistir el
entrenamiento. Hasta un intocable, un esclavo, un
peludo Ainu del norte, incluso un brbaro extranjero.
S, esa era la razn de que l fuera un zinja, porque
admitan a cualquiera, incluso a un muchacho extrao

de cabello rojo, hijo de un hombre del otro lado del


mar occidental. Pero tal vez los zinjas tomaran a
cualquiera porque eran demonios. Los demonios
tomaran a cualquiera.
Algo helado toc sus omoplatos. Se retorci para
tratar de escapar de ello, y su corazn comenz a latir
con ms fuerza que nunca. Era el toque de un
demonio? La sensacin de fro se extendi a la parte
inferior de su espalda, hasta sus nalgas. Puso la mano
plana sobre el suelo del fretro de piedra en que
yaca. Agua. El agua estaba colndose en la cmara
desde el exterior. El templo se hallaba al borde del
mar; tal vez cuando suba la marea, el agua penetrase
en la cmara. No, no era probable; se encontraba
bastante por encima del nivel del mar. Quizs esto
fuera parte de la prueba. El agua continu subiendo.
Le cubra la espalda y el fro caa por sus axilas y le
helaba las ingles. Sus dientes comenzaron a
castaetear. Alz la cabeza cuando el agua empap su
cabello y se golpe la frente dolorosamente contra la
losa de piedra que lo aprisionaba. El nivel del agua
continuaba en ascenso y l hizo una mueca y sacudi
la cabeza de lado a lado al penetrar en sus odos. Se

meti los dedos en los odos para protegerlos.


El agua pareca lo suficientemente fra para
helarle la sangre. Comenz automticamente a
contraer todos sus msculos, en un ritmo regular que
le haban enseado, para aumentar as la temperatura
corporal. El entrenamiento zinja le permita a un
hombre soportar temperaturas congelantes durante
horas. Pero, a qu altura llegara el agua? Un par de
centmetros ms y se ahogara. O de lo contrario
tendra que tratar de empujar la losa de piedra a un
lado, aun cuando probablemente no podra y tal vez,
si lograba salir de la cripta, lo mataran. Esto era lo
que le haban advertido; puede parecerte que vas a
morir si no escapas, pero morirs si tratas de
escapar. El agua ces de subir cuando solamente le
quedaba el rostro sin cubrir. Yaci sumergido,
enterrado en la oscuridad total, tiritando. Cunto
tiempo tendra que estar as? Cunto tiempo antes de
que muriera de fro?
Se oy un rechinido sobre su cabeza. La losa de
piedra se estaba moviendo.
Jebu, somos Weicho y Fudo. Sal de ah antes de
que te ahogues. Una antorcha se agit sobre su

cabeza, y la luz lo ceg despus de las horas (o


fueron slo minutos?) que haba pasado en la
oscuridad. Gradualmente divis los rostros
ensombrecidos de los monjes Weicho y Fudo, que lo
miraban. Le llevaban unos cuantos aos, y eran una
pareja inseparable, conocida por su escasa
disciplina, que en una ocasin hizo que Taitaro les
amenazara con expulsarlos de la Orden. Fudo era
holgazn y Weicho, cruel. Entre los aspirantes, se
rumoreaba que eran amantes. Jebu nunca sinti
simpata por ellos.
No.
Est bien. El padre abad ha dado su permiso.
Saldr cuando l mismo me lo diga.
Hubo un silencio, y luego Fudo, el ms alto y ms
delgado de los dos, se ech a rer.
Eres un tonto, Jebu. Ah te ahogars. El
propsito de la iniciacin es probar si piensas por ti
mismo o sigues rdenes ciegamente. Si sigues
rdenes ciegamente, morirs.
Jebu no dijo nada. No estaba siguiendo rdenes
ciegamente. Estaba decidiendo seguir una orden en
particular, haciendo un juicio acerca de qu rdenes

seguir y cules no.


El bajito y rechoncho Weicho susurr algo a
Fudo, lanz una risita y record:
Jebu, t eres el hijastro del padre abad y su
favorito.
Soy el hijastro del abad, pero l no tiene
favorito.
Mientes, Jebu. Escucha, t sabes que el padre
abad te ha mostrado un favor especial. Te ha dado el
Dicho del Poder Supremo.
Jebu no contest. De modo que esto era lo que
Taitaro quiso decir cuando le advirti de que no
deba revelar el Dicho a nadie.
Nosotros queremos el poder que el padre abad
detenta por medio del Dicho. A todos nosotros se nos
prometi el mgico Dicho. De otra forma, crees que
cualquiera de nosotros se sometera a este infierno en
la Tierra de ser un zinja? Ahora sabemos que slo
unos pocos favorecidos lo obtienen realmente. El
resto de nosotros nos arrastramos por la vida en la
pobreza y la miseria, viviendo con falsa esperanza
hasta que nos matan sirviendo a la Orden. Nosotros,
Fudo y yo, no estamos entre los favorecidos porque

nos descubrieron desobedeciendo algunas tontas


reglas de la Orden.
Fudo agreg:
Hemos resuelto no seguir sufriendo
miserablemente. Sabemos que se te ha dado el Dicho
del Poder Supremo, Jebu. Debes revelrnoslo.
Yo no conozco ningn Dicho mgico. El abad
ha sido como un padre para m slo en los das en
que todos pasan el tiempo con su familia. Por lo
dems, es tan distante conmigo como lo es con
cualquiera. No me ha confiado ningn secreto. Lo que
estis haciendo no est bien. Estis creando disensin
entre los hermanos de la Orden.
Crees t que existe armona en la Orden,
Jebu? ri Fudo, La Orden est plagada de odio y
traicin, al igual que t ests mintindonos ahora.
Los zinjas son demonios. Era esto lo que su
padre quera decir?
Ya basta de esto. Weicho se apart del borde
de la cripta y reapareci sosteniendo una lanza
naginata; la pulida hoja de acero reluca roja ante la
antorcha. Hundi el arma hacia el foso. Toca esto,
Jebu. La aguda punta presion contra el esternn

del iniciado. Trat de apartarse de ella y lo ara.


Weicho le sonde, pinchando su pecho en varios
lugares hasta que la punta de la naginata lleg a
descansar en la parte superior de su vientre, un poco
ms abajo del trax.
Revlanos el Dicho, Jebu, o te abrir el
vientre.
Un zinja que mata a un hermano de la Orden
morir mil muertes cit Jebu del Manual del
Zinja, el libro de la sabidura de la Orden.
Fudo lanz un bufido.
Ese libro es una coleccin de cuentos de
viejas. Ests equivocado, Jebu. El padre abad
cometi la tontera de nombrarnos tus guardianes.
Slo tenemos que decir que te matamos porque
estabas tratando de escapar de la cripta.
No s de ningn Dicho.
Mata al perro y acabemos con esto, Weicho.
En el instante en que Jebu sinti que la punta de la
naginata apretaba contra su piel, golpe con la mano
abierta apartando el arma a un lado. Con un rpido
tajo de su otra mano rompi la larga vara sobre la
que se apoyaba la hoja. La curva hoja de acero cay

salpicando al agua y Jebu la busc con la mano.


Agarr el extremo de madera roto y sostuvo la hoja
de la naginata como una espada. Pero todava no se
atreva a saltar afuera de la cripta.
Vengan a por m los ret.
Ven t a por nosotros replic Weicho.
No lo har afirm Fudo, Todava piensa
que morir si sale de esa tumba.
Jebu advirti Weicho, suavemente,
podemos hacer que el nivel del agua suba hasta el
tope de tu cmara. Dinos el Dicho o te ahogaremos
como a un gatito.
No s de ningn Dicho.
Que te vaya bien, entonces, Jebu. Que seas ms
sabio en tu prxima vida. Jebu escuch el rechinar
de la piedra; luego, un sordo golpe al caer en su
lugar. Estaba el agua ms alta? Poda ser que s.
Haba aprendido, como todo aspirante zinja, a
disminuir su respiracin a fin de no necesitar apenas
aire. Poda hacer eso ahora, pero no respirar bajo el
agua. El agua le estaba cosquilleando en las aletas de
sus fosas nasales. Levant la cabeza y se retorci
hacia atrs en aquel diminuto espacio, de modo que

su nuca qued incrustada en el rincn superior de la


caja de piedra. Era una posicin incmoda, pero no
mucho ms que quedar colgando de las manos durante
horas en el curso del entrenamiento del Zinja, y era
una posicin que poda mantener sin esfuerzo
consciente. Empez a contar sus inspiraciones: uno,
dos, tres, cuatro Entr en un trance ligero.
Estaba cabalgando a lomos de un dragn blanco
que bata las alas slo una vez por minuto, tan
poderosa era cada aleacin. Abajo, a gran distancia,
distingua las cuatro grandes islas de la tierra del Sol
Naciente: Hokkaido, Honshu, Shikoku y Kyushu, y las
cuatro mil islas ms pequeas. Despus,
sobrevolaron el azul mar occidental. Volaron a travs
de un cielo claro, aunque poda ver masas de nubes
de tormenta grises y verdes hacia el Sur, como si se
avecinara un terrible temporal.
Pasaron sobre tierra. A sus pies se extendan
enormes ciudades amuralladas y palacios con techos
de tejas rojas, a lo largo de la ribera de gigantescos y
ondulantes ros. Vio una muralla de piedra fortificada
con torres de viga, que se perda en el horizonte
como una interminable y retorcida vara de bamb,

surcando prados, montaas y valles.


Un poderoso ejrcito de hombres a caballo
cabalgaron hacia la muralla. Todos se movan como
un solo hombre, fluyendo cual olas sobre la tierra de
abajo. Chocaron contra la pared como un torrente
contra una presa.
Vio que se libraba una gran batalla. Los hombres
a caballo se enfrentaron a otro ejrcito de hombres
montados en carros de guerra tirados por caballos y
lo dispersaron, dejando la tierra cubierta de
cadveres.
Luego, el dragn blanco fue conducido por el
viento sobre un desierto pintado de oro por el sol del
atardecer. Vislumbr las tiendas de pieles de un
pueblo salvaje y sus rebaos de ganado. Los animales
pastaban sobre una vegetacin gris verdosa. Sinti
que el dragn lo estaba llevando de regreso a travs
del tiempo y del espacio, y que los pastores all
abajo se convertiran en el terrible ejrcito a caballo
que haba visto en la tierra de las enormes ciudades.
Despus se encontr volando hacia un gigante.
Este era ms alto que las montaas de su
alrededor, y se hallaba de pie con una bota plantada a

cada lado de un ancho lago. Su cabeza estaba cubierta


con un casco de acero guarnecido de cuero. Iba
vestido de pieles, y llevaba un collar de joyas
alrededor de su cuello. Una gran joya blanca, mayor
que todas las dems, fulguraba en su pecho. Su rostro
era duro y pareca como roca gastada por el viento.
Sus ojos verdes relucan, y rea y estiraba los brazos
barriendo las nubes a los lados, mientras el dragn
blanco, batiendo las alas lenta y majestuosamente,
volaba hacia l.
Con una voz que sacudi la tierra, el gigante
exclam:
Bienvenido, pequeo primo, a tu patria.

II
Jebu se sinti alzado por muchas manos. Lo
pusieron de pie y lo frotaron con mantas calientes.
An tiritando, trat de deshacerse de aquellos que le
ayudaban. Tena que volver al fretro de piedra lleno
de agua, hasta que el padre abad lo llamara.
Jebu, despierta apremi la voz de Taitaro.
Jebu estaba de pie sobre la cripta frente a Taitaro.
Detrs de ste haba noventa y nueve urnas de piedra
y a cada lado de l se hallaban Weicho, Fudo y los
dos monjes que haban acompaado a Jebu a la
cripta. Cesara alguna vez de tiritar?. Ven arriba,
Jebu inst Taitaro, Puedes acercarte a un brasero
hasta que entres en calor.
Envuelto en una gruesa bata, Jebu subi a
tropezones los escalones de piedra, sobre piernas que
casi rehusaban moverse y con un monje sostenindolo
a cada costado. Taitaro les mostraba el camino.
Llevaron al arropado Jebu hasta el recinto principal
del templo, a un montn de cojines junto al brasero de
carbn. Jebu se sent mirando a Taitaro en el frente
del altar. Todos los monjes del cabildo se sentaron en

el suelo con las piernas cruzadas en filas, y las grises


capuchas echadas sobre la cabeza. El templo estaba
an iluminado por velas colocadas en lmparas de
bronce suspendidas del techo. El sol no haba salido
todava.
Dime todo lo que pas durante la noche
pidi Taitaro.
Jebu comenz su relato, sin mencionar la visita de
Taitaro pero s lo que ocurri entre l y Weicho y
Fudo. Los dos permanecan sentados, sonrindole con
irritante audacia cuando l los mir acusadoramente.
Jebu continu narrando su jornada a espaldas del
dragn blanco y su encuentro con el gigante.
Taitaro profetiz:
Si aparece un animal o un pjaro en la visin
de tu iniciacin, significa que ese animal o pjaro te
ha adoptado como suyo. No hay kami ms sabio,
poderoso y afortunado que el kami de los dragones.
El que cabalgaras sobre un dragn blanco sugiere
que tu futuro puede estar enlazado con el del clan
Muratomo, cuyo blasn es el Dragn Blanco.
Pero qu significa el gigante? pregunt
Jebu.

Tal como lo describes, podra ser tu padre o el


hombre que mat a tu padre, pero no hay nada en la
visin que indique que es el uno o el otro. Es, sin
duda, uno de los compatriotas de tu padre. Debe ser
un espritu poderoso, por eso lo viste como un
gigante. Taitaro sonri. Tal vez te lleve el resto
de tu vida descifrar plenamente los significados de lo
que has odo y visto esta noche. Has experimentado
una visin autntica y yo creo que has logrado un
discernimiento autntico. Te doy la bienvenida a las
filas de los zinjas. Triganle el hbito a un hermano
de la Orden.
El jbilo fluy por Jebu como la dorada luz solar
que ba el desierto en su visin. Las alas del dragn
que haba visto en esa visin parecieron de repente
ser suyas. An sentado sobre los almohadones, con
los ojos fijos en Taitaro, en su interior su espritu se
remont por los aires. Haba pasado la prueba, y al
fin tena el premio por el que trabajara desde su ms
temprana infancia.
Un monje dio un paso adelante con un hbito gris
sobre sus brazos extendidos. Jebu mir ms all de l
y vio la luz de zafiro de la maana a travs de la

abierta entrada del templo. El monje ayud a Jebu a


pasar el hbito gris sobre su cabeza. El hbito zinja
era en realidad algo parecido a una tnica, que
llegaba un poco ms abajo de las rodillas. Las
mangas cubran hasta la mitad del antebrazo. Al lado
izquierdo del pecho se haba cosido un retazo
circular c seda blanca en el que apareca, bordado
con hilo azul, un sauce. Pareca una prenda sencilla,
pero estaba forrada con bolsillos ocultos para
acomodar una serie de armas y herramientas de los
zinja; Una faja de tela gris serva como cinturn de la
tnica. Jebu at los extremos de la faja en un
intrincado nudo de serpiente mundial que los zinjas
siempre usaban con este fin. Se ech la capucha del
hbito sobre la cabeza.
Ms all de este hbito, no necesitas poseer
nada sentenci Taitaro.
Al unsono, los monjes cantaron:
El gris son todos los colores. La tela es toda la
materia. El sai es todo el tiempo.
Triganle el arco y las flechas del zinja
orden el padre abad.
Otro monje se adelant con el corto y poderoso

arco de doble curva, que la Orden haba utilizado


durante siglos, y una aljaba de tela que contena
veintitrs flechas con varias cabezas: hoja de sauce,
cabeza de nabo, horcajadura de rana, penetradora de
metales y destripadora. El monje colg el arco y la
aljaba del hombro izquierdo de Jebu. Al mirar hacia
la puerta del templo, Jebu advirti que la luz del
cielo era casi blanca.
Eres guerrero tanto como monje, y monje tanto
como guerrero declar Taitaro. Toma el arco y
las flechas con repugnancia. Usa el arco con temor.
Sufre por aqullos que caigan bajo tus flechas, pero
haz que cada flecha cuente.
Los monjes cantaron:
Las flechas matan el deseo y sealan el camino
del discernimiento.
Triganle la espada del zinja dispuso
Taitaro.
Un tercer monje se adelant con una espada en
una sencilla vaina de madera y la abroch alrededor
de la cintura de Jebu. En un acto espontneo, Jebu
sac la espada y la sostuvo para contemplarla. La
espada del zinja era ms ancha y como de la mitad de

largo que las espadas utilizadas por la mayora de los


samuris. Pero era pesada y afilada y lo
suficientemente dura para cortar a travs de roca
slida. El mango era ms largo y ancho en el extremo
que la mayora de las espadas de samuris. Las
espadas de los zinjas eran forjadas por la Orden,
siguiendo un proceso secreto que llevaba siglos
practicndose. Cuando Jebu contempl la espada, su
pulida superficie de acero reflej repentinamente una
fulgurante luz que lo deslumbr. Mir hacia la puerta
del templo. El sol estaba elevndose. Su borde rojo
apareca sobre la montaa, mostrando en silueta los
pinos que crecan en el exterior del templo.
Taitaro aconsej:
Toma la espada con repugnancia. Scala con
temor. Sufre por todos los que caigan bajo ella. Pero
haz que cada golpe cuente.
Los monjes cantaron:
La espada es la identidad, que corta a travs de
la materia y el tiempo y penetra en el verdadero
discernimiento.
Taitaro se puso en pie y levant los brazos.
Dad la bienvenida al nuevo hermano a la

Orden del Zinja!


De repente, el templo, siempre tan solemne y
callado, se convirti en un pandemnium. Los monjes
vestidos con los hbitos grises retiraron hacia atrs
las capuchas, descubriendo sus cabezas desnudas, y
lanzaron gritos de aliento para Jebu. Rompieron filas
y se apiaron a su alrededor, tocndolo, estrechando
su mano, dndole palmadas, abrazndolo. Muchos
lloraban abiertamente. El orgullo y el jbilo le
embargaron como el viento alza una cometa. Era un
Zinja. Sobre las cabezas de los monjes pudo ver el
pleno disco rojo del sol enmarcado en la puerta del
templo.
Luego, se acord. Weicho y Fudo estaban a la
orilla de la muchedumbre que lo rodeaba,
sonrindole como los dems.
Jebu se abri paso entre el gento que lo
felicitaba y alz una mano.
Espere, padre abad. He denunciado a estos dos
ante usted. Exijo que emita un juicio.
Taitaro se ech a rer.
Mi juicio es que son actores consumados. La
prueba ante hermanos de la Orden es el clmax de la

odisea que un aspirante debe sobrellevar para


convertirse en un zinja.
Nuestra tarea es dura observ Fudo,
Nuestra obediencia a la orden consiste en ser
desobedientes.
Y nuestro xito es el fracaso aadi Weicho
con ojos adoloridos. Si somos lo suficientemente
listos para engaar al aspirante, somos nosotros
quienes debemos matarlo.
Jebu quera preguntar si haban matado alguna
vez. Trat de recordar si despus de algunas de las
iniciaciones que se haban llevado a cabo en su
oportunidad, desapareci misteriosamente el
aspirante. Slo poda recordar cinco iniciaciones y
en los cinco casos no volvi a ver despus al
aspirante.
Como si adivinara su pregunta, Taitaro declar:
Despus de una iniciacin inmediatamente se
enva al monje recin ordenado lejos del templo. Los
aspirantes no saben qu le ha ocurrido. De esta
manera no pueden estar seguros de si una iniciacin
acab con la creacin de un nuevo hermano o la
muerte de un aspirante.

Se me enviar lejos ahora?


S. Iremos a mi celda y te dir adonde te
enviaremos. Taitaro sonri. Despus tendrs
tiempo de despedirte.
***
La casa de los monjes estaba construida de vigas
de cipreses, cubierta con tejas de corteza y revestida
con papel y bamb. Hasta cierto punto se hallaba
protegida del acantilado sobre el cual el propio
templo descansaba. Ms all de la casa haba un
establo, Jebu subi los peldaos y entr en la
construccin de un solo 3. Estaba desierta, y las
esteras, sobre las que los monjes dorman, apoyadas
contra la pared. Las pantallas alrededor de la celda
del t en la esquina noreste del recinto se hallaban
cerradas. Taitaro esperaba all; descorri una
pantalla y le hizo una sea de que entrara.
La celda de Taitaro estaba vaca, excepto por un
sencillo jarrn oscuro, de forma irregular, que
descansaba sobre la esquina de una mesa baja, sin
pintar. En la jarra se vea dibujado un capullo de

peona rojo profundo, flanqueado por dos ramas de


sauce. La pantalla en el lado este de la habitacin
estaba abierta, ofreciendo una vista del bosque de
pinos que creca en la ladera la montaa.
Taitaro usaba an la cuerda blanca de su oficio
alrededor del cuello Se la quit lentamente y la
coloc con cuidado sobre la mesa, ante el jarrn. Sus
ojos oscuros, cansados, ardan al mirar a los de Jebu,
y ste se dio cuenta de que el padre abad no deba de
haber dormido la noche anterior. Taitaro abri los
brazos a su hijastro, se abrazaron y quedaron en
silencio juntos. Fue Jebu el que se apart primero, su
mente llena de preguntas sin formular. Qu piensa mi
padre de m ahora?
Sin embargo, fue Taitaro quien hizo la primera
pregunta:
Dime, Jebu, crees que deb haber hecho algo
para que la prueba fuera ms fcil para ti? Jebu se
qued asombrado.
Me hubiera avergonzado para siempre si
pensara que usted haba hecho algo semejante.
Taitaro sonri. A Jebu le pareci que se senta
aliviado.

Tu prueba fue tan dolorosa como la que ms


para un zinja. Pero no podemos hacer la iniciacin
tan severa como lo ser la vida misma. Para ti, como
para todos nosotros, lo peor est an por venir.
Jebu record las palabras que su padrastro le dijo
mientras yaca el fretro de piedra: Los zinjas son
demonios.
Podemos hablar del Dicho del Poder
Supremo? pregunt.
Nada se puede ganar hablando acerca de l, y
mucho podra perderse en esa forma. Debes pensar
sobre l, vivir con l, para ti mismo, en silencio.
Entonces, dgame, padre qu tiene la Orden en
mente para m? Hay alguna misin que deba
cumplir?
Taitaro se ri entre dientes.
Hay ms misiones que zinjas para realizarlas.
Irs a Kamakura, una pequea poblacin en la costa
noroeste de Honshu. Servirs a los Shima, una familia
muy acaudalada que se mantiene a la cabeza en
Kamakura. Son una rama del clan Takashi.
Los Takashi repiti Jebu, La casa del
Dragn Rojo.

S. A pesar de que tu visin fue la del Dragn


Blanco de Muratomo, tu primera tarea ser entrar al
servicio de los archienemigos de los Muratomo, los
Takashi.
Durante su entrenamiento, Jebu se haba enterado
de las guerras entre los dos grandes clanes de
samuris, pero ahora que haba pasado por la muerte
y el renacimiento de la iniciacin, todo eso le pareca
bastante remoto.
Dgame otra vez, sensei, por qu es tan grande
la enemistad entre los Takashi y los Muratomo.
Taitaro volvi a relatar la historia. Los
emperadores de tiempos pasados tenan muchas
esposas y muchos hijos. La familia imperial haba
crecido tanto, que su mantenimiento se torn una
carga insostenible para el tesoro nacional. Se decidi
podar algunas de las ramas, darles nuevos nombres y
algo de tierra, y dejar que se las arreglaran por s
mismos. A los descendientes del emperador Kammu,
que construy la capital en Heian Kyo, se les llam
los Takashi, y tomaron como smbolo al Dragn Rojo.
A los descendientes del Emperador Seiwa se les
conoci como Muratomo, y su emblema era el Dragn

Blanco.
No dependiendo ya del trono, las recin creadas
familias perdieron las maneras gentiles y refinadas de
la corte imperial y se tornaron duras e
independientes. Tomaron armas para defender sus
tierras contra brbaros fronterizos y contra otros
terratenientes que las codiciaban. Armaron a sus
sirvientes, que llegaron a ser conocidos como
samuris.
Mientras tanto, el ejrcito imperial se redujo a
unas pocas tropas de cortesanos exquisitamente
adornados, que no posean ni la voluntad ni la
habilidad para hacer la guerra. Y as, cuando haba
que pelear duramente, cuando los grandes
terratenientes se rebelaban contra el trono, cuando los
peludos Ainu atacaban por el norte, cuando los
piratas hacan el mar interior intransitable, el Hijo
del Cielo peda ayuda a sus primos, los Takashi y los
Muratomo. Los armados clanes llegaron a conocerse
como los dientes y garras de la corona, y sus ejrcitos
de samuris crecieron en nmero. Inevitablemente,
las dos familias se convirtieron en rivales, tratando
de superar la una a la otra en hazaas de gloria y

conquista.
Irremediablemente, tambin intervinieron en las
intrigas alrededor del emperador. Siempre hubo
facciones en busca del poder, en derredor del trono, y
aquellos que fallaban en las maniobras polticas, a
veces buscaban ganarlo por la fuerza, con la ayuda de
los samuris. Como algo rutinario, cuando los
Muratomo tomaban partido por un bando, los Takashi
apoyaban a la faccin opuesta.
La competencia entre los Takashi y los Muratomo
se haba convertido en una disputa sanguinaria haca
cuatro aos, cuando el hermano del Emperador se
levant en armas, reclamando el trono para s mismo.
El jefe del clan Muratomo sali en apoyo del
pretendiente, estableciendo una plaza fuerte en un
palacio en Heian Kyo y llamando a refuerzos.
Un prominente miembro de la familia Muratomo
permaneci leal al actual Hijo del Cielo. Este era
Domei, capitn de la guardia del palacio, que hizo
juramento de proteger al Emperador y que crea que
la reclamacin del hermano rebelde resultaba ilcita.
Domei era hijo del jefe del clan Muratomo, as que su
decisin lo coloc en la desesperada posicin de

pelear contra su propio padre.


Los Takashi tambin se posicionaron del lado del
Emperador. El jefe del clan Takashi era Sogamori,
guerrero astuto, ambicioso y sediento de sangre.
Viendo que la mayora de los Muratomo apoyaban al
pretendiente, Sogamori vio la oportunidad de arruinar
al clan rival entrando en guerra contra ellos. De esta
forma, el infeliz capitn Domei se hall peleando al
lado de los enemigos de su clan.
Domei era un guerrero audaz, de gran reputacin.
A pesar de su difcil situacin, dirigi la guardia del
palacio y a sus temporales aliados Takashi en un
ataque nocturno al campo rebelde. Lo redujo a
cenizas y captur a su padre.
El victorioso Emperador tena ahora que decidir
qu hacer con los cabecillas del levantamiento.
Desde la llegada de Buda con sus gentiles maneras a
las Islas Sagradas, siglos antes, se haban llevado a
cabo muy pocas ejecuciones. Los rebeldes que
sobrevivieron a los riesgos de la batalla podan
esperar, en el curso normal de los acontecimientos, un
castigo no mayor que el exilio. La pena de muerte
slo se les impona a los plebeyos, y aun as

nicamente cuando se les hallaba culpables de


asesinatos o graves robos. Sogamori conmovi a la
capital al pedir la ejecucin de todos los cabecillas
rebeldes capturados.
Sogamori tena un aliado cercano al trono, el
prncipe Sasaki no Horigawa, consejero imperial,
quien insisti en la imposicin de la pena de muerte
ante el Consejo del Emperador. Finalmente, el Hijo
del Cielo decret ms de setenta ejecuciones. Yendo
an ms lejos que eso, orden a Domei que
decapitara a su propio padre, el jefe del clan
Muratomo.
Finalmente, otro miembro de la familia Muratomo
se ofreci para cumplir la sentencia, y luego se mat
abrindose el estmago con una daga.
Qu dolorosa debe de haber sido esa muerte!
exclam Jebu, Por qu se infligira uno a s
mismo, premeditadamente, semejante castigo?
Es una nueva prctica entre los samuris
explic Taitaro, Se quitan la vida para lavar las
manchas de honor. Como no quieren que se rumoree
que se suicidaron por falta de valor, se infligen la
muerte ms dolorosa que se pueda imaginar.

En lugar de recompensar a Domei por su lealtad


hacia su persona, el Hijo del Cielo lo hizo a un lado
desde entonces, resentido porque Domei no hubiera
podido ejecutar a su padre. Los Takashi, por otro
lado, disfrutaban del favor del Emperador y se les
elev a nuevas alturas. Sogamori, el lder de los
Takashi, fue nombrado Ministro de la Izquierda, uno
de los principales consejeros del emperador.
Domei, an capitn de la guardia de palacio, era
ahora el jefe del clan Muratomo, y herva de odio
hacia aquellos que haban maquinado la muerte de su
padre y su propio desengao. Y por todo el pas, a la
menor provocacin, se entablaban pequeas batallas
entre los partidarios de los Takashi y los de
Muratomo.
Es a esta caldera a donde estoy a punto de
arrojarte manifest Taitaro con una dbil risita,
al enviarte al servicio de la familia Shima, de
Kamakura.
Qu tendr que hacer?
El seor Shima no Bokuden, jefe de la casa de
Shima, est mandando a Heian Kyo a su hija Taniko
para casarse con un prominente personaje de all. T

escoltars a Shima no Taniko a Heian Kyo, para


boda. Tu grupo viajar, por el camino Tokaido, desde
Kamakura a la capital.
Jebu sonri con satisfaccin.
Heian Kyo. He odo hablar de ella desde que
era nio. La ciudad ms maravillosa de estas tierras.
Y pronto la ver. Y tambin el famoso camino
Tokaido. Taitaro se encogi de hombros.
Espero que no te decepcione. Si hubiramos
vivido en tiempos pasados, entonces habras
admirado Heian Kyo en su gloria. Ahora ciudad se
est viniendo abajo y se encuentra plagada de
belicosos muris. Por lo que respecta al Tokaido,
gran parte del territorio le atraviesa es dominado por
los Muratomo. La muchacha Taniko est emparentada
con los Takashi y, adems, su prometido es el
prncipe Sasaki no Horigawa.
El que insisti en las ejecuciones de los
Muratomo?
S. Los Muratomo le odian an ms que a sus
enemigos Takashi. Taitaro se puso en pie. El
prncipe Horigawa proviene de una milia de Heian
Kyo, que ostenta un nombre antiguo pero pocas

riquezas. Los Shima poseen un nombre menos


brillante pero granas riquezas y mucha ambicin.
Ambas partes esperan sacarle buen provecho al
casamiento.
Juntos, Jebu y Taitaro salieron del alojamiento de
los monjes. Taitaro continu:
Pero el seor Bokuden, padre de Taniko, es uno
de los hombres ms tacaos de las Islas Sagradas,
como lo prueba el hecho de que slo est dispuesto a
pagar a un iniciado zinja para escoltar su hija a travs
de territorio enemigo. En cuanto a Horigawa, l es
sanguinario y traicionero y ya ha llevado a dos
esposas a la tumba, la dama Taniko es una muchacha
voluntariosa de trece aos. Nunca ha conocido a
Horigawa y, segn me dicen mis informantes, se
rebela ferozmente contra el casamiento. Se rebelara
an ms si hubiera conocido a Horigawa. Te hallars
en medio de una situacin interesante en extremo.
Luego, Jebu se qued solo, de pie al borde del
acantilado con el templo a sus espaldas y el
puntiagudo techo extendindose muy abajo sobre la
roca, como las alas cadas de un enorme pjaro. La
brisa del mar sopl contra su rostro; el sol que se

levantaba calent su espalda. Abajo, las olas, con sus


crestas blancas, rodaban con la regularidad de los
latidos del corazn, llevndole mensajes ilegibles
desde la tierra de su padre.
***
Las viviendas de las mujeres del Templo del Ave
Acutica estaban retiradas del acantilado, al oriente y
al norte del templo principal y a una respetable
distancia del edificio de los monjes. Era una
distancia que no representaba un gran obstculo,
porque no haba nada en las reglas de los zinjas que
les impidiera a los hombres visitarlas cuando lo
desearan. En los ltimos aos, Jebu fue uno de varios
monjes, no comprometidos, que se introducan en las
viviendas de las mujeres por la noche. Se supona
que tales visitas eran secretas, pero en realidad
estaban aprobadas por la Orden.
Como corresponda a la esposa del padre abad, la
madre de Jebu, Nyosan, tena el dormitorio ms
grande en el lado oriental de la residencia para
mujeres, con vista al sol matinal y a los jardines del

monasterio. Sorprendentemente, no haba ninguna otra


mujer en el edificio, o eso pareca cuando Jebu entr.
Nyosan estaba sentada, dndole la espalda,
observando la bola roja del sol flotar sobre los
pequeos pinos retorcidos por el viento. Una tabla
sonora, colocada para advertir al abad y a su mujer
de la llegada de intrusos, reson bajo el pie de Jebu
al entrar ste en la habitacin. La espalda de Nyosan
se tens.
Madre.
Nyosan se volvi, lo mir con angustia y jbilo, y
se puso apresuradamente en pie.
He estado esperando. He estado esperando, oh,
por tanto tiempo Este ha sido uno de los dos das
ms largos de mi vida. Ella no tena que decir a
Jebu cul era el otro.
Se abrazaron y ella llor en los brazos de l.
Hijo mo, mi nico hijo, he muerto mil muertes
por ti. Toda la noche pasada y las semanas anteriores,
cuando tu padre me dijo que haba llegado el
momento de tu iniciacin.
Se sentaron frente a frente. La madre de Jebu no
tena todava cuarenta aos, pero en su rostro se

apreciaban lneas y cansancio, aunque sus ojos


estaban serenos ahora que saba que su hijo haba
sobrevivido a la prueba del zinja. Vesta una sencilla
bata plebeya, al igual que todas las mujeres
relacionadas con el templo. Junto a ella haba una
olla con caldo espeso y caliente de arroz, un tazn de
verduras en escabeche y una canasta con pasteles.
Ella le ofreci un pastel. Sonriente, l lo tom y lo
devor en dos bocados. Era jugoso y an estaba
caliente. Ella le tendi otro y llen un pequeo tazn
con caldo de arroz. Con excepcin de los pasteles, se
trataba de un ordinario desayuno zinja.
Era realmente peligroso? Podras haber
muerto?
Jebu pens en protegerla de la verdad, pero, en
lugar de ello, contest:
S. Cuando las lgrimas acudieron a sus
ojos, agreg: Madre, soy un zinja. Los zinjas
estamos dedicados a la muerte. Tienes que
comprender que yo puedo morir en cualquier
momento. Tal vez deberas pensar en m como alguien
que ya est muerto.
Nyosan se sec los ojos con la manga y sacudi

la cabeza.
Extrao. Tu padre me habl muchas veces de
esa manera. Cuando le dije que tema perderlo, l
contest: Piensa en m como alguien ya muerto. He
sido condenado y espero a mi verdugo.
Taitaro sensei dice que me van a enviar lejos
inmediatamente, madre.
Ya me lo ha dicho, y puede que nunca te vuelva
a ver. Pero doy gracias por los das que te he tenido,
aun cuando s que ests condenado, tal como tu padre
lo estaba.
Estar vivo es estar condenado sentenci
Jebu.
Nyosan se ech a rer.
Oh! La ordenacin en el Zinja ha convertido a
mi hijo en un sabio. Est lleno de dichos que resuenan
como el hueco tronco del templo.
Jebu se uni a su risa.
Tienes razn, madre. Mis dichos son huecos.
No s nada.
Cmo podra esperarse que supieras algo t,
un muchacho de diecisiete aos? Sabrs algo de la
vida si vives tanto como yo. He sido la hija de un

campesino, y me convert, apenas en mi infancia, en


la novia de un esplndido gigante extranjero, rico en
joyas. Y tu padrastro, el abad Taitaro, es tambin un
hombre extrao y maravilloso. Me ha amado
plenamente y he sido muy feliz. No es que sea tan
vieja, puede que tenga el doble de tu edad, pero
todava soy lo suficientemente joven para tener hijos.
Slo que eso que los monjes llaman karma ha
decretado que Taitaro sensei no tenga
descendencia. As que t sers siempre mi nico hijo.
Mi magnfico hijo gigante de pelo rojo y ojos grises.
Que vivas mucho tiempo, Jebu. Tom su mano y la
sostuvo. Vive mucho, mucho, mucho tiempo. Ama.
Csate. Ten hijos. No dejes que el Zinja te destruya
cuando apenas eres un nio. T no eres slo un zinja,
para usarse y descartarse como un hbito gris. T
eres Jebu. Un hombre.

III
Sobre la entrada de la mansin de los Shima, la
bandera del Dragn Rojo de los Takashi chasqueaba
y reluca al ritmo del claro viento otoal. Dos
guardianes armados con largas lanzas naginatas
permanecan en posicin de firmes a cada flanco de
la entrada. Cuando Jebu les mostr la carta de Taitaro
dirigida al Seor Bokuden, llamaron a la gran puerta
de madera, reforzada con franjas de acero y sta a se
abri.
Jebu camin a travs del patio, con sus sandalias
con suela de madera rechinando en la grava blanca.
La tierra slida an se senta extraa bajo sus pies
despus de tantos das sobre la cubierta de una
embarcacin. Estaba encantado de haber dejado atrs
la nave mercante que lo llev a travs del mar
Interior y por la costa oriental de Honshu hasta
Kamakura. A pesar de estar entrenado a permanecer
en calma y meditacin, encontr la jornada
terriblemente aburrida.
Mantuvo la capucha de su hbito gris sobre la
cabeza. Le disgustaba ver a los extraos quedarse

mirando su cabello rojo. Su segundo hbito estaba


envuelto y atado a su cinturn de tela. Su corta espada
Zinja penda a un lado en su vaina de madera, y su
pequeo arco y aljaba iban colgados de su hombro.
Al aproximarse al edificio principal del recinto
Shima, toc el pedazo de tela con el sauce bordado
en el pecho del hbito, para darse nimos.
Un mayordomo que vesta un kimono de seda gris
recibi a Jebu condujo al edificio principal, por una
serie de pasajes cubiertos con pantallas y sombras.
Finalmente, el sirviente descorri una pantalla soji,
anunci a Jebu e hizo un gesto para que entrara.
El seor Bokuden, jefe del clan de los Shima, era
un hombre pequeo y calvo con un rostro de
profundas arrugas y un fino bigote. Vesta un fino
kimono verde bordado en oro, estaba sentado ante
una mesa de bano tallado que Jebu reconoci como
una costosa importacin de China. Sobre un
pergamino haca cuentas con tinta y un pincel. Un
lado de la pequea cmara estaba parcialmente
abierto para dejar entrar la luz del sol.
Jebu sinti una inmediata antipata hacia Shima no
Bokuden. Haba odo que los Shima eran avariciosos,

fros y traicioneros, y Bokuden pareca compendiar


todas esas cualidades. Los Shima eran una rama de la
gran familia Takashi, pero una serie de desventuras la
redujeron a ganarse la vida por medio de la pesca, el
comercio y, segn insinuaban algunos, la piratera.
Habiendo cado bastante bajo, la familia empezaba a
resarcirse de nuevo. Aprovecharon las utilidades
como mercaderes para comprar y explotar arrozales,
libres de impuestos, en la meseta Kanto, al norte de
Kamakura. Como ricos terratenientes, concibieron
hijos samuris, y emplearon bandas de guerreros.
Ahora eran la primera familia de Kamakura y se
estaban emparentando con la nobleza de Heian Kyo.
Jebu hizo una reverencia y se present:
El iniciado Jebu, de la Orden del Zinja, aqu
presente por invitacin del Seor Bokuden. Le
entreg la carta de Taitaro, que Bokuden desenroll y
ley con ceo de sospecha.
Supongo que como Zinja ordenado se le debe
considerar un shik. No obstante, puesto que no ha
nacido en cuna de buena prosapia para tener un
nombre de familia, me dirigir a usted meramente
como monje. Le ha explicado su abad esta

misin?
Mientras Jebu repeta lo que Taitaro le haba
dicho. Bokuden sac un pergamino de un cajn de su
mesa china y lo desenroll, revelando un mapa de
Honshu.
Esta es la temporada de las tormentas, y los
pescadores se estn dedicando a la piratera. La
pesca de la temporada pasada fue pobre. Por tanto,
usted tomar el camino Tokaido a Heian Kyo. Su
ua recorri el hilo negro, en el mapa, entre
Kamakura y Kyo.
Jebu reflexion sobre su travesa y cay en las
mientes de que el navo mercante que le haba trado
ah no encontr piratas. Pero, sin duda, Bokuden
saba ms acerca de piratera que l.
De aqu a Miya viajarn a travs de territorio
controlado por los Muratomo. Cuanta menos atencin
despierten, ms segura estar mi hija. Rodeados
como estamos por los Muratomo, necesitaramos un
ejrcito para protegerla si fuera a desplazarse en la
forma apropiada al rango de su familia. Mi esperanza
es que puedan salir de Kamakura y llegar hasta Miya
sin que nadie advierta su presencia. La jornada

completa por el Tokaido les tomar de diez das a un


mes.
Necesitar un caballo.
No tiene caballo? Se supone que nosotros
debemos proporcionarle un caballo?
No traigo conmigo ms de lo que usted puede
ver, seor.
En ese caso, le proporcionar un caballo, y
cualquier otra cosa que necesite. Pero si falla, monje,
si le ocurre algo a mi hija, usted morir y me
apoderar de todas las riquezas de su templo.
Jebu apret los labios para reprimir una respuesta
airada. Como todos los patanes, Bokuden se
imaginaba que los Zinjas acumulaban grandes
riquezas en la docena de templos que tenan
esparcidos por las islas. Pero Bokuden era sin duda
demasiado cobarde para llevar a cabo un ataque
contra la Orden. Con seguridad, saba que aquellos
que ofendan a la Orden nunca conservaban la vida
por mucho tiempo. En un gesto que pareca casual,
Jebu acarici el bordado del sauce sobre su pecho.
Bokuden lo mir a los ojos y trag saliva.
Los monjes armados son una plaga en el pas

mascull.
Pero pueden ser tiles, seor objet Jebu.
Si algo le pasa a su hija, yo morir con toda certeza,
porque quienquiera que le haga dao tendr que
matarme a m primero.
Espero que haga ciertas esas valientes
palabras, monje. Usted pasar veinte das viajando
junto a mi hija, que contar tan slo con dos
sirvientas. A pesar de que usted tiene un aspecto
bastante extrao, es joven y por tanto, est sujeto a
las pasiones de un hombre joven. Qu garanta tengo
de que mi Taniko llegue a Heian Kyo Bokuden
titube intacta?
Usted es la mejor garanta de eso, seor
Bokuden.
Este frunci el ceo y se jal nerviosamente del
bigote.
Qu quiere decir?
El seor Bokuden no habra criado a una hija
tan tontamente para que sta entregara su virginidad a
un pobre monje en la vspera de su matrimonio con un
prncipe de la Corte Imperial.
Quizs eres demasiado listo, monje. Ahora,

vete. Mi sirviente te mostrar dnde puedes comer y


dormir.
Se despert mucho antes del amanecer. Se lav en
un balde de agua fra y pas una hora meditando
sentado en un rincn del patio. Puso su mente en
blanco mediante el conteo de sus espiraciones hasta
diez, para empezar luego de nuevo. Cuando el borde
del sol apareci sobre lo alto de la empalizada de
bamb que protega los terrenos de los Shima, Jebu
se puso en pie y empez sus ejercicios calistnicos,
una serie de movimientos de posicin a posicin que
parecan, y en realidad eran, una danza vigorosa y
complicada. Despus desenvain la espada y ejecut
sus prcticas de esgrima.
Ahora poda escuchar los ruidos de la casa que
despertaba. Un ayudante vestido con una capa gris le
llev al establo y le ense el caballo que Bokuden
haba elegido para l. Era un garan color castao
sin cualidades sobresalientes, un poco pasado de su
mejor edad, pero sin serios defectos. Se llamaba
Malvaloca. Jebu deba devolverlo en la residencia de
los Shima en Heian Kyo. La seleccin de Malvaloca
como su montura revelaba la tpica tacaera del

Shima, pens Jebu.


El squito de la dama Taniko comenz a reunirse.
Un par de mozos carg unos grandes y pesados bultos
en el lomo de dos viejas yeguas que respiraban con
dificultad. Esas bestias tendran suerte si sobrevivan
a lo largo de todo el camino hasta Heian Kyo.
Sirvientes en batas grises sacaron tres caballos ms
del establo. Jebu fue a recoger a Malvaloca. Se
qued junto al garan castao, sosteniendo las
riendas. Las sirvientas, envueltas en idnticas capas
de viaje color melocotn, aparecieron en el porche
de la casa de las mujeres. Miraron a Jebu, susurraron
algo entre ellas y lanzaron unas risitas.
Aparentemente el plan consista en que las
mujeres viajaran a caballo. Ninguna dama de Heian
Kyo, que se respetara, viajara en otra cosa que no
fuera una carreta de bueyes. Por supuesto que ninguna
dama de Heian Kyo se hubiera aventurado ms all
de unos cuantos kilmetros fuera de las murallas de la
ciudad. Era una ventaja que las damas Shima, como
la mayora de las mujeres de samuris, fueran
capaces de montar a caballo.
Un carruaje no habra resistido tan largo viaje por

todo el camino Tokaido desde Kamakura a la capital.


Al fin, la dama Taniko sali al porche del edificio
norte, la casa de las mujeres, seguida de un grupo de
nios y una sollozante mujer de mediana edad, sin
duda su madre. El seor Bokuden abandon con
pasos majestuosos el edificio central y se reuni con
su familia en el porche de la casa de las mujeres.
Todos le hicieron una profunda reverencia.
Jebu estudi a la muchacha que escoltara a travs
de media isla Honshu. Llevaba una capa de viaje
color lavanda, sobre una falda pantaln color rojo
oscuro. Tena una tez delicada y plida, una diminuta
nariz redonda, boca ancha y barbilla saliente. Su
mirada recorri la figura de Jebu, y ste sinti como
si las garras de un gato le hubieran araado el rostro.
Era una mirada sorprendentemente madura y cndida
para una atractiva muchacha de trece aos. Haba
algo despiadado, incluso cruel, en los ojos de Taniko.
Su mirada encoleriz y, a la vez excit a Jebu. Esta
polluela podra crecer hasta convertirse en un dragn.
Este monje feo y desgarbado va a ser toda mi
escolta? Su voz era ligera y levemente metlica.
Es bien conocido que un zinja vale por diez

samuris precis Bokuden.


Si conozco bien a mi familia, es ms probable
que diez zinjas tengan el mismo precio que un
samuri.
No te mandara con este monje si no estuviera
seguro de que estars absolutamente a salvo.
Servira mejor a tu propsito si yo fuera
violada y asesinada por una pandilla de bandidos en
el camino a Heian Kyo. Entonces habras hecho el
gesto de ofrecer a tu hija al viejo e influyente
prncipe Horigawa y te ahorraras los gastos de la
boda.
Jebu ri para s mismo, divertido por la forma en
que ella recalcaba las palabras viejo e
influyente. Jurara por el sauce de su hbito que
esta muchacha era muy sagaz. Podra tal vez tener
razn. Quizs ambos seran arrojados a los tiburones
por este hijo de piratas.
El rostro arrugado estaba blanco de rabia.
Contina mostrando esa falta de respeto por tu
padre ante esta casa, y no habr viaje a Heian Kyo ni
boda. Te pasars el resto de tu vida en un convento
contndole tus problemas al compasivo Buda.

Taniko qued en silencio, sus mejillas


enrojecidas. Haba ido tan lejos como se atreva a
hostigar a su despreciable padre, pens Jebu. Mucho
ms lejos de lo que se hubieran atrevido la mayora
de las hijas. A l le gustaba. Ella era valiente,
inteligente, ingeniosa. En realidad, estaba destinada a
ser un dragn; un dragn bastante bello.
Los sirvientes ayudaron a Taniko y sus criadas a
montar a sus cabalgaduras. Con Jebu a la cabeza, las
mujeres en sillas apropiadas, y los dos mozos al
final, con los viejos caballos cargados de equipaje, el
grupo pas ruidosamente bajo la entrada. La puerta
de los Shima se cerr tras la llorosa madre, el
impaciente padre, los vtores de los nios y el agitar
de brazos de los sirvientes.
El Tokaido pasaba al norte de Kamakura, as que
salieron de la ciudad cabalgando en esa direccin.
De ah en adelante, cinco vidas se hallaban en manos
de Jebu. Se record a s mismo que un zinja acta por
amor a la accin y no se preocupa del resultado de lo
que hace. Ya sea que la expedicin llegara sana y
salva a la capital o fuera asesinada por los secuaces
de los Muratomo en el prximo kilmetro, deba

importarle lo mismo a Jebu. As deba ser, pero en


realidad se hallaba nervioso.
Los cascos de los caballos resonaban en la
apretada tierra de la calle. El olor a pescado, ya fuera
ste fresco, cocinado o podrido, impregnaba el aire
de Kamakura. De vez en cuando, mientras salan de la
ciudad, Jebu mir hacia atrs para ver si los seguan.
No haba seales de ello. Evidentemente, la tercera
hija del Shima no Bokuden no representaba suficiente
inters en Kamakura para atraer siquiera un indicio
de amenaza.
A medida que el camino suba por las colinas,
Jebu volva de vez en cuando la cabeza hacia
Kamakura. Era una poblacin dominada por el mar, el
corazn de la ciudad estaba claramente en el rea de
depsitos y almacenes localizados en el puerto
semicircular. Alrededor de esa rea se vean las
casas humildes de los pescadores y de los que
trabajaban en los embarcaderos. Ms all se
encontraban las residencias de los dueos de navos y
almacenes y de aquellos que se haban enriquecido
traficando con las redadas de cada temporada. Pero
en el extremo de la ciudad, alzndose sobre las

colinas y lejos de los muelles, se divisaban las recin


construidas mansiones de los grandes seores que
venan a Kamakura desde el norte, grandes
terratenientes como el seor Bokuden, cuyas
propiedades, tal como corresponda a la familia
principal de Kamakura, era visible desde una larga
distancia, con la bandera roja de los Takashi
enarbolada entre los oscuros rboles verdes que
crecan cerca.
Jebu not que Taniko cabalgaba ahora a la par de
su garan. Nunca se gir para despedirse del hogar
de su niez y continu mirando resueltamente
adelante. Tal vez la larga jornada que les esperaba la
asustaba. Jebu se volvi hacia ella sonriendo y
especul:
Kamakura es tan importante en esta parte del
pas como Heian Kyo lo es en el sur.
Los penetrantes ojos de Taniko se clavaron
indignados en l.
De qu inters puede ser la opinin de un
monje harapiento de una oscura orden, que sin duda
nunca ha sacado antes su larga nariz del monasterio?
Guarde sus comentarios y no me vuelva a dirigir la

palabra. Ya tengo suficientes problemas.


En mi Orden decimos: aqul que se cree una
vctima, se hace a s mismo una vctima. Pero si usted
prefiere considerarse una persona de muchos
problemas, seora ma, le deseo placer en su
eleccin. Y respeto su deseo de meditar tristemente a
solas sobre sus penas. Y pic espuelas a
Malvaloca para adelantarse en el camino.
No se senta en absoluto colrico; an le gustaba
la muchacha. En realidad, la referencia a su larga
nariz le haba hecho bastante gracia. Era una buena
observadora; la nariz era una de las cosas que hered
de su padre extranjero. Jebu se sinti satisfecho
consigo mismo de que su entrenamiento Zinja le
permitiera permanecer calmado y alegre ante la
hostilidad de los dems. Sin embargo, tena la
esperanza de que Taniko no se quejara constantemente
de sus desventuras, pues eso sera una pesada carga
durante toda la jornada a Heian Kyo.
***
Esa noche se detuvieron en la residencia

campestre de uno de los aliados del seor Bokuden.


Taniko extrajo del equipaje la almohada sobre la cual
haba dormido desde que era muy pequea. Con la
pintura gastada, las esquinas desconchadas, el reposa
cabezas de madera le transmita a la joven Shima una
sensacin de calor y seguridad, tal como una mueca
apreciada o la bata de dormir favorita podra ofrecer
a otra muchacha. En el reposa cabezas haba un cajn
oculto, con bordes que parecan tallas ornamentales.
Taniko abri el cajn y sac una libreta con tapas
labradas de madera y recubiertas con decorativos
collares rojos y dorados. Tambin contena un pincel,
un palito y una piedra para tinta. Utilizando agua que
mand traer a su dormitorio en un tazn de sopa,
Taniko comenz a frotar el palito contra la piedra
para hacer tinta.
Del libro de almohada de Shima Taniko
La gente que es incapaz de pensar por s
misma tiene la costumbre de decir que el otoo
es la temporada ms bella del ao. Yo creo que
es demasiado triste para ser bella. Veo las

hileras de patos que vuelan por las alturas y


pienso para mis adentros que nos estn
abandonando. Temen la llegada del fro que
mata. Yo oigo el murmullo de los insectos en el
bosque y pienso para mis adentros que pronto
se morirn de fro.
Y en cuanto a mi vida, tambin, el verano
ha terminado. Me he de convertir en la esposa
de un hombre que nunca he visto, pero que,
segn he odo, es viejo y cruel. Como el
invierno, me helar las entraas. Pero esto
tambin significa que abandonar la provincial
Kamakura para vivir en la ciudad que siempre
he ansiado conocer, la capital, Heian Kyo.
Para ver y caminar entre esa gente altiva que
gobierna esta tierra del Sol Naciente! Siempre
ha sido mi sueo moverme entre los grandes. Si
debo sufrir un matrimonio mal concebido, a fin
de subir por encima de las nubes, estoy
dispuesta a pagar ese precio.
Mi padre, aparentemente, no est dispuesto
a pagar mucho para asegurarse de que viajar
a salvo, a juzgar por el extrao muchacho que

ha alquilado para protegerme. Una oye


historias tenebrosas acerca de esta siniestra
Orden del Zinja: que a sus guerreros les
ayudan espritus malignos y que nadie est a
salvo de ellos. Una oye tambin cosas
interesantes acerca de lo que ocurre entre los
monjes Zinjas y sus mujeres del templo. Me
pregunto si ste ha sido alguna vez el amante
de alguna de ellas. Es tan corpulento y de un
color tan extrao Me dara miedo dejar que
se me acercara. Pero si estuviera cerca de m,
me dara miedo negarle cualquier cosa que me
pidiera. Hay algo placentero en el pensamiento
de un hombre que le hace a una sentirse
desvalida. La presencia del monje zinja hace
esta jornada mucho ms interesante.
Sptimo Mes, da veintitrs
Ao del Dragn

IV
El cono blanco pareca cubrir la mitad del cielo.
Cada vez que Jebu lo contemplaba, senta ganas de
estallar en un grito de asombro. Nunca haba visto
una montaa de esta altura. Nadie le previno de que
en esta jornada presenciara semejante maravilla.
La haba divisado a cierta distancia mientras
cabalgaban hacia las colinas sobre Kamakura, pero
entonces era pequea y lejana. Al cruzar el cuello de
la pennsula Izu se fue haciendo cada vez ms
consciente de cul era su verdadero tamao. Su
sencilla simetra lo asombraba; la forma en que el
nevado pico reflejaba los colores del da, del rosa al
blanco y dorado, hizo que se le empaaran de
lgrimas los ojos. Pero fue slo en este da, mientras
se acercaban a Hara, cuando sinti plenamente la
inmensidad del silencioso volcn. El da anterior no
haba comunicado a nadie sus sentimientos acerca de
la montaa. Coincida que la dama Taniko cabalgaba
en estos momentos a su lado. Se sobrepuso a sus
dudas y se dirigi a ella:
Por favor, seora ma, cmo se llama esa

magnfica montaa?
Ella se volvi hacia l lentamente: su rostro era
una mscara de exagerada sorpresa y desdn.
Quiere decir que nunca ha odo hablar de
Fuji-san? En verdad, los zinjas son tan ignorantes
como los pobres y miserables.
Ella baj la cabeza de modo que el ala de su
circular sombrero de junco ocultara sus ojos. Tir
abruptamente de la cabeza de su caballo a un lado y
trot en direccin a sus criadas. El repentino
movimiento asust a dos grullas en un caaveral
cercano, y levantaron el vuelo hasta convertirse en
dos diminutas siluetas en el cielo sobre el Monte
Fuji.
***
La jornada por la costa fue lenta. Nadie habl con
Jebu. Aparentemente, Taniko y sus sirvientas no lo
consideraban suficientemente importante como para
ocupar su atencin, y los mozos le tenan miedo. Los
nicos eventos del da dignos de mencin eran las
frecuentes lluvias y la necesidad de atravesar

innumerables barreras de peaje. De vez en cuando, el


camino desapareca por completo y tenan que
proseguir la marcha a lo largo de playas rocosas o
bosques sin senda.
El equipaje inclua una pequea tienda de
campaa, que las mujeres usaban para dormir al aire
libre o como refugio en tiempo de lluvias. Jebu y los
dos mozos se turnaban para hacer de centinelas
cuando el grupo dorma a la intemperie. Siempre que
era posible, procuraban pernoctar en monasterios o
en las residencias de amistades del seor Bokuden,
ya que varios de ellos haban construido castillos a lo
largo del Tokaido.
Una tarde soleada, ocho das despus de la
partida, cabalgaban en fila india a lo largo de una
escarpada colina que surga del mar, cuando el mozo
que iba a la vanguardia alz las manos
repentinamente y cay de su caballo, rod por la
ladera agitando brazos y pies, y desapareci con un
gran zambullido entre las rocas marrones y las crestas
blancas y azules de las olas. Jebu alcanz a
vislumbrar, mientras el hombre caa, las plumas
grises y blancas de una flecha que sobresala de su

pecho.
Jebu apret los puos y rechin los dientes de
rabia. Haba fallado. Debido a que l eligi esta
tarde en particular para ponerse a la retaguardia,
empuj a aquel mozo hacia su muerte, perdiendo una
vida que estaba a su cuidado. Cerr los ojos
momentneamente y se record a s mismo que un
zinja est consciente todo el tiempo de su propia
perfeccin, sean cual fueren las circunstancias.
Luego, sacudiendo la cabeza colricamente, hinc las
espuelas en Malvaloca para colocarse entre el resto
del grupo y el atacante.
Bloqueando el camino se vea a un gran samuri,
en armadura blindada con mltiples piezas de cuero,
montado en un negro caballo ruano. Con una mano
sostena un largo arco, que deba de requerir los
esfuerzos de tres hombres para doblar su muelle. A su
lado se hallaban tres tsuibushi, cada uno enarbolando
el arma favorita del soldado de a pie, la naginata de
largo mango.
Jebu calcul que el samuri no era tan alto como
l. Con la cabeza descubierta, usaba su grasiento
cabello estirado hacia atrs y ata do a un nudo

redondo y negro con el cual los samuris se


identificaban a s mismos. Su barba estaba
descuidada, y sus ojos rosados y cutis
permanentemente encendido revelaban al asiduo
bebedor de sake. Jebu reconoci al instante el tipo:
un matn rstico, demasiado aficionado a la pelea y a
la bebida para resignarse a realizar trabajos
agrcolas. Sin duda fue el terror del vecindario
cuando era joven y tuvo el privilegio de elegir
primero a las muchachas. Uno que puede haberse
convertido fcilmente en un maleante pero que,
mediante algn accidente de nacimiento o conexin
social, fue nombrado funcionario local y pudo vivir
legalmente a costa de los campesinos, tornndose ms
cruel, ms peligroso, ms voluble a medida que
envejeca y la futilidad y aburrimiento de su vida
comenzaban a roerle. En el fondo, la mayora de los
samuris eran como este hombre, aunque algunos
nacan en familias ms ricas, eran ms competentes
en las artes de la guerra, viajaban ms lejos y
progresaban ms que otros. Los samuris se vean a
s mismos como nobles y terribles guerreros. Los
zinjas los vean como destructivos, peligrosos y

estpidos, como muchachos pequeos cuyos padres


les haban permitido tontamente jugar con cuchillos.
Jebu fren a Malvaloca a corta distancia del
samuri y sus hombres y les advirti:
Acaban de matar a un hombre desarmado.
Respondern por ello ante el oryoshide este distrito.
Exigiremos justicia.
El samuri se ri y golpe su pecho, blindado de
cuero, con un puo enguantado.
Entonces tendr que exigir justicia de m. Yo
soy aqu el oryoshi. Yo hago cumplir la ley en este
lugar.
Las palabras y el comportamiento del hombre no
dejaban lugar a dudas: tendran que pelear. Jebu
comenz a preparase a la manera zinja. Tu mente es
tu armadura. Un hombre desnudo puede destruir por
completo a un hombre cubierto de acero. No cuentas
con nada ms que contigo mismo. Aqu estaba, su
primer combate, el momento hacia el cual su vida
estuvo dedicada durante los ltimos diecisiete aos.
La boca de su estmago se senta hueca. Sin embargo,
para un zinja, cada combate era el primero, y el
primero como cualquier otro. As lo decan en el

monasterio.
Ahora l lo experimentara. Ahora tendra que
tratar de matar a un hombre. Haba sido entrenado
para hacerlo. Conoca diez mil maneras de matar.
Pero podra realmente hacerlo?
Escuch a sus espaldas pisadas de cascos de
caballo en el camino empedrado , y la voz metlica
de Taniko que deca:
El hombre que mat era un sirviente del seor
Shima no Bokuden, de Kamakura. Ser responsable
ante el seor Bokuden y sus aliados, oryoshi.
Jebu mantuvo sus ojos sobre el samuri.
Vuelva atrs, seora ma, detrs de todos los
dems.
Soy responsable del sirviente de mi padre.
Y yo soy responsable de usted. Atrs. Ahora
admir su valor. Era lo que esperaba, despus de
haberla visto enfrentarse a su padre.
El samuri sonri ampliamente. Le faltaban
varios dientes frontales; los otros eran amarillos.
El nombre de su padre no significa nada aqu.
Este es territorio Muratomo y yo soy aliado de ellos.
Somos los nicos guerreros verdaderos en estas

tierras, y vivimos y morimos por la espada. No


somos afeminados cortesanos como los Takashi. Qu
tpico de los Takashi que su padre la haya enviado
por este territorio sin ms escolta que un monje
armado con una aguja de coser. Los monjes armados
slo sirven para limpiar pescado. Lo tirar al agua,
donde se hallar a sus anchas, y me encargar
despus de usted, pequea dama.
Si me fuerza a pelear, uno de nosotros morir.
Tal vez ambos, y quizs otros tambin advirti
Jebu.
Mtelo o muera orden Taniko. Para eso
lo emple mi padre. No se quede ah discutiendo.
Tengo la obligacin, por una regla de mi
Orden, de hacerle la advertencia.
El samuri lanz una carcajada, hinch el pecho y
encuadr los hombros, mientras la armadura
rechinaba y traqueteaba.
Advertirme a m? Advertirme a m?! Yo soy
Nakane Ikeno, hijo de Nakane Ikenori, que venci a
los Abe en la tierra de Oshu y mat a Abe Sadato, su
campen. Soy el nieto de Nakane Ikezane, que pele
contra Takashi Masakado, lo captur y mand su

cabeza rebelde de regreso a Heian Kyo. Soy el


bisnieto de
Jebu, sentado cmodamente en su silla de montar,
con las riendas sueltas y las manos en las caderas,
contest:
Eres un simio y el hijo de un simio y el nieto de
un simio. En cuanto a m, yo no soy nada. No tengo
nombre de familia. Mi padre era desconocido en la
tierra del Sol Naciente. No he hecho nada. No vengo
de ninguna parte ni voy a ninguna parte. Toc el
emblema Zinja sobre su pecho. Los ojos de Ikeno se
fijaron en el crculo de seda azul y blanco y sus
pupilas se dilataron levemente. Jebu continu: No
quiero nada y no temo nada. Si me matas no habrs
logrado nada y a nadie le importar. Djanos pasar.
Debo sentirme aterrorizado porque eres un
zinja, muchacho? Los zinjas son cobardes y matan a
escondidas. Y t eres un cobarde, o me retaras como
un hombre. Por qu debo doblegarme ante alguien
que se llama a s mismo nada?
El aire no es nada. Sin embargo, un vendaval
puede destruir una ciudad. chate a un lado, simio.
Incluso mientras pronunciaba aquellas palabras, Jebu

repiti para s mismo el dicho que sosegaba su mente


y llenaba su cuerpo con el poder de su Ser Interno.
No dependas de nada bajo el cielo. T no
combatirs. Quien combatir ser el Ser Interno.
Te atreves a llamarme simio y a insultar a mis
antepasados? bram Ikeno. Tendrs una muerte
vergonzosa. No sers quemado ni enterrado. Tu
cuerpo yacer sobre la tierra para ser devorado por
los perros, y tus huesos se blanquearn bajo la lluvia
y el sol.
Los lameculos de los Muratomo slo son
capaces de matar a mozos desarmados ahora Jebu
estaba provocando a propsito a Ikeno.
Con un silbido, la larga y pesada espada de Ikeno
sali fulgurante de su vaina y el jinete pic espuelas a
su caballo. Jebu permaneci donde estaba hasta que
su rival se le abalanz. Entonces, en el preciso
instante en que la espada de Ikeno se cerna sobre l,
se tir sobre el cuello de Malvaloca, abrazndolo, y
la espada del samuri rasg silbando el aire sobre su
cabeza. El joven zinja oy gritos mientras el caballo
de Ikeno continuaba su galopada hacia el mozo que
quedaba y las tres mujeres, que volvieron sus

caballos y se apartaron rpidamente para escapar de


l. Ikeno recorri an una distancia considerable por
el estrecho camino, sin dejar de agitar la espada por
encima de su cabeza, antes de poder detener a su
caballo, darle la vuelta y regresar para llevar a cabo
su segundo intento de acabar con Jebu.
Este ech una mirada a los tres tsuibushi del
oryoshi. Se encontraban con la boca abierta
contemplando lo que ocurra, sin mostrar ningn
inters por unirse a la pelea.
Con un traqueteo de cascos, Ikeno estaba otra vez
sobre l. Jebu jal su caballo a un lado y su atacante
pas por su lado, como un inofensivo huracn con la
espada rajando el aire vaco. Te dije que no era nada,
pens Jebu.
Lanzando maldiciones, el encolerizado samuri
salt de su caballo y arroj las riendas a uno de sus
tsuibushi. Corri hacia Jebu y estir la mano
enguantada de cuero para derribarlo de la silla. Sin
que Jebu se lo hubiera indicado, Malvaloca se
encabrit, alzando las patas delanteras por todo lo
alto, e Ikeno tuvo que detener su avance y saltar hacia
atrs para evitar las pezuas que se debatan. El zinja

sinti dentro de l olas de placer que irradiaba a


Malvaloca, a Ikeno, a la montaa, al ocano. Todos
formaban parte de una danza majestuosa, y el tiempo
pareci disminuir su marcha de modo que pudo
volver la cabeza para buscar a Taniko con la mirada.
Tal como esperaba, ella lo estaba mirando a l en ese
mismo instante, as como Malvaloca se haba alzado
de manos exactamente en el momento oportuno para
frenar el ataque de Ikeno. Los ojos de Taniko, muy
abiertos por el miedo y la fascinacin, miraron
directamente a los de Jebu, y l comprendi aquello
que Taitaro quiso decir cuando afirm que los ojos
son ms bellos que cualquier joya. Y supo que el Ser
Interno estaba mirando al Ser Interno. Ambos
volvieron la vista en el mismo momento y l se cruz
con los ojos inyectados en sangre de Ikeno, llenos de
ira y aturdimiento. Jebu sinti compasin por l. T
no sabes quin eres, pens.
Sac la corta espada zinja, que Ikeno haba
llamado una aguja de coser. Era, sin duda, pequea,
comparada con la de su contrincante. Desliz una
pierna por la silla de montar y se dej caer
suavemente sobre el suelo. Ikeno empu su espada

con las dos manos, sostenindola frente a l en la


postura de ataque samuri, y dio un paso hacia Jebu.
Te rebanar esa sonrisa del rostro y la cabeza
de tu cuerpo, monje.
Ikeno alz su gran espadn sobre su cabeza para
arrojarse con l sobre Jebu. Simultneamente, dando
tres rpidos pasos hacia Ikeno, Jebu ech hacia atrs
su propia hoja, con una sola mano. Luego, la bati a
su alrededor en un arco que complet con tal rapidez,
que en un momento la espada pareci estar sobre el
hombro derecho de Jebu y en el siguiente junto al
hombro izquierdo. Jebu se relaj y dej caer las
manos a los lados. Saba que haba matado al
samuri.
Ikeno se qued silencioso e inmvil, con la larga
y reluciente hoja alzada a la altura del hombro, an
agarrada con fuerza por sus manos enguantadas. La
ira del rostro del samuri se desvaneci y se torn en
expresin de horror y de agona. La boca se abri, y
los ojos parpadearon. La espada se resbal de sus
manos produciendo un sonido metlico, y sus manos
cayeron flcidas. El cuerpo entero comenz a
inclinarse hacia adelante, desde los pies. Un fino

anillo de un rojo brillante apareci alrededor de su


sucio cuello bronceado.
Luego, repentinamente, la cabeza se separ de los
hombros y cay sobre el polvo y las piedras del
sendero. La sangre brot, siseando, del mun de su
cuello. Por un momento, el cuerpo se mantuvo como
un pilar y luego se desplom con un estruendo de
acero y cuero encima de la decapitada cabeza.
Los tres tsuibushi dejaron caer sus naginatas,
gritaron y huyeron despavoridos. Sin darse prisa,
Jebu regres hacia Malvaloca, tom el pequeo arco
de la silla de montar, coloc una flecha con cabeza de
hoja de sauce y dispar. Uno de los hombres de Ikena
cay con la flecha entre sus omplatos. Jebu abati a
un segundo con otra flecha de hoja de sauce. El tercer
hombre se volvi al borde del bosque de pinos y, una
vez de rodillas, levant las manos en gesto de
splica.
Jebu tom un rollo de cuerda de camo de la
bolsa de su silla de montar y ascendi por la colina
adonde estaba arrodillado el tembloroso hombre.
Por favor no me mate, shiksuplic
trmulamente el tsuibushi. Era bizco y Jebu no poda

sostener ninguno de sus ojos con los suyos. Qu


dira Taitaro acerca de estas joyas?
Venga aqu. Jebu hizo un gesto hacia un gran
arce. Cuando estuvo bajo el rbol, cort un pedazo de
cuerda con la espada y at las manos del hombre a su
espalda.
Taniko cabalg hacia ellos, con los cascos del
caballo resonando suavemente sobre la ladera
cubierta de musgo.
Qu le va a hacer?
Cortarle la cabeza.
El hombre lanz un grito y cay de rodillas de
nuevo.
Oh, no, shik, no mate al pobre Moko. Tengo
cinco hijos. No quise hacerle ningn dao. Ikeno me
oblig a venir con l. Moko no es soldado, slo un
pobre carpintero.
Un carpintero bizco? pregunt Taniko.
Me gustara ver qu tipo de casas construye.
Moko trat de sonrer. Le faltaban los dos dientes
frontales superiores. Haba una rara belleza en su
fealdad, pens Jebu. En el espacio de un minuto pas
de verlo como otro enemigo tsuibushi ms, a

considerarlo una persona agradable. En realidad


prefera no tener que matarlo, pens.
La dejara sorprendida, seora asegur
Moko. Soy un buen carpintero. Por favor, pida a
este gran shik que tenga misericordia de m. Piadosa
seora, usted no querra que mis seis hijos se
murieran de hambre.
Perdnale la vida, Jebu. Es inofensivo.
Inofensivo? Regresar esta noche con una
banda de asesinos. Muy bien, ella est tambin del
lado de Moko, pens. La dejar que me convenza.
No, no har eso, shik. El seor Nakane Ikeno
era el nico guerrero de verdad en estas tierras. Por
eso era el oryoshi. Forz al resto de nosotros a
seguirle. Ninguno de los hombres de por aqu habra
salido a pelear si l no nos hubiera amenazado con
matarnos. Se lo prometo; nadie vendr a vengar al
seor Ikeno, que su alma habite en un orinal con el
perdn de usted, piadosa seora.
Jebu, voy a casarme. No quiero que un acto de
crueldad llegue a estropear los recuerdos de mi boda.
Pens que consideraba su matrimonio con el
prncipe como una crueldad de por s refut Jebu,

secamente.
Eres impertinente, monje. No quiero que el
fantasma de este hombre me persiga.
Por qu habra de perseguirla? Usted no le va
a hacer ningn dao.
T eres mi escolta. Por tanto, yo soy
responsable de lo que hagas.
Estoy impresionado por su sensibilidad, seora
ma. Para evitarle cualquier sinsabor, le perdonar la
vida a este hombre se volvi al carpintero, que an
aguardaba de rodillas. Est bien, te dejar con
vida. Pero debes transportar el equipaje de la dama
Taniko a Heian Kyo, sustituyendo al mozo que mat el
samuri. Si te escapas, te seguir la pista y te matar.
Con las manos an atadas, Moko se arroj al
suelo, a los pies de Jebu.
Gracias, shik, gracias. Ir adonde usted diga.
A China, si es necesario.
Y qu pasar con sus cinco hijos? O son
seis? especul Taniko. Seguramente morirn de
hambre si se va a China.
Moko alz la cabeza y ofreci a Taniko una
sonrisa, enseando su falta de dientes y ojos bizcos.

No tengo hijos, seora. Soy tan feo que ninguna


mujer me aceptara. As que no tengo hijos. Un
hombre como yo, un mero carpintero sin honor, dir
cualquier cosa por salvar su vida.
Jebu mantuvo el rostro severo mientras cortaba
con la espada la soga que ataba las manos de Moko.
Este hombre iba a ser una bendicin del kami. Un
hombre que poda ser divertido mientras se
enfrentaba a la muerte, tena por fuerza que ser mucho
mejor compaero de viaje de lo que hasta ahora lo
fue cualquiera del grupo Shima.
Dando las gracias a Taniko y a Jebu repetidas
veces, Moko corri a reunirse con el mozo
sobreviviente y las criadas.
Espero que su bondad no nos cause problemas
ms adelante plante Jebu a Taniko.
Jebu era tan alto y Taniko tan diminuta, que
aunque l se hallaba de pie y ella a caballo, sus ojos
coincidan casi al mismo nivel. Ella le sonri por
primera vez.
Eres un luchador notable, Jebu. Nunca he visto
nada parecido a la forma en que mataste al patn de
los Muratomo. Cuando estabas peleando con l tus

ojos se encontraron con los mos y sent algo no


puedo describirlo. Tal vez algn da ser capaz de
expresarlo en un poema. Por ahora quiero
disculparme por la manera tan descorts en que me he
dirigido a ti. No quera estropear la nueva
apreciacin que me mereces con la muerte de ese
hombre desvalido.
A Jebu le agradaron estas palabras, pero mantuvo
la actitud del guerrero severo.
Un huevo es desvalido, pero puede empollar
una mortfera serpiente.
El Zinja te ha enseado bien una cosa.
Qu?
A ser engredo y majadero. Taniko dio la
vuelta a su caballo bayo y se alej, gritando
burlonamente por encima del hombro:
Shik!

V
Resbalando por la ladera de la colina, Jebu se
detuvo ante el cadver de uno de los tsuibushi. Lo
volte y estudi el joven rostro, de aspecto tosco y
estpido, incluso en la muerte. Y sin embargo, este
semblante comn haba sido en vida una maravilla de
piezas intrincadamente coordinadas. El ms hbil
artista del mundo no podra crear una estatua que
duplicara los delicados y complejos movimientos de
esa boca, ahora inerte. Y el milagro de belleza que
fuera este muchacho rural, se trunc mediante un solo
golpe de un palillo emplumado con una punta de
metal. Esta exquisita estructura, en la que todo
movimiento se interrumpi, estaba ahora empezando
a convertirse en cieno. Jebu se acuclill junto al
cadver, con las manos colgando entre sus rodillas.
Yo hice esto.
En su mente recit la Oracin a un Enemigo
Cado. Estoy sinceramente apenado por haberte
dado muerte. Te pido disculpas mil veces y te pido tu
perdn cien mil veces. Declaro a todo el kami de este
lugar que presenci nuestro encuentro, que yo solo

soy el culpable de tu muerte, y acepto todo el karma


que provenga de haberte matado. Que tu espritu no
sienta clera hacia m. Que encuentres felicidad en tu
prxima vida y que nos volvamos a encontrar como
amigos.
Rez la misma oracin para el otro tsuibushi y
luego para el cuerpo decapitado, vestido con cuero y
acero, de Nakane Ikeno, el primer hombre que mat
en su vida.
La forma ms segura de ocultar los cadveres,
decidi Jebu, era echarlos al mar. Aunque las olas los
arrojaran de nuevo sobre la playa, tal vez pasaran
das o semanas, y para entonces Taniko y l estaran
bastante alejados de estos parajes. Y con suerte, los
cuerpos tal vez fueran comidos por los peces y no se
los volvera a ver.
Como si leyera sus pensamientos, Moko se acerc
a l y le inform:
Me atrever a decirle al shik: este oryoshi era
favorito de los Muratomo Si se supiera quin dio
muerte a Ikeno, el shik tendra poderosos enemigos.
Me das una razn para matarte.
Las razones ya las tiene y ha decidido no

matarme. Mi vida est en sus manos en todo


momento.
Jebu gui a Moko y al mozo en las oraciones
dedicadas a cada cadver. Luego, hicieron rodar los
cuerpos ladera abajo y los precipitaron sobre la
espuma blanca.
Ya slo quedaba el de Ikeno. El mozo protest:
Esta armadura es muy valiosa.
A l no le sirvi de nada interpuso Jebu,
mientras admiraba el diseo de encajes de seda
anaranjada que una las tiras de cuero y de acero de
la armadura. Y es fcilmente reconocible. Si nos
encontramos cargando la armadura de Ikeno, nos
podran poner en apuros.
Al menos guarde la espada, shik sugiri
Moko Una espada es algo muy bello. Tiene un
alma. Un maestro herrero puso su arte al forjarla, y el
Espritu del Zorro presidi su creacin. Sera una
vergenza, una blasfemia, arrojarla al mar para que
se oxide.
Eres casi un poeta, Moko. Muy bien. Guardar
la espada,
Moko desabroch la vaina del cinturn y levant

cautelosamente la reluciente arma que yaca donde


Ikeno la dejara caer. Jebu la espada de las manos de
Moko y la examin.
Una leve lnea del temple corra a lo largo de la
hoja donde el acero del filo se encontraba con el
acero flexible del ncleo. El herrero haba trabajado
la lnea del temple para hallar en ella un diseo
decorativo que recordaba a hojas de bamb. Tambin
se haba grabado algo en la hoja.
No hay nada entre el cielo y la tierra que
necesite temer quien lleve a su lado esta magnfica
hoja.
Jebu sacudi la cabeza. Tonteras. Semejantes
palabras ensearon al samuri a depender de su
espada y a perder la vida. Mucho ms sabia era la
mxima del Zinja: No dependas de nada bajo el
cielo. Le entreg la espada a Moko. Tal vez la
enviara, pens, a su madreyaTaitaro.
La empacar en su equipaje y nadie la ver
hasta que usted la vuelva a querer proclam Moko.
Y as, Ikeno, con su armadura, su arco y su
cabeza, pero sin su hoja, fue arrojado al mar. Jebu dio
una palmada en la grupa del ruano negro del oryoshi

y el caballo parti al galope por el camino Tokaido


hacia el noreste, en direccin contraria a la aldea de
Ikeno.
Los tres hombres y las tres mujeres se
apresuraron a continuar su ruta por la costa,
cabalgando lo ms velozmente que podan, evitando
casas y aldeas, y escondindose en el bosque ante la
ms mnima probabilidad de encontrarse con alguien
en el camino. An receloso de que Moko los pudiera
traicionar, Jebu no le permiti hacer una sola guardia,
sino que dividi las noches entre l y el mozo de
Shima.
Al da siguiente de la pelea con Nakane, estaban
cabalgando por colinas cubiertas de hierba cuando
Taniko se acerc a su lado.
La compaa de estas mujeres se ha vuelto muy
aburrida. Han sido sirvientas mas toda la vida, y no
hay nada que puedan decir que no haya odo yo cien
veces.
Usted ha mencionado en otra ocasin que yo
tambin puedo ser aburrido.
Al menos t dices cosas que yo no he odo
antes.

Lo entiendo sonri Jebu. Yo no he tenido


con quien hablar ms que conmigo mismo desde que
empez la jornada. Y me conozco mejor de lo que
usted conoce a sus sirvientas. Me encuentro a m
mismo todava ms aburrido. l y Taniko
empezaban a simpatizar. Era obvio que con la muerte
del samuri haba ganado la admiracin de ella.
Bueno, y qu haba de malo en ello? Algo de bueno
puede venir de todo acto que haga dao a alguien.
Jebu record el momento en el punto ms lgido
de la batalla, cuando sus ojos se encontraron. Dudaba
de que pudiera olvidarlo jams. Hoy, ella se
mostraba ms bella que nunca y, conocindola mejor,
ahora se percataba de que lo que antes le pareci
rudeza, era sencillamente una inteligencia cndida
aunada a una clara certidumbre de cmo se senta y
qu es lo que quera.
Me ests recordando mi descortesa contigo en
la primera parte de esta jornada acus ella. Har
enmiendas. Nos haremos compaa el uno al otro. Lo
que te aburre de ti mismo tal vez me intrigue a m. Y
puede que t me encuentres interesante, aunque yo
misma me considere bastante ordinaria. As como los

cuerpos de los hombres no son de ningn inters para


otros hombres, resultan fascinantes en ocasiones para
las mujeres.
Qu atrevido por su parte!
Estoy seguro de que usted es demasiado joven
y demasiado pudorosa para saber algo acerca de los
cuerpos masculinos, seora ma.
Aun as, puedo hablar contigo acerca de esas
cosas sin miedo de parecer tonta. T tambin eres
joven, monje.
Los zinjas no hacen votos de castidad. Jebu
la mir a los ojos. Slo porque no debo tocarla, no
necesito ocultarle que soy un hombre.
Taniko se sonroj.
Oh, veo que estoy en gran peligro. Ser mejor
que regrese bajo la proteccin de mis damas.
Con su risa resonando en el aire clido de la
tarde, trot a travs de la alta hierba amarillenta. Jebu
sinti tan febril deseo por ella que su estmago se
hizo un nudo. Existira acaso algn modo de yacer a
su lado sin hacerle sufrir vergenza, sin ponerse l
mismo en peligro o sin deshonrar la orden?
Al da siguiente, despus de la comida del

medioda, consistente en pastelitos de arroz, algas


marinas y pescado seco, ella volvi a cabalgar junto
a l.
Qu edad tienes, Jebu?
Diecisiete. Nac en el Ao del Puerco del ciclo
previo.
Y yo nac en el Ao de la Liebre. Tienes cuatro
aos ms que yo. Eso no es una gran diferencia. Al
parecer, tengo edad suficiente para casarme.
Yo no quise sugerir que hubiera nada infantil en
torno a su persona, seora ma.
Muy cierto. No hay nada infantil en torno a m
la sonrisa sigilosa y la mirada de reojo dejaron
pocas dudas de lo que quera decir Y ya que los
zinjas son hombres tan vigorosos, a qu edad se
casan?
Por lo general, una vez que cumplimos los
treinta. Si un zinja se mantiene vivo hasta esta edad,
se le considera un buen candidato para tomar esposa.
A los monjes de ms de treinta se les asignan las
labores menos peligrosas. Son iniciados en uno de
los crculos internos de la Orden, el de maestros o
abades. Jebu sonri y la mir a los ojos. Pero

cuando le dije que los Zinja no son clibes, no me


refera al hecho de que tarde o temprano se casen.
Su ancha boca, los labios cuidadosamente
pintados de rojo brillante, se entreabrieron un instante
y ella volvi a enrojecer bajo la leve capa de polvo
facial blanco. Tena un verdadero problema con su
tendencia a enrojecer. Se traicionaba a s misma.
Luego, recobr su mirada dura y perspicaz, esa
mirada que le sorprendi el primer da que la
conoci.
En tu caso, yo dira que la nica forma de
conseguir que una mujer se acostara contigo sera
pagndola por sus servicios, si ella fuera de esa
clase.
Por qu dice eso?
Porque eres el hombre ms feo que he visto en
mi vida. No eres deforme, pero tienes un aspecto muy
raro. Como la mscara de un demonio. Todo en ti es
de un color desafortunado. Por ejemplo, tu piel es
como la tripa de un pez.
El mismo color que usted trata de lucir con su
polvo facial, seora ma.
S, pero mi polvo facial es bello porque mi

piel no es de ese color, no ves? Jebu no lo vea


as, pero la dej continuar. El color de tu pelo hace
pensar que tuvieras la cabeza en llamas, y tus ojos
tienen la tonalidad del cielo en un da lluvioso. El
efecto total es grotesco y aterrador. Nunca he visto a
nadie que se parezca a ti. Y luego, eres tan grande
tan enorme, como un monstruo. Si te me acercaras
mucho, saldra corriendo dando gritos.
En un tiempo, pocos aos antes, lo que ella deca
le hubiera herido. Pero el entrenamiento Zinja haba
arraigado en l, y fue capaz de responder en tono
divertido.
Todos los hombres son del mismo color en la
oscuridad. Y en cuanto a mi tamao, algunas mujeres
lo han hallado placentero.
Adems, eres vulgar. No hay nada ms
repugnante que un monje lascivo. Qu basura deben
de ser los zinjas, si t eres un ejemplo! Te aseguro
que preferira hacerle el amor a Moko, el carpintero,
antes que a ti. No le pas inadvertido a Jebu que
haba sido ella la que sac a colacin el tema de
hacer el amor.
Sin duda, Moko podra construir una torre lo

suficientemente alta para darle gusto.


Me das asco. Ella se alej trotando.
Momentos despus, Jebu oy a Taniko contar algo
a las sirvientas, y todas ellas estallaron en
carcajadas.
Cabalgando solo y en silencio, medit acerca de
Shima Taniko. Su rostro pequeo, con su boca
expresiva y mvil, le atraa. No era realmente bella;
pero, despus de todo, todas las mujeres bellas
parecan exactamente iguales. Su belleza era la del
rbol torcido, la de la taza de t de barro, la de la
nube de extraa forma. Un repentino pensamiento
acudi a su mente: no sera posible, para algunos
espectadores al menos, apreciar la misma especie de
tosca y extraa belleza? Se pregunt si sta sera una
genuina apreciacin Zinja.
Record la mirada que atravesaba los ojos de la
Shima de vez en cuando, una mirada que sugera algo
fuerte, afilado y flexible como la hoja de una espada.
Su posicin podra ser la de la tercera hija de una
casa provincial, pero, por su propio derecho, su
fortaleza e ingenio podra alcanzar el primer lugar del
imperio. Se entretuvo fantaseando con Taniko y se vio

a s mismo hacindole el amor. Su imaginacin se


torn tan vivida que poda sentir sus pequeas manos
arandole la espalda, y sus esbeltas piernas
enroscndose en sus caderas.
Moko se acerc a l e interrumpi sus
pensamientos, lo que en cierta forma le alivi, ya que
sus fantasas haban comenzado a causarle cierta
molestia. El tsuibushi le sonri y Jebu se pregunt si
podra decirse que este carpintero bizco y
desdentado, tena esa misma belleza de los
asimtricos, esa belleza natural, al desnudo, que
Taniko y tal vez l posean. Una vez ms dio las
gracias a quienquiera que fuese el kami que supervis
su destino por no haber dado muerte a este hombre.
Shik, quiero decirle, ya que vamos a Heian
Kyo, que yo ya he estado all antes. No s si usted
tambin.
No, Moko. Mis viajes apenas estn empezando.
Cmo fue que visitaste la capital?
La familia de mi madre vive all. Era la
costumbre entre su gente, que una mujer encinta
permaneciera con sus padres, as que ella fue all y
me llev consigo cuando mi hermana menor estaba a

punto de nacer. No creo que desease quedarse


nuevamente encinta por algn tiempo, as que se
avecind all durante tres aos.
Cmo es Heian Kyo? Tengo muchas ansias de
saberlo.
Muy grande y muy vieja. Pero uno pensara que
ha sido proyectada por carpinteros. Las calles no son
tortuosas y estrechas como en otras ciudades. Son
rectas y se cruzan unas con otras para formar plazas,
y son muy anchas. Algunas son tan anchas que uno
podra poner una aldea entera en medio de la calle y
an sobrara espacio a cada lado. Cien mil personas
viven dentro de las murallas de la ciudad.
Moko prosigui describiendo Heian Kyo en
detalle y contndole a Jebu historias de la vida del
lugar. El zinja decidi que haba estado acertado en
su juicio acerca de Moko. El hombre resultaba un
compaero de viaje ms interesante que cualquier
otra persona en el grupo. Con la excepcin de Taniko,
naturalmente.
***

Al da siguiente, Taniko se puso a cabalgar a su


lado otra vez.
Por favor, no sufra por bondad hacia m
pidi l. Debe de ser muy desagradable cabalgar
junto a alguien tan horrible como yo.
Ella se encogi de hombros.
Las sirvientas son ms aburridas de lo que t
eres horrible. En realidad, encuentro interesante tu
aspecto. Dime cmo has llegado a verte as.
Soy el hijo de mi padre.
Bueno, entonces, por qu se ve tu padre as?
Vamos, vamos, no alargues las cosas.
Mi padre ha muerto. Fue asesinado un ao
despus de que yo naciera. El era extranjero, de ojos
verdes, no grises como los mos.
Quin lo mat?
Fue asesinado por un hombre alto, de pelo
rojo, extranjero como l, que vino hasta l para
matarlo.
Taniko se qued mirando fijamente a Jebu.
Quieres decirme que mientras he estado a
punto de enloquecer de aburrimiento por casi una
docena de das, mientras nos movemos a paso de

tortuga por el Tokaido en esta infeliz jornada, t


podras haberme estado festejando con esta
misteriosa historia de tu vida? Eres demasiado cruel!
Pens que habra hallado la muerte del samuri
Ikeno suficientemente entretenida. Ella era la que
estaba siendo cruel; no se daba cuenta de que era
con su vida, la historia de su padre asesinado, con la
que ella quera que se le festejara?
Pero un zinja no era dueo de su vida. No era
dueo de nada. Pasaba por este mundo sin dejar
huella. Si ella quera su historia para divertirse, l la
desenrollara ante ella como un abanico de papel, y
cuando acabara podra tirarla a un rincn.
No soy el tipo de persona que disfruta viendo
morir a la gente aclar ella. Pero una historia es
diferente. De dnde vena tu padre? Quin lo
asesin? Cmo llegaste a nacer t? Como una
nia pequea, salt de arriba abajo en la silla de
montar, con ansiedad Por favor! Adelante!
Empieza enseguida!
El nombre de mi padre era Jamuga. Le dijo a
mi madre que su pueblo estaba en un lugar desrtico
muy al occidente.

De China?
Del norte de China. Son tribus nmadas, como
los Ainu, que pueblan nuestras islas del norte. Cran
ganado y pelean entre ellos todo el tiempo. Eran tan
pobres que no posean casas y vivan en tiendas
hechas con pieles de animales. No tenan nombres de
familia.
Con razn tu padre vino a la tierra del Sol
Naciente.
No. En cierto modo, l vino aqu contra su
voluntad. Hua de algo. Lleg en un navo mercante
de Corea, y mi madre dijo que pag por su pasaje con
una joya que vala lo suficiente como para comprar
toda una flota de barcos. Llevaba una docena de joyas
como sa, cosidas a su ropa.
Es asombroso que los coreanos no lo hubiesen
asesinado y tirado al mar para apoderarse de sus
joyas. Es bien conocido que esas gentes no tienen
honor y no dudaran en hacer una cosa semejante.
No se hubieran atrevido. Mi padre era el tipo
de guerrero que podra matar fcilmente a toda la
tripulacin de un barco. Era un hombre enorme, ms
alto y fornido que yo, pero rpido como el viento y

experto en toda clase de armas. Era slo su honor lo


que requera que pagara por el viaje. Para ser un
brbaro era un hombre inslitamente bueno, por lo
que dice mi madre. En todo caso, desembarc en
Mojigaseki y se encamin a la campia de los
alrededores. Ah se present a uno de los
terratenientes locales y adquiri, con otra joya, una
hacienda con caballos. Con una tercera joya compr a
mi madre, la mujer ms bella de la regin, para
hacerla su esposa.
Dnde consigui las joyas? Dijiste que su
pueblo era pobre.
Hicieron la guerra a otro pueblo ms rico y
ganaron. Las joyas eran la participacin de mi padre
en el botn.
Atenta contra la ley vender tierra a un
extranjero. Y cmo podra un hombre vender a su
hija a una criatura tan extraa como debe de haber
sido tu padre?
La tinta en que las leyes se escriben se
desvanece rpidamente cuanto ms se aleja uno de
Heian Kyo. Y este terrateniente tom la joya que mi
padre le dio por una tierra para apacentar el ganado,

demasiado pobre para el cultivo de arroz, y se


compr una enorme extensin de arrozales. Esa sola
joya le hizo rico. En cuanto al padre de mi madre, era
un pobre campesino, y su hija, aunque hermosa, era
slo otra boca que alimentar. Ahora es el mercader
de arroz ms rico de la provincia. Algunos de los
jvenes ms bizarros de la regin, que haban
cortejado a mi madre, se sintieron agraviados por la
llegada de mi padre y l se vio obligado a pelear con
ellos. Tuvo cuidado de no matar a ninguno, lo cual los
avergonz tanto que no les qued ms remedio que
abandonar la aldea. Era un maestro en las artes de la
guerra.
Pero alguien lo mat.
Alguien que era mejor luchador que l. Me
gustara saber quin fue. Y por qu.
Dijiste que era un extranjero de pelo rojo como
l.
S. En la vecindad haba un monasterio Zinja,
el templo del Ave Acutica. Tan pronto como mi
padre se mud a la regin, visit el monasterio y
entabl amistad con el abad Taitaro. Visitaba
frecuentemente el monasterio y pasaba muchas horas

bebiendo sake y charlando con l. Un da oy que un


gigantesco monje budista, de allende el mar, vena
por el camino de Mojigaseki preguntando por un tal
Jamuga el Astuto.
El Astuto?
As le llamaba su pueblo, aparentemente
porque era ms inteligente que la mayora. Cuando mi
padre oy ese nombre dijo que un viejo enemigo
haba venido a reclamar su vida. Nos llev a m
madre y a m al monasterio y nos confi a la
proteccin del abad Taitaro. Si iba a morir aquella
noche, nosotros, su tierra y las joyas que quedaban
iran a parar al Zinja.
Entonces, mi padre regres a la hacienda donde
haba trabajado durante los ltimos dos aos. Ensill
su mejor caballo, se puso una armadura samuri que
encarg confeccionar especialmente para l y prepar
un arco con flechas y una espada que trajo desde su
lejano pas del desierto. Esper. Al caer la noche, el
monje del otro lado del mar lleg cabalgando por el
camino. Mi padre fue su encuentro montado en su
caballo. El extrao arroj su hbito al monje. Bajo l
se descubra un enorme guerrero que vesta una capa

roja sobre su armadura. Se gritaron el uno al otro en


una lengua extraa que ninguno de los campesinos,
que observaban la escena desde lugares ocultos,
entendi. Se dispararon flecha tras flecha hasta
agotarlas todas y a continuacin se lanzaron a galope
el uno contra el otro, empuando sus respectivas
espadas. Ambos eran hombres que preferan pelear a
caballo. Al fin, el extranjero traspas a guardia de mi
padre y le clav la espada en la garganta. Mi padre
cay y su enemigo le cort la cabeza. La envolvi en
una tela y la guard en la alforja.
Jebu call, recreando en su mente, como haba
hecho muchas veces antes, la escena de la muerte de
su padre. No le hizo sentirse triste. Le intrigaba y
fascinaba. Quera saber quin era su padre realmente;
eso era ms importante para l que ser un zinja.
Algn da o averiguara todo, aunque tuviera que
viajar a aquella tierra desrtica al otro lado del mar.
Al fin, Taniko coment.
Tu padre debe de haber sido un hombre
valiente y un gran luchador. El guerrero de rojo se
alej entonces en su caballo y desapreci?
No. Haba hecho muchas preguntas antes de

hallar a mi padre y saba que Jamuga el Astuto tena


un hijo, y que ste se hallaba en el templo del Ave
Acutica. Subi por la montaa hasta el templo esa
misma noche, se detuvo ante la puerta y exigi que me
entregaran a l. Dijo que su misin era ejecutar a
Jamuga y a todos sus descendientes.
Matar a un nio? Qu cruel!
l no saba quines eran los zinjas, y sospecho
que debi de pensar que estaba tratando con monjes
ordinarios, inofensivos. Al cabo de un tiempo,
Taitaro se cans de discutir y envi a tres de los
hermanos a matarle. Tal vez quedase desconcertado
por el ataque, pero l tambin les sorprendi a ellos.
Mat a dos de los monjes y escap. Raramente un
guerrero ordinario ha vencido a un zinja en combate,
as que el hecho de que derrotara a tres es algo nunca
visto.
Mi padre me dijo que un zinja equivale a diez
samuris. Despus de ver lo que le hiciste a Ikeno, lo
creo.
S, pero este guerrero rojo no es un samuri.
Creo que an vive en algn lugar del mundo y que
todava quiere matarme. Algn da me enfrentar a l

y lo derrotar. Esa es una de las razones por las que


he con lirado mi vida al entrenamiento Zinja. Para
prepararme para ese combate. Antes de matarlo le
obligar a confesarme por qu ocurri todo aquello.
Taniko le mir; sus labios pintados de rojo
estaban abiertos por el asombro.
Para ser un monje, eres una persona bastante
interesante, Jebu. Luego, volvi a sonrojarse y
volte su cabello para apartarse de l. Al parecer,
accidentalmente su montura roz a Malvaloca al
cruzarse, y la pequea mano de Taniko, quiz tambin
por accidente, roz la palma de la mano de Jebu.

VI
A la maana siguiente, cuando Jebu despert,
encontr un papel verde plido entre las flechas de su
aljaba. Haba sido doblado hasta formar una faja
estrecha, a la cual se at una ramita de pino. Cuando
desdobl el papel, encontr inscrito en l, en bellas
pinceladas, un poema.
El fuego rojo consume el pino del desierto,
pero las alas de la joven ave acutica
se elevan sobre las llamas.
En el silencio que le envolva, Jebu escuch el
canto de un cardenal y el martilleo de su corazn.
Ella haba compuesto esta bella cosa para l, slo
para l. Cabalg hacia ella y la mir sin decir nada.
Mientras ella lo observaba, redobl el poema
cuidadosamente y lo guard dentro de su tnica,
contra la piel desnuda de su pecho.
Cabalgaron lado a lado ese da, a veces hablando
casualmente, y gran parte del tiempo en silencio. Esa
noche llegaron hasta Miya y se alojaron en la mansin

de un seor Takashi. Jebu pidi a un sirviente una


piedra de tinta, pincel y papel, y con su mejor
caligrafa escribi un poema en la forma en que
Taitaro le haba enseado, entrando en meditacin
primero, luego escribiendo las primeras palabras que
acudieron a su mente, sin tratar de pensar y sin
criticar ms tarde.
La joven ave acutica trata de volar,
pero una trampa oculta en una rama de lila
le impide sus alas alzar.
El papel que el sirviente le haba dado era
violeta. Encontr una hoja de arce cada, de un tono
rojo que pareca ir bien con el papel, y dobl su
poema a su alrededor.
A la maana siguiente introdujo el poema en una
caja de provisiones que sus anfitriones le haban
entregado a Taniko para la jornada de aquel da. En
Miya, el Tokaido quedaba cortado por el mar y
pasaron el resto del da navegando en bote hasta
Kuwana, desde donde podran reanudar el viaje por
tierra. Desde la proa del bote, Jebu observ a Taniko
caminar por la barandilla, desdoblar el papel violeta

y leer el poema. Sus ojos se encontraron y ella apart


rpidamente la mirada.
Durante los das que siguieron, se sintieron
resbalar por una ladera cada vez ms pronunciada. A
medida que transcurra el tiempo, el grupo pareca
moverse ms velozmente hacia Heian Kyo. Cuanto
ms se acercaban a la capital, mejores eran los
caminos y ms fcil la jornada, y con ms intensidad
deseaba Jebu que nunca llegaran a su destino.
Cuando era nio, su madre le cont historias de la
maravillosa ciudad del Hijo del Cielo y de las
aventuras de los seores y las damas de alto linaje
que all vivan. Durante aos so con la capital
como el centro de todo lo que era noble, sabio,
anciano, bello y rico. Ver Heian Kyo era su deseo
desde siempre. Ahora era el ltimo lugar del mundo
que quera ver, porque eso significara el final para l
y Taniko.
Al fin llegaron a las montaas que rodeaban la
ciudad imperial. Esa noche dejaran el Tokaido y
pernoctaran en el templo Zinja de la Nueva Luna, en
el monte Higashi, desde donde se dominaba la
capital. Era uno de los mayores enclaves Zinja en las

Islas Sagradas, residencia de ms de cuatrocientos


monjes. Los oficiales imperiales de Heian Kyo
sentan un terror mortal hacia los monjes zinjas
alojados en el monte Higashi. Ms de una vez los
monjes descendieron a la ciudad para castigar a algn
noble que los haba ofendido. Las tropas imperiales
no podan equipararse con los monjes entrenados en
las artes de combate de los zinjas. En una o dos
ocasiones, los zinjas pudieron incluso haberse
apoderado de la capital, pero los reglamentos de la
orden les prohiban detentar el poder poltico.
Jebu tuvo la sensacin de que algo andaba mal,
tan pronto ech un vistazo al templo. En lugar de
murallas de piedra y torres, slo encontr un montn
de rocas destrozadas. Sobre aquel revoltijo de
piedras no se divisaba tejado alguno. Diciendo a los
dems que esperaran, avanz con su caballo.
Un terremoto le inform un miembro de un
grupo de monjes sentados sobre las derribadas
murallas del monasterio. Hace dos noches, el kami
de esta montaa nos sacudi como un caballo salvaje
sacude a un hombre que trata de montarlo. Luego,
tom la forma de un tiburn, abri sus fauces y trag

a centenares.
A centenares?
Estos hermanos que ve aqu y yo mismo somos
todos los que quedamos el monje alz una mano de
amonestacin. Se ve usted conmocionado. No lo
est. No es nuestra costumbre dejar que el desastre
nos abrume. Pasamos a travs de la vida sin dejar
huella. Eso se aplica tanto a centenares como a uno.
Lo que pas no es ni bueno ni malo. Sencillamente,
pas. Seguiremos adelante.
Tratarn de reconstruir el templo?
Tal vez. Esperaremos la decisin del Consejo
de Abades acerca de si lo reconstruimos o si
simplemente nos unimos a otra comunidad. Siento
mucho que no podamos ofrecerle hospitalidad a usted
o a su grupo, pero estarn ms cmodos durmiendo
bajo las estrellas. Y ms a salvo. El dios de las
montaas puede sacudirnos otra vez en cualquier
momento. Hay un encantador santuario erigido al
emperador Jummy all por el camino. En aquel lugar
estarn protegidos por el espritu del emperador. Y
tiene una bella vista de Heian Kyo. Djeme
conducirlos.

El sendero les llev afuera del bosque y hasta el


borde de un acantilado. De repente, todo Heian Kyo
se extenda ante ellos sobre la meseta que bajaba en
suave pendiente. El sol estaba bajo, sobre las
montaas de occidente, y baaba la ciudad con el
reflejo dorado del final de la tarde. Los oscuros
tejados de la ciudad y los rboles que se perdan a lo
lejos, adquiran un color prpura y parecan flotar en
una neblina violeta.
Jebu reconoci el Recinto de los Nueve Pliegues
y los terrenos del Palacio Imperial, por las muchas
descripciones que haba odo de l. Era de por s una
poblacin. El gigantesco Gran Palacio del Estado,
con su elaborado tejado de azulejos verdes, se
destacaba sobre los otros edificios y ms al sur poda
verse un espacioso parque con un gran lago, una
colina y un pabelln con techo de paja.
Desde la puerta central de los terrenos de
palacio, una avenida tan ancha como un ro,
pavimentada con piedra negra, corra a todo lo largo
de la muralla sur de la ciudad. Otras avenidas iban de
norte a sur y se cruzaban con avenidas de este a oeste,
subdividiendo la ciudad en muchos cuadrados, cada

uno con un parque y dotado de varios palacios.


La luz solar reluca sobre dos ros que corran a
cada lado de la ciudad y sobre canales y albercas
resguardadas por sauces. Las enormes torres negras
de la entrada se alzaban slidas, complejas y vistosas
a intervalos a lo largo de las bajas murallas de la
ciudad. Saliendo y entrando de las puertas del este,
flua una corriente interminable de gente a pie y en
sillas de mano, en literas, carruajes, de bueyes y a
caballo.
Haba muy poco trfico a travs de las puertas del
oeste. La mitad de la ciudad, al oeste de la avenida
central, pareca desierta y cubierta de rboles. Slo
los tejados de unos pocos edificios esparcidos aqu y
all asomaban entre la lozana vegetacin.
Moko fren su caballo junto a Jebu.
Muy hermoso exclam. Como siempre.
Esa gran avenida que corre al sur desde el palacio, es
la avenida del Cardenal. Es tan amplia que podran
marchar por ella cien hombres a lo ancho. Y la puerta
en su extremo sur es la de Rasho Mon. Ah es donde
se encuentran los ladrones, mendigos y espas.
Acostumbraba a escaparme de mi madre en cuanto

poda, para ir al Rasho Mon a hablar con la gente


mala. Hace mucho tiempo estuvo hechizada por un
fantasma. Un horrible demonio que haca desaparecer
a la gente. Pero Muratomo no Tsuna le cort el brazo
con su famosa espada Higekiri, y lo hizo desaparecer.
Por qu est tan vaca la parte occidental de la
ciudad?
As ha estado durante cientos de aos. El
terreno es suave y pantanoso y los ladrones merodean
la zona, asustando a los buenos ciudadanos. Todos
prefieren vivir en el lado oriental de la ciudad.
Bajamos ahora hacia all, shik?
No. An est demasiado lejos. Nunca
llegaramos a las puertas antes de caer la noche. Y
por lo que me dices de demonios y ladrones, ser
mejor que no durmamos afuera. Descansaremos aqu
y maana bajaremos por la montaa.
Jebu desmont y camin encorvado, por una
caverna entre un pinar, hasta una pequea y gastada
figura esculpida en piedra plida. Era Jummy Tenno,
primer emperador de la Tierra del Sol Naciente y
descendiente de la diosa del sol, que haca guardia
sobre Heian Kyo. El emperador estaba retratado

como un guerrero en armadura completa, usando un


casco en forma de tazn y mostrando una expresin
feroz; en su mano empuaba una espada ancha y corta
que se pareca ms al arma zinja que a la larga espala
del samuri.
Se senta el fro del otoo en la noche. Envuelto
en una gruesa bata que tom prestada del equipaje de
Taniko, Jebu yaci cerca del borde del acantilado y
contempl la luna llena subir como una linterna
blanca y teir los tejados y canales de Heian Kyo con
luz plateada. l saba que los poetas proclamaban la
luna del Mes Octavo como la ms hermosa del ao,
pero en su mente se acumulaban pensamientos tristes
y amargos como en una alberca oscura. Maana
perdera a Taniko para siempre. Slo porque l era
oven y un don nadie, y el prncipe Sasaki no
Horigawa, un hombre de alcurnia. l no era un zinja
muy bueno, se dijo a s mismo. Aquellos monjes que
acababa de encontrar podan asumir con calma la
prdida de cientos de sus hermanos y la destruccin
de u monasterio. l deba ser capaz de olvidar a
Taniko en el momento mismo en que le volviera la
espalda.

Se pregunt si llegara a olvidarla.


Al fin se qued dormido.
Despert de repente, casi de inmediato. En el
templo del Ave Acutica se estimulaba a los
muchachos con premios y castigos para que se
robaran los unos a los otros durante las horas de
sueo, o jara tratar de descubrirse unos a otros
robando. Ya cuando tena ocho aos, Jebu estaba
entrenado para despertar en el instante que sintiera un
intruso, pero permanecer inmvil y continuar
respirando como si estuviera dormido. Ahora yaca
ah, entreabriendo os ojos en una ranura apenas
perceptible, con todos sus sentimientos entrenados en
el Zinja concentrados en la persona que se mova
ocultamente hacia l. Una persona pequea, liviana,
que apenas mova la hierba. Un crujir de seda,
respiracin corta, fragancia de flores.
Quin eres?
Saisho.
Quin es Saisho?
La criada de mi seora Taniko. A todo esto
la mujer se haba acercado tanto, que Jebu poda
sentir su aliento en la mejilla. La una estaba alta en el

cielo, pero la cabeza y rostro de ella se hallaban


ensombrecidos por la capucha de la capa de viaje.
Qu quiere?
Mi Dama Taniko no hace ms que hablar de
usted. Por lo que dice, parece usted bastante
interesante, Jebu. Por qu habra de tenerlo slo
para ella?
Jebu ri y extendi la mano para acariciar una
suave mejilla.
Dime, Jebu, eres tan valiente en el florido
combate como lo eres en batallas con flechas y
espadas?
Jebu le ech hacia atrs la capucha. El rostro bajo
la luz de la luna era el de Taniko.
La rama de lila susurr l.
Suspirando, Jebu la rode con su brazo y yacieron
por un largo lapso en silencio, escuchando cada uno
la respiracin del otro y contemplando Heian Kyo
iluminado por la luna. Despus de un tiempo sus
cuerpos empezaron a moverse, tocndose los dedos
con los dedos del otro, bajo sus ropas. Jebu suspir
cuando las puntas de sus dedos acariciaron una piel
suave y caliente. Se apret contra ella.

No. Detente.
Y si no puedo detenerme?
Debes hacerlo, o mi vida quedar arruinada.
Olvida el futuro. Slo existe este momento.
Se dice que los zinjas son magos. Podran por
medio de la magia restaurar la puerta de mi castillo si
la derribas?
Qu pasara si la derribo aunque no pueda
restaurarla?
Entonces me ver obligada a quitarme la vida.
Y t sers ejecutado por violador. Y tu orden deber
pagar un alto precio a mi padre.
No traspasar la puerta de tu castillo. La orden
me manda entregarte a salvo al prncipe Sasaki no
Horigawa. Los zinjas no traicionan a su orden.
Ella lanz una risita.
Es tambin tu cabello rojo ah? S.
Entonces me alegro de no poderte ver en la
oscuridad. Taniko volvi a rer y sus dedos lo
incitaron.
El aspir profundamente.
Por qu me tientas?
Existen otros placeres que podemos compartir

sin que penetres en mi castillo. Puedes disfrutar del


jardn del castillo.
Ella continu con lo que haba estado haciendo.
El relmpago estallara de un momento a otro. Haba
pasado tanto tiempo desde que yaci con una mujer
La tierra pareci temblar un poco. Era el kami de la
montaa o era su cuerpo?
El rayo estall. Suspiraron juntos.
Cuando su respiracin volvi a la normalidad,
Jebu halag:
Eres muy buena conmigo.
Hice eso para mi propia proteccin. Ahora tu
ariete no es amenaza para la puerta de mi castillo.
La amenaza puede volver a surgir con el
tiempo.
Mientras lo hace, tal vez quieras disfrutar en el
jardn de que te habl. Ella arque la espalda y
movi las caderas contra l.
La erudicin preservada y transmitida por el
Zinja inclua otras cosas adems de las artes de la
guerra. A travs del estudio de libros le otro lado del
mar y con la ayuda de las mujeres que vivan con
dios, cada joven zinja se converta en un adepto en

las artes de la alcoba. La orden trataba estas artes con


la ms profunda devocin, como medios para el logro
de la iluminacin. Aun antes de que estuviera lo
suficientemente crecido para participar, se le
permiti a Jebu observar a otros en la prctica de
estas artes.
La carne es sagrada, dijo Taitaro. Ningn acto de
la carne es bajo o trivial. El abanicar las llamas del
deseo es elevar los poderes de la mente. Invocar las
fuerzas de la vida es tocar directamente la luz y a
sabidura del Ser Interno. Taitaro ense a Jebu un
ritual y una >racin para sus encuentros con las
mujeres.
Ahora, los labios y la lengua de Jebu ejecutaron
el ritual mientras su mente recitaba la oracin: realiz
este misterio en honor del Ser Interno. Pido al Ser
Interno que penetre en m con su poder. Dejad que el
Ser Interno penetre mi cuerpo a travs del cuerpo le
esta mujer y que nos llene a los dos de luz.
Taniko empez a gritar, y luego puso su mano
sobre su boca.
Yacieron abrazados bajo la gruesa bata, los
labios de Jebu contra el cuello de Taniko, mirando a

los cuadrados de la ciudad bajo la luna llena.


Jebu le susurr a ella. Sinti que las palabras no
eran suyas, sino que un poderoso kami las deca a
travs de su boca:
Soy tuyo por el resto de mi vida y el resto de tu
vida. Tal como pertenezco a la orden, te pertenezco a
ti. Dondequiera que ests, lmame y acudir. Sea lo
que sea que necesites, ordnamelo y lo har. Todas
las cosas pasan, todas las cosas mueren, pero este
juramento que hago sobre tu sagrado cuerpo no
morir.
Oh, Jebu, cualesquier palabra que se pronuncie
para bendecir mi unin con el prncipe Horigawa
ser seca y muerta como las hojas de otoo. La rama
de lila siempre estar esperando al ave acutica.
Jebu sinti que las lgrimas acudan a sus ojos.
Pens en los aos y aos por venir, un desierto de
tiempo en el cual l vagara separado de Taniko.
Debi de quedarse dormido. Cuando despert,
Taniko se haba ido y el suelo estaba fro. La luna ya
se haba ocultado, y l pudo ver a alguien de pie
oteando la meseta desde el borde del acantilado. Se
puso en pie. Un rosado resplandor irradiaba

dbilmente por el este, el resplandor del amanecer.


Pero tambin una luz roja ms cercana que lo hizo
estremecerse.
Heian Kyo se estaba incendiando.
Observando con atencin, vio que las llamas
envolvan ciertos palacios dispersos, mientras que
otros, aunque brillantemente iluminados, permanecan
indemnes. En el resplandor del amanecer y del
incendio, Jebu pudo distinguir figuras corriendo por
las calles y alrededor de las puertas. A sus odos
llegaron gritos y lejanos clamores de guerra.
Moko vino a su lado y volvi sus ojos asustados a
l.
Shik, hay guerra en las calles de la capital.
Hace poco o ruidos que me intranquilizaron. Me
levant y mir por encima del borde del acantilado.
Vi palacios ardiendo en llamas, y hombres peleando
por las calles. Debo despertar a los otros? Qu
haremos?
No haremos nada hasta que sepamos
exactamente qu est sucediendo. Deja que los dems
duerman. Nosotros observaremos. Jebu se puso en
cuclillas al borde del acantilado. Mir hacia la

silueta oscura y silenciosa de la tienda que Taniko


comparta con las sirvientas. Cuando el calor del sol
despert a los otros, una capa de humo se cerna
sobre Heian Kyo. Podan verse figuras inmviles
tiradas en las anchas calles y avenidas, mientras
jinetes a caballo trotaban de un lado a otro.
Las lgrimas rodaron por el rostro de Taniko.
Oh, Jebu, era tan bello anoche, y ahora est
destruido. La luz del sol reluci en sus ojos llenos
de lgrimas. Tal vez los ojos sean an ms bellos
cuando estn hmedos por las lgrimas, pens Jebu.
Sinti que sus propios ojos se tornaban hmedos y
calientes, y el rostro de ella se emborron. Pero l no
estaba llorando por Heian Kyo. Los dedos de ella le
tocaron el reverso de la mano.
Fuiste bella anoche, y an eres bella ante la luz
del amanecer.
Ella sacudi la cabeza.
Para m, el sol se est poniendo.
Se dio la vuelta y se alej para reunirse con las
dos sirvientas, que se hallaban de pie ante la estatua
del emperador Jummy, en la caverna verde oscura
entre los pinos. Jebu no tena nombre para describir

lo que senta. Una mujer le daba a uno placer, y uno la


recordaba con cario. Ese sentimiento era agradable.
Ese sentimiento no era mayor que la charca de una
floresta. Pero lo que l senta ahora era dolor, un
dolor que casi le haca olvidar el extrao y terrible
espectculo de la agonizante Heian Kyo. Este
sufrimiento era un ocano. Pareca, en ese momento,
que la vida se haba acabado para l, que ya estaba
muerto. Taitaro siempre le deca que deba vivir
como si ya estuviera muerto. Si esto es lo que l
quera decir, estaba equivocado. Esto era
insoportable.
Para aliviar el dolor se forz a s mismo a
considerar el problema inmediato.
Moko, t conoces Heian Kyo. Vete all y trata
de averiguar qu ha ocurrido. Busca la casa del
prncipe Sasaki no Horigawa y asegrate de que est
bien. Entrate de si sera prudente llevar a la Dama
Taniko a la ciudad. Luego, vuelve aqu.
El bizco carpintero regres despus de la comida
del medioda. Sacudi la cabeza tristemente.
Las hermosas calles de Heian Kyo se han
convertido en un campo de batalla para los samuris.

Tales cosas no ocurran cuando yo era nio.


Dime exactamente lo que pas, Moko.
Moko agit la mano con congoja.
Todo fue por una insignificancia. Una pelea
callejera entre samuris de Takashi y de Muratomo.
Pero centenares tomaron partido en ella. Luego, las
bandas de samuris comenzaron a atacar las casas de
la gente. Los samuris Takashi quemaron las casas de
las familias Muratomo y mataron a los sirvientes. Los
Muratomo hicieron lo mismo con los Takashi.
Qu pas con el prncipe Horigawa?
Fue difcil averiguar algo acerca de l, shik.
Si se hacen demasiadas preguntas, la gente lo mira a
uno con sospecha, y hoy por hoy las personas
sospechosas no duran mucho tiempo en Heian Kyo.
Los Takashi han puesto una fuerte guardia alrededor
de la casa del prncipe. Est bastante seguro, por lo
que parece.
Jebu record que la familia de Taniko perteneca
a una rama de los Takashi.
Corre la familia de la Dama Taniko algn
peligro?
Shik, cualquiera que viva en Heian Kyo ahora

mismo corre peligro. Pero la mansin Shima no est


entre las que o que fueron quemadas.
Jebu sinti momentneo pnico al darse cuenta de
que no saba qu hacer ahora. La nica certeza de
aquella ltima jornada que nunca haba puesto en
duda era su invariable punto de destino.
No dependas de nada bajo el cielo.
Ahora tena que decidir si deba llevar a Taniko a
la ciudad, desgarrada por los samuris en guerra, o si
deba buscar incierto refugio en alguna parte de estas
colinas. Tal vez debera desafiar al padre de Taniko y
a la Orden y escapar con ella en la esperanza de
poder iniciar una nueva vida juntos, escondidos en
alguna parte, al igual que haba escapado su padre de
su pueblo.
Mir a la humeante Heian Kyo. Cualquiera que
fuera su decisin podra traer una muerte rpida para
l y Taniko.

VII
Taniko se reuni con Jebu al borde del precipicio.
Mirando a su alrededor rpidamente para asegurarse
de que nadie le observaba, le tom la mano y sonri.
Si ests tratando de decidir qu hacer, por
favor djame ayudar. Como ya sabes, prefiero tomar
mis propias resoluciones.
Jebu le apret la mano con tal presin, que ella
reprimi un grito de dolor, pero no trat de soltarse.
Cul es tu deseo?
Que sigamos adelante. Iremos todos juntos
hasta la puerta ms cercana. T esperars ah
conmigo y las mujeres, y enviars a Moko y el otro
mozo con un recado para mi to Ryuichi. Moko le
exhortar a que enve un carruaje a recogerme, a fin
de que pueda entrar en la capital en un porte
apropiado. Es una lstima que Moko tenga que hacer
dos viajes a la ciudad, pero si me hubieras
preguntado la primera vez que lo mandaste, esto es lo
que te hubiera contestado.
Descendieron de la montaa y regresaron al
Tokaido. Prximo ya a la capital, se haba vuelto un

camino ancho y bastante frecuentado. Aqu en el lado


este, las construcciones se haban extendido ms all
de las murallas. Templos, mansiones y viviendas ms
humildes invadan los arrozales que rodeaban la
ciudad.
El grupo pas por un parque bordeado por una
muralla de piedra de una altura doble a la de un
hombre normal. Dentro de ella se erguan tres torres
fortificadas, ms altas que cualquier edificio que Jebu
hubiera visto jams. Banderas rojas ondeaban bajo
las protectoras esculturas de delfines que remataban
los puntiagudos tejados de las torres.
Ese es el cuartel general del clan Takashi
indic Moko, Se le llama el Rokuhara. Sogamori
vive ah con sus hijos y miles de samuris. Han
construido muchos edificios ms desde la ltima vez
que lo vi.
Ahora estaban cabalgando por un largo entramado
de madera, que Moko llam el puente Gojo, arqueado
sobre el ro Ramo. El puente y la puerta a la que
conduca eran una continuacin de la avenida Gojo,
una de las diez principales vas de Heian Kyo.
Al aproximarse a las murallas de la ciudad, Jebu

advirti que muchas de las grandes piedras se haban


desprendido del ncleo de tierra apisonada del
terrapln, el cual, sin proteccin, se erosionaba.
Record lo que Taitaro dijo acerca de que Heian Kyo
haba visto mejores das.
Despus de enviar a Moko a travs de la puerta
Gojo, Taniko, Jebu y su grupo se establecieron en un
campo en las afueras de la muralla de la ciudad. Jebu
hizo guardia sobre una gran piedra, con la espalda
volteada a Taniko con toda resolucin. No haba nada
ms que pudiera decirse entre ellos. La angustia se
posaba como un peso inmenso en su pecho.
Casi se haba puesto el sol cuando Moko regres
conduciendo un elegante carruaje tirado por bueyes,
con una cubierta de hojas de palma. Cinco samuris
caminaban junto a l. Era obvio que el to Ryuichi no
era tan tacao como el padre de Taniko.
Taniko y sus dos sirvientas viajaron en el
carruaje. Los samuris mantuvieron las manos en las
empuaduras de las espadas, con los ojos
movindose cautelosamente de lado a lado.
Moko camin solemnemente al lado de Jebu,
tirando de su jadeante caballo cargado de equipaje.

Les haba prometido a Jebu y Taniko que


permanecera con ella como parte de la servidumbre.
Yo ser el enlace entre ustedes prometi.
En la puerta Gojo el grupo se identific a un
teniente de la polica imperial, un hombre plido y
nervioso que portaba un bastn de marfil. Pareca que
fuera incapaz de hacer frente a una banda de nios
traviesos. Sonriendo cortsmente a los samuris de la
familia Shima, el oficial de polica dej pasar al
grupo con un ademn de la mano.
Es un milagro que el hombre estuviera siquiera
en su puesto afirm la voz cristalina de Taniko a
travs de las persianas anaranjadas de su carruaje.
Para aliviar el dolor de su inminente despedida
de Taniko, Jebu concentr su atencin en las vistas y
sonidos de la capital. Nunca en su vida haba visto
junta tanta gente; la muchedumbre llenaba la ancha
avenida como un ro a punto de desbordarse. Los
peatones esquivaban a los samuris a caballo y a las
carretas de bueyes cargadas hasta arriba con fardos y
cajas. De vez en cuando, varios hombres
elegantemente vestidos, portando pequeos bastones,
empujaban a la muchedumbre gritando: Abran

paso!, y luego, lentamente, un carruaje tirado por


bueyes, como el que llevaba a Taniko o an ms
lujoso, rodaba por la abierta senda. La gente se
inclinaba o atisbaba con curiosidad al carruaje,
tratando de ver al gran seor o dama que iba adentro;
por lo general, la silueta del pasajero era visible a
travs de las cortinas laterales. Con frecuencia estos
pasajeros dejaban que se arrastraran por la
portezuela trasera las largas mangas de sus
vestimentas de muchas capas. Jebu escuch
conocedores comentarios de la muchedumbre, no slo
identificando a los ocupantes del carruaje, sino
criticando su eleccin y combinacin de colores. Los
residentes de Heian Kyo hablaban profusa y
rpidamente, y parecan correr ms que andar, y a
menudo hablaban y corran al mismo tiempo.
Una hilera de sauces recorra la avenida Gojo;
sus hojas se tornaban doradas con la llegada del
otoo. Las mansiones a lo largo de la calle estaban
rodeadas de bajas murallas de piedra blanca,
obstculo simblico para los intrusos. Pero, como
seal de que stos eran tiempos difciles, muchas
mansiones tenan nuevas y altas empalizadas de

bamb a su alrededor. Otras parecan abandonadas,


como si sus dueos se hubieran ido a buscar lugares
ms seguros donde vivir. Cada residencia estaba
integrada por numerosos edificios de un piso,
conectados por corredores cubiertos y rodeados de
patios con grava y cuidados jardines.
Pasaron junto a dos mansiones que haban sido
incendiadas durante la noche. Los terrenos de una
estaban completamente abandonados. Slo quedaban
humeantes ruinas. Los rboles quemados se erguan
como postes negros.
La segunda mansin incendiada se hallaba
rodeada de samuris que saludaron a la escolta de
Taniko con familiaridad. Los sirvientes buscaban
entre las cenizas y lo que lograban hallar lo cargaban
en una carreta de bueyes.
Esa era la residencia de un noble que apoyaba
a los Takashi explic un samuri que acompaaba
a Jebu. Los perros de Muratomo la quemaron. Esta
noche nosotros incendiaremos algunas mansiones de
los Muratomo.
Estpido, pens Jebu. La gente pasaba aos de
sus vidas construyendo estos edificios y las bellas

cosas que se ponan en ellos. En la construccin de


esta encantadora ciudad se haban invertido siglos.
Todo para que un idiota con una antorcha lo
destruyera en una sola noche. Qu recompensa
podra valer semejante prdida?
***
El to de Taniko, Ryuichi, se encontraba en la
galera de la casa principal de la residencia de los
Shima en Heian Kyo, esperando para saludar a su
sobrina. Se pareca a su hermano mayor, Bokuden,
pero era ms grueso de cuerpo y redondo de cara,
como si la vida en la capital lo hubiera suavizado.
Ech una bondadosa mirada hacia Taniko cuando sta
se ape del carruaje. Sus modales tranquilizaron a
Jebu mientras se preparaba para dejarla.
Cubrindose el rostro modestamente con el
abanico, Taniko inform:
To, este monje zinja, por s solo, mat a una
banda de tres samuris que amenazaban con
secuestrarme. Me escolt fielmente todo el camino
desde Kamakura y me trajo a salvo a tu puerta.

Espero que le recompenses apropiadamente.


Qu terrible que mi encantadora sobrina haya
pasado por semejante peligro se quej Ryuichi,
Con respecto a mi hermano mayor, yo saba que el
Tokaido era peligroso y cre que debas haber
contado con una gran escolta de samuris. Pero
gracias a la valenta de este monje, te encuentras a
salvo. Hablar con l en un momento. Taniko-san, no
es correcto que te muestres al aire libre ante un grupo
de hombres, aun cuando la ocasin sea importante.
Debes aprender los modales de la capital, hija ma.
Entra en nuestra casa. Tu ta, Chogao-san, te dar la
bienvenida y te har sentirte cmoda.
Sin echar una mirada atrs a Jebu, la joven Shima
desapareci, seguida de Ryuichi. Jebu se volvi hacia
la calle. No se atreva a mirar hacia Taniko. Lo que
haba pasado entre ellos deba permanecer en secreto
para siempre. Sinti una mano sobre su brazo. Era
Moko. El zinja mir los ojos bizcos y los hall
brillantes por las lgrimas.
Unos momentos despus, Ryuichi volvi a la
galera.
Lo has hecho bien, shikaprob. Te has

ganado la gratitud de la familia Shima. Cmo te


puedo recompensar?
Jebu poda imaginarse la clera del Seor
Bokuden si supiera que su hermano le estaba
ofreciendo una recompensa.
La orden ha recibido el pago de mis servicios,
seor. Yo no puedo aceptar una recompensa para m.
Nada en absoluto?
Entonces, Jebu record algo.
Hay una cosa. Tom una espada de un samuri
que tuve que matar para proteger a la dama Taniko.
Est en su equipaje. Me gustara conservarla como
un recuerdo de la jornada.
Con una amplia sonrisa, Ryuichi le dio una
palmada en el hombro.
Por supuesto. Y te quedars con ese caballo
tambin. Lo puedes entregar a la orden si quieres,
pero al menos no te irs de aqu a pie.
Sonriendo para s ante la idea del disgusto que se
llevara el seor Bokuden, Jebu acept.
***

Una hilera de piedras blancas, que representaban


la flota mercante de los Shima, cruzaba el centro del
estanque en el jardn de la mansin. Jebu se sent con
las piernas cruzadas mirando al pabelln de las
mujeres en el lado norte del jardn. El pabelln
estaba sostenido por pilotes, de la mitad de alto que
un hombre, para mantenerlo bien alejado de la ligera
humedad del suelo. Ah estaba Taniko probablemente
siendo preparada para su primer encuentro con el
prncipe Horigawa.
Silenciosamente, Moko baj de la galera del
edificio de las mujeres, trayendo la espada y su
vaina. Se hicieron una reverencia el uno al otro
mientras Jebu tomaba la espada, y Moko se alej,
secndose los ojos.
En la puerta oriental de la mansin, un sirviente
sostena a Malvaloca para Jebu. Este abri su caja de
viaje para empacar la espada samuri. Bajo la tapa
de la caja haba un pedazo de papel doblado, de tono
rojo. Los latidos del corazn de Jebu se aceleraron.
Abri el papel y ley el poema con los trazos de
Taniko.
Las hojas del otoo caen,

pero lo verde del pino perdura.


Con un espasmo de angustia, la mano de Jebu
estruj el poema. No quera ni poemas ni pinos.
Quera la mujer viviente que se encontraba detrs de
las murallas de los Shima.
Alis el poema, lo volvi a doblar y lo guard
bajo su tnica. Mont sobre Malvaloca, con los
hombros cargados de tristeza. Se despidi de Moko
con la mano, quien lo haba seguido hasta la puerta.
Lentamente, sintiendo que dejaba a sus espaldas
la vida misma, parti cabalgando de Heian Kyo.

VIII
El prncipe Sasaki no Horigawa hizo su primera
visita de galantera a Taniko la misma noche de su
llegada a Heian Kyo. La ta de Taniko, Chogao, le
anunci que deba esperarlo y la ayud a baarse y
vestirse con su mejor tnica y joyas. Ella misma lav
y pein la negra cabellera suavemente reluciente que
colgaba hasta la cintura de Taniko. Durante todo el
tiempo, Taniko protest, tratando de no llorar y
sintindose tan enferma, por la prdida de Jebu, como
si una de sus manos le hubiera sido cercenada.
He estado viajando durante veinte das. Estoy
agotada. No poda l dejarme una noche para
descansar antes de verme?
La ta Chogao se encogi de hombros.
Dijo a tu to que est extremadamente ocupado
con asuntos de Estado. Es un consejero imperial, no
te olvides. Adems, ha esperado mucho tiempo para
conocerte. Eres afortunada de tener un amante tan
ansioso.
Taniko hizo una mueca y la ta aadi:
Por supuesto, l tiene suerte de obtener una

muchacha tan hermosa. Cuando te vea, estoy segura


de que se mostrar an ms ansioso.
No s cmo ser capaz de resistir todo esto se
pregunt Taniko. Ya me senta enferma ante la idea
de pasar el resto de mi vida con el viejo chupasangre.
Pero hasta conocer a Jebu nunca supe la belleza que
puede existir entre un hombre y una mujer. Ahora que
lo s, cmo puedo entregar mi vida a algo que vale
tanto menos?
Despus de vestida, Taniko, su ta y las dos
criadas esperaron durante horas la visita de
Horigawa. Taniko insisti en escribir en el libro de
su almohada, a pesar de las protestas de su ta de que
podra mancharse de tinta los dedos o su chaqueta
china. Taniko declar que ella nunca haba salpicado
tinta sobre nada en toda su vida. No obstante, se
prest a dejar de escribir si su ta le traa un libro
para leer, pero los pocos libros en la mansin, al
parecer, estaban en las habitaciones de Ryuichi y no
se poda molestar a su to. As que Taniko escribi
con velas.
Al fin hubo una conmocin en el jardn y Chogao
se movi apresuradamente hacia las cortinas y lo

atisbo.
Es l. Es l avis en un susurro, y con un
ademn indic a las sirvientas que salieran de la
habitacin. Puso una alta pantalla con cortinas
floreadas enfrente de Taniko. Durante siglos haba
sido la costumbre en la capital que las mujeres de
nacimiento noble permanecieran en todo momento
ocultas de cualquier hombre que no fuera su esposo o
padre. Reciban visitas de caballeros desde detrs de
unas pantallas porttiles. Tan significante barrera era
esa pantalla, que un hombre que lograra pasar por
ella no tena, por lo general, mucha dificultad en
obtener sus deseos de la dama que se hallaba detrs.
Chogao arrebat el libro de las manos de Taniko
y lo meti en el cajn de la almohada; recogi la
piedra de tinta, el palo de tinta y el pincel, y se retir
apresuradamente de la habitacin.
Finge estar dormida lleg su voz a travs de
la puerta corrediza.
Se oyeron unos rasguos afuera en la galera, y de
repente se levantaron las persianas y un hombre de
baja estatura con el rostro empolvado de blanco,
entr en la habitacin. Los ojos resaltaban como dos

relucientes frijoles negros. Agach la cabeza para


evitar que su alto sombrero oficial laqueado de negro
cayera al suelo.
Haciendo caso omiso del consejo de su ta, de
fingir estar dormida, Taniko atisbo a travs de la
pantalla a su futuro marido. El rostro del prncipe
Horigawa era pequeo y cuadrado, y le record a
ella, la cabeza de un saltamontes. Un mechn de
barba negra decoraba su huesudo mentn. Se abanic
vigorosamente con un abanico blanco y negro, como
si el subir hasta la habitacin hubiera supuesto un
gran ejercicio para l.
Est usted ah dentro? pregunt, dirigiendo
su voz seca y ronca a la pantalla. Sin embargo, habl
slo ligeramente ms alto que un susurro. No es un
lenguaje muy galante para un prncipe que viene a
cortejarme, pens Taniko. El aspecto del
pretendiente hizo desfallecer el corazn de la dama.
Era tan poco atractivo como se haba imaginado. En
sus ojos pequeitos no haba nada ms que
obscenidad y clculo.
Aqu estoy, su seora respondi ella
suavemente.

Ah, muy bien, querida. Permtame acompaarla


detrs de la pantalla, donde pueda verla y ponerme
ms cmodo. Sin esperar su contestacin, se
desliz por un lado de la pantalla, se sent a su lado y
le tom la mano. Taniko tuvo que reprimirse para no
soltarse de aquel apretn; sus manos eran como
garras. Los haba dejado solos su ta?, se pregunt la
muchacha.
El prncipe le dio palmaditas en la mano.
No te asustes por mi impetuosidad, querida
susurr mientras sonrea. Al principio ella pens que
no tena dientes, pero luego vio que haban sido
teidos de negro, al estilo de la corte. Su sonrisa se
desvaneci cuando, an sosteniendo apretadamente su
mano, l le ech una mirada. Comenzando con su
rostro y cabello, sus ojos se movieron sobre su
chaqueta y las muchas capas de faldas y vestidos.
Frunci los labios mientras consideraba la seleccin
de ornamentos y la combinacin de colores.
Parece ser tan satisfactoria como el
casamentero proclam acept. Hizo un gesto hacia
la jarra de sake que la ta de Taniko haba dejado
sobre el calentador de carbn, con dos tazas

cuidadosamente colocadas a cada lado. Taniko le


sirvi primero a l y luego a ella. Tal vez el sake
ayudara.
Las fras puntas de los dedos del prncipe
araaron la nuca de la muchacha. Ella no pudo
evitarlo y se estremeci.
El ave atrapada tiembla murmur l. Aspir
profundamente y se lanz sobre ella.
Taniko lanz un gritito agudo al tiempo que l
agarraba su chaqueta, mientras su rostro enrojeca.
Pareca casi frentico al meter las manos bajo las
faldas de ella, tratando de desabrochar al mismo
tiempo su negra tnica con bordados de oro. Taniko
haba visto aparearse a los gorriones, y este ataque
atropellado y frentico le record aquello.
Su Seora jade ella, sin aliento, este
apresuramiento no es elegante. Y recordando uno
de los libros del dormitorio de su madre, agreg:
Permitidme desvelarle los placeres de mi cuerpo en
una forma ms tranquila, se lo ruego. Para una
doncella sin experiencia, los encantos de un seor tan
guapo y distinguido son irresistibles, pero no me
acose con tal premura.

Tus nociones de las artes del dormitorio son


rsticas jade Horigawa. Inexorablemente, la fue
despojando, una tras otra, de las capas de ropa. A la
parpadeante luz de la vela, ella avist brevemente su
excitado cuerpo. Se sinti enferma y cerr los ojos,
apretndolos fuertemente.
Se record a s misma que no deba resistirse. La
costumbre exiga que ella dejara al prncipe proceder
a su antojo. Manteniendo los ojos cerrados, trat de
relajarse. Record que, durante la noche que pasaron
juntos, Jebu le dijo muchas cosas acerca de las artes
que practicaban los zinjas. Le dijo que podan sacar a
las mentes de sus cuerpos e ir en largas jornadas
mentales, dejando atrs sus seres fsicos. Ella se
forz a pensar en la gran montaa blanca, Fuji5an,
que contempl junto a Jebu al principio de la jornada
desde Kamakura. Sin duda, este feo prncipe no haba
visto nunca el monte Fuji.
El le estaba haciendo dao. No tena
consideracin por sus sentimientos, ni ternura por su
virginidad. Por sus gruidos y los movimientos
bruscos que haca, ella sinti que l no era consciente
de nada ms que de su propia necesidad de aliviar su

deseo.
Sinti un dolor quemante y apret los labios, pero
no pudo reprimir un grito de dolor. Sinti como si la
hubieran apualado en las entraas con una daga
samuri.
Horigawa abri los ojos y le sonri, mostrando
de nuevo sus dientes ennegrecidos.
Tu grito me da placer susurr.
Ech la cabeza hacia atrs, las cuerdas de su
enjuto cuello se hincharon y su cuerpo se convulsion
momentneamente. Luego, jadeando con fuerza, ces
de moverse. Apret la ceja, cubierta de sudor fro,
contra la mejilla de ella, y luego se apart. Ella se
sinti hmeda y manchada. Baj las faldas para
cubrirse. Tendra que pasar el resto de la noche con
este hombre?
Y haba algo peor. Se esperaba que ella pasara el
resto de su vida con l. Habra incontables noches
como sta. Le embarg una gran desesperacin y
quiso llorar; pero, con el hombre pequeito todava
acostado a su lado, el deber a su familia le prohiba
cualquier demostracin de sus verdaderos
sentimientos.

Eso fue muy agradable, querida elogi


Horigawa con una falsa sonrisita. Haca algn
tiempo que no me acostaba con una mujer.
Sencillamente he estado demasiado ocupado. Mi
trabajo en la corte, en estos tiempos difciles, no me
ha permitido ningn descanso. Pero no es sano para
un hombre abstenerse por demasiado tiempo. Pone
fuera de equilibrio en el cuerpo masculino las fuerzas
del ying y del yang. T has hecho posible que yo
retorne a mi trabajo con renovado vigor. Taniko
sinti una chispa de curiosidad.
Me agrada haberle sido de ayuda, Su Seora.
Sin duda, su trabajo debe de ser muy exigente.
Agreg los mejores modales posibles para decir:
No puedo imaginarme que un hombre tan vigoroso
quisiera abstenerse por mucho tiempo.
Muy cierto seal Horigawa con afectacin,
mientras empezaba a recoger sus oscuras tnicas.
Y por esa razn vine a ti esta noche, a pesar de que,
como dices, mi trabajo es muy exigente. Me duele no
poder pasar la noche contigo, pero debo dejarte
ahora.
Estarn las calles seguras esta noche para Su

Seora? Vi los combates anoche y el incendio de las


casas, y me asust. En realidad no haba estado tan
asustada, pero esperaba que Horigawa arrojara
alguna luz en lo que estaba pasando en la capital.
Aprecio tu inters, querida, pero estoy bastante
seguro. Mi amigo Sogamori, el Ministro de la
Izquierda, me ha proporcionado una guardia samuri,
tanto para mi casa como para mi persona cuando
salgo. Estos disturbios son obra de elementos
rebeldes que rehsan someterse a la voluntad del
Emperador. Pero pronto sern aplastados y no tendrs
ms que temer.
Taniko saba que la acusacin de Horigawa de
que sus oponentes se rebelaban contra el Emperador
careca de sentido. Todos los campos, en cualquier
disputa poltica de importancia, alegaban estar
siguiendo la voluntad del Emperador y acusaban a sus
enemigos de traicin. En realidad, el Emperador no
tena poder propio, y su voluntad era la de cualquier
faccin que lo controlara en ese momento.
Esos rebeldes, Su Seora, son los Muratomo?
pregunt Taniko. Debe perdonar mi ignorancia
campesina, pero no lo s.

De las mujeres no se espera que sepan nada,


querida sentenci Horigawa.
Taniko resisti la tentacin de arrojarle el
candelabro. En lugar de ello, minti:
Pero encuentro tan fascinante a Su Seora que
no puedo evitar interesarme por el mundo en que se
mueve. La realidad era que slo sus conexiones
con los altos puestos y las grandes cuestiones
polticas, hacan apenas llevadera la idea de su
matrimonio con l.
Muy bien enfatiz Horigawa ponindose en
pie. En futuras visitas te explicar tantas cuestiones
de Estado como tu inteligencia femenina sea capaz de
captar. Mientras tanto, ten la seguridad de que
estamos haciendo todo lo necesario para mantener la
seguridad del imperio. Habr que derramar ms
sangre. Tenemos que tratar sin misericordia a los
rebeldes. Tenemos que ser tan feroces como nuestros
antepasados del viejo Yamato. Rodarn muchas,
muchas cabezas.
Taniko sinti un escalofro. Senta que la
debilucha estructura de este pomposo individuo
esconda una sed de sangre casi antinatural por su

intensidad. Como hija de un samuri conoci muchos


combatientes profesionales, y ninguno de ellos haba
hablado con tanto entusiasmo de muertes en masa
como este erudito funcionario gubernamental.
Ella coloc sus manos sobre el suelo y se inclin.
Es un honor ser cortejada por un hombre de tal
grandeza.
Atando su alto sombrero negro bajo su mentn,
Horigawa se dio la vuelta y dej que Taniko
levantara las persianas para que l pudiera salir a la
galera y de ah al jardn Shima, preservando de ese
modo el secreto ritual de su visita.
Cuando se hubo ido, Taniko se volte y hall a su
ta que ya estaba de regreso en la habitacin con
toallas y una olla de agua caliente. Taniko se hundi
de rodillas y se cubri el rostro con las manos. Su
cuerpo se sacudi en intensos sollozos. La ta Chogao
se arrodill a su lado y le ech los brazos al hombro.
Fue tan malo para ti, querida?
Ta, no puedo seguir adelante con esto. No
puedo.
Chogao le dio unas palmaditas en el hombro.
Tienes que hacerlo. Tu padre lo ordena. Tu

familia necesita este matrimonio. Acarici el


cabello de Taniko S que es duro. Lo que tienes
que hacer es ms duro que nada de lo que yo he
tenido que hacer. Estuve casada con un hombre con
quien era muy fcil vivir. Pero t, por tener que hacer
lo ms difcil, sers una persona ms noble.
No puedo. No quiero hacerlo.
Chogao se movi de forma que se qued cara a
cara con Taniko; sus facciones, normalmente alegres,
estaban baadas en una ardiente seriedad.
T eres samuri. Lo que sientes no importa. Si
fueras un hombre iras a la guerra y moriras. No
importara que tuvieras un miedo terrible a la muerte,
que quisieras vivir. Sera tu deber para con tu familia.
No tienen las mujeres tanto valor como los hombres?
Nosotras damos nuestras vidas tambin, al casarnos
como se nos requiera y pariendo los hijos que se
necesitan. No te ense tu madre estas cosas?
S murmur Taniko con voz dbil.
Entonces no las olvides nunca. Si no vives tu
vida como una samuri, no merece la pena vivirla.
Ahora chate hacia atrs, querida ma, y deja que te
lave. Ese hombre miserable debi haber pasado toda

la noche contigo y dejarte al amanecer. Qu clase de


amante se cree que es? Oh, bueno, considerando su
edad y todo el trabajo que tiene, supongo que es lo
ms que podras esperar. Desde luego que no le
queda gran ardor para las mujeres, no crees?
Cerrando los ojos, agradecida de que Horigawa
la hubiera dejado tan rpidamente como lo hizo,
Taniko persisti.
No quiero nada ms de l.
Muy bien, querida. Contntate con tu suerte.
Ese es tambin el camino de un verdadero samuri.
Del libro de almohada de Shima Taniko
La carta de mi futuro marido que recib a la
maana siguiente fue escrita a la ligera, con
frases trilladas, y su poema de amor era
copiado del Kokinshu. Hasta mi ta, que sigue
tratando de convencerme de que acepte este
matrimonio, puso una cara agria cuando ley
su esfuerzo ftil. Pero la carta y el poema
significan que intenta continuar cortejndome
y eso es lo que quiere la familia.

En la desesperanza de estos das, mi mayor


placer son mis conversaciones con Moko. He
convencido a mis tos de que Moko es un
experto carpintero que traje conmigo de
Kamakura por sugerencia de mi padre. Mi
padre nunca se enterar. Afortunadamente, se
necesitan bastantes reparaciones en esta casa,
y cada da, con el pretexto de dar instrucciones
a Moko, me entero de las noticias que ha
escuchado por la calle.
Los samuris pululan por las calles de
Heian Kyo, contonendose con sus largas
espadas. Abordan a la gente y exigen saber si
uno es partidario de los Takashi o de los
Muratomo. Tales encuentros acaban a golpes y
a veces corre la sangre, aunque tanto el jefe
del clan Takashi, Sogamori, como el jefe del
clan Muratomo, Domei, afirman que lamentan
todos los desrdenes. No se han producido
disturbios tan graves como los de la noche en
que llegu aqu.
Era como si el disturbio de mi alma se
reflejara aquella noche en las calles de la

ciudad.
Haba tambin luna llena. Eso puede haber
tenido algo que ver con ello.
Moko informa que Domei ha repetido el
viejo dicho de Confucio: Un guerrero no
puede permanecer bajo el mismo cielo con el
hombre que mat a su padre. Puesto que el
prncipe Horigawa parece ser el principal
responsable de la ejecucin del padre de
Domei, es posible que me dejen viuda al poco
tiempo de casarme.
Los terrenos del Palacio Imperial se
mantienen vacos, pero en el invierno ciertas
hierbas florecen ocultas bajo la nieve.
Octavo Mes, da veintiuno
Ao del Dragn
Diez das despus de la primera noche de Taniko
con el prncipe, su ta le advirti de que estuviera
lista para su segunda visita nocturna.
Apenas pudo reprimir la risa cuando el
hombrecito con aspecto de araa llev a cabo el

ritual que serva como pretexto para introducirse en


su alcoba. Las persianas le tiraron el alto sombrero
de la cabeza, dejndolo colgado de su cuello.
Pero no hubo nada risible en la manera en que
cay sobre ella, primero apagando la vela para
frustrar cualquier posible intento por parte de
miembros de la familia Shima de espiarles. Esa
noche su lujuria estaba impregnada de crueldad.
Taniko descubri que hay un tipo de hombre que se
excita cuando inflige dolor a los dems. Ninguno de
los pequeos tormentos a los que Horigawa la
someti le dejaron ninguna seal, pero ella se sinti
asustada y asqueada. El debe saber pens ella,
que mi familia insistir en que me case con l. De lo
contrario, no me tratara de esta manera.
Despus de que l se hubo agotado en su cuerpo,
Horigawa orden a Taniko que volviera a encender la
vela para poder vestirse. Avergonzada por la fealdad
del acto a que acababa de ser sometida, Taniko
volvi el rostro a un lado mientras la habitacin se
llenaba con la luz amarilla y parpadeantes sombras.
Horigawa lanz una carcajada.
Ella alza el lad, pero no puedo ver ms que

la mitad de su rostro dramatiz en chino.


Reconociendo el poema, Taniko replic en el
mismo idioma:
La msica se detiene, pero la instrumentista
no dir su nombre. El verso pareca una forma
sutil de expresar la vergenza que senta por lo que
haba experimentado. Como la mujer en el poema de
Po Chui, ella senta que haba conocido das mejores
y que ahora se haba hundido en un estado depresivo.
Pero Horigawa no reaccion a la lnea del verso,
sino al lenguaje en que fue expresado.
Conoces el chino?
Taniko le contest en ese idioma:
Nuestra familia se dedica al comercio. Mi
padre ha insistido en que todos sus hijos aprendan los
conocimientos que son tiles en el comercio. El
saber puede ser riqueza, dice.
Horigawa se subi la tnica por sus espigadas
piernas.
Quin habra pensado que una nia de las
provincias poseyera tan valiosa habilidad? Aun
estaba hablando en chino. Mi familia es de
prncipes y eruditos, y el chino ha sido nuestro

segundo idioma durante siglos. Lo lees y escribes


tambin?
Mejor de lo que lo hablo. En realidad, ella
se sorprendi a s misma por ser capaz de mantener
la conversacin.
Excelente. Cuando seas mi esposa me servirs
como secretaria. El comercio con China es una gran
fuente de riqueza para los Takashi, y con mi propio
conocimiento de las cosas chinas me propongo
humildemente ayudarlos. A medida que la autoridad
del Seor Sogamori siga creciendo, veremos una
reapertura de mejores relaciones con China, que
nuestros gobernantes han descuidado por largo
tiempo, a nuestra costa. Las comunicaciones que
emprenda con la China son delicadas y requieren
mantenerse en secreto. Es difcil adquirir sirvientes
que tengan la educacin necesaria y que sean tambin
de fiar. T me vas a ser muy til.
Gracias, alteza replic Taniko, tratando de
no rechinar los dientes.
La idea de que Horigawa ya estuviese planeando
su futuro la aterraba. Trat de recordarse a s misma
que muchas de las mujeres de la tierra del Sol

Naciente tenan maridos tan repulsivos, o peores. No


le sirvi de nada.
Como la vez anterior, Horigawa se disculp por
no poder pasar la noche con ella, alegando la presin
de su trabajo al servicio de la nacin. Despus de que
se fuera, Taniko se qued en la oscuridad, llorando
suavemente. Rehusar el matrimonio que su familia
haba decretado para ella, era inconcebible. Pero la
perspectiva de toda una vida atada a Horigawa le
produca tal desesperacin y horror que estaba casi
dispuesta a quitarse la vida para evitarlo.
Casi, pero no del todo. An en su angustia senta
una profunda certidumbre de que quera continuar
viviendo. Y ella era tan fuerte como Horigawa; con el
tiempo, pondra freno a sus horribles costumbres. l
tena cuarenta aos ms que ella; con el paso del
tiempo se volvera ms dbil y ms fcil de manejar.
Y cuando el tiempo madurara, ella se deshara de l.
Slo aguantar, cumplir su deber como una samuri,
como la ta Chogao dijera.
La posibilidad de trabajar en la correspondencia
China de Horigawa era fascinante. Lo poco que saba
acerca de China era informacin de haca ms de cien

aos, que ella y sus hermanas haban aprendido de


los monjes. Qu maravilloso sera enterarse de lo que
estaba pasando en China en la actualidad.
***
Cinco noches ms tarde lleg un mensajero del
prncipe Horigawa, y Ryuichi orden que se llevaran
a la alcoba de Taniko los tradicionales pasteles de
arroz de la tercera noche. Despus de que se puso
el sol, el carruaje de Estado, tirado por bueyes, del
prncipe, lleg ante la puerta occidental de las
mansiones Shima sin siquiera un intento de
discrecin, y el prncipe, usando su alto sombrero
negro de costumbre y una capa escarlata y blanca, de
aspecto ms festivo que la de negro y oro que us
previamente, atraves la puerta iluminada por una
lmpara, mientras la familia Shima atisbaba a travs
de pantallas y persianas.
Su comportamiento con Taniko fue tan breve
como en su primer encuentro. En esta ocasin, sin
embargo, le mordi el seno en el instante de supremo
placer, lo cual dej marcas de dientes a las que

despus mir con satisfaccin.


Tal como se esperaba de ella, Taniko le hizo un
cumplido agradable acerca de su vigor masculino.
Por dentro estaba temblando. Su compromiso era
ahora final. Estaba unida a l. Era esta tercera visita
nocturna, con el bocado ceremonial de los pasteles de
arroz, lo que sellaba realmente su matrimonio. Todo
se haba consumado, y ahora Taniko no poda
vislumbrar ningn futuro para ella. Tuvo la sensacin
de que se hunda en un charco negro sin fondo. Haba
cumplido con su deber como una mujer samuri, s,
pero no sera ese deber ms fcil para el hombre,
que mora slo una vez y con rapidez, que para una
mujer que tena que morir un poco cada da durante
aos y aos?
Horigawa asinti con la cabeza en aceptacin de
su cumplido.
Eres afortunada de tener por esposo un hombre
bien nacido, de la capital. Piensa lo miserable que
habras sido en los brazos de un tosco hombre del
campo, oliendo a arrozales.
Recordando el papel de Horigawa en las
ejecuciones de haca cuatro aos y su mencin de

masivos derramamientos de sangre, pens Taniko,


preferira el olor de los arrozales al hedor del
patbulo.
Horigawa meti la mano en la manga de su tnica
y sac un pergamino.
Este es un informe que recib de un monje de
China. Voy a presentrselo al Seor Sogamori. T lo
traducirs a nuestro idioma y lo escribirs con tu
mejor letra. Puedo confiar en que tu caligrafa sea
aceptable?
Mi caligrafa ha sido alabada sostuvo Taniko
, pero slo es, naturalmente, la de una muchacha
criada en una aldea de pescadores.
El sarcasmo se le escap a Horigawa.
El seor Sogamori es un hombre de cierto
discernimiento, a pesar de ser nicamente el jefe de
una familia samuri. Tienes que estar segura de trazar
tus caracteres lo ms bellamente que puedas.
Taniko puso el pergamino en el cajn de su
almohada de madera. Estaba impaciente por
encontrar un tiempo para s misma, y leer la carta de
la China.
Horigawa comi los rituales pasteles de arroz

con ella, honrando a Izanami e Izanagi, progenitores


de todos los kami y creadores del cielo y la tierra.
Ella casi deseaba que su pastel estuviera saturado de
veneno. Luego, Horigawa se quit su sombrero
oficial y se recost, dejando descansar la cabeza en
la almohada de madera que ella haba colocado junto
a la suya. Con un ademn de la mano, l indic que
ella deba apagar la vela.
Durmieron con la misma ropa que usaron todo el
da, como era costumbre. Lado a lado yacieron en la
oscuridad, entre edredones. Horigawa tena un sueo
inquieto; murmuraba y gema toda la noche como si le
asaltaran pesadillas. Esas pesadillas podran
presagiar futuros desastres para l. La posibilidad
agrad a Taniko, porque su nica esperanza era que l
no viviera mucho tiempo. Tal vez le perseguan los
fantasmas de aquellos cuyas ejecuciones haba
exigido.
Taniko permaneci despierta la mayor parte del
tiempo. Como trat de hacer durante la primera noche
que yaci con Horigawa, envi su mente a una
jornada: esta vez al monte Higashi y la noche que
pas con Jebu.

***
En la maana, la familia Shima, guiada por el to
Ryuichi, la ta Chogao y su hija mayor Munetoki, de
cinco aos, irrumpieron en la alcoba con los
acostumbrados gritos de jbilo y felicitacin.
Habiendo pasado tres noches juntos y compartiendo
los sagrados pasteles de arroz, estaban ahora
oficialmente casados. No obstante, Taniko
permanecera en la casa de los Shima, tal como era
costumbre entre la gente de su clase, y Horigawa la
visitara tan a menudo como l quisiera, para
otorgarle sus favores de prncipe. Taniko tena la
esperanza de que la lujuria le asaltara con poca
frecuencia. Ella ira a la casa de su esposo cuando se
la necesitara para las ocasiones ceremoniales y
sociales.
El to y la ta de Taniko tomaron, cada uno, un
zapato de Horigawa. Al llevarse los zapatos a la
cama con ellos, trataban de asegurar que Horigawa
nunca abandonara a Taniko. Cada signo de que el
mundo quera que este matrimonio fuera permanente,
haca que el corazn de Taniko se hundiera un poco

ms.
Imperiosamente, Horigawa entreg a Ryuichi un
pergamino.
Esta es una lista de los invitados que deseo que
convide al festn de bodas. Se llevar a cabo el da
decimotercero del Noveno Mes, cuatro das despus
del Festival del Crisantemo. Mis adivinadores me
dicen que se ser el ltimo da propicio durante
bastante tiempo. Sac otro pergamino de la manga
. Tambin he incluido una serie de instrucciones
acerca de cmo deber llevarse a cabo el festn. Es
esencial que cada detalle sea a la vez correcto y a la
moda. Prefiero no depender del juicio de una familia
provinciana en estos asuntos.
Despus de que Horigawa parti, Ryuichi
protest furiosamente y llor. Estaba indignado por el
desprecio que el prncipe mostraba por su familia, y
horrorizado por el costo del festn de bodas que,
segn alegaba, acabara con la fortuna de la familia si
fuera a seguir las instrucciones de Horigawa.
Por qu tenas que casarte con semejante
sanguijuela? le bram furiosamente a Taniko.
Taniko hizo una reverencia para ocultar cun

irnica encontraba esta situacin.


Perdneme, to. Lamento que el prncipe le
haya causado tal desazn. Mi padre me orden
casarme con l por razones que le parecieron
prudentes.
Ryuichi se calm.
Esperemos que el matrimonio nos beneficie.
Pero si m estimado hermano mayor me hubiera
dejado arreglar un casamiento para ti, en lugar de
hacerlo l por su cuenta a tan larga distancia sonri
de repente. T tambin habras sido ms feliz con
el resultado. Eres una buena hija, Taniko, por haberte
resignado a un matrimonio con persona tan repulsiva.
Tengo la intencin de hacer algo ms que
resignarme, to. Siempre quise vivir en la capital y
ser parte de los acontecimientos de la corte. Nunca he
deseado el destino de una mujer ordinaria. Si el
precio que tengo que pagar por vivir aqu es
Horigawa, aceptar ese precio. Tal vez saldr
adelante a pesar del matrimonio que mi padre
concert.
Su pequea prima, Munetoki, la mir fijamente;
sus ojos brillaron de admiracin.

IX
En el da del festn de bodas, algunos de los
hombres ms conocidos en Heian Kyo acudieron a
presenciar el casamiento de un consejero principal
del Cuarto Rango, con la hija de una desconocida,
aunque segn la opinin comn, acaudalada familia
de las provincias. Taniko haba estudiado la lista de
invitados cuidadosamente. Mientras el sacerdote que
oficiaba, el abad del enorme monasterio budista del
cercano monte Heiei, entonaba las bendiciones y
purificaciones, los invitados daban las palmadas
rituales. Cuando se atreva, Taniko echaba miradas
aqu y all hacia los presentes, tratando de emparejar
los rostros y atavos con los nombres que conoca.
Muchos miembros de la familia Sasaki y sus
principales esposas vinieron a sentarse detrs de
Horigawa para representar al clan. Y otra antigua y
poderosa familia estaba all presente en gran nmero:
los Fujiwara. Aunque ellos mismos no eran
emperadores, los Fujiwara haban mantenido el poder
supremo en la capital hasta tiempos recientes. Tantas
hijas Fujiwara se haban casado con emperadores

que, entre aquellos que se atrevan a ser irreverentes,


se describa a veces a la propia casa imperial como
una rama de los Fujiwara.
Aunque la familia gozaba an de gran prestigio, el
poder real de los Fujiwara haba declinado en
tiempos recientes. Su poder resida en las intrigas de
la Corte ms bien que en la fuerza. Pero estos das,
con el auge de las familias samuris, la fuerza
contaba ms.
Entre los que suplantaron a los Fujiwara en
importancia nacional, se hallaban los Takashi,
tambin abundantemente representados en este festn
de bodas. Se sentaron en la primera fila de invitados,
frente al abad y el altar. Sogamori, jefe del clan de
los Takashi y Ministro de la Izquierda, era un hombre
de cara redonda cuya cabeza parcialmente afeitada
quedaba oculta bajo su sombrero negro de oficina.
Vesta una capa roja bordada de oro y forrada de raso
blanco. Se luca tan acicalado y petulante como
Taniko haba esperado, dada su reputacin de mal
genio.
El hombre en una tnica escarlata sentado junto a
Sogamori, deba de ser Kiyosi, su hijo mayor. El

corazn de Taniko palpit un poco ms aprisa cuando


le vio. Haba un parecido de familia con Sogamori,
pero Kiyosi era delgado, de aspecto vigoroso y
mandbula cuadrada. Oh, casarse con un hombre
joven como se, en lugar de una araa como
Horigawa! Un joven as, pens ella, casi podra
ayudarme a olvidar a Jebu por un tiempo.
Kiyosi estaba sentado muy tieso y orgulloso,
como corresponda a un militar de noble rango. Sin
embargo, en su rostro tambin haba bondad e
inteligencia. Ella sospechaba que, como Jebu, Kiyosi
poda ser aterradoramente violento, gentilmente
compasivo o abrumadoramente ardiente.
Ella se pregunt: Me pasar el resto de mi vida
comparando con Jebu a todo hombre que vea?
Se pregunt tambin qu habra pasado si, aquella
noche en el monte Higashi, ella le hubiera propuesto
a Jebu que se escaparan juntos en lugar de seguir
hasta Heian Kyo. l estaba dedicado a la orden, pero
era joven y apasionado. Tal vez habra roto sus votos
de obediencia por ella. Pero ella no se lo pidi, y l
no fue puesto a prueba. Por qu? Porque ella no
quera renunciar a su forma de vida, as como l no

hubiera querido renunciar a la suya.


Tal como l no quera traicionar a la orden, ella
no quera traicionar a su familia. Era como la ta
Chogao haba dicho: ella era tan samuri como
cualquier hombre de los Shima, y si la guerra era el
deber de los hombres, el matrimonio era el deber de
las mujeres. Si los hombres de su familia podan
afrontar las desnudas espadas de sus enemigos, ella
poda afrontar la amargura de una vida con
Horigawa.
El banquete de bodas dur largo tiempo, y
algunos invitados se fueron temprano mientras otros
se quedaron hasta tarde. Se consumi mucho sake,
pero muchos de los invitados estaban intrigados por
una bebida de la China llamada ch'ai. Horigawa
comi y bebi poco, y la mayor parte del tiempo
Taniko permaneci sentada con los ojos bajos y el
rostro escondido detrs de su abanico, sin nada que
hacer.
Observo que eres cuidadoso al beber casi
solamente ch'ai, Horigawa coment Sogamori en
su voz ronca y profunda. Eso es muy sabio. No
querras estar demasiado borracho para disfrutar la

noche con tu nueva esposa.


Debo mantener mi mente alerta para conversar
adecuadamente con el distinguido Ministro de la
Izquierda repuso Horigawa en una voz tan dulce
como una ciruela. El ch'ai agudiza el ingenio.
Apostara a que la dama est durmindose
detrs del abanico opin Sogamori, riendo. Este
banquete y toda esta charla de hombres la est
haciendo dormirse, Horigawa. Si yo fuera t me la
llevara a la cama y la despertara.
Estoy seguro de que lo hara si estuviera en mi
lugar continu Horigawa. Las hazaas del
ministro en los combates floridos son tan bien
conocidas como su valor en la guerra.
Kiyosi se ech a rer.
Tan bien conocidas, pero no de tanto xito, eh,
padre? Puede que tengas ms autoridad y honor que
Domei, pero l te ha superado en el dormitorio.
No s de qu ests hablando gru
Sogamori.
Ni yo tampoco aadi Horigawa.
Su alteza est tan conscientemente dedicado a
los asuntos de Estado, que no presta atencin a las

cuestiones del corazn explic Kiyosi, Me


refiero al impetuoso galanteo de mi padre por la
Dama Akimi.
Deberas tener ms respeto por tu padre y no
mencionar estas cosas en pblico amonest con
irritacin Sogamori.
Usted debera tener ms respeto por su clan,
padre, y no convertirnos en el hazmerrer de la corte.
El tono de Kiyosi era ligero, pero haba una
acrimonia a duras penas oculta en su voz.
Taniko se sorprendi de que Kiyosi provocara a
su padre enfrente de ella, Horigawa y Ryuichi. Ella
saba muy bien de qu estaban hablando. Todas las
mujeres Shima se rean del tosco intento de Sogamori
por seducir a Akimi, la bella dama de compaa que
era la querida de Domei desde haca muchos aos.
Como la mayora de los aristcratas de Heian
Kyo, Sogamori tena muchas mujeres en su vida.
Aparte de su esposa principal, la madre de Kiyosi,
posea un cierto nmero de esposas secundarias, cada
una de las cuales tena su apartamento en el
Rokuhara. Los rumores tambin le atribuan una o dos
queridas en un momento dado. Pero, as como

siempre andaba en busca de ms poder en el imperio,


tambin siempre persegua nuevas mujeres.
Aprovechando la ausencia temporal de la capital del
Seor Muratomo, Sogamori se dedic a cortejar a la
dama Akimi con canciones de flauta, poesa, danza y
flores, como si todo lo que tuviera que hacer para
conquistarla fuera exhibir su inters por ella. Todo
esto, a pesar del hecho de que Akimi ya tena un hijo
de Domei. Ella rechaz firmemente los
requerimientos amorosos de Sogamori y al cabo del
tiempo l tuvo que darse por vencido. La corte, que
haba llegado a temerlo, disfrut la oportunidad de
ridiculizarlo. Cuando Domei regres y se enter del
incidente, se enfureci al principio, pero acab por
rerse con todos los dems.
La dama demostr mal gusto aventur a
decir Ryuichi, Cmo pudo ella preferir a un tosco
guerrero de malos modales como el capitn Domei, a
un pulido caballero como el Seor Sogamori?
Sogamori le mir acremente, con obvio desdn
por la alabanza.
Con todo respeto, Ryuichi-san continu
Kiyosi, no debemos despreciar a los guerreros.

No somos nosotros, los Takashi, un clan e guerreros?


Taniko no pudo evitar mirar directamente a
Kiyosi, atrada por fuerte y agradable voz. Saba que
era ignominioso que una mujer tirara a los ojos a un
hombre que no fuera su marido, pero su creciente
fascinacin por Kiyosi, alimentada por su antipata
hacia Horigawa, la impuls a mirar directamente
hacia l por un momento extremadamente breve. Los
ojos grandes y oscuros se mantuvieron sobre los de
ella, dejndola encantada. Dio un pequeo suspiro y
luego mir hacia abajo al calentador de carbn que
estaba airando.
Kiyosi le tendi su taza de sake a Taniko para
cubrir la mirada que ella le haba dirigido. La joven
levant rpidamente la jarra e porcelana blanca y
llen la delicada taza.
Ni los caballeros ni los guerreros deberan
dedicarse a los ociosos chismes de la corte opin
Horigawa, sentenciosamente.
T no necesitas interesarte por las mujeres de
la corte declar Sogamori. Tu propia esposa
excede notablemente en belleza a Akimi. Alz la
taza de sake en honor a Taniko y bebi. Ella sinti un

escalofro de temor por el tono de lujuria de su voz.


Horigawa dijo con leve desdn:
Ella es slo una muchachita de familia
provinciana; no est acostumbrada a las maneras de
la capital.
Ella es de buena familia; est emparentada con
los Takashi replic Sogamori, Te olvidas a
veces de muchas cosas, Horigawa. O de lo contrario,
olvidas quin soy yo. Tu esposa aprender las
maneras de la capital. Los cortesanos se rieron de mi
padre por su torpe forma de danzar cuando visit los
grandes templos, pero yo nac aqu en Heian Kyo y mi
padre se asegur de que yo estudiara con los mejores
maestros de danza. Ahora, cuando bailo ante los
dioses, nadie se re de m.
Nadie se atrevera coment Kiyosi,
irnicamente. Usted les cortara la cabeza.
Acaso no fue esta pequea esposa tuya quien
tradujo la carta de China para m? pregunt
Sogamori, Su caligrafa es exquisita.
Horigawa hizo una reverencia como si el
cumplido hubiera sido para l.
Mira de soslayo como un viejo simio, pens

Taniko. Se cubri el rostro con el abanico, consciente


del hecho de que Kiyosi le sonrea.
Del libro de almohada de Shima Taniko
El viejo bizco ha hecho arreglos para que
se me nombre dama de compaa de la
Emperatriz, un honor singular para una
muchacha nacida y criada tan lejos de la
capital. Ser presentada en la corte el primer
da del Mes Undcimo, tan pronto como acabe
el poco propicio Mes Dcimo, durante el cual
el kami est ausente. El to Ryuichi se est
desgarrando las vestimentas por el costo de mi
nuevo guardarropa, pero le he prometido que
cuando me sea posible le confiar algunos
secretos del comercio con China. Una buena
inversin recuperar con creces el costo de mis
vestimentas para la corte.
Ya he aprendido una gran cantidad de cosas
fascinantes acerca de la China, slo de las tres
cartas que he traducido hasta ahora para mi
marido. Entre otras cosas, que hay dos Chinas,

una China del Norte, llamada tambin Catay,


regida por feroces brbaros, y una China del
Sur, gobernada desde Linan por un emperador
de la dinasta Sung.
Los brbaros, conocidos como mongoles,
que dominan Catay, han conquistado muchos
reinos al norte y oeste de China. Estaban
haciendo la guerra al emperador Sung, pero se
detuvieron hace tres aos, cuando muri su
propio Emperador, que ellos llaman el Gran
Kan. Cuando su Gran Kan muere, estos
mongoles cesan inmediatamente toda actividad
blica hasta que nombran un nuevo soberano.
Eligen a sus emperadores en un gran consejo
de los jefes mongoles. Un pueblo extrao y
aterrador.
En cuanto a m, estoy impaciente por
iniciar mis deberes en la corte.
Noveno Mes, da veinte
Ao del Dragn
Acostumbrada

al

bullicio

de

una

familia

provinciana dedicada a la guerra, la agricultura y el


comercio, Taniko hall la vida dentro del Recinto de
los Nueve Pliegues muy diferente y muy elegante,
pero con frecuencia aburrida. Las damas de compaa
vivan la mayor parte del tiempo en la residencia de
la Emperatriz, el Palacio de Vistaria. Nunca pasaba
nada, excepto cuando los adivinadores declaraban el
da de buen augurio o cuando el calendario indicaba
la ejecucin de un viejo rito. Haba interminables
perodos de tiempo ocioso durante los cuales las
damas de compaa se entretenan unas a otras con
juegos como go y backgammon y participando en
concursos de poesa, decoracin con flores o
comparaciones de incienso.
Durante una tarde, a principios de la primavera,
Taniko escuch un disturbio en las cmaras de la
Emperatriz: ladridos y gruidos, maullidos y siseos,
los alaridos y gritos de la Emperatriz y de otras
mujeres. Taniko corri al dormitorio de su majestad
imperial.
El gato favorito de la Emperatriz, Myobu, una
bella criatura de largo pelaje anaranjado, haba
trepado a un alto gabinete de caoba, y lanzaba

imprecaciones felinas y amagaba con las uas a un


perro castao que no era mayor que l mismo. El
perro lanzaba feroces y agudos ladridos y se alzaba
sobre las patas traseras, tratando de alcanzar al gato
de la Emperatriz.
La emperatriz Sadako, normalmente una mujer
plcida, estaba tan asustada como su gato por el
frenes del perro, y lloraba del susto. Ella y las otras
damas en la habitacin eran incapaces de reaccionar
debido al disgusto.
Oh, Taniko-san, rescata a Myobu. Por favor,
date prisa.
Con una reverencia a la Emperatriz, Taniko
agarr al perro y lo apres bajo su brazo. El animal
se revolvi y ladr furiosamente. Era de raza china y
a la joven Shima le pareci que fuese una rana
gigantesca y peluda. Taniko reconoci al perro
inmediatamente. Se llamaba Li Po y perteneca a la
dama Akimi, la amante de Domei. Akimi haba estado
ausente del palacio por varios das. Era la costumbre
entre las damas de compaa retirarse a sus casas
durante el tiempo del mes en que no se encontraban
limpias.

Taniko conoca a Akimi tan bien como a la


mayora de las dems damas de la Emperatriz, pero
haba algo en ella que la diferenciaba de las dems
mujeres: una calmada nobleza de maneras que haca
que Taniko quisiera conocerla mejor. Pero Akimi se
mostraba reservada con la recin llegada. Despus de
todo, Taniko estaba casada con uno de los peores
enemigos de la familia Muratomo. La dama imperial
no poda saber que Taniko aprobaba con toda
sinceridad sus relaciones con Domei. Haba visto al
apuesto capitn Domei cabalgando en los terrenos
imperiales a la cabeza de la guardia de palacio.
Cmo poda imaginarse Sogamori, con su aspecto de
oso, que poda competir con semejante hombre y
obtener los favores de Akimi? Ella haba odo cmo
el Emperador anterior, ahora retirado, trat mal a
Domei, cmo recompens la lealtad de Domei hacia
l durante la insurreccin ordenndole que ejecutara
a su propio padre, cmo Domei fue postergado
mientras el Emperador y su sucesor otorgaban
favores, oficinas y honores a sus rivales Takashi. En
el fondo de su corazn simpatizaba con Domei.
La emperatriz Sadako se debati hasta llegar al

gabinete, con las faldas y combinaciones hinchndose


a su alrededor, y alz los brazos hacia el gato.
Ven ac, precioso mo, ven a mam. Myobu
salt a los brazos de la Emperatriz.
Su majestad imperial se volvi a Taniko.
Ese perro ha aterrorizado a mi pobre Myobu.
No debera permitirse que animales as corran sueltos
por palacio. Haz que le castiguen.
Taniko estaba a punto de sealar que el perro
perteneca a una de las damas ms respetables de su
majestad imperial, pero comprendi que la
Emperatriz probablemente ya lo supiese y prefiriese
no darse por enterada. Quera Sadako que se matara
al perro? Taniko decidi que lo mejor era sacar al
animal de all, fuera de la vista de todos, y no hacer
ms preguntas.
Pero mientras se alejaba apresuradamente del
Palacio de Vistaria con Li Po en sus brazos, Taniko
pens que si se encargaba de que mataran al perro de
Akimi, la amante de Domei se convertira en su
eterna enemiga; lamentablemente aqulla ya tena
razones para no simpatizar con ella. Adems, a
Taniko le gustaba el perrito.

Permaneci en sus brazos calmado y confiado. Al


pie de los escalones del Palacio de Vistaria, mir a
su alrededor. En la distancia, un grupo de oficiales de
la guardia de palacio jugaban al balompi enfrente
del edificio de las Virtudes Militares.
El juego era uno de los favoritos de la nobleza
masculina. Un crculo de hombres trataban de
mantener una suave pelota de cuero en el aire todo el
tiempo posible, nicamente por medio de los pies.
Taniko se acerc a ellos. Conoca a algunos de los
oficiales ligeramente, y uno de ellos podra tener
alguna idea de qu hacer con el perro.
Una vez ms, Taniko dio gracias a su karma por el
hecho de estar sirviendo en la corte, donde se le
permita ir y venir y hablar con cualquiera, hombre o
mujer, cara a cara. Deba de ser desesperante pasarse
todos los das y las noches detrs de una pantalla o un
abanico, como las damas de los nobles que vivan en
sus casas.
Uno de los jugadores de balompi era Domei.
Eso le dio a ella una idea.
Domei deba de ser al menos diez aos mayor que
cualesquiera de los otros hombres del grupo, pero

tena una enorme energa y entusiasmo. Jugaba


competitivamente, tratando de conservar la pelota
para s mismo, pegndole con el pie cerca de las
propias narices de los otros jugadores, apuntando sus
disparos tan cerca de las cabezas de los dems, que
stos se vean obligados a echarse hacia atrs. Los
hombres que jugaban con Domei rean alegremente a
cada nueva exhibicin de la agresividad de ste.
Taniko esper hasta que hubiera una interrupcin
en el juego, y luego llam tmidamente la atencin de
Domei. Echando bocanadas de vapor por el aire
invernal, el capitn se acerc a ella inmediatamente e
hizo una reverencia.
Dama Taniko, en qu puedo servirle? Si
senta alguna hostilidad hacia ella a causa de su
marido, no la mostr.
Muratomo no Domei era un hombre alto, de
anchos hombros, con la tez oscura del hombre que
pasa la mayor parte del tiempo al aire libre, un color
poco de moda en una corte en la que tanto hombres
como mujeres se empolvaban el rostro para parecer
an ms plidos. Tena una frente alta y prominente.
Toda la cabeza estaba afeitada, excepto por un rizo en

el tope, ntidamente atado con el nudo samuri. Su


gran cabeza reluca debido a la transpiracin. Su gran
bigote llamaba la atencin a su caracterstica ms
desafortunada: unos salientes dientes frontales.
Taniko transmiti el deseo de la Emperatriz de
castigar al perro. No se molest en sealarle que se
trataba del perro de Akimi. Estaba segura de que
Domei haba reconocido al animal.
Asustar al gato de su majestad imperial es una
grave ofensa. Yo me har cargo del prisionero.
Tom el perro de manos de ella y lo sostuvo en sus
brazos, acaricindole la cabeza.
Qu va a hacer con l, capitn-san?
pregunt Taniko con tono de incertidumbre.
Bueno, los guardias de palacio usan perros
extraviados para prcticas de tiro con arco.
Asustada, Taniko se llev una mano a la boca.
Le gustara presenciar la ejecucin, seora?
No, no.
La impresin que Taniko tena de los Muratomo
estaba todava afectada por el inculto oryoshi que
Jebu haba matado el ao anterior en el Tokaido. Pero
aquel hombre no era miembro de la familia

Muratomo, sino nicamente un secuaz pagado. Domei


pareca bastante agradable y bondadoso, aunque sus
maneras no tuvieran el refinamiento que uno hallaba
en los miembros de las antiguas familias de la
capital. Taniko no crea que Domei fuera a matar
realmente al perro de Akimi.
Todo el mundo deca que los Muratomo eran
terriblemente ordinarios, pero Domei resultaba sin
duda una eleccin excelente para el puesto de capitn
de la guardia de palacio. Era obviamente un luchador
innato, tan diferente de los rechonchos cortesanos de
cara de luna como un halcn lo es de una perdiz.
Cuando se trataba de glorias militares, existan
ms leyendas acerca de la familia Muratomo que de
ninguna otra. Haban emigrado a las provincias
orientales siglos antes para hacer sus fortunas. All
estuvieron a la vanguardia en la conquista de las ricas
tierras de arroz de la meseta Kanto, expulsando a los
salvajes y peludos Ainu. Su kami patrn era
Hachiman, dios de la guerra, y un general Muratomo
gan victorias tan espectaculares que se le llam el
Hijo Mayor de Hachiman.
Durante el ltimo siglo, los Muratomo haban

sofocado dos de las ms peligrosas rebeliones que se


hubieran alzado jams contra la corona: la Temprana
Guerra de los Nueve Aos y la Guerra Posterior de
los Tres Aos. Los Muratomo podran ser gentes
malhumoradas, pero eran guerreros incomparables.
***
La dama Akimi regres al Palacio de Vistaria un
da despus. Sus ojos estaban rojos por el llanto, y en
varias ocasiones estall en lgrimas en presencia de
la Emperatriz.
Sadako era una mujer de corazn bondadoso que
no poda aguantar ver a una de sus damas disgustada.
Pero por mucho que lo intent, fue para ella casi
imposible persuadir a Akimi de que le dijera lo que
ocurra.
Slo cuando la propia Emperatriz empez a
llorar, contest Akimi a sus insistentes preguntas.
Oh, majestad, he odo que el capitn de la
guardia imperial ha matado a mi perrito Li Po.
La Emperatriz apart la vista, con inquietud.
No haba odo eso.

Oh, s. Majestad. Pero lo que realmente me


hace llorar es que Li Po le diera un disgusto a su
majestad. Matarle era lo nico que se poda hacer.
Yo no orden que se ejecutara al perro, Akimisan refut la Emperatriz suplicantemente. Se
volvi a Taniko. Por favor, manda llamar al capitn
Domei.
Domei lleg prontamente y se postr ante la
Emperatriz. Ella le pregunt qu le haba pasado al
perro.
Como le dije a la dama Taniko, majestad, pens
que el nico castigo apropiado para un perro que
asust al gato de su majestad imperial era dejar que
se usara como blanco en la prctica del tiro con arco.
Fue una barbaridad reproch la Emperatriz
, Ha causado gran dolor a una de mis ms
estimadas damas. Estoy muy enfadada con usted,
capitn Domei.
Domei baj la cabeza.
Pido a su majestad imperial que ordene que me
decapiten, como expiacin.
Sadako se estremeci.
Por favor, capitn Domei, ya ha habido

suficiente muerte. Ahora djenos. No hay nada ms


que pueda hacer.
Domei se fue, pero regres ms tarde ese mismo
da y present a la Emperatriz un pequeo perro
castao que se pareca a Li Po. Sin embargo, insisti
en que no era Li Po.
Creo que este perro es la reencarnacin de Li
Po consider Domei, Por una especial bendicin
del kami lo tenemos de regreso entre nosotros.
Akimi abraz al perrito.
Cmo puede ser la reencarnacin del otro
perro cuando es obvio que es de la misma edad?
pregunt la Emperatriz.
No pretendera yo saberlo, majestad repuso
Domei. No soy un hombre muy religioso.
Sentada en un rincn de la habitacin, Taniko
escondi su sonrisa tras el abanico.
No sera ms sencillo decir que ste es aquel
perro y que usted no lo mat? inquiri la
Emperatriz.
Pero eso significara que he desobedecido a su
majestad rebati Domei. Tal como estn las
cosas, el perro fue despachado como usted orden,

pero tenemos otro perro y la dama Akimi es feliz.


Se imaginan ustedes dos que me estn
tomando el pelo? impugn Sadako con severidad.
Inmediatamente, Akimi cay de rodillas y apret
la frente contra el suelo.
No, majestad, nunca. Lamentamos haber
perturbado su armona con esta cuestin del perro. De
los perros.
La Emperatriz les dio permiso para retirarse. El
nuevo perro, que Akimi llam Tu Fu, fue aceptado
como residente del palacio de Vistaria.
***
Al da siguiente, Akimi entr en la cmara de
Taniko. Era diez aos mayor que sta y una de las
mujeres ms hermosas que Taniko hubiera visto, con
ojos muy grandes y un rostro formando un perfecto
valo.
Domei y yo queremos agradecer tu bondad. Si
hubieras dado a mi pequeo Li Po a algn otro, tal
vez lo hubiera perdido para siempre. Li Po es la
mascota favorita de nuestro hijo, Yukio, y a l se le

habra partido el corazn si algo le hubiese ocurrido.


Taniko hizo una reverencia.
Estoy muy agradecida por la oportunidad de
haberle podido servir, dama Akimi. Podra decir
tambin que es usted una maravillosa actriz?
Akimi se ech a rer. Le ofreci un paquete
envuelto en seda.
Me gustara que aceptaras esto. Es un regalo
pequeo, comparado con la vida de un animal
querido, pero espero que lo disfrutes.
Taniko desenvolvi la tela de seda y encontr un
libro encuadernado en cuero rojo.
Este es el primer volumen de una historia muy
larga llamada El cuento del Tronco Hueco explic
Akimi, Fue escrito hace unos doscientos aos por
un oficial de la corte. Este ejemplar en particular me
lo regal mi madre. Tanto la caligrafa como las
ilustraciones me han proporcionado siempre gran
placer.
Gracias dijo Taniko; abri el libro y admir
una pintura delicadamente matizada de una mujer
llorando. No merezco tal presente.
El rostro de Akimi adopt una expresin de

seriedad.
Domei y yo creemos que queras mostrar
amistad hacia nosotros. No tenemos muchos amigos
en la corte, y ninguno entre los miembros de tu
familia. Perdname por mencionarlo, pero existe una
enemistad eterna entre Domei y tu marido.
Lo s acept Taniko. Y, por supuesto, yo
tengo un deber de absoluta lealtad hacia mi marido.
Pero cuando el deber no me obliga, creo poder
escoger a mis amigos. Me sentira profundamente
honrada si me contaran entre sus amigos, en cuanto
eso sea posible.
Akimi la mir con gravedad.
El karma trae muchas sorpresas a nuestras
vidas. Pensaremos en ti como una amiga. Pase lo que
pase.
Ms tarde, leyendo el libro que Akimi le
obsequiara, Taniko dej que sus ojos vagaran por la
pgina. Se senta feliz porque su gesto de amistad
hubiera sido aceptado, pero haba un dejo ominoso en
la voz de Akimi cuando dijo: Pase lo que pase.
Domei era obviamente un hombre orgulloso y haba
vivido durante largo tiempo con agravios muy serios.

En realidad era la aparente serenidad de la corte, se


pregunt Taniko, el espeso silencio que viene antes
de un terremoto?

X
Despus de separarse de Taniko, para Jebu el
mundo fue como un desierto. Regres a las ruinas del
templo de la Nueva Luna en el monte Higashi, con
una vista panormica de Heian Kyo, y all esper con
sus hermanos monjes una nueva orden de sus
superiores. Un mes ms tarde lleg un monje con un
mensaje del consejo Zinja de Abades. El lugar donde
estuviera el templo de la Nueva Luna deba ser
abandonado, y los sobrevivientes del terremoto
habran de mudarse al templo del Viento Otoal, en
Nara, una jornada de dos das de Heian Kyo.
Tres meses despus de que Jebu iniciase su
residencia en el templo del Viento Otoal, lleg un
nuevo abad y mand llamar a Jebu.
Tu padre, el abad Taitaro, del templo del Ave
Acutica, te manda saludos y te felicita por la
ejecucin de tu primera tarea. Le mandaste una
espada samuri que tomaste en combate. Quera saber
por qu hiciste eso.
Se la envi a l como un regalo, para honrarle
explic Jebu. Y cre que al tratar a una espada

samuri como un trofeo, podra castigar la arrogancia


de los guerreros.
El abad adopt una actitud pensativa.
Una espada capturada no tendra ese efecto,
pero una gran coleccin tal vez s. T eres un
muchacho grande y fuerte. Puede que vivas lo
suficiente para coleccionar cien espadas samuri.
Tratar de que as sea.
Tendrs abundantes oportunidades. Ahora se te
ordena que entres al servicio de los Muratomo. Tu
padre inst a la orden a que se guen por la visin de
tu iniciacin. Trabajars para varios miembros del
clan del Dragn Blanco, pero tus rdenes vendrn a
final de cuentas del jefe de la familia: Domei.
***
Jebu llev mensajes de Domei a las provincias
orientales y a los lugares ms septentrionales de
Honshu. Viaj al extremo sur de Kyushu, donde la
gente retena algunas de las costumbres brbaras de
los Kumaso, esa tribu de canbales conquistada desde
haca largo tiempo por los fundadores de la familia

imperial.
A menudo tena que pelear. En cada ocasin que
derrotaba a un samuri enviaba la larga espada al
templo del Ave Acutica. La coleccin de espadas
lleg a diez, luego a veinte. Jebu haba recitado la
Oracin al Enemigo Cado tantas veces, que requera
intensa concentracin de su parte el mantenerse
consciente de su significado.
Cuando no estaba viajando permaneca en el
templo del Viento Otoal, buscando conocimientos a
travs de la prctica de la esgrima, el tiro con arco y
varios tipos de combate mano a mano. Ayud a
ensear a los pocos aspirantes a monje que vivan en
el templo e incluso particip en dos iniciaciones.
Nunca conoci a Domei. El jefe de los Muratomo
transmita sus mensajes y rdenes por medio de
terceros. Jebu lo prefera as. Quera evitar ir a Heian
Kyo: no tena deseos de ver a Taniko u or nada
acerca de la muchacha. Pero no pasaba una hora sin
que pensara en ella.
No obstante las noticias de la capital llegaban al
templo del Viento Otoal con frecuencia. Poder y
honores le llovan a Sogamori como pjaros que se

reunieran en el tejado de un templo, mientras que


Domei era repetidamente desairado y postergado. El
odio entre los dos clanes segua creciendo.
***
En el Duodcimo Mes del Ao del Caballo, dos
aos despus de que Jebu escoltara a Taniko a Heian
Kyo, el abad del templo del Viento Otoal le entreg
a Jebu un mensaje firmado por la clave de Domei. El
zinja deba acudir inmediatamente al Palacio
Imperial, preparado para el combate.
Los ojos del abad brillaban de excitacin.
Esta maana, Domei se apoder del Recinto de
los Nueve Pliegues y puso al emperador Nijo bajo
una guardia en el Palacio Sereno y Fresco. Domei ha
estado planeando esto por algn tiempo. Hace cinco
das, el jefe del clan Takashi, Sogamori, y su hijo
Kiyosi, salieron en una peregrinacin al santuario de
la familia dedicado al kami conocido como Hermosa
Princesa de la Isla, en la isla Itsukushima. Con los
lderes Takashi fuera de la capital, Domei eligi ese
momento para dar el golpe. Recuerda las muchas

misiones que has realizado para l y quiere tus


servicios ahora.
En la tarde del da siguiente, Jebu cabalg a una
de las tres puertas de la muralla oriental de los
terrenos del Palacio Imperial y se identific ante los
guardias. El capitn Domei, le dijeron, estaba en el
palacio de las Virtudes Militares.
Sobre su tnica gris, Jebu portaba la armadura
normal de batalla, con encaje negro, de un monje
guerrero. Podra ser verdad, como enseaba la orden,
que la armadura de un hombre estaba en su mente y
que un hombre desnudo poda demoler por completo
a un hombre protegido por acero, pero la orden
tambin enseaba que para detener las flechas no
haba nada como el metal y el cuero. La armadura de
los monjes guerreros era ms ligera y ms ajustada
que la armadura en forma de caja del samuri. En
lugar de casco, Jebu usaba una capucha gris atada
alrededor de su cabeza, que cubra la parte ms baja
de su rostro y la nuca. Adems de su espada y su
arco, cargaba una naginata con una larga hoja.
Las murallas del Palacio Imperial encerraban un
parque y una serie de edificios que constituan una

ciudad en s misma. Algunos de los palacios eran


enormes y pesados, construidos sobre cimientos de
piedra, con tejados de verdes tejas vidriadas
apoyados en paredes blancas y pilares laqueados en
rojo. Otros edificios, aunque tambin grandes,
estaban construidos en un estilo ms familiar para
Jebu, de madera sencilla con techos entretejidos.
Todos los edificios estaban conectados por un
laberinto de galeras. En la esquina noreste del
recinto se hallaba la residencia de sencilla madera de
la familia imperial, rodeada de jardines decorativos.
El resto de los terrenos estaban cubiertos aqu y all
por grava blanca finamente rastrillada.
En el terreno para desfiles, antes de llegar al
palacio de las Virtudes Militares, en un pabelln
cubierto con tejas, que era el cuartel general de la
guardia del palacio, un centenar de hombres,
desplegados en hileras para formar un cuadrado,
realizaban prctica de esgrima. A un lado, filas de
hombres con altos arcos de samuri esperaban su
turno para disparar a blancos en forma de guerreros.
A la distancia, filas de hombres a caballo galopaban
de un lado a otro disparando flechas a perros que

soltaban los asistentes. Domei mantena ocupados a


sus tensos combatientes con ejercicios y ms
ejercicios.
Domei se encontraba en el centro de un grupo de
samuris, todos equipados con armaduras y encajes
blancos. Jebu hizo una reverencia y se present a s
mismo. Los hombres de Domei observaron con
curiosidad su capucha gris y armadura con encaje
negro.
Ah, el zinja que solicit exclam Domei.
Shik, ests preparado para pelear y morir a fin de
librar al imperio de criminales y traidores?
Jebu estaba preparado para pelear y morir, y no le
importaba particularmente por qu razn. Su
entrenamiento zinja le impulsaba a ver el propsito
de la vida como accin, y la vida y la muerte
igualmente aceptables. Su encuentro con Taniko y el
hecho de haberla perdido haca la filosofa zinja an
ms aceptable.
Hago lo que la orden me manda contest.
Tengo a su majestad imperial bajo mi custodia.
Tengo el control sobre el Palacio Imperial y sobre la
mayor parte de los miembros del Gran Consejo de

Estado. Hay dos cosas que debemos hacer ahora. La


primera es matar al prncipe Sasaki no Horigawa, el
hombre que ocasion la muerte de mi padre.
Jebu se qued sorprendido al or el nombre del
esposo de Taniko. Deba haberse dado cuenta, pens,
de que Horigawa sera uno de los primeros blancos
de cualquier golpe de los Muratomo. Pero no deba
mezclarse en la muerte de Horigawa. Taniko no deba
tener nada que reprocharle.
Se sinti aliviado cuando Domei continu:
Mi hijo Hideyori se pondr a la cabeza de los
hombres que perseguirn a Horigawa. Domei puso
la mano sobre el hombro de Hideyori. El hijo tena la
misma frente alta de su padre, pero era muy joven.
Slo tiene quince aos aclar Domei con una
sonrisa. Le acabamos de cortar el cabello y le
hemos atado el nudo samuri. Al principio quera que
se quedara en casa como su hermano menor, Yukio.
Todos mis otros hijos estn conmigo, pero Hideyori
insisti en que l tambin debe contribuir a la
restauracin de la gloria de los Muratomo. As que
acab por ceder. Hideyori mir a Jebu sin sonrer.
Tena los ojos ms fros que Jebu hubiera visto jams.

La otra tarea consiste en apoderarse del


Emperador retirado. Go-Shirakawa. En este momento
est en su palacio de Sanjo, protegido por sus
propios hombres. Para eso es para lo que te necesito
a ti.
El entrenamiento de Jebu inclua el aprendizaje
de ciertos fundamentos de la poltica. Saba que
durante centenares de aos la funcin del Emperador
haba sido meramente ceremonial, sin poder alguno.
Era el regente, siempre un miembro de la familia
Fujiwara, quien en realidad gobernaba. Pero
recientemente los emperadores haban hallado un
medio de hacerse fuertes, mediante el retiro. Un
Emperador retirado quedaba libre de los deberes
rituales, que tanto tiempo requeran. No estaba bajo
el control del regente y viva en un palacio propio,
lejos de los terrenos del Palacio Imperial. Y retena
el prestigio de haber sido un emperador. Para alentar
una veneracin mayor hacia su persona, muchos de
los emperadores retirados entraban al sacerdocio
budista. De ese modo se convertan en un nuevo
centro de poder y eran incluso capaces de nombrar a
sus sucesores al trono.

El hecho de mantener al Emperador cautivo,


aunque fuera valioso, no era tan til para Domei
como tener en su poder al Emperador retirado. Eso le
dara virtual dominio del Imperio.
Una vez que tengamos al Emperador retirado,
Go-Shirakawa prosigui Domei, requeriremos
que se rena el Gran Consejo de Estado, el cual
proclamar a Sogamori y Kiyosi rebeldes y al margen
de la ley. Me nombrarn Ministro de la Izquierda en
lugar de Sogamori. Y nombrarn a un nuevo regente
elegido por m.
Usted quiere que yo me apodere de GoShirakawa? pregunt Jebu.
S. Como zinja posees dos cosas de las que un
samuri carece: Eres un monje y puedes ocultarte con
facilidad. Quiero que dirijas un pelotn de hombres
al palacio Sanjo esta noche. Podramos llevar a cabo
un ataque frontal durante el da, pero me restara
demasiados hombres de aqu y debo sostenerme en el
Palacio Imperial a toda costa. Y si nos ven atacar el
palacio del Emperador retirado, el pueblo se podra
agitar en contra nuestra. Quiero que esto se haga
callada y rpidamente, con los menos hombres

posibles. T tendrs el honor de escalar la muralla


primero y de abrir las puertas a mis samuris.
Despus te encargars de Go-Shirakawa. Por su
condicin de sacerdote, la mayora de los samuris
tendran reparos en tocarlo siquiera. Siendo un monje
ordenado, espero que t no sientas ningn
impedimento. Ests dispuesto a hacer todo esto?
Creo que puedo lograrlo, Seor Domei. Una
ola de jbilo embarg a Jebu. Lo que hiciera esta
noche podra muy bien determinar el futuro del
Imperio. Y le permitira utilizar sus poderes al
mximo y arriesgar su vida. Por el momento el
recuerdo de Taniko le pareci de poca importancia.
Para esto haba venido l al mundo.
***
Poco despus de la puesta del sol, Jebu y un
pequeo grupo de samuris de Muratomo se
dirigieron a la residencia de Go-Shirakawa, el
palacio Sanjo. Detrs de ellos vena un carruaje de
bueyes.
Cuando estuvieron cerca del palacio, Jebu hizo

una seal de alto y se acerc sigilosamente a pie,


acompaado de un solo samuri. El palacio era una
construccin de dos pisos, rodeada por una
empalizada de bamb de doble altura que la de un
hombre normal, la cual, a su vez, estaba protegida por
un ancho foso.
Jebu entreg su arco y aljaba al samuri.
Aprovechando las sombras, avanz por la calle hasta
el borde del foso y se desliz sin hacer el menor
ruido en el agua. Nadar con armadura era una de las
muchas habilidades que se aprendan en el
entrenamiento zinja. El agua estaba helada y casi le
paraliz los msculos. Sin titubeos, hundi la cabeza
bajo la superficie y, confiando en su sentido de la
orientacin, comenz a nadar como una rana en la
oscuridad; por fin toc la orilla opuesta del foso.
En este lado se encontraba una valla de piedra,
detrs de la cual se haba construido la empalizada de
bamb. Agarrndose con las puntas de los dedos a la
valla, Jebu extrajo de una bolsa atada a su cinturn un
fuerte pero liviano cable de seda y un garfio; ste era
ms pesado en el centro y dispona de cuatro ganchos
que se plegaban para poderse cargar mejor y en

menos espacio. El zinja lo desdobl, ech el brazo


atrs y arroj el garfio por encima de la empalizada.
Izndose mano a mano, lleg a lo alto de la cerca
de defensa en dos alientos. Al otro lado haba una
recin
construida
galera
para
arqueros;
evidentemente, Go-Shirakawa tema un ataque.
Chorreando agua fra y oliendo a hierbas
podridas, Jebu fue de puntillas a lo largo de la galera
hacia la puerta donde se hallaba parado y tranquilo,
un guardia armado con una naginata. El monje
guerrero sac de su tnica un shuriken, arma de ocho
puntas y la acerc al guardia. Las hojas giratorias
mordieron la garganta del hombre, que cay
salpicando sangre.
El hombre emita sonidos de gorgoteo, tratando
de dar la alarma, mientras agonizaba. Jebu salt
desde la galera, tom la naginata del hombre cado
y se la clav en el pecho, murmurando la Oracin al
Enemigo Cado bajo su aliento. Se incorpor y
empuj el cerrojo que sujetaba la puerta de madera.
Escuch unas pisadas fuertes que se acercaban.
Girndose sobre sus talones, lanz la naginata con
toda su fuerza y reban la pierna derecha del atacante

bajo la rodilla. Aunque el grito del hombre despert a


los defensores del palacio Sanjo, Jebu lo remat con
un golpe de naginata que lo alcanz en la boca.
Repitiendo la oracin a un Enemigo Cado, Jebu
abri la puerta. Los samuris de los Muratomo que
haban venido con l, atravesaron la entrada y se
desplegaron por el patio. Una hilera de sirvientes de
Go-Shirakawa se agrup para bloquear el camino
hacia el Emperador retirado. Jebu sinti lstima por
ellos. No eran verdaderos samuris, sino solamente
sirvientes armados. Ms all de los defensores, en el
saln principal del palacio Sanjo, Jebu pudo escuchar
los gritos de las mujeres y los cortesanos.
Algunos de los defensores recibieron en sus
pechos y estmagos el impacto de las flechas con
plumas de halcn de los Muratomo, y se desplomaron
a continuacin. Otros cayeron bajo las cuchilladas de
los samuris. Jebu subi corriendo los escalones del
pabelln. Con su corta espada zinja le clav una
estocada a uno de los guardias del Emperador
retirado. Otro guardia se lanz sobre l, empuando
en ambas manos una larga y fina espada de cortesano.
Jebu se ech a un lado y atraves el antebrazo de su

atacante con su arma. Esta vez, Jebu le cort el brazo


que empuaba la espada, y el guardia lanz un grito y
cay al suelo.
Ms tarde, Jebu estuvo en presencia de GoShirakawa. El retirado Emperador se hallaba
sentado, con las piernas cruzadas, en un alto montn
de cojines sobre un estrado, con su colgante labio
inferior sobresaliendo mientras con severidad frunca
el ceo a Jebu.
En verdad que hemos entrado en una era en que
las enseanzas de Buda se han olvidado si un monje
anciano puede ser atacado en su retiro por unos
bandidos.
Yo puedo adoptar posturas tan elegantes como
l, pens Jebu. Mirando a su alrededor rpidamente
para asegurarse de que nadie estaba a punto de
atacarle, Jebu cay de rodillas y toc con la frente el
piso de cedro.
Oh, Santidad, este monje miserable cumple
rdenes del capitn de los guardias de palacio. El
capitn Domei cree que est usted en un grave peligro
aqu y respetuosamente le insta a que tome el carruaje
que le ha proporcionado para que se traslade al

Palacio Imperial, donde podr proteger mejor a su


majestad imperial.
Go-Shirakawa se asent como una roca en su
estrado.
Los zinja son asesinos disfrazados de monjes.
Debo advertirle que si me pone las manos encima,
insultar a la mismsima carne de Ella que Brilla en
el Cielo. No me ir.
Jebu escuch un grito a sus espaldas. Se volvi.
Un cortesano saltaba hacia l blandiendo una daga.
Jebu agarr al hombre por la mueca y, de una
zancadilla, lo tir al suelo. Coloc una rodilla sobre
la espalda del cortesano y us su propia daga para
degollarlo. Retrocedi unos pasos, limpi el cuchillo
en la tnica del moribundo y enfund la hoja en su
cinturn, alejndose del creciente charco de sangre
sobre el pulido piso.
En verdad, Santidad, que estos son tiempos
inciertos.
Go-Shirakawa pareca pensativo.
Lo rojo de su sangre contrasta con la seda
verde plido de su tnica. Est claro que si tales
cosas pueden ocurrir a mis propios pies yo no estoy a

salvo aqu. Puede usted escoltarme al Palacio


Imperial.
Jebu precedi a Go-Shirakawa a travs de la
entrada de su palacio. Afuera, los desdichados
guardias cortesanos, que apenas saban manejar la
espada, yacan esparcidos sobre el terreno; aquello
haba sido una carnicera.
Los samuris se postraron cuando Go-Shirakawa,
en sus hbitos anaranjados de sacerdote budista,
apareci en los peldaos del pabelln. Jebu chasque
los dedos y el carruaje de bueyes se acerc a la
calzada. Un samuri se arrodill y ofreci su espada
a los pies sagrados para que Go-Shirakawa pudiera
subirse al carruaje. Otro guerrero desliz la
portezuela para cerrarla y el Emperador retirado se
qued solo con sus meditaciones.
Monten sus caballos orden Jebu. Formen
un crculo alrededor del carruaje. No haban
perdido ni un solo hombre. Eso le agradaba.
La ltima persona en abandonar el palacio Sanjo
fue un samuri con una espada empaada en sangre en
una mano y una antora en la otra.
No! grit Jebu, en el instante en que la mano

del hombre se proyectaba hacia adelante y la antorcha


surcaba el aire. Las llamas ;e extendieron para
abrasar el palacio.
Domei haba dado rdenes estrictas para que la
captura de Go-Shirakawa fuera suave y sigilosa. Pero
aparentemente no haba disciplina lo suficientemente
fuerte para contener las ansias destructivas de los
samuris. Por qu eran los samuris tan brutos?
pens Jebu con clera. Se supona que se alzaban en
armas para servir y proteger el Imperio, pero lo
estaban reduciendo a ruinas.
Go-Shirakawa haba dicho algo acerca de que en
esta era se olvidaron las enseanzas de Buda. Jebu
oy a otros sacerdotes budistas hablar del mismo
tema, llamando a estos tiempos Los ltimos Das de
la ley. Buda, decan, predijo que llegara el da en
que las leyes seran quebrantadas y el mundo se
hundira en el caos. Mientras la hoguera en que se
haba convertido el palacio Sanjo ruga hacia si
cielo, Jebu pens que, al parecer, todo lo viejo, todo
lo bello y todo lo sabio se estaba desvaneciendo
gradualmente. Tal vez, en realidad, stos eran Los
ltimos Das de la Ley.

XI
Cuando el sol se puso el da en que los Muratomo
se apoderaron del Palacio Imperial, Horigawa y un
pequeo contingente de guardaespaldas se detuvieron
en la residencia Shima. Horigawa hizo que llamaran a
Taniko.
Recib tu mensaje. Eres una esposa obediente.
Pero cuando me lleg ya me haba enterado del golpe
de los Muratomo. Cmo escapaste del palacio?
Logr escurrirme por la puerta del noreste
antes de que los hombres de Domei tomaran por
completo el palacio. Sus terrenos y edificios son tan
complicados que resulta difcil guardarlos y es fcil
escapar por ellos si uno conoce los vericuetos.
Lo que Taniko no le revel fue que una asustada
Akimi la haba despertado antes del amanecer.
Ests en peligro le haba susurrado la dama
de la Emperatriz. Debes abandonar el palacio
ahora, por la puerta del noreste. No est vigilada
todava.
Qu est pasando, Akimi-san?
Domei est a punto de tomar el palacio y hacer

prisioneros al Emperador y a la Emperatriz.


Por qu? Debe haberse vuelto loco. Su deber
es proteger al Emperador.
Han abusado de l durante demasiado tiempo.
l quiere apoderarse del gobierno y vengarse de sus
enemigos. Sus hombres estn listos para atacar al
amanecer. Esta es tu ltima oportunidad de escapar.
Date prisa y vstete.
La mente de Taniko trabajaba en todas
direcciones.
Es mi deber quedarme aqu con la Emperatriz.
Nadie va a hacerle dao a la Emperatriz. Pero
t eres la esposa de Horigawa. Aunque Domei
simpatiza contigo, tendr que tomarte como rehn
para tratar de atrapar a tu esposo. Sabemos que
Horigawa no se pondr en manos de Domei para
salvarte. Eso significa que Domei tal vez tenga que
hacerte dao. Debes irte ahora.
Debo advertir a la Emperatriz.
El hermoso rostro de Akimi se torn grave.
No te dejar hacer eso. Te entregar a los
hombres de Domei.
Apruebas lo que est haciendo?

Aprobar? Le he amado durante doce aos. Soy


parte de su familia. Mi hijo es un Muratomo.
Presenci la ejecucin del padre de Nei. He visto
cmo los Takashi aprovechan toda oportunidad de
insultarle, para restregarle las narices por el suelo.
S, apruebo lo que hace. Si no peleara, no merecera
ser el jefe del clan.
S, comprendo. Taniko se estaba vistiendo
con rapidez, con la da de Akimi, Por supuesto que
l debe tratar de recuperar todo que su familia ha
perdido, pero secuestrar al Emperador es algo
inaudito. Qu ocurrir si Domei no puede resistir en
el palacio? Los Takashi tienen decenas de miles de
hombres sobre el Rokuhara. No fo de esta manera de
hacer las cosas. Es demasiado simple y demasiado
violenta. Hace parecer a Domei como un rebelde. Las
lgrimas relucieron en los grandes ojos de Akimi.
Lo s, Taniko, lo s. Estoy aterrada por todos
nosotros, por Nei, por mi hijo, por los otros hijos de
Domei. Est furioso, desesperado. Tiene que hacer
algo. l no es astuto como los Takashi. l se cree
capaz de poder cortar con una simple estocada la red
en que tan envuelto Akimi suspir. Ya no hay

forma de volverse atrs. Todo est en movimiento.


Nuestro karma decidir el desenlace de todo esto.
Apresuradamente, envuelta en una pesada capa,
Taniko sigui a Akimi hasta la salida del palacio de
Vistaria. En la distancia, frente al palacio de Virtudes
Militares, pudo vislumbrar oscuras masas cuadradas
de hombres reunidos. El chocar de armas y armaduras
oa claramente a travs del fro aire de la madrugada.
Taniko la gui a travs de un serpenteante sendero
que conduca hacia esquina noreste de los terrenos de
palacio, donde rboles retoros haban sido plantados.
Llegaron hasta un carruaje de bueyes e retena un
sirviente. Las mujeres se dijeron adis y Taniko se
subi al carruaje. Los guardias en la puerta noreste no
estaban aparentemente involucrados en el complot.
Dejaron pasar a Taniko hacerle ninguna pregunta.
Poco despus, ella estaba en la mansin Shima.
Ahora, Horigawa explic:
Tan pronto como Domei sienta que tiene el
palacio bajo control, mandar a unos hombres por m,
y no quiero proporcionarle el placer de capturarme.
Los Muratomo tal vez traten de apresarte como rehn.
Toma tu carruaje y sgueme a Daidoji tan pronto como

puedas. Estaremos seguros all hasta que Sogamori


regrese a la capital.
No hay necesidad de que yo tome un carruaje
opuso Taniko. Puedo cabalgar tan bien como
usted. Tal vez mejor.
Gracias por recordarme que me cas con una
mujer rstica ironiz Horigawa.
Taniko lo mir a los ojos.
Se cas con una mujer samuri.
***
Abrigados con gruesas capas para protegerse del
fro del ltimo mes del ao, Horigawa, Taniko y su
grupo cabalgaron sin detenerse la mitad de la noche,
para llegar a la finca de Horigawa, llamada Daidoji.
Los samuris y los campesinos en la hacienda no
haban odo nada acerca de los eventos ocurridos en
la ciudad y se quedaron asombrados de ver a su seor
y seora aparecer de repente por la puerta.
Caven un hoyo lo suficientemente profundo
para esconder a un hombre detrs de los cuarteles de
los guardias orden Horigawa al capataz. Y

corte un trozo de bamb que llegue hasta el fondo.


Ponga un viga en lo alto del paso. Quiero saber
inmediatamente si llegan hacia aqu hombres a
caballo y armados. Sin mediar ms palabra ni con
Taniko ni con nadie ms, desapareci en sus
habitaciones. Momentos despus, Taniko escuch la
voz colrica del capataz ordenando a los sirvientes
que tomaran linternas y palas del cuartel de los
guardias y empezaran a cavar.
Era la hora del buey, el momento ms oscuro de
la noche. Taniko fue a su recmara en la casa de las
mujeres, atendida por soolientas criadas que haba
llegado a conocer en previas visitas a la mansin.
Hizo que le trajeran un brasero de carbn para
calentar la habitacin y se envolvi en todas las batas
y edredones que logr encontrar. Pero no poda
dormir. Encendi una lmpara de aceite y se arrellan
con El Cuento del Tronco Hueco que le diera Akimi
un ao antes.
Era extrao, pens, que, de todas las mujeres que
conoci en la Corte, su mejor amiga fuera Akimi, la
amante de Domei. La amistad haba empezado con el
incidente del perro y despus de eso, a medida que

conversaron, descubri que poda compartir


pensamientos con Akimi como nunca haba podido
hacerlo con ninguna otra mujer. Aunque Taniko nunca
lo hubiese reconocido, la Emperatriz era una persona
bastante aburrida, y las otras mujeres de su corte an
ms. La carrera de Taniko como dama de compaa
hubiera sido insoportable sin la compaa de Akimo.
Y ahora, pens Taniko, me estoy escapando de
Domei con la ayuda de Akimi, y consolndome con
un libro que ella me regal.
Haban transcurrido dos aos desde su
matrimonio con Horigawa. Hallaba al prncipe tan
repulsivo como siempre, pero sus visitas conyugales
eran, afortunadamente para ella, muy poco frecuentes.
Pareca desear una esposa principalmente porque eso
es lo que se esperaba de un hombre de su posicin,
que tuviera una o ms esposas. Aunque deba de ser
un mal karma lo que le proporcion un marido como
Horigawa, ella se acostumbr a no considerarse a s
misma como la nica mujer infeliz. Muchas mujeres
tenan esposos poco atractivos, tal vez la mayora.
Reencarnarse en un cuerpo de mujer era
probablemente un castigo por las malas acciones

cometidas en una vida previa.


No obstante, su vida tena cosas muy placenteras.
Viviendo en el Palacio Imperial la mayor parte del
tiempo, sirviendo a la Emperatriz, se senta cerca del
centro de todo, donde siempre haba querido estar.
Las cartas que traduca para Horigawa le traan
noticias de la fabulosa tierra de China. Los estrechos
lazos que Horigawa mantena con los Takashi le
permitan a ella observar el ascenso de Sogamori al
poder y tambin le daba ocasin de ver, de vez en
cuando, al esplndido Kiyosi. Con todo, era una vida
excitante para una jovencita de quince aos.
Exista, por supuesto, la horrenda posibilidad de
quedarse embarazada de Horigawa. Para evitarlo, la
joven segua fielmente las precauciones que su madre
le enseara; y de todos modos, dudaba que la semilla
de su esposo poseyera vida. Ninguna de sus esposas
anteriores, segn supo, haba concebido jams.
No obstante, una cosa le faltaba. En sueos y en
arrobamientos en horas de vigilia, apareca con
frecuencia un joven muy alto, con pelo rojo y
extraos ojos grises. En cierto modo, el recuerdo
resultaba grato. Era bueno saber que una vez en su

vida ella tuvo entre sus brazos el fuerte cuerpo de


semejante hombre. Pero era terriblemente triste
pensar que ella no volvera a conocer tal dicha otra
vez.
Si slo se hubiera entregado plenamente a Jebu
Horigawa apenas pareci advertir, o importarle, si
ella era virgen o no. Ahora tal vez jams sabra lo
que se siente al tener a un hombre tan hermoso dentro
de ella. Adems Jebu pareca saber tanto acerca del
cuerpo de una mujer Qu exquisitos placeres
podra haberle dado l si ella le hubiera permitido
alcanzar la mxima intimidad! Qu maravillosos
recuerdos podra tener ahora!
Cuando pensaba en lo que haba perdido,
aparentemente para siempre, sus ojos se llenaban de
lgrimas.
El ro que corra a travs de las colinas sobre la
mansin estaba helado y ella echaba de menos el
sonido de la cascada y de la rueda del molino, que
por lo general proporcionaba ambiente a su lectura.
En lugar de eso, a la distancia se oan los ruidos de
palas que mordan la dura y fra tierra. Ella y
Horigawa, al igual que el resto de habitantes de la

hacienda, estaban sencillamente esperando a los


Muratomo. Taniko estaba intrigada de la razn por la
que su marido orden que cavaran el hoyo. Se ira a
quitar la vida?
La lectura a la luz de la vela le cans los ojos, as
que apag la llama y trat de dormir. Permaneci
acostada en el futon, asustada, preguntndose qu
peligro les esperaba y qu estara sucediendo en
Heian Kyo. Habra Jebu participado en ello? Se
imagin en brazos de Jebu. Pens en l y habl con l
en su mente. Calmada por la fantasa, cay dormida.
***
El viga, medio muerto tras la helada noche que
haba pasado en las colinas, cabalg hasta el patio
poco despus de la salida del sol. Un grupo de
hombres armados se acercaba. Horigawa sali de su
habitacin vistiendo un viejo kimono negro. Despus
de mandar buscar a Taniko, se dirigi al cuartel de
los guardias. Detrs del edificio, en un lugar que no
poda ser visto desde las casas principales ni
tampoco desde la entrada a la hacienda, dos hombres

haban cavado un foso cuadrado y profundo.


Intrigada, Taniko observ que Horigawa peda que se
bajara una escalera hasta el foso y luego descendi
por ella.
Alzando la vista desde el hoyo a sus asombrados
sirvientes, Horigawa amenaz:
Cualesquiera de ustedes que revele mi
paradero desear no haber nacido nunca clav los
ojos en Taniko y repiti: Cualesquiera de ustedes.
Taniko enrojeci de clera. El viejo sapo
insolente!
Se acost en el foso. Taniko atisbo el borde.
Horigawa sostena el tubo de bamb en la mano,
sobre su boca. Sac una tela de seda blanca de su
kimono y la extendi sobre su rostro.
Esto es una locura exclam Taniko.
Es un truco que otros han utilizado. Estoy
seguro de que nunca me encontrarn. Llenen el hoyo.
Entirrenme.
El hoyo se cubri de tierra mucho antes de que
los jinetes de Muratomo llegaran a la entrada.
Siguiendo las instrucciones de Taniko, los hombres
extendieron grava sobre la superficie para ocultar la

tierra recin removida. Slo la punta del tubo para


respirar asomaba sobre la grava, desapercibido para
cualquiera que no hubiese noticia de l.
No tenemos manera de saber si el otro extremo
est en su boca o no, pens Taniko. Tal vez se est
muriendo incluso en este momento. Ella reprimi el
rayo de esperanza que ese pensamiento le transmita.
Ella quera, de la mejor manera posible, cumplir con
su deber hacia su marido.
El jefe de los guardias se aproxim a ella.
Se est acercando un grupo de veinticuatro
samuris inform. Si son de los Muratomo,
ofreceremos resistencia?
Eso sera un gesto totalmente intil contest
Taniko. Su Alteza se ha escondido, por lo que ya
no ser necesario que ustedes peleen para protegerlo.
El hecho de resistir slo indicar que debe de
hallarse en alguna parte de la hacienda. Deje que
entren, sean hospitalarios. Manden a sus lderes a mis
aposentos.
Se dirigi al edificio de las mujeres y orden a
sus sirvientas que arreglaran las pantallas de las
paredes de manera que formaran una espaciosa

cmara para recibir. A un extremo de la habitacin


pusieron una majestuosa pantalla con cortinas
decoradas con un diseo de montaas cubiertas de
nieve.
Taniko oy el estrpito provocado por cascos de
caballos y gritos en el patio, y un momento despus
las fuertes pisadas de un guerrero por los escalones
de la casa de las mujeres. Una voz muy joven habl a
una de sus sirvientas.
Un momento despus, el lder de los samuris
avanz por la sala de Taniko con los pies cubiertos
nicamente por medias. Hizo una profunda
reverencia.
Estoy en presencia de la dama Shima no
Taniko, esposa del prncipe Sasaki no Horigawa?
Las persianas y pantallas alrededor de la
habitacin estaban bajadas para resguardarse del aire
invernal, y del exterior entraba escasa luz. Taniko
haba arreglado las lmparas de modo que la luz
incidiera directamente sobre el intruso, dejando su
pantalla y a ella misma en sombras. A travs de
diminutas aberturas en las colgaduras de la pantalla,
estudi al lder de los Muratomo. En el palacio,

tratndose de asuntos de la Emperatriz, era a veces


permisible para ella dejarse ver por hombres. En su
propio hogar, y especialmente recibiendo a un
invasor, se requera que quedara protegida por una
pantalla majestuosa.
El samuri era un muchacho de rostro suave. Su
frente, coronada por el nudo samuri, era alta.
Cuando acabara de crecer, pens ella, su rostro sera
fuerte. Hasta ahora tena la suavidad de un muchacho.
Yo no s quin es usted explic Taniko,
pero por su indumentaria y porte parece ser un
guerrero bien nacido. Su llegada es repentina y
sorprendente para nosotros, pero haremos todo lo
posible por darle la bienvenida.
Los ojos del muchacho estaban alertas,
suspicaces, poco amistosos.
Yo soy Muratomo no Hideyori, hijo del
Muratomo no Domei, capitn de las guardias de
palacio y jefe del clan Muratomo. He venido
siguiendo rdenes de mi padre, a buscar a su Alteza,
su marido.
Para matarlo, pens Taniko. Y contest:
Con toda certeza, al prncipe le agradara

recibirlo, si estuviera aqu. Pero nos dej anoche. Su


destino, nos dijo, era un templo en la orilla norte del
lago Biwa.
Inici su viaje por la noche?
Igual que ustedes deben de haberlo hecho, para
llegar a Daidoji, desde la capital, en la maana. En el
caso de su Alteza, un adivinador le advirti que el
norte sera una direccin desafortunada hoy para l.
La nobleza de Heian Kyo planeaba a menudo sus
movimientos a base de instrucciones afortunadas y
desafortunadas.
Quedarse en casa podra haber sido asimismo
desafortunado ara l corrobor Hideyori. A
pesar de lo que me dice, siento que debo buscar al
prncipe aqu en Daidoji, con la esperanza de poder
ofrecerle los saludos de mi padre. Tengo su permiso
para buscarlo?
Por supuesto, Hideyori-san concedi Taniko
. Usted tendr i>da la colaboracin de los
sirvientes de su Alteza.
Hideyori hizo una reverencia, se dio la vuelta y
sali. Tena la actitud de mando de su padre y su buen
parecido, pens Taniko. Pocos momentos despus

escuch la voz del joven dando rdenes. Acerc dos


lmparas ms hacia donde ella se encontraba sentaba,
abri de nuevo el libro de El Cuento del rbol
Hueco, y esper preguntndose cmo se sentira
Horigawa en su hoyo y cunto tiempo podra vivir
bajo el peso de toda esa tierra. No le importaba odiar
a ese hombre. Se trataba de su marido, y su deber era
hacer todo lo posible para salvarle la vida.
Despus de un tiempo, Hideyori regres. Taniko
se retir rpidamente detrs de la cortina.
Tiene usted razn, seora. El prncipe
Horigawa parece haberse ido. Si usted me permite
ahora registrar la casa de las mujeres, aceptar lo que
me ha dicho, que el prncipe Horigawa no est aqu, y
a dejar en paz.
Estoy segura de que usted no perturbara a mis
damas registrando sus alojamientos. El prncipe
Horigawa es un hombre de noble cuna. l no se
escondera jams entre mujeres.
El joven Muratomo la mir gravemente a travs
de la pantalla.
Usted es de una familia samuri, seora. Me
da usted su palabra de samuri de que el prncipe

Horigawa no se encuentra aqu?


El no se halla en la casa de las mujeres. Tiene
usted mi palabra.
Entonces no molestar a sus damas si me
concede usted un favor.
Cul ser?
He odo que la esposa del prncipe Horigawa
es una de las mujeres ms bellas de la capital.
Quisiera apreciarlo por m mismo. Salga de detrs de
esa pantalla y djeme verla. Luego, me ir.
Era atrevido, para ser tan joven. Taniko le
observ a travs de la pantalla. Sus ojos eran de un
negro insondable. l estaba mirndola a su vez,
tratando de verla por entre las colgaduras, pero su
expresin era de desenfadado inters, sin el ms
mnimo atisbo de corrupcin ni de crueldad en ella.
No era la clase de mirada que haba observado en los
ojos de Sogamori cuando se mencion a la dama
Akimi, ni siquiera cuando el jefe del clan Takashi
la mir a ella. Haba algo honesto y agradable
alrededor de los hombres Muratomo.
Muy bien. Con delicado recato, ajustndose
el kimono, con un diseo de flores rojas, y sacando

un abanico de marfil de su manga y abrindolo, sali


de detrs de la pantalla y se qued parada enfrente de
Hideyori. Estaba parcialmente inclinada a un lado de
l y con los ojos bajos. Sostena al abanico no para
ocultar el rostro, sino para protegerlo y revelarlo al
mismo tiempo.
Hubo un silencio muy largo. Al fin, Taniko no
pudo aguantar ms tiempo. Alz la vista y dej que
los ojos de ambos se encontraran.
El suspir.
Y bien? inst ella con un toque de
impaciencia.
El joven Hideyori hizo una reverencia.
Mintieron quienes dijeron que es usted una de
las mujeres ms bellas de la capital. No hay nadie
ms bella que usted.
Vuestra madre es ms bella que yo.
Mi madre?
S. La dama Akimi es una buena amiga ma.
El rostro de Hideyori se endureci, como si se
hubiera vuelto de piedra.
La dama Akimi no es mi madre.
Taniko volvi el rostro, mortificada por su error.

Hideyori deba de ser hijo de alguna de las esposas


oficiales de Domei. Ella saba que Akimi tena un
hijo joven de Domei y sencillamente supuso que ste
debera ser l.
Le ruego me perdone. Mi error fue
increblemente estpido. No quise ofenderlo.
Hideyori se encogi de hombros.
Sin duda yo la he ofendido gravemente al venir
aqu. Perdneme por traer problemas a su casa. Que
el kami le sea favorable, seora. Ahora tengo que
irme. Hizo otra reverencia y sali de la habitacin.
Qu joven tan maravilloso, pens ella. Cuando
hay en el mundo hombres como l y Kiyosi y Jebu,
por qu debo estar casada con Horigawa? Por
supuesto, ste es demasiado joven, incluso para m.
Pero esos ojos negros, penetrantes
Encendi un palillo de incienso de una hora. En
ese tiempo, Hideyori y sus hombres estaran muy
lejos. Sera el momento de desenterrar al viejo de la
mirada soslayada, si an estaba vivo.

XII
Jebu fue puesto al mando de la guardia asignada
al Emperador retirado, que fue instalado en el palacio
menor, uno de los edificios construidos en la seccin
noroeste de los terrenos de la residencia imperial.
Go-Shirakawa haba permanecido en retiro, con la
excepcin de la noche previa, en la que hubo una
reunin del Gran Consejo de Estado. Jebu oy decir
que la reunin no result favorable para Domei. A
pesar de la presencia de armados samuris de los
Muratomo, uno de los principales consejeros
pronunci un discurso denunciando a Domei como
rebelde contra la corona. Animado por eso, el
consejo evit la aprobacin de las exigencias de
Domei. Esta tctica dilatoria podra ser tan
desastrosa para la causa de Domei, como el franco
rechazo.
Adems, Hideyori y sus hombres regresaron, y
Jebu supo que Horigawa haba eludido a sus
perseguidores. El zinja sinti una punzada de
desilusin, y comprendi que albergaba en lo ms
hondo de su ser la esperanza de saber que Taniko se

haba convertido en una viuda.


Las fuerzas de Domei, el militar de samuris de la
guardia de palacio, aumentadas por seis mil samuris
de los Muratomo que acudieron de todas las regiones
del pas, continuaron entrenndose y haciendo guardia
sobre las murallas que rodeaban los terrenos de
palacio. En lo alto de la entrada principal, la bandera
del Dragn Blanco ondeaba gallardamente en el fro
aire invernal. Mas se palpaba un sentimiento de
tensin e incertidumbre entre los samuris.
Necesitaban accin, pero no tenan nada que hacer.
Al medioda del tercer da en que Domei se hubo
apoderado del palacio, un joven samuri vino al
encuentro de Jebu, que meditaba en la galera del
palacio menor.
El capitn Domei quiere verlo en la entrada
sur-centro.
Domei y otros lderes Muratomo aguardaban de
pie sobre el parapeto de la muralla de palacio que
daba a la avenida del Cardenal. Domei pareca
fatigado y desanimado.
Lo hiciste bien al traer a su Majestad retirada,
shik.

Deb haber evitado el incendio de su palacio.


Domei se encogi de hombros.
No era ms que otro edificio viejo. Lo
importante es que tenemos a Go-Shirakawa y que no
perdimos un solo hombre baj la voz: Te estoy
hablando ahora porque t no eres uno de nosotros. No
eres samuri ni eres tampoco miembro del clan
Muratomo. Tal vez no te afecte tanto la noticia. He
tratado de mantenerla en secreto. Esta maana se
escap el emperador Nijo.
Cmo?
Algunos Takashi se infiltraron por los terrenos
de palacio, disfrazaron al Emperador como una dama
de compaa, y lo sacaron por una de las puertas
laterales en un carruaje. Y lo que es peor. Sogamori y
Kiyosi han regresado a la ciudad. Esperamos un
ataque en cualquier momento. Cuando llegue, yo
quiero que protejas a mi hijo.
Jebu saba que Domei tena cinco hijos, pero slo
haba conocido a Hideyori.
Supongo que se trata de su hijo ms joven,
Hideyori.
Tengo un hijo ms joven que Hideyori sonri

Domei. Tiene once aos y est a salvo en la casa


de su madre. Pero s se trata de Hideyori. Es
orgulloso como el demonio y quiere dar ms muestras
de su valor que sus hermanos mayores. Pero es
demasiado joven para estar en el grueso de la batalla
cuando sta llegue. Las mayores bajas son siempre
entre los ms jvenes. Qudate cerca de Hideyori.
Trata de protegerlo. Pero tambin, trata de que no
sepa lo que ests haciendo.
Jebu se sinti conmovido. Record el rostro de
preocupacin de Taitaro la maana despus de su
iniciacin como zinja. Los padres aman a sus hijos, y
sin embargo, tienen que mandarlos al peligro.
Un grito de alarma lleg de uno de los oficiales
Muratomo cercanos.
Aqu vienen.
Jebu mir sobre la muralla. Los Takashi
avanzaban hacia palacio. Con un pequeo grupo de
samuris a caballo a la cabeza, los Takashi
marchaban en filas de a cien, llenando todo el ancho
de la avenida del Cardenal. El sol reluca en sus
armaduras y en los cuernos ornamentales de sus
cascos. Sus centenares de banderas rojas parecan un

mar de amapolas. Su paso de guerra retumbaba con


un ritmo implacable, triunfal.
Su jefe, que cabalgaba por en medio de la
avenida, usaba un casco coronado con un dragn
laqueado en rojo. Su negra armadura se vea
decorada con mariposas doradas y encajes con tinte
anaranjado. Montaba un garan castao con crin y
cola blancas, y su silla estaba incrustada con ncar en
diseos de sauce y cerezo. En sus manos empuaba
una larga espada curvada cerca de la base, el mango
decorado con engastes de oro y plata.
Ese magnfico guerrero gru Domei es
Kiyosi, el hijo de Sogamori. Mira qu elegante se ha
puesto. Todos los Takashi son vanidosos. Hoy les
estropearemos el aspecto. Esa espada en su mano es
una kogarasu. Desenvain su propia espada, el sol
invernal reluci en su larga, casi derecha hoja. Yo
tambin tengo aqu conmigo la espada de mi familia:
Higekiri, la espada que reban el brazo del demonio
del Rasho Mon. Hoy veremos qu espada tiene ms
poder.
Los samuris se engaaban a s mismos pensando
que sus espadas tenan poderes mgicos.

Una espada slo tiene el poder del hombre que


la empua sentenci Jebu.
Domei sacudi la cabeza.
Cada vez que un hombre cree que tiene poder,
lo tiene. Este es uno de los secretos de la guerra,
shik. Vete ahora y encuentra a Hideyori.
En ese momento, Kiyosi puso su caballo al
galope, apuntando con su kogarasu a la pequea
banda de guerreros Muratomo que se hallaban sobre
la muralla. Con un rugido, los guerreros Takashi
corrieron detrs de su capitn montado, sus pesadas
sandalias retumbando en el pavimento de la avenida
del Cardenal, como una estampida de caballos
salvajes. Miles de espadas largas apuntaban al aire.
El mar de amapolas se haba convertido en una
oleada de acero.
Varias escaleras surgieron entre las blandientes
espadas, y la ola Takashi azot las murallas del
Palacio Imperial. Por encima del estruendo, Domei
grit rdenes a sus hombres en los terrenos de abajo,
y los arqueros corrieron a las murallas para arrojar
sus flechas sobre la masa de guerreros Takashi.
Reprimiendo su deseo de unirse a la pelea en la

muralla, Jebu descendi apresuradamente los


peldaos que conducan a los terrenos de palacio.
Corri a travs de la grava blanca hacia la muralla
interior que rodeaba los principales edificios del
palacio. Una larga lnea de defensores se haba
formado entre los dos aejos rboles, el Cerezo de la
izquierda y el Naranjo de la derecha, que se erguan
ante el Palacio Ceremonial. Jebu hall a Hideyori
entre ellos. Las puntas de los dedos del joven daban
nerviosos golpecitos sobre la empuadura de su
espada.
Has derramado alguna vez sangre con eso?
Hideyori se encogi de hombros.
La prob en un esclavo. Pero ya sabes lo que
mi padre dijo. Acabo de pasar mi ceremonia del
moo. Nunca he estado en combate real. Por qu
tenemos que quedarnos aqu? Preferira estar en la
muralla exterior.
Jebu mir a travs de la puerta que sala al
exterior del recinto, y vio ondear brevemente una
bandera Takashi en la muralla exterior, para luego
caer.
Por lo que veo, los Takashi vendrn a nosotros

advirti. En su mente estaba repitiendo las frases


zinja a fin de preparar su mente para la batalla. Las
flechas volaban por el aire, pero ninguna de ellas
cay cerca de la lnea Muratomo dentro del recinto
de palacio.
Lleg una oleada de defensores Muratomo de la
muralla exterior, para unirse a la lnea formada entre
los dos rboles. Detrs de ellos, los Takashi
penetraban en el recinto de palacio como una larga
cinta de seda roja que se desenrolla. Jebu prepar su
arco y apunt a Kiyosi, pero el vstago de la casa de
Takashi cambi repentinamente de direccin, y la
flecha pas junto a l y desapareci. Haz que cada
flecha cuente, se record Jebu a s mismo, con
disgusto. Ansiaba apoderarse de la kogarasu que
poda ver segando vidas como una gran hoz plateada.
Estaba infectado por la codicia del xito. Resolvi
actuar solamente y olvidar la espada de Kiyosi. El
Ser Interno no colecciona espadas, pens.
No te alejes de m avis Jebu a Hideyori. El
joven Muratomo haba sacado su espada. Jebu
permaneca a su izquierda, ligeramente adelantado a
l, actuando como escudo. Otros samuris Muratomo,

al ver al hijo de su lder entre ellos, se agruparon a su


alrededor protectoramente.
Jebu dese que Domei hubiera planeado mejor
las cosas. Los Takashi, al menos, parecan tener algn
sentido de direccin en su ofensiva, y eso les estaba
funcionando. Los Muratomo peleaban no los samuris
acostumbraban a hacerlo, cada hombre por su o, y se
vean obligados a retroceder.
Un gran samuri Takashi lanz su naginata
directamente al pecho Hideyori. Jebu precipit la
espada Zinja con un golpe tajante y rompi la vara.
Pero el extremo quebrado del arma golpe a Hideyori
y le hizo caer al suelo, aturdido.
Tenemos al hijo de Domei grit el samuri
Takashi, dirigiendo su espada hacia Jebu, pero ste
arremeti mediante un sablazo contra las piernas del
samuri. El hombre de Takashi baj su mano para
detener el golpe. Jebu recogi la espada y tir de
nuevo, pero esta vez, cuando el samuri trat de
bloquear su ataque, monje guerrero volte la hoja
hacia arriba. La fuerza del movimiento de bloqueo
del hombre de Takashi llev su antebrazo a la hoja
Zinja. Slo soltando rpidamente la espada fue capaz

de evitar que se cercenara su brazo. De todos modos,


la hoja de Jebu cort a travs de msculos y tendones
hasta el hueso. El gran samuri, rugiendo de dolor y
rabia, cay entre sus camaradas. Jebu se plant sobre
Hideyori, esgrimiendo de un lado a otro su corta
espada. Un crculo vaco se form a su alrededor.
Lentamente, Hideyori se puso en pie y los samuris
Muratomo se colocaron a su alrededor.
Domei, reconocible, a pesar de la proteccin
sobre su rostro por una blanca pluma de su casco,
lleg trotando en su caballo hacia Jebu los otros
hombres cerca del Cerezo de la izquierda. Se inclin
y dio unas palmadas en el hombro a Jebu.
Vi eso. Mi hijo no estara vivo ahora si no
fuera por ti. Eres un espadachn maravilloso. En el
combate, los zinjas son unos demonios. Debes
entrenar a mis hijos.
Los zinjas son demonios. Pero Jebu no tena
tiempo para pensar en eso ahora. Domei revolvi su
caballo y empez a reorganizar i sus hombres. En un
momento, los Muratomo haban solidifcalo sus lneas
entre los dos rboles.
Domei dio la orden y los Muratomo

contraatacaron; del extremo derecho de la fila


corrieron a toda velocidad, siguiendo a los de i
caballo, arremetiendo ferozmente con las espadas,
lanzando sus naginata. Cerca del Cerezo, la fila de
los Muratomo avanzaba ms lentamente. Jebu y
Hideyori permanecieron al lado izquierdo para
contener a los samuris que all estaban y no dejarlos
avanzar ms que a paso lento y de esa forma controlar
el eje. Muchas banderas blancas se agitaban en el
aire, y los tambores de los Muratomo resonaban
impetuosamente para impulsar el ataque.
Ahora pareca que los Muratomo tuviesen a los
Takashi dominados, corriendo. La mitad sur del
recinto anterior del palacio estaba limpia de
guerreros Takashi, y el avance giratorio de los
Muratomo se convirti en carrera cuando los Takashi
iniciaron una precipitada retirada.
El ojo de Jebu capt un destello rojo. Era el
dragn en el casco de Kiyosi. Blandiendo la espada,
el lder de los Takashi llamaba a sus hombres para
que se reagruparan frente a los atacantes Muratomo.
Estaba dirigiendo la retirada.
Pero una retirada de los Takashi no tena ningn

sentido. Kiyosi debera de estar reorganizando a sus


hombres para enfrentarse al enemigo. Los Takashi
superaban a los Muratomo por tres a uno. Haban
logrado arrollar las defensas exteriores. Slo tenan
que sostener la lucha para desgastar a los Muratomo.
No obstante los Takashi se retiraban tan rpidamente
que no haba tiempo para coparlos contra el Palacio
Ceremonial, que era el objetivo del contraataque de
Domei. En lugar de ello, los Takashi que huan y los
perseguidores Muratomo dieron la vuelta al Naranjo
una segunda vez, como un remolino.
Y ahora poda verse el casco rojo y la refulgente
espada de Kiyosi a la cabeza de los Takashi, que
salan por la puerta que haban traspasado. De los
Muratomo partieron gritos de entusiasmo mientras
salan de los terrenos de palacio en persecucin de
sus enemigos.
Detnganse! grit Jebu. Detnganse!
Cierren la puerta y defiendan el palacio. Pero los
samuris corrieron por delante de Jebu como si fuera
otro rbol ornamental en los terrenos palaciegos. La
vanguardia de los Muratomo, con la pluma blanca de
Domei a la cabeza, avanzaba ya a lo largo de la

avenida del Cardenal. Jebu y un puado de samuris


de Muratomo permanecieron detrs. En un momento,
el parque amurallado qued casi desierto.
Cay un extrao silencio. Los gritos, alaridos y
fragor de la batalla se desvanecieron en la distancia.
Todo lo que qued, adems de Jebu y de los pocos
samuris, fueron centenares de cuerpos con
armaduras esparcidos por la blanca grava de los
terrenos exteriores y el recinto. Aqu y all se vea
una cabeza, una pierna o un brazo cercenados, un
oscuro bulto de carne envuelta en cuero, rodeada por
un charco de sangre. Haba sangre por todas partes,
en charcos, salpicaduras y arroyuelos, como si los
terrenos de palacio fueran un papel blanco sobre el
cual un gigantesco calgrafo hubiera escrito con tinta
roja. El blanco de Muratomo y el rojo de Takashi,
pens Jebu. Juntos haban inscrito su poema de guerra
en los ms sagrados terrenos de la tierra del Sol
Naciente.
El Imperio no sera nunca ms lo mismo. Este
palacio haba sido construido haca cuatrocientos
aos por Kammu, el antepasado de los Takashi.
Desde entonces fue el centro de armona y serenidad

para todo el Imperio. Ahora estaba salpicado de


sangre y cubierto de cuerpos mutilados.
Indudablemente, el emperador sobrevivira a estos
grandes cambios que sacudan al pas, pero no
gobernara, ni tampoco sus ministros. Quienquiera
que fuera a gobernar en el futuro, tendra que hacerlo
por medio de la espada.
Se oan gritos de hombres pidiendo ayuda, otros
suplicaban que les dieran una muerte rpida, mientras
algunos geman medio inconscientes. Los escasos
samuris de Muratomo que se haban quedado atrs
caminaron de aqu para all identificando a sus
camaradas muertos y tratando de ayudar a los
heridos. Otros iban sistemticamente de un Takashi
herido a otro para degollarlos, derramando ms
sangre en las piedras blancas. Algunos realizaban el
mismo acto como gesto de misericordia para los
Muratomo que estaban gravemente heridos. Jebu mir
a su armadura, salpicada de sangre.
El joven Hideyori se acerc a l, limpiando su
espada con un trapo blanco.
Ser mejor que reunamos a estos hombres,
shik. Los Takashi caern sobre nosotros en cualquier

momento.
Viste eso? Muy bien, Hideyori-san. Sers un
buen general.
Hideyori sonri, con ojos tan remotos y fros
como siempre.
T lo viste y yo lo vi, pero mi padre no lo vio.
Mi padre se interrumpi sacudiendo la cabeza.
Sern demasiados para pelear contra ellos
pronostic Jebu.
Podemos resistir en el recinto interior. O al
menos en el Palacio Ceremonial.
S, y el ltimo de nosotros que quede vivo
puede prenderle fuego.
Por qu no?
Tonteras. Yo te voy a entregar a tu padre con
vida.
Una promesa insensata, imposible de mantener.
En ese momento, el viga de la muralla interior
dio un largo y agudo grito de alarma, y la tormenta se
cerni de nuevo sobre ellos. No haba forma de
detener a los Takashi que suban como enjambres por
las escaleras porttiles, plantando sus banderas rojas
de sangre en los parapetos, y caan de las murallas a

los terrenos como una colonia de escarabajos


precipitndose sobre una morera.
Por aqu grit Jebu. Seguido de unos
cincuenta samuris Muratomo, l y Hideyori
atravesaron apresuradamente una puerta abandonada
que conduca a la parte norte de los terrenos de
palacio. Los samuris Takashi corrieron tras ellos.
La mitad de los samuris Muratomo, obligados a
actuar sin rdenes, se detuvieron, se voltearon y
formaron una lnea defensiva para contener a los
Takashi. Jebu pudo ver el casco coronado por el
dragn de Kiyosi, atravesando la puerta por la que
acababan de escapar. Una masa de guerreros Takashi
se abalanz sobre la lnea Muratomo. Luego, Jebu no
pudo ver ms.
Pasaron corriendo los residenciales edificios
imperiales que rodeaban el pequeo parque en la
seccin noroeste de los terrenos. Un samuri, al lado
de Jebu, recibi una flecha en la espalda y cay en la
alberca ornamental. Asustadas sirvientas y damas de
compaa echaron miradas hacia ellos. Algunas eran
partidarias de los Muratomo y hacan frenticas
preguntas, a las que Jebu y los samuris no hicieron

caso.
Ms all de los terrenos residenciales, Jebu vio
un establo. No haba tiempo de ensillar a los
caballos. Jadeantes, con el aliento echando vapor, los
hombres se lanzaron sobre los lomos desnudos de los
animales. Slo haba una docena de caballos. Los
samuris que se quedaron sin caballo se dieron la
vuelta y se alinearon para resistir a los
perseguidores.
Cabalgaron hacia la puerta noroeste de la muralla
exterior. Una flecha de los Takashi pas zumbando
junto a la cabeza de Jebu, con un silbido penetrante.
Jebu decidi que si los Takashi los alcanzaban l se
volteara y peleara con ellos en la puerta, para dar a
Hideyori tiempo de escapar.
Atravesaron
la
puerta
y
galoparon
desenfrenadamente por las calles de la ciudad. Un
buey que tiraba de un carruaje peg una espantada y
choc contra una pared cercana. Qu haca alguien
en las calles en este da? Las flechas se estrellaban en
el pavimento a sus espaldas. Jebu hizo saltar a su
caballo sobre la baja pared contra la que el buey
acababa de chocar, seguido por Hideyori y seis

samuris ms montados. Galoparon por los jardines


de la residencia de un noble, pasando a travs de
grupos de aterrorizados sirvientes.
En poco tiempo se perdieron entre las casas de la
aristocracia de Heian Kyo. Al parecer, los
perseguidores haban renunciado a la capara. Por el
momento, los Takashi tenan lo que queran: el
palacio.
Horas despus, dando cautelosos rodeos por las
calles, se encontraron al cuerpo principal de los
guerreros Muratomo. Domei estaba triste y cansado.
Sus fuerzas haban sido grandemente reducidas, no
slo por las bajas sufridas sino porque algunos de sus
hombres se perdieron por las calles, vagaron de aqu
para all se desanimaron y escaparon.
Mientras Jebu y Hideyori andaban a la busca de
Domei, ste se dio cuenta, demasiado tarde, de que
los Takashi estaban regresando en mayor nmero al
palacio. Sus hombres llegaron a la puerta principal
slo para descubrir que un ejrcito mucho ms
numeroso que el de ellos se haba apoderado de la
entrada. Luego marcharon a travs de la ciudad con la
esperanza de iniciar un ataque sobre el Rokuhara,

pero el bastin Takashi estaba ocupado por Jogamori


con una fuerza de samuris an mayor. Domei calcul
que entre los hombres estacionados en el Rokuhara y
los aliados de los Takashi que llegaron de la
campia, haba cuarenta mil samuris Takashi en la
ciudad.
Han tomado el Palacio Imperial a nuestro
pesar. Tienen en sus manos al Emperador y al
Emperador retirado. Ambas majestades han
proclamado que los Takashi son sus defensores y que
nosotros estamos fuera de la ley. Todo ha salido
exactamente al revs de como yo esperaba. De
repente alz la cabeza y sonri, casi alegremente.
Muchas veces el halcn cae en picado y sale con las
garras vacas. Entonces tiene que alejarse volando
para intentarlo de nuevo.
Jebu ech una mirada a Hideyori. El muchacho de
once aos miraba fijamente a su padre con una
expresin evaluativa que casi era desdeosa.
Pocas horas despus, el ejrcito de Muratomo
sala de Heian Kyo por una de las puertas
occidentales. Los fatigados samuris miraban de vez
en cuando por encima del hombro, temerosos de una

persecucin de los Takashi. Jebu cabalg con Domei.


Uno de los hermanos mayores de Hideyori yaca en
un carruaje, tirado por caballos, con su pierna
derecha casi cercenada. Jebu le aplic remedios
Zinja, unos polvos para limpiar la herida y un
torniquete para detener la hemorragia.
Cuando llegaron a los espesos bosques en la base
de las montaas al norte de Heian Kyo, la nieve
comenz a caer.
Debemos dispersarnos propuso Domei.
Mis hijos mayores deben venir conmigo. Pero t
Hideyori, quiero que ests lejos, muy lejos del
alcance de Sogamori. Puesto que Jebu te mantuvo a
salvo durante la batalla, te confiar a l.
Domei se volvi a Jebu.
El seor Shima no Bokuden, de Kamakura, es
un secreto aliado mo. No es un aliado muy fiable,
pues finge amistad hacia los dos lados. Pero debera
ser capaz de ver que Hideyori puede ser valioso para
l, y es el nico que se encuentra lo suficientemente
lejos y tiene el suficiente poder para proteger a
Hideyori de los Takashi. Domei suspir
profundamente. Mi hijo menor, Yukio, est en la

capital y no lo puedo salvar. Puede que Hideyori sea


el ltimo de nosotros. l es el porvenir del clan
Muratomo.
Jebu asinti con la cabeza, asombrado por la
revelacin de que el calculador Seor Bokuden, el
padre de Taniko, estuviese bien avenido con los
Muratomo. Tal vez sa era la razn de que hubiera
confiado en un solo inexperto Zinja para escoltar a su
hija a travs de territorio Muratomo hasta Heian Kyo,
y la razn de que la expedicin fuera slo atacada en
una ocasin. Pero Jebu estuvo de acuerdo en que
Bokuden no poda ser considerado como un aliado de
gran confianza.
Cuando Hideyori se hubo alejado, dejando a
Domei y Jebu a solas, Domei dej caer la cabeza.
He sido un estpido, shik. Ayud a los Takashi
a destruir a mi padre y ahora me he arruinado yo
mismo y he arruinado a mis hijos. Lo he hecho todo
mal. Recibira con gusto la muerte ahora.
Jebu dijo:
En mi Orden se nos ensea a ver que todo es
una sola cosa. Victoria o derrota, vida o muerte, todo
es lo mismo. El acto lo es todo; el resultado, nada.

Domei sacudi la cabeza.


Me consolara creer eso. Pero no puedo. Vete
ahora, Jebu.

XIII
Cinco das despus de la derrota de Muratomo en
el Palacio Imperad, Moko inform a Taniko de que
Domei haba regresado a Heian Eiyo. Taniko estaba
alojada de nuevo en el Palacio Vistaria de la
Emperatriz, ya que Horigawa haba regresado a la
ciudad en cuanto supo que los Muratomo haban sido
arrojados de ella. An sin recobrarse del susto que la
insurreccin de Domei le causara, la emperatriz
Sadako se hallaba postrada en sus aposentos. La
dama Akimi estaba conspicuamente ausente.
Moko se arrodill en la galera que comunicaba
con la habitacin de Taniko y le habl a travs de la
pantalla, sacudiendo la cabeza.
Fue muy triste. Domei y sus hijos mayores
fueron atacados por un contingente de samuris
Takashi. Se abrieron paso peleando, pero toda su
escolta se dispers. Domei y sus tres hijos se
encontraron solos en las montaas en una ventisca,
con el enemigo pisndoles los talones. Un hijo fue
herido y no pudo continuar. Rog a su padre que le
matara, en lugar de permitir que cayera en manos de

los Takashi. Finalmente Domei accedi y atraves el


corazn del hijo. Al menos el muchacho no se abri
el vientre, como hacen algunos samuris cuando
quieren quitarse la vida.
Horrible! exclam Taniko. Y Domei
pudo todava escapar?
Trat de hacerlo, seora. l y sus otros dos
hijos cavaron una tumba para el joven muerto y
siguieron adelante en medio de la nevada. Se
detuvieron en una granja a descansar, sin darse cuenta
de lo cerca que tenan a los samuris Takashi. Los
campesinos que les ofrecieron hospitalidad les
traicionaron. Domei se estaba baando cuando sus
enemigos irrumpieron en la habitacin y le
capturaron. Los otros hijos tambin estaban ilesos.
Los Takashi tomaron a los tres prisioneros y los
trajeron de nuevo aqu, por rdenes de Sogamori,
para ser ejecutados pblicamente. Incluso
desenterraron el cuerpo del hijo muerto y enviaron su
cabeza a la capital. Muchos otros lderes Muratomo
sern decapitados tambin.
Qu triste! Y los otros hijos menores de
Domei?

Uno de ellos, Yukio, est aqu en la capital, en


la casa de su madre, la Dama Akimi, a quien usted
conoce. En cuanto al otro, hay algo muy interesante,
seora.
Taniko se inclin hacia adelante y atisbo a travs
de la pantalla. Poda ver que Moko sonrea,
revelando los dientes que le faltaban.
Qu es?
Puede que no haya odo esto, porque usted
haba abandonado la capital con su honorable esposo
durante los combates, pero un enorme monje zinja,
con el pelo del color del fuego, segn dicen, realiz
prodigios en la batalla del Palacio Imperial.
El corazn de Taniko palpit ms rpidamente.
Slo puede tratarse de una persona.
Moko asinti con la cabeza.
As lo pens yo, seora. He odo tambin que
este mismo monje escolt al otro hijo de Domei,
Hideyori, en direccin noreste.
El noreste, pens Taniko. Tendra que mandar un
mensaje secreto a su padre para que estuviera al tanto
de ellos.
Cundo se llevarn a cabo las ejecuciones?

En tres das, en un foso cavado junto a la


prisin, en un lugar llamado Rokujo-ga-hara, donde la
avenida Rokujo cruza el ro Kamo. Los aledaos de
los terrenos de la ejecucin estn ya preparados con
postes, con las cabezas de una docena de los rebeldes
ms conocidos que murieron en la pelea, mirando a
los transentes. En verdad, tal como o decir a un
monje, debemos de estar viviendo los ltimos Das
de la Ley.
S corrobor Taniko, Moko, quiero saber
mucho ms de lo que s acerca del mundo. Todo lo
que puedo ver es lo que ocurre entre las paredes de
este Recinto de Nueve Dobleces. Es una verdadera
lstima que el capitn Domei y sus hijos deban morir.
Le conoc y me agrad. Pero el poder de los hombres
para ejecutar a otros hombres en nombre del
Emperador es lo que mantiene unido este imperio. Si
quiero conocer el mundo, debo saber esto. Irs a la
ejecucin y sers mis ojos? Les vers a ellos para ti
y para m?
He visto bastantes muertes en mi vida se
doli Moko. Probablemente tendr que ver muchas
ms antes de que yo mismo entre en el Gran Vaco o

me empujen a l. Lo ltimo que quiero es ir a


contemplar muertes que no tengo que ver. Pero si eso
le ayuda a usted, seora, ir y se lo contar.
***
Moko acudi temprano a los terrenos de las
ejecuciones para hallar m lugar con la mejor vista
posible. El sitio donde los condenados habran de
morir era una depresin ancha y circular, un poco ms
profunda que la altura de un hombre, al lado del ro
Kamo. Ayudantes de la Corte, en relucientes tnicas
de un verde plido, haban ya cercado con cuerdas el
rea ms cercana al foso, para los testigos nobles.
Moko se percat de que si buscaba un hueco entre la
muchedumbre de espectadores comunes, en la orilla
del ro, quedara demasiado lejos del borde para
poder ver.
Pero haba junto a la prisin un enorme cerezo
viejo que haba sido usado desde haca mucho tiempo
para castigos corporales pblicos. Sus ramas ms
altas ofrecan una vista excelente. Acostumbrado a
trabajar en edificios, Moko no tena miedo a las

alturas. En un momento estuvo bien encaramado sobre


una rama alta, pero fuerte, que le proporcionara una
buena vista de los acontecimientos.
Fue slo despus de haberse acomodado y
observar un poco a su alrededor, cuando vio a un par
de ojos muertos que le miraban, junto al cerezo
haban colocado un poste con la cabeza de uno de los
rebeldes muertos en los combates del Palacio
Imperial. Un poco desconcertado, Moko respir
profundamente y gui el ojo a la cabeza.
Buenos das a usted, seor, quienquiera que
sea. Confo en que no estar sufriendo?
Caramba!, sta podra ser la cabeza del shik
Jebu. Pero probablemente ellos no se habran
molestado en colocar la cabeza de un monje sobre un
poste.
Gradualmente, el rea alrededor del foso
comenz a llenarse de espectadores. Varios carruajes
trajeron a los hombres de alcurnia, los cuales
ocuparon las mejores posiciones, cerca del borde del
foso. Desde la rama del cerezo, Moko disfrutaba de
una amplia perspectiva que abarcaba todo lo largo de
la avenida Rokujo, repleta de carruajes tirados por

bueyes. Distingui vehculos de mimbre, de hojas de


palma y los altos y elaborados carruajes chinos con
sus techos de dos aguas, cuyo uso se restringa a la
familia imperial y a los ms altos oficiales de la
Corte. Los carruajes se bloqueaban el camino los
unos a los otros, y Moko observ divertido las tres
peleas que estallaron entre los conductores de
aristcratas rivales.
La confusin empeor cuando unas tropas
montadas de samuris Takashi, con sus ornamentos de
oro reluciendo bajo el sol matinal, se abrieron paso
por el centro de la avenida, mientras los conductores
de carruajes se hacan a un lado ante el resonar de los
cascos de las cabalgaduras. En la distancia, Moko
advirti un destello dorado, y cuando se acerc
reconoci el techo de oro del palanqun del
Emperador,
un
enorme
edificio
porttil
magnficamente decorado, tirado por docenas de
hombres y coronado por un fnix tambin dorado. Los
jinetes Takashi deban sustituir a los guardias de
palacio, aniquilados en la insurreccin de Domei. La
gente caa de rodillas mientras pasaba el Emperador.
Moko se qued pasmado al observar el palanqun

pasar cerca de su cerezo, para asentarse en una


posicin dominante en la orilla del ro.
Un horror repentino congel las venas de Moko.
En su excitacin ante estas esplndidas vistas, olvid
la viejsima regla de que ninguna cabeza debe estar a
mayor altura que la del Emperador. Si alguien le vea
all arriba, le bajaran a rastras y los guardias del
Emperador le haran picadillo. Pero era demasiado
tarde para bajar. El sacrilegio haba sido ya
cometido. Deba permanecer absolutamente quieto.
Su nica esperanza era que nadie le hubiera visto
subir hasta ah y que nadie le viera durante las
ejecuciones. Con creciente temor se dio cuenta de que
tendra que permanecer encaramado al rbol hasta la
cada de la noche, e incluso entonces correra un
terrible peligro al tratar de bajar.
Las cortinas del palanqun del Emperador se
abrieron. A pesar de su terror, Moko estudi al
Emperador con curiosidad. Nijo luca un tocado alto,
cargado de joyas, y un enorme collar de diamantes.
Sus batas de seda, abrochadas una encima de otra,
eran tan voluminosas que daba la impresin de que
una cabeza sin cuerpo descansara sobre un montn de

magnficos tejidos. Su capa, de un rojo ciruela y


revestida de escarlata, haba sido elegida, segn
sospechaba Moko, porque el color iba de acuerdo
con la ocasin. El rostro del joven Emperador,
empolvado de blanco, no tena expresin ni casi
facciones. Era perfectamente redondo, con una boca,
nariz y ojos diminutos, y un mechn de barba
puntiaguda en el mentn.
Sonriendo triunfalmente, el repulsivo marido de
la dama Taniko, el prncipe Horigawa, se acomodaba
en un banco, bajo el palanqun, junto con otros nobles
en capas violetas de la Corte. Al lado de Horigawa
se hallaba sentado un hombre corpulento y calvo a
quien Moko tambin haba visto antes: el jefe del clan
Takashi, Sogamori. Su ancho rostro estaba iluminado
de placer, como si se dispusiera a comer un soberbio
banquete. l y Horigawa parecan un par de sapos
hinchados, a punto de estallar de gozo ante su
victoria.
Ahora, los condenados, llevando un taparrabos
por nico atuendo, eran sacados de la prisin y
forzados a marchar por una rampa que bajaba hasta el
foso. Eran veinte. El famoso jefe de los Muratomo,

Domei, fue el primero en entrar al foso. El carpintero


le haba visto antes, montando a caballo por la
ciudad. Qu triste pens Moko, que la vida de
este esplndido hombre quede segada tan pronto,
mientras que el feo y venenoso Horigawa sigue
viviendo por quin sabe cunto tiempo.
Cinco verdugos aguardaban de pie a lo largo del
foso, enfrente e sus vctimas. Uno de ellos era Kiyosi,
vstago de la casa de Takashi, vestido en armadura
con encajes rojos, decorada con laca negra
ornamentos de oro, y una bata interior de brocado
tambin rojo, empuaba una larga espada muy
curvada.
Los primeros en morir seran los cinco tenientes
de Domei. Dieron un paso adelante. Un cortesano, en
una bata verde plido, ley la lista de sus crmenes,
que conclua con la acusacin de haberse Izado
traicioneramente contra el Emperador. El rostro de
ste permaneci impasible. Los cinco se volvieron e
hicieron una reverencia, primero de respeto para el
Emperador, luego de lealtad para Domei, y finalmente
de cortesa para sus verdugos. Se arrodillaron.
Moko se pregunt: Estarn pensando en lo que

les va a suceder? Son plenamente conscientes de


ello? O estn tratando de no pensar sobre eso?. El
tsuibushi record cmo se haba sentido cuando Jebu
le dijo que le iba a decapitar. Su cuerpo entero se
congel l pens que perdera el control de su
vientre. Era la peor sensacin del mundo. Y estos
hombres soportaron esa sensacin durante das, desde
que supieron que iban a ser ejecutados.
Los cinco verdugos, incluyendo a Kiyosi, se
colocaron junto a los hombres condenados, con las
hojas resplandeciendo al sol. Asestaron sus
espadazos al mismo tiempo.
Cinco hojas cayeron, vigorosamente, sobre cinco
cuellos. Los golpes proyectaron cada cabeza a una
corta distancia, y los cuerpos arrodillados se
derrumbaron como sacos de arroz. De cada cuello
decapitado, un brillante charco de sangre se extendi
sobre la arena, que era tan blanca como la nieve.
Hubo un murmullo en el que se entremezclaba la
excitacin con los gestos de aprobacin y de horror
de los espectadores.
Moko sinti violentas nuseas en el estmago.
Como le dijo a Taniko, haba visto morir a hombres

anteriormente, pero nunca haba presenciado una


ejecucin pblica. Debe de ser tambin la primera
vez para mucha de la gente de abajo, pens. En su
repugnancia casi olvida el peligro de su propia
posicin, la posibilidad de ser descubierto en
cualquier momento y unirse a los muertos de all
abajo.
Varios cortesanos se desmayaron, y uno casi cae a
la fosa, de no haber sido agarrado a tiempo por uno
de sus ayudantes. Los hombres inconscientes fueron
llevados por sus sirvientes lejos del lugar y de la
muchedumbre. Otro cortesano vomit de repente
sobre su bella capa lavanda, con gran azoramiento de
su parte y la diversin de varios de sus
acompaantes. Qu vergenza vomitar ante el
Emperador, pens Moko, olvidando una vez ms su
precaria posicin. Sogamori, desde su lugar cercano
a su majestad, sonri despectivamente.
Unos esclavos sacaron los cuerpos del foso por
los tobillos, mientras que soldados de a pie clavaban
en la base de cada crneo un afilado poste y
levantaban las cabezas para que todos los asistentes,
incluso los que se hallaban en partes lejanas,

pudieran verlas. Moko aguant la respiracin,


dndose cuenta de que ahora estaba en mayor peligro
que nunca, porque la gente mirara hacia arriba. Rez
al espritu del guerrero que tena enfrente para que
volviera los ojos de los vivos en cualquier direccin
menos en la suya.
El ritual de las ejecuciones fue repetido dos
veces ms, cada una con cinco vctimas. A Domei se
le guardaba para el final, comprendi Moko. l tena
que ver morir a sus seguidores; luego, las cabezas de
sus hijos levantadas en postes antes de que l pudiera
hallar el alivio de la muerte. Qu crueldad!
Antes de que los dos hijos mayores de Domei se
arrodillaran para ser ejecutados, stos miraron por
largo rato a su padre. Le estaban acusando de
haberlos empujado a la muerte, o estaban
intercambiando una ltima y afectuosa mirada antes
de ir al Gran Vaco? Moko esperaba que fuera esto
ltimo.
La expresin de Domei no se alter al ver a sus
hijos decapitados.
Ahora era su propio turno. Se arrodill y habl:
El jefe del clan Muratomo muere proclamando

su inquebrantable lealtad y la de la familia Muratomo


hacia su majestad imperial. Ruega a su majestad
imperial que recuerde que los Muratomo son siempre
los dientes y garras del Emperador.
El hombre que habra de ejecutar a Domei era
Kiyosi. Este alz la espada, con las monturas de oro y
plata reluciendo, bien alto por encima de su cabeza, y
luego la baj con un sonoro Ja!. Mientras el cuerpo
de Domei an se estremeca ante la muerte, Kiyosi le
volvi la espalda e hizo una reverencia al
Emperador. El rostro de ste permaneci tan suave y
vaco como cuajada de frijol en un tazn. Apostara
a que nunca ha visto una ejecucin pblica tampoco
pens Moko, y apostara a que l querra apartar
la vista, o incluso vomitar. Pero no se atreve, porque
es el Emperador. Resulta extrao que el Emperador
sea menos libre que cualquier otra persona.
Para sorpresa suya, Moko not que unas lgrimas
relucan en el rostro de Kiyosi. Aun este enemigo de
los Muratomo se conmueve ante estas muertes,
pens. Entonces, Kiyosi mir casualmente hacia
arriba y sus ojos se encontraron con los de Moko.
El corazn de Moko ces de latir, y casi se suelta

de la rama del rbol. S misericordioso, Buda,


pens, y trat de prepararse para la muerte. No pudo
evitar cerrar los ojos.
Por un largo momento nada pas. Entonces, Moko
abri lentamente los ojos de nuevo. Kiyosi le estaba
mirando todava, las pupilas castaas quemndole los
ojos. En su terror, Moko vio el rostro cuadrado y
cincelado de Kiyosi con una luminosa claridad, como
si fuera la cara de Buda o de un kami. Este gran seor
debe defender la santidad del Emperador. Su deber
ser matarme.
Kiyosi sonri imperceptiblemente, y apart la
vista.
Pas largo tiempo antes de que Moko lograra
respirar normalmente otra vez. Empezaba a parecer
que el gran seor le fuera a perdonar la vida. Por
supuesto que ste podra estar esperando a que
terminaran las ejecuciones, a fin de que la dignidad
de la ocasin no se malograra con el desollar de
alguien tan vil como l. Pero, por alguna razn, Moko
dudaba de que se tratase de esto ltimo. Hubo bondad
en su sonrisa. Todo lo que Moko tena que hacer era
quedarse all escondido hasta que se hiciera de noche

y esperar que nadie ms lo viera; lo cual era mucho


esperar. Record que el shik le haba dicho que los
zinjas estaban entrenados para ocultarse en los
rboles durante das. Moko tendra ahora una buena
historia que contar al shik, si llegaba a verlo alguna
vez.
Sogamori, en lugar del Emperador, hizo una
imperceptible sea con la mano y dos cortesanos
cerraron las cortinas del palanqun imperial. La
multitud de hombres que cargaban el vehculo del
Emperador se puso en pie de un salto y en prtigas
levantaron el dorado palacio hasta sus hombros. La
tropa de guardias Takashi formaron sus filas de
hombres a caballo enfrente y detrs del palanqun.
Los que iban a la vanguardia levantaron sus bastones
y comenzaron a gritar.
Detrs del Emperador, la alta nobleza camin
hasta los carruajes que esperaban. Moko observ a
Kiyosi, el hombre que le haba perdonado la vida,
mientras el esbelto joven se alejaba con su padre, de
baja estatura y rechoncho cuerpo. Sogamori se subi
a su carruaje de estilo chino, mientras que Kiyosi
mont un caballo castao y se alej galopando.

***
Para Moko lo que quedaba del da fue la peor
odisea de su vida. Las principales ejecuciones
concluyeron, y el Emperador y los grandes seores se
haban ido, pero an hubo cerca de ochenta rebeldes
que tuvieron que arrodillarse en el sangriento foso y
morir. Atrapado en el cerezo, con los brazos y las
piernas entumecindosele lentamente, Moko se vio
obligado a observar todo el espectculo.
Al fin cay la oscuridad. No haba luna esa
noche. Cuando se sinti seguro, Moko se las arregl
como pudo para que sus miembros volvieran a
funcionar y medio baj y medio cay de su posicin
en lo alto del rbol. Slo a duras penas fue capaz de
caminar.
Pudo encontrar una tienda de vinos en una calle
lateral y revivi su adolorido cuerpo con la ayuda de
una jarra de sake caliente. Era extraordinario, pens,
que el joven seor Takashi, que no haba vacilado en
cortar las cabezas de aquellos hombres con su
espada, hubiera dejado con vida a este pequeo
carpintero sacrlego. Moko record las lgrimas que

corran por las mejillas de Kiyosi despus de haber


decapitado a Domei. Haba una compasin en el
joven samuri, como Moko slo haba visto en otras
dos personas: la dama Taniko y el shik Jebu.
Pensando en su ama, y todava sacudido por el
horror y el dolor de lo que haba visto y soportado
ese da, con esfuerzo Moko se puso en pie, pag por
el sake y se encamin al Palacio Imperial.

XIV
Fue a principios de la primavera cuando Jebu e
Hideyori se encontraron en presencia de un
tembloroso Shima no Bokuden.
Llega Domei desde ms all de la tumba para
destruir a sus amigos? Esta casa ha sido siempre
conocida como una casa Takashi. Cmo podra
darles albergue aqu? exclam el Seor Bokuden.
Qu quiere decir, ms all de la tumba?
pregunt Hideyori rpidamente, Ha muerto mi
padre?
S, desde luego, y sus hermanos. No lo saba?
Jebu sinti una punzada de dolor al pensar que el
bravo y fuerte Domei, a cuyo servicio haba pasado
dos aos, ya no viva. Mir a Hideyori, cuyo rostro
no reflejaba emocin alguna.
Cmo muri? pregunt Hideyori.
Uno de sus hermanos estaba muy malherido, y
su padre le ayud a morir. l y sus otros dos hijos
fueron capturados, llevados de regreso a Heian Kyo y
ejecutados pblicamente.
Qu le pas a Yukio, mi hermanastro?

No he odo nada inform el seor Bokuden,


echando a un lado estas penas familiares como si
tratara de espantar a un mosquito. Pero puede usted
mismo darse cuenta de que la causa de su familia est
perdida. De ahora en adelante, los Shima deben ser
totalmente Takashi.
Lo entiendo asinti Hideyori, Le pido, en
nombre de cualesquiera lazos que existieron entre
usted y mi padre, que me conceda refugio durante
unos pocos das. Creo que continuar viajando hacia
el norte. Necesito tiempo para hacer planes y enviar
mensajes.
De pie a su lado, Jebu se volvi y mir a
Hideyori. Tena un perfil sereno que llevaba la marca
de autoridad. Haba una calma y una fortaleza
increbles en este muchacho de quince aos, pens
Jebu.
Otro chico de esa edad se habra postrado ante el
Seor Bokuden, gimoteando y pidiendo misericordia.
Hideyori podra ser el ltimo hombre vivo en la
familia, pero estaba bajo un control absoluto de s
mismo. Jebu record el Manual del Zinja: Aquel
que no siente miedo, est muerto. Cul era el

precio del autocontrol de Hideyori?


Despus de que el monje y su pupilo abandonaron
la habitacin, el Seor Bokuden sac la carta de
Taniko del escritorio y volvi a leerla. Estaba escrita
en chino.
Honorable padre:
La presente es para advertirle de que
Hideyori, el heredero a la jefatura del clan
Muratomo, se dirige en su direccin, segn se
dice por aqu. Nunca he inquirido acerca de
sus arreglos con estos clanes en lucha, pero
tampoco me falta el poder de observacin. Por
tanto, tengo razones para pensar que Hideyori
puede acudir a usted en busca de ayuda.
En este momento, los Takashi estn en auge
y usted puede sentirse tentado de demostrar su
lealtad por ellos mandando la cabeza de
Hideyori a Heian Kyo. Yo le sugiero que este
muchacho puede ser ms valioso para usted
vivo que muerto.
A medida que los Takashi se tornan ms
poderosos, se vuelven ms arrogantes y se
crean ms enemigos. Si Hideyori se mantiene

vivo, ser la persona natural alrededor de la


cual se agruparn esos enemigos. Aqul que
haya protegido a Hideyori tendr entonces en
su poder la llave del futuro.
Estas sugerencias se le ofrecen con toda
humildad y en agradecimiento a usted por
haberme colocado aqu, desde donde puedo
observar los grandes eventos.
Su hija que le quiere,
Taniko
El seor Bokuden lanz un gruido. Qu le haca
pensar a esta hija suya que poda aconsejarle en
asunto tan delicado y peligroso como ste? No
obstante, lo que deca encerraba cierto sentido. Pero
l tena que demostrar su lealtad a los Takashi.
Tomando su pincel, Bokuden comenz a escribir
una carta a Sogamori.
Estimado Ministro de la Izquierda:
Tengo en mi poder a Muratomo no Hideyori. Qu
debo hacer con l? Le retendr aqu hasta que reciba
noticias suyas.

***
Las lgrimas formaban surcos sobre la capa de
polvo blanco que cubra el rostro de Akimi. No es
agradable ver llorar a una mujer de la Corte, pens
Taniko.
Yo amaba a Domei declar Akimi. l era
un guerrero que posea fuerza y fuego, pero tambin
era un hombre sencillo y gentil. Le amaba tanto que
sufr la agona de ver su cabeza expuesta en los
terrenos de las ejecuciones. Ahora todo lo que me
queda es Yukio, mi dulce y hermoso hijo. Me temo
que su padre le pueda haber condenado a muerte.
En qu forma? pregunt Taniko.
El legado de Domei a su familia es una
enemistad de sangre con los Takashi. La nica forma
en que stos pueden protegerse a s mismos es
matando a todos sus hijos. Y Yukio est en poder de
ellos.
Taniko puso una mano sobre su amiga.
Cmo puedo ayudarte? Ella entenda cmo
se senta Akimi hacia Domei. Slo tena que
comparar esos sentimientos con los suyos propios

hacia Jebu. Podra haber sido la cabeza de Jebu sobre


un poste la que quedara sobre Rokujo-ga-hara.
Permitindome hablar con tu esposo asever
Akimi.
Por supuesto. Ten cuidado, se dijo Taniko a
s misma. En esta casa cualquiera puede estar
escondido detrs de los paneles, escuchando. Hasta
ahora no he dicho nada que me ponga en peligro.
Tu esposo tiene una gran influencia sobre
Sogamori. Y yo creo, perdname por decirlo, pero el
temor que siento por la vida de mi hijo me hace ser
atrevida, que cuando hay que derramar sangre, el
prncipe Horigawa est a la vanguardia de aquellos
que claman por derramarla.
No creo que el prncipe Horigawa negara eso
reforz Taniko, secamente Hablara de la
necesidad de fortalecer el poder del Emperador y de
proteger al gobierno de las facciones traicioneras.
Akimi inclin la cabeza.
Desde luego. Slo que mi hijo no es un
peligro para el Emperador y tampoco piensa en
traicionarle. Es un nio. Sus nicos pensamientos
consisten en observar los pjaros silvestres sobre el

monte Higashi y en tocar la flauta. La forma que la


toca es maravillosa para los odos prorrumpi
en sollozos.
Taniko sinti que las lgrimas llenaban sus
propios ojos hasta el punto de derramarse. Apret la
mano de Akimi entre las suyas.
Yo no tengo ninguna influencia sobre mi
marido, querida Akimi. Pero har todo lo que pueda.
Akimi alz la vista. El llanto haba manchado su
cara pintada.
Creme, Taniko-san, har cualquier cosa
cualquier cosa para salvar la vida de mi hijo.
El rostro ceudo y florido de Sogamori apareci
en la mente de Taniko. Record su expresin de
frustrada lujuria cuando su hijo, Kiyosi le ridiculiz
por haber tratado de ganarse los favores de Akimi.
Sogamori, pens ella, hara cualquier cosa
cualquier cosa por poseer a Akimi.
Creo que puedes ganarte a Sogamori insinu
Taniko, si ests dispuesta a pagar el precio. No
puedo decir nada ms por ahora. No pierdas la
esperanza. Te enviar un mensaje cuando el momento
sea propicio.

***
En el da decimoquinto del Mes Quinto del Ao
del Caballo, Horigawa ofreci un esplndido
banquete junto al agua. Tales acontecimientos eran
una tradicin que databa de siglos. Horigawa eligi
la noche de la luna llena, para que el disco plateado
se reflejara en el arroyuelo que corra por el jardn.
Durante siete das antes del banquete, Taniko residi
en la casa de Horigawa para ayudar a supervisar los
preparativos.
Mand a Moko con un recado especial para
Akimi. Las probabilidades de que Horigawa
descubriera lo que ella estaba haciendo eran bastante
evidentes, y lo saba. Si lo averiguaba,
indudablemente la castigara con severidad. Pero
Akimi lo haba perdido casi todo. Perder a su hijo la
matara. Taniko senta que algo en su interior, tal vez
lo que Jebu llam el Ser Interno, no la dejaba
abandonar a su amiga.
En la noche del banquete, los decorados jardines
alrededor de la mansin del prncipe Horigawa
estaban iluminados con linternas. Carruajes de

bueyes, adornados con cintas y flores, se detenan


ante la entrada principal. Los sirvientes conducan a
cada invitado a un lugar designado entre la
serpenteante orilla del arroyo. Para realzar la belleza
de la corriente artificial, Horigawa haba aadido
unos pocos puentes, pantanos y pequeas cascadas,
as como una serie de nuevas plantas a lo largo de la
ribera.
El husped de honor era Sogamori, que lleg el
ltimo de todos y fue sentado aproximadamente en el
punto central del arroyuelo, a fin de que no se viera
obligado a ser ni el primero ni el ltimo en recitar un
poema. Su hijo Kiyosi, que ya haba llegado, estaba
sentado unos lugares ms abajo de la corriente. Entre
los otros huspedes se contaban cortesanos, ministros
y miembros de alta alcurnia de la familia Takashi.
Fuera del conocimiento de Horigawa, haba otra
persona presente, la dama Akimi, que dej su
carruaje a cierta distancia de la mansin Shima y,
envuelta en capa y capucha, camin el resto del
camino. Taniko la hizo pasar por una puerta lateral.
Taniko era muy consciente de los riesgos de su
plan. Tal vez habra juzgado errneamente a

Sogamori. Encontrar a Akimi en este banquete podra


tener el efecto opuesto al que ella buscaba. Podra
incluso inducirle a tomar medidas en contra del nio
Yukio y contra Akimi tambin. Por lo que concerna a
Horigawa, aun suponiendo que el plan tuviera xito,
slo el kami saba lo que ese hombre cruel y
sanguinario podra hacer. Taniko envi a Akimi a una
cmara vaca en el pabelln de las mujeres,
prometiendo venir a buscarla en el momento
oportuno.
Cuando los huspedes estuvieron sentados,
Horigawa hizo un gesto a Taniko y sta llen con sake
caliente una copa de fondo y la dej a la deriva al
comienzo del arroyuelo. Como anfitrin, Horigawa
comenz a recitar una poesa levantando la copa,
tomando un sorbo y declamando:
Los perros de paja se tornan en cenizas
bajo el aliento del Dragn Rojo.
Hubo risas y aplausos. Nadie dudaba que los
sacrificados perros de paja eran una referencia a los
derrotados Muratomo. Entre algunos de los
cortesanos, sin embargo, Taniko escuch un murmullo

de desagrado. Durante cientos de aos, las mejores


personas de la capital haban visto los combates y los
derramamientos de sangre como actividades propias
de bestias salvajes, desde luego nada que fuera tema
para una poesa.
El siguiente husped a lo largo del arroyuelo sac
la copa del agua, sorbi un poco de sake y recit:
Esa plida nube en vuelo
Humo blanco o la cola de un dragn?
La mayora de los huspedes rieron, y el que ri
ms alto fue Sogamori. Taniko mir ms all de l al
apuesto Kiyosi, que contemplaba meditabundo la
corriente de agua.
Horigawa haba establecido la pauta para el
banquete, y la mayor parte de los huspedes siguieron
con poemas de temas marciales, muchos con antiguas
baladas chinas de guerra. Unos pocos, que no
aprobaban esto, recitaron poesas con temas ms
tradicionales para un banquete de agua serpenteante:
flores, las estaciones, la luna. Cuando esto ocurra,
Taniko observ que Sogamori lanzaba miradas
airadas al ofensor. Claramente, se vea que l

deseaba celebrar su triunfo.


Despus de que un anciano doctor en literatura
recit, en un estilo de declamacin majestuoso y
pasado de moda, un poema acerca del reflejo de la
luna sobre el agua, Sogamori se puso en pie
repentinamente. Mientras el noble que estaba al lado
del doctor en literatura beba y comenzaba a recitar,
calladamente Sogamori se alej unos pasos del
arroyuelo y sac de su manga un objeto pequeo y
oscuro en forma de cereza. Fue a una lmpara y
prendi fuego al tallo de la cereza y luego lo lanz a
pocos pasos del erudito doctor.
Los convidados se estremecieron con un ruido
como el de un trueno y una llamarada cegadora. El
viejo erudito dio un salto y casi cae a la corriente.
Taniko se qued aturdida y asustada. Un olor acre,
muy intenso, invadi el jardn. Una nubecita de humo
corri por los pinos enanos. Era como si Sogamori
hubiera desatado un demonio feo y perverso.
Un horrorizado silencio cay sobre el banquete.
Fue roto al fin por las risas de Sogamori.
Ah tienen un nuevo tema para poesas se
mof en voz muy alta. Taniko ech un vistazo a

Kiyosi y vio que tena la cabeza baja mientras miraba


intensamente a la corriente, su expresin reflejaba
una mezcla de turbacin y disgusto.
Horigawa, que deba haberse mostrado injuriado
por el disturbio, se acerc a Sogamori y lo adul:
De lo ms notable. Ha aprendido brujera
nuestro estimado Ministro de la Izquierda?
Sogamori ri y se sent.
No es nada mgico. Es slo un juguete chino.
Tengo un nuevo hombre a mi servicio, un brbaro del
otro lado del mar. l me trajo una caja de estas
pequeas bolitas de trueno. Una divertida novedad,
no les parece?
Taniko se qued intrigada acerca del brbaro
de Sogamori. Podra venir de la misma tierra que el
padre de Jebu? Este nunca dijo nada acerca de estas
horribles bolas de fuego.
Ahora le tocaba a Sogamori. Se puso en pie,
sacando el pecho, y con voz resonante declam un
poema chino acerca de una batalla que tuvo lugar
haca ms de mil aos.
Con los caballos que tiraban de los carros
de combate,

envueltos en pieles de tigre,


el duque Wen atac a los seores de Chien
y Ts'ai.
La Divisin Derecha de Ch'u se desintegr,
su bandera de batalla arrastrada por el
polvo.
La poesa fue recibida con murmullos de
apreciacin. Taniko observ que el viejo erudito que
fuera vctima de Sogamori haba abandonado el
banquete. Despus de unos cuantos poemas ms, le
lleg a Kiyosi el turno de recitar. Tratara de
competir con su padre en beligerancia?, se pregunt
Taniko. Kiyosi permaneci sentado, con una mirada
pensativa y abstrada. Habl en chino, tan suavemente
que los huspedes de Horigawa tuvieron que hacer
esfuerzos para orlo.
Tambores fronterizos de guerra desbaratan
los viajes
de todos los hombres.
Yo soy afortunado por tener hermanos, pero
todos
estn dispersados:

Ya no existe un hogar donde pueda


preguntar
si estn vivos o muertos.
Qu terrible es que la lucha no pueda
parar!
Despus de que Kiyosi acab, se produjo un
absoluto silencio. Dej la copa de sake a la deriva y
se la qued mirando como si estuviera totalmente a
solas. Todos los ojos se volvieron a Sogamori. Si se
haba molestado por los poemas que olvidaban
mencionar la guerra, cmo reaccionara ahora que su
propio hijo haba recitado un poema que deploraba la
guerra? El hombre que se hallaba a la derecha de
Kiyosi tom la copa del agua y la sostuvo con manos
temblorosas, temeroso de comenzar a hablar.
Quin escribi eso? pregunt Sogamori en
voz baja y ronca.
Tu Fu, honorable padre contest Kiyosi.
Uno de los grandes poetas de la dinasta T'ang.
Sogamori asinti con la cabeza.
Qu compasin! Qu profundo sentimiento!
En verdad, un poeta que comprende los sufrimientos
de una tierra desgarrada por la guerra. Con lgubre

expresin Sogamori estir la mano para alcanzar una


copa de vino y tom un largo trago.
De repente, sonri a Kiyosi.
El gusto de mi hijo en poesa es impecable
alab con orgullo. Tal como demuestra su victoria
en el Palacio Imperial, no tiene rival en la guerra.
Taniko pudo or el aliento que exhalaban muchos
del grupo. Un hombre impredecible, este Sogamori
pens ella; un hombre voluble. No se poda
saber cmo reaccionara cuando ella lo atrajera a un
lugar apartado del jardn para encontrarse con Akimi.
Los sirvientes trajeron viandas y las recitaciones
se reanudaron. Otra copa de vino fue lanzada
corriente abajo, y luego otra. La formalidad de la
ocasin empez a disiparse.
La gente se levantaba y se mova de un lado para
otro. Los flirteos, que constantemente se llevaban a
cabo entre los cortesanos, produjeron ciertas
ausencias entre los huspedes cuando aquel hombre o
esa mujer se alejaban discretamente del arroyuelo
para encontrase en el seguro aislamiento de los
rboles. Entre los huspedes que se quedaron en sus
asientos, la conversacin sustituy a la recitacin.

Taniko dej discretamente la compaa de


Horigawa e hizo un gesto a una criada para que la
reemplazara en sus atenciones al prncipe y los que
estaban a su alrededor. Se apresur a ir a la
habitacin donde escondi a Akimi.
Ha llegado el momento.
Taniko-san, estoy aterrorizada. Y si algo sale
mal?
Yo tambin estoy aterrada, pero qu otra cosa
podemos hacer?
T no tenas que haberte comprometido tanto.
Siempre te estar agradecida, Taniko.van.
De regreso al banquete, Taniko abri el abanico
que mand pintar especialmente para la ocasin y
tom un plato de frutas dulces. Llev el plato a
Horigawa, Sogamori y Kiyosi.
Las liendres cran piojos declar Horigawa
llanamente.
Dos veces en aos recientes, los Takashi hemos
sido responsables de ejecuciones pblicas record
Kiyosi. Muchos creen que esto es escandaloso.
Hemos perdido nuestro crdito ante los ojos de
muchos hombres importantes, de muchas familias, y

del pueblo en general, porque ven estas muertes con


horror.
Taniko ofreci a Sogamori una rebanada de
naranja insertada en un palillo. El corpulento jefe del
clan Takashi le sonri ampliamente. Taniko poda
apreciar que debi de ser un hombre muy apuesto
hace veinte aos.
Chupndose los labios despus de probar la
rebanada de naranja, Sogamori requiri:
Qu tienen esas ejecuciones que ver con esta
cuestin?
A los Takashi ya se nos llama carniceros
explic Kiyosi. Es su Consejo el que nos ha trado
ese nombre, prncipe Horigawa. Los oscuros ojos
del muchacho fulguraron hacia el prncipe Quiere
que se nos conozca como asesinos de nios tambin?
Las liendres cran piojos repiti Horigawa
. Dejen a Hideyori y Yukio vivir, y causarn
problemas a los Takashi en los aos venideros.
Mtenlos ahora y sern olvidados maana. Matar a un
hombre crecido provoca a veces una guerra. Apagar
la vida de un nio es bastante fcil. Y chasque los
dedos.

Con el corazn latindole, Taniko eligi ese


momento, cuando Kiyosi y Horigawa cruzaban
miradas feroces, para extender el brazo y oprimir la
mano de Sogamori y poner en ella un pedazo de papel
entintado en verde, doblado, con los extremos
torcidos. En l, Akimi haba escrito:
Todos deben rendirse
al poder del Dragn Rojo
y nadie desobedecer.
En la floresta impondr
su voluntad a la mujer que all encuentre.
El significado estaba bastante claro, pens
Taniko.
Cuando not el papel en su mano, Sogamori se
volvi para mirarla, con expresin de sorpresa.
Luego, su cara redonda mostr una amplia e
intencionada sonrisa.
Taniko se escondi detrs del abanico, dejndole
ver la pintura en l dibujada. Era sin duda una
representacin del santuario de la Bella Princesa de
la Isla, en Itsukushima, construido y mantenido por la
familia Takashi. Sogamori y Kiyosi se hallaban en

una peregrinacin al santuario cuando Domei inici


su insurreccin. Taniko hizo una reverencia a los tres
hombres y se retir a las sombras. Tena la esperanza
de que Horigawa estuviera demasiado concentrado en
sus argumentos para notar su ausencia.
Cuando se hall entre los rboles al borde del
jardn, una mano tom su brazo. Era Akimi. Taniko
mir por encima de su hombro. Sogamori estaba
leyendo el poema, sostenindolo de forma que ni
Horigawa ni Kiyosi pudieran verlo. Lo desliz en su
manga y se puso en pie. Mirando de soslayo hacia las
sombras, trat de ver a Taniko.
Esta entreg el abanico a Akimi y se retir detrs
de un alto tallo de bamb. Sogamori dijo algo a
Horigawa y Kiyosi, que les hizo a ambos rer. Se
estir y camin paseando hacia los rboles, con
exagerados ademanes de despreocupacin.
Cubrindose el rostro con el abanico, Akimi sali
al paso de Sogamori. Cuando l se iba acercando ella
lo atrajo todava ms hacia las sombras.
La pintura en su abanico demuestra un gusto
exquisito, querida dama lisonje l, extendiendo el
brazo hacia ella.

Gracias, seor repuso Akimi con una ligera


risita.
T no suenas como Debo verte acord
Sogamori, y tomando a Akimi por la mueca apart el
abanico de su rostro. Hizo un gesto de asombro al
reconocerla.
Es sta una trampa?
Puede llamarlo as si lo desea, seor. El poema
que mi amiga Taniko le entreg era mo. Yo era quien
deseaba encontrarlo aqu.
An sostenindola de la mueca, Sogamori la
mir fijamente.
La primera vez que la vi en la Corte me qued
pasmado ante su belleza. Nunca se ha atrevido a
alimentar esperanzas en m. Usted fue siempre suya.
Cmo puede venir a m ahora, cuando fui yo quien lo
destruy?
Una mujer puede admirar a ms de un hombre,
seor. Las enemistades de los hombres no significan
tanto para las mujeres. A causa de l, nunca pude
acercarme a usted. Ahora l se ha ido y ya no existe
ningn impedimento entre nosotros, si an se digna
usted mirarme.

Entonces, ser usted ma? Sogamori estaba


jadeante.
Taniko sinti que las lgrimas le quemaban los
ojos al pensar en el gran sacrificio de su amiga.
Seor mo, temo a su espritu encolerizado.
Pero existe una forma con la que podemos calmarlo, y
entonces yo podr entregarme plenamente a usted.
Cul sera sta?
Que prometa usted respetar la vida de sus
hijos.
***
Pocos das despus, Horigawa lleg a la mansin
Shima en una actitud colrica. Ya a solas con Taniko,
la agarr por el brazo y se lo retorci violentamente
hasta que ella logr apartarse de l.
No he hecho nada para merecer este
tratamiento, Alteza.
El seor Sogamori ha anunciado que perdonar
la vida de los dos mocosos Muratomo. Un ejemplo
de benevolencia samuri, lo llama l. La ternura de
un guerrero. Como si el samuri pudiera saber algo

de tica. Es como vestir a un mono con las ropas de


un cortesano. Es su lascivia por la dama Akimi la que
lo lleva a cometer estas tonteras. Ella se est
acostando ahora con l. Eso ha sido cosa tuya. Akimi
vino a visitarte antes de mi banquete. Se encontr con
Sogamori en el banquete, a pesar de no estar invitada.
Percibo tu mano en todo esto, mi lista damita de
Kamakura. Avanz hacia ella con los ojos
achicados como ranuras, las ventanillas de la nariz
resoplando, el rostro plido.
Taniko inclin la cabeza.
Como su Alteza dice, soy slo una nia de las
provincias. Cmo sera posible que yo tuviera
alguna influencia en asuntos de tal altura?
Horigawa se apart de ella y empez a pasearse
por la habitacin.
Ese joven perro que vino a matarme a Daidoji
seguir viviendo. Al cuidado de tu padre. Tu padre!
Despus que Domei fue derrotado, desapareci, y
cuando reaparece est en Kamakura, en la casa de tu
padre.
Cree usted que yo le mand con mi padre,
Alteza? No hay ninguna forma en que pudiera haber

hecho eso. Indudablemente, el joven Muratomo estaba


pasando por Kamakura y mi padre, siendo un
partidario leal de los Takashi, le detuvo all para
entretenerlo.
Oh, indudablemente, indudablemente. Cmo
puedo saber lo que ocurri entre ustedes dos mientras
yo yaca enterrado vivo? Cuando pienso en las horas
que pas bajo aquel descomunal peso de tierra
bueno, t vers cmo se siente uno al ser enterrado
vivo. Le ech una mirada de tan profundo odio que
Taniko, a pesar del desprecio que senta por l, se
qued aterrada.
Qu quiere decir con eso?
T no permanecers en Heian Kyo para frustrar
mis deseos una vez ms. Como esposo tuyo te ordeno
que te mudes a mi casa en Daidoji. All vivirs. No
estoy en libertad de castigarte como realmente
quisiera, porque necesito el apoyo de tu familia. Pero
tomar las medidas necesarias para evitar que te
inmiscuyas en mis asuntos. Preprate enseguida.
Espero que ests lista para mudarte maana por la
maana.
Oh, Buda misericordioso, no pens Taniko.

l me est quitando la nica cosa que me hace la vida


soportable. Abandonar la capital, ir al exilio, me
sera imposible. Si no puedo permanecer aqu en el
centro de los acontecimientos, sera mejor que me
quitara la vida. All en Daidoji me morir de tristeza
y aburrimiento.
Ella saba que era totalmente intil rogarle.
Cualquier seal de sufrimiento que apreciase en ella
le agradara y reafirmara su decisin. Dos mujeres
haban arruinado virtualmente sus vidas para salvar
al hijo de Akimi, Yukio. Ella slo poda esperar que
l creciera y se hiciera merecedor de tales
sacrificios.

XV
Los Muratomo estaban acabados, pens Jebu.
Casi todos los lderes del clan haban muerto.
Hideyori era tan prisionero del Seor Bokuden como
su pupilo. El propio Jebu no poda hacer ya nada ms
por la familia de Domei. Se encamin hacia el sur en
direccin a la capital, sirviendo an a los Muratomo
como la Orden le ordenaba. Pero las alas del Dragn
Blanco estaban recortadas. Todas las vidas que se
perdieran ahora se perderan intilmente.
Caminaba penosamente sobre terrazas de arroz
recolectado, con otra batalla perdida a sus espaldas,
si mereca llamarse una batalla. Los Takashi
prepararon una emboscada a una docena de
hambrientos samuris Muratomo con quienes Jebu
viajaba. Este les haba advertido que tal cosa podra
suceder, pero los guerreros Muratomo insistieron en
que ningn samuri genuino atacara a otro samuri
sin el aviso y reto adecuados. Quienquiera que
dirigiese a los Takashi, aparentemente no tena inters
por esas sutilezas.
Con una desventaja numrica de varios hombres

por uno, los samuris Muratomo desperdiciaron sus


vidas. De qu le sirvi aquel sacrificio al fallecido
Domei?
Jebu se record a s mismo que deba pensar
como un zinja. Para el zinja no exista la bondad ni la
maldad, el fracaso o el xito, la vida o la muerte.
Sencillamente el zinja pona todas sus energas en la
tarea a realizar acciones y no se preocupaba por el
resultado. Desde ese punto de vista, sus camaradas
Muratomo, vivos unas pocas horas antes y ahora
muertos, no haban perdido nada. Cuando menos, no
sufran las punzadas del hambre.
Un jinete sali de los bosques a espaldas de Jebu,
galopando directamente a travs de los retoos de
arroz. No tena sentido tratar de escapar de l, ni
exista ningn lugar donde esconderse. Jebu aprest
rpidamente su arco y flechas y las puso a sus pies.
Coloc una flecha a travs del arco, sac la espada y
esper.
El samuri se acerc a unos tres metros de Jebu y
se detuvo. Tena un aspecto prspero y fuerte, como
un caballo de guerra bien cuidado. Muy diferente de
los harapientos y mal alimentados samuris

Muratomo con quienes estuvo viajando. Los lazos que


unan las mltiples placas de su armadura estaban
teidos de un color magenta profundo.
Le vi cabalgar con esa jaura de perros
Muratomo que asaltamos, y yo vi que se escabulla
cuando la batalla empez a irles mal. No le dir mi
nombre y linaje porque no se merece usted la
cortesa. Usted debe ser meramente exterminado
como una sabandija. Descolg su enorme arco y
coloc una flecha en posicin.
Jebu se qued parado, en silencio. En el instante
que vio los dedos del samuri crisparse para soltar el
resorte del arco, se tir al suelo. El guerrero
ordinario siempre da un aviso, un movimiento de
manos o dedos, una tensin de los msculos del
brazo, cuando est a punto de moverse.
Conscientemente da rdenes a sus msculos, pero no
como el zinja, que acta guindose por el Ser Interno.
Cuando la flecha de trece palmos de largo silb
sobre su cabeza, Jebu tena ya la suya preparada. Se
incorpor y dispar. La punta de la flecha de hoja de
sauce peg al samuri en el ojo izquierdo y se enterr
en su cabeza. No sinti placer viendo al samuri

resbalar de su silla. Era un poco como matar a un


pato que estuviera posado en el agua.
Jebu tom las riendas del caballo y,
sostenindolas con una mano, hablando gentilmente al
animal, puso el pie en la frente del hombre y tir de
la flecha, que limpi y retorn a la aljaba. Tom la
espada y vaina de su enemigo y las sujet a la silla de
montar. Luego, pidi perdn al samuri que acababa
de matar y mir a su alrededor, tratando de decidir en
qu direccin seguir.
Desde la montura poda ver ms lejos. A sus
espaldas estaba la floresta donde fueron emboscados.
A todo derredor se vean arrozales; ante l, colinas y
montaas, y ms all de las montaas se hallaba
Heian Kyo. Era la primera vez que se encontraba tan
cerca de la capital, desde el invierno anterior cuando
sali acompaando al derrotado ejrcito Muratomo.
Ahora apenas le importaba dnde se encontraba.
Los Takashi lo controlaban todo. Cualquier lugar
adonde fuera en busca de comida y alojamiento por
una noche, sera el hogar de partidarios de Takashi o
de gentes que ahora pretendan serlo. l tambin
tendra que decir que era un hombre de Takashi. Una

ventaja de ser un zinja era que uno poda presentarse


a s mismo al servicio de unos u otros a voluntad, o
sencillamente poda fingir que era un humilde monje
que no se meta en nada. A menos, por supuesto, que
alguien lo reconociera, como el samuri Takashi lo
acababa de hacer.
Pero no haba comido en ms de siete das. Su
entrenamiento Zinja le habitu a sobrevivir sin
comida, e incluso sin agua, por largos perodos de
tiempo, pero poda sentir que se estaba debilitando
cada vez ms. De seguir as, pronto sera incapaz de
tirar de su arco. Tena que detenerse en algn lugar.
Si no tuviramos que comer, pens, todos estaramos
a salvo, seramos libres. Slo cuando el pjaro se
posa en la tierra a picotear las semillas corre peligro
de que el gato se arroje sobre l.
Cabalgando en direccin sur hacia las colinas,
observ una gran casona que dominaba los arrozales.
Quienquiera que habitara esa casa era sin duda el
dueo de estas tierras, pens. Un importante
terrateniente tendra que tomar partido a favor de un
bando u otro. Pero estando tan cerca de Heian Kyo e
intacto, deba de ser una casa del Dragn Rojo. Los

jacales de los campesinos se apiaban en la ladera de


la colina sobre la que se ergua la casona, y haba
ms jacales detrs de la colina, donde una alta
cascada mova la rueda de un molino de la altura de
tres hombres.
Tom la decisin de no pedir a los campesinos
hospitalidad. Los pondra en peligro, y tendra poco
que compartir con ellos. No, lo que haba que hacer
era cabalgar atrevidamente a travs de la verja,
presentarse como un mensajero Takashi en una
importante misin, y exigir alojamiento, comida y
provisiones. Mientras tanto, tal vez obtendra noticias
de los Muratomo y podra averiguar dnde reunirse
con ellos.
Cabalg a travs de los arrozales hasta la entrada
de la mansin. All haba un grupo de guardias.
Soy Yoshizo, un monje de la Orden del Zinja
manifest Jebu, utilizando el nombre de un
hermano que saba que trabajaba para los Takashi.
Voy camino de Heian Kyo con un mensaje para Su
Excelencia, el Ministro de la Izquierda, de parte de
Jebu solt el primer nombre que se le vino a la
mente su pariente, el Seor Shima no Bokuden,

de Kamakura. Requiero alimento y alojamiento por


una noche.
Los guardias no se movieron.
sa es una espada samuri y una silla samuri
observ uno, indicando con la naginata. Yo no
crea que los monjes zinja usaban equipo tan elegante.
Cllate recomend otro guardia. Te puede
matar con tal rapidez que estars muerto en un minuto.
Pronto descubriremos si viene de parte del Seor
Bokuden. Pase, monje.
La expresin del primer guardia se mostr
animada.
S! Pase, monje. Sonri, se ech a un lado y
agit la naginata del largo mango hacia la entrada
abierta.
Jebu observ que la casa de la finca era vieja,
quiz de cien aos de antigedad, construida en un
tiempo en que no haba necesidad de fortificaciones.
Tanto la muralla de piedra a su alrededor, del doble
de la altura de un hombre, como la entrada, eran
nuevas. Un grupo de trabajadores estaba alzando una
torre de madera de viga en un rincn de la muralla.
Jebu desmont. Uno de los guardias dispuso:

Llevar su caballo a los establos, monje.


Muy bien contest Jebu. Ahora no sera fcil
la huida. Estaba enojado consigo mismo por la
vanidad de su proyecto de coleccionar espadas y por
no haberse deshecho de la silla de montar o haberla
disfrazado. Si el samuri que haba matado era un
personaje de la localidad, la espada, la silla y el
caballo podran ser reconocidos. Pero era demasiado
tarde para hacer otra cosa que seguir adelante.
El otro guardia lo condujo al patio y, dando un
portazo, ech cerrojo a la entrada.
Jefe de guardias! grit. Un hombre en
armadura, que portaba una espada, se adelant
inmediatamente de un edificio a la derecha de la
mansin, seguido por un grupo de hombres que
llevaban naginatas. Esta casa tiene su propio
pequeo ejrcito, pens Jebu.
Jefe Goshin comunic el guardia, este
monje afirma que viene de parte del Seor Shima no
Bokuden en una misin para el Ministro de la
Izquierda en Heian Kyo. Pero tiene el caballo de un
samuri con su equipo. Yo pens para mis adentros
que tenemos una manera de probar si viene realmente

de donde afirma venir.


Por supuesto acept Goshin. Era un hombre
rechoncho, con un rostro de rana, ojos enormes, nariz
aplastada y ancha boca. Ir a verla. Se volvi a
sus hombres. Vigilen a este hombre con la punta de
sus naginatas. Si hace el menor movimiento le
atraviesan al instante. No vacilen, o quedarn
muertos. Ya antes me he encontrado con estos zinjas.
Escupi la palabra zinja como si fuera algo
obsceno. Goshin se volvi y camin hacia la
mansin.
Jebu se qued en el centro de un anillo de
naginatas que le apuntaban. Mir a los guardias con
calma y mantuvo sus manos apartadas de sus espadas
y arco. Qu clase de prueba es esta que tienen en
mente?, se pregunt.
El ruido de martillazos lo distrajo. Mir hacia los
hombres que construan la torre de viga. Uno de los
carpinteros, un hombre bajito que gesticulaba y daba
rdenes a los dems, le resultaba conocido, pero
estaba demasiado lejos para que Jebu pudiera verle
la cara.
Est bien sostuvo Goshin. Ah est el

hombre, seora. Le reconoce?


Jebu volvi la vista de la torre del viga a la
galera de la casona. A travs de las persianas poda
apenas distinguir una figura en sombras.
Luego, escuch una voz liviana, como el repicar
de campanas del templo.
He visto a este monje visitar a mi padre.
Quin podra olvidar ese horrible pelo rojo?
Jebu sinti que se quedaba helado y luego la
sangre abrasaba sus venas. Quera rer y llamar a
Taniko, correr por las escaleras, abrirse paso hasta la
mansin y abrazarla. Hizo un esfuerzo para mirar
framente en direccin a la voz, como si nunca antes
hubiera visto a Taniko. Se record a s mismo que era
un monje llamado Yoshizo.
Ella prosigui:
Desde luego que podra conocer a mi padre y, a
pesar de ello, estar trabajando para los Muratomo. La
costumbre de mi padre es dar a sus mensajeros un
santo y sea para identificarse con cualquier miembro
de la familia Shima que puedan encontrar. Le dio el
Seor Bokuden tal santo y sea, monje?
Jebu le sigui el juego.

Lo hizo, seora ma, pero es para sus odos


solamente. Debo tomarme la libertad de decrselo en
tono muy bajo.
Entonces suba y acrquese a estas persianas
fue la helada respuesta.
Cuidado, seora advirti Goshin, Podra
estar tratando de acercarse a usted para tomarla como
rehn.
Goshin, ahora se lo ordeno; si me toma como
rehn, usted deber matarnos a los dos
inmediatamente. Hizo una pausa significativa,
Estoy totalmente segura de que el prncipe Horigawa
as lo deseara.
Lenta y cuidadosamente, Jebu deposit su arco y
flechas y sus dos espadas sobre la rastrillada tierra
del patio.
Sera rudo de mi parte acercarme a usted
armado, seora ma censur. Luego mir framente
a los guardias. Pero que nadie toque mis armas.
Un zinja est armado aun cuando tenga las
manos vacas mascull un guardia.
Jebu camin hacia adelante, subi las escaleras y
se qued al lado de la pantalla que ocultaba a Taniko.

Una leve esencia de lilas lleg hasta l, y sinti que


la cabeza le daba vueltas. Tema que el palpitar de su
corazn fuera visible para todos. Goshin estaba muy
cerca de l, y Jebu le ech la misma dura mirada que
haba dirigido a los guardias.
Este hombre no est autorizado para or la
palabra deneg l.
Goshin? recrimin Taniko.
Gruendo airadamente, Goshin retrocedi unos
pasos. Sac su espada y se puso en posicin de
ataque.
Inclinndose hacia la pantalla hasta que sus labios
casi la tocaban, y mirando a los brillantes ojos que
perciba en las sombras tras la pantalla, Jebu susurr:
El ave acutica est todava atrapada en la
rama de lilas. Escuch un leve suspiro desde
adentro.
Goshin llam Taniko, este monje me ha
dado el santo y sea correcto. Se trata de un
mensajero genuino de mi padre. Puesto que viaja para
ver al Ministro Sogamori, ver tambin a mi marido.
Tengo un mensaje para mi esposo que le dar a este
monje.

Goshin se puso rojo.


Seora, an no confo en l. Hay muchas
formas en que podra haber averiguado el santo y
sea. Y queda el asunto del equipo de samuri que va
cargando.
Jebu se volvi a Goshin.
Tiene usted toda la razn. Ahora que he sido
identificado como un amigo de esta casa, puedo
reconocer que rob el caballo. No muy lejos de aqu
un grupo de samuris Muratomo cabalgaba por la
floresta. Yo estaba con una banda de Takashi y les
preparamos una emboscada. Uno de los enemigos
trat de escapar en su caballo y yo salt sobre l
desde un rbol y le quit el caballo. Pareci tan
disgustado por la prdida de su cabalgadura que lo
mat para evitarle mayores sufrimientos.
Taniko recibi el relato con tintineante risa, y
pronto todos los sirvientes y guardias de los
alrededores se unieron a ella. Slo Goshin no se uni
a la risa general con sus ojos saltones inyectados de
ira.
No tena usted ya un caballo? pregunt
colricamente.

Obviamente usted no conoce al Seor Shima no


Bokuden, o no me habra hecho esa pregunta ri
Jebu. El Seor Bokuden no es un amo muy
generoso. Pens que mis piernas seran lo
suficientemente fuertes para llevarme a Heian Kyo.
Detrs de la pantalla, Taniko volvi a rer. Goshin
la interrumpi:
Usted no se est comportando como el prncipe
Horigawa deseara, seora. Est dndole demasiadas
confianzas a este monje.
Cllese, Goshin! orden Taniko. Mi
esposo no le design para ensearme modales. Yo
soy la seora de esta casa, y en la ausencia de mi
marido yo mando aqu. Puede retirarse. Monje,
espere aqu. Mi sirvienta le llevar a mi cmara
cuando est yo lista para recibirle.
Puedo recoger mis armas, seora? pregunt
Jebu.
Yo se las guardar, monje respondi Goshin
. Ya que es tan amigo de esta casa, aqu no las
necesitar. Pdalas cuando est listo para partir.
En un primer momento se mostr reacio a dejar su
arco y flechas y sus espadas a aquel hombre, pero

pronto entendi que no tena otra alternativa. Hizo


una inclinacin de cabeza.
Gracias.
Poco despus, una sirvienta condujo a Jebu a la
seccin de las mujeres en donde bajaron una serie de
pasillos serpenteantes. Como haba aprendido desde
haca mucho tiempo al entrar a una casa extraa, Jebu
construy y guard en su memoria un mapa mental de
todo lo que poda ver.
Al fin entr en una sala grande, poco iluminada,
con una plataforma en el centro. En ella haba una
pantalla cuyas cortinas estaban pintadas revelando
montaas cubiertas de nieve. Embargado de
entusiasmo, Jebu avanz hacia la pantalla, con el
propsito de mirar detrs de ella para ver a Taniko.
Detngase exclam ella desde detrs de la
cortina en un tono de advertencia. Claro, pens
Jebu, debemos de estar vigilados. Haba permitido
que lo dominaran las emociones, exactamente lo que
un zinja no debe tolerar.
En un susurro, Taniko prosigui:
Tal vez nos estn observando, pero si hablamos
en voz baja no nos oirn. Sintate y hblame. Estoy

tan feliz de verte! Mi corazn s como una mariposa


que acaba de brotar del capullo.
Cuando nos separamos me dije a m mismo que
nunca deba esperar verte de nuevo revel Jebu,
Y sin embargo, saba que penara en ti por el resto de
mi vida. No ha pasado un solo da en que 10 haya
recordado aquella noche en el monte Higashi mirando
las luces de Heian Kyo.
Yo tampoco la he olvidado. Nada hubo, nada,
en mi matrimonio, que pueda reemplazar el recuerdo
de aquella noche. No he conocido otra cosa ms que
horror, pesar y fealdad desde que nos separamos.
Jebu sinti como si una mano le estuviera
estrujando el corazn.
Cunto siento or eso! Hubiera sido peor que
la muerte saber que me habas olvidado, pero lo
aceptara si eso significase que encontraste la
felicidad. Debimos haber escapado juntos ;n lugar de
dejar que acudieras a ese hombre. Hblame del
prncipe.
Es fro, feo y cruel. No hablemos de l. Por
qu ests viajando con un nombre falso? Ests
realmente trabajando para los Muratomo?

S. La causa del Dragn Blanco se est


derrumbando, pero la Orden me ha exigido que
permanezca con ella.
Es una lstima que dijeras que ibas a
encontrarte con Sogamori se quej Taniko, El es
bien conocido en esta casa. El hecho de alegar que
tienes una conexin con l produce sospechas.
Horigawa est ahora con Sogamori.
En ese momento, Jebu oy a sus espaldas unas
pisadas de pies desnudos sobre el suelo de madera, y
se dio la vuelta.
Shik! Era Moko, que avanz unos pasos e
hizo una reverencia desde el otro lado de la
habitacin.
T no le conoces, Moko! exclam
secamente Taniko desde detrs de la pantalla.
Morira al instante si descubren quin es en realidad.
Con el rostro plido, Moko se detuvo donde
estaba, y se hinc de rodillas.
Perdn, seora. Perdneme, shik. Moko es tan
estpido Jebu sonri y le dio una palmada en la
espalda.
Puedes hablar con l agreg Taniko, pero

trata de aparentar que me ests hablando a m. Se


supone que yo te estoy dando instrucciones acerca de
la nueva torre de viga.
Me alegro tanto de verle, shik!confes
Moko. Le he echado tanto de menos! Pero si
quiere escuchar mi consejo razonable, debe salir
corriendo de esta habitacin, a travs del jardn,
saltar la muralla y cruzar los arrozales sin parar hasta
que llegue al bosque. Estos guardias no descansarn
hasta matarlo.
No tienen ninguna razn para matarme.
Estos son hombres que no necesitan razn
alguna para matar.
No me ir de aqu todava no.
Entiendo, shik. Moko hizo un ademn hacia
Taniko, detrs de la pantalla. Ella es la razn de
que yo me quedara en este infierno con Horigawa y
sus bandidos.
No podemos seguir hablando sin correr peligro
interpuso Taniko. Vete ahora, Moko.
Moko hizo una reverencia a Taniko, y luego a
Jebu.
Seora. Shik. Se alej corriendo.

Tendrs que dejarme ahora indic Taniko a


Jebu. Pero espero que puedas recordar cmo
regresar a mi recmara. Vendrs aqu esta noche.
Las palabras eran ms bien de exigencia que de
peticin. A travs de una pequea abertura arriba de
la pantalla, Jebu pudo ver unos ojos castaos que lo
miraban.
Debes ser tan silencioso como slo un zinja
puede serlo. Me vigilan constantemente.
Sonriente, Jebu se puso en pie e hizo una
reverencia.
Como mi seora ordene. Se dio la vuelta y
abandon la habitacin, imprimiendo en su mente una
vez ms un esquema del corredor por el que pasaba.
Afuera del alojamiento de las mujeres, Jebu se
encontr en el jardn. Deseaba tener un pincel y tinta
para poder llevarle a Taniko un poema esa noche. El
pensamiento de la noche que le esperaba le embarg
de poderosos anhelos. Los hombres que tienen por
constante compaera a la muerte, necesitan a la mujer
con un ansia que la mayora de los hombres no podra
entender, pens. Se pregunt qu le habra hecho el
prncipe Horigawa a Taniko. La idea de que ste le

hubiera llegado a hacer algn dao le llenaba de


clera. Esperaba poder ser lo suficientemente tierno
con Taniko para limpiar todas las angustias que sta
pudiera haber sufrido.
El cielo invernal estaba vaco y gris. El jardn
pareca desnudo y triste. Cmo era posible que un
hombre como Horigawa pudiera tener un jardn que
no pareciera triste? Jebu se qued en pie por unos
instantes, dejando que las piedrecillas corrieran por
sus dedos hasta caer en el manantial, y luego se dio la
vuelta para salir de all.
El sol se estaba poniendo y la tempranera noche
invernal se aproximaba, el vaco cielo gris
tornndose negro como el carbn. Jebu camin a
travs del patio principal de la mansin, cuando la
puerta se cerraba para la noche. Entr en el edificio
que albergaba a los guardias de la casona.
Los hombres que descansaban en el cuarto de los
guardias lo observaron con atencin. Vio su arco y
flechas y sus dos espadas (su propia espada zinja y la
que haba tomado del samuri que trat de matarle)
colgando de la pared donde todas las armas se
agrupaban. Pregunt a uno de los hombres dnde

podra conseguir algo de comer y provisiones para su


partida en la maana.
Nada ms vaya a la cocina y dgales que es
usted un husped de la casa. Hay tanta gente aqu que
siempre estn cocinando. Si tiene algn problema,
dgales que es usted amigo de la dama Taniko.
Gracias. Jebu sonri al hombre y se alej.
En la cocina, le sirvi un cocinero una comida de
pasta de frijol, arroz, sopa, pepinos y rebanadas de
pescado. El cocinero pareca acostumbrado a
preparar comidas para militares y viajeros, observ
Jebu. Con practicada rapidez empac una caja con
suficientes provisiones para una jornada de dos das.
Esto es ms que suficiente para que llegue a
Heian Kyo, aunque viaje despacio notific.
De regreso en las barracas, Jebu se acomod en
una esquina para meditar. Senta grandes deseos de
tomar sus armas de la pared, pero sabiendo que los
guardias tenan probablemente rdenes de
impedrselo, reprimi sus impulsos. Busc con la
mirada a Goshin, pero no le vio.
Oye, monje! Se trataba del hombre que le
haba indicado cmo llegar a la cocina. Quieres

compartir un poco del calor con nosotros? Seal


una jarra de sake que se estaba calentando sobre un
brasero.
Los monjes no beben sake, tonto rebati uno
de los otros guardias.
Se lo agradezco contest Jebu, pero no
estoy acostumbrado al sake. Me temo que se me
subira a la cabeza.
Los hombres que hablaban alrededor del brasero
sonrieron e hicieron gestos de aprobacin con la
cabeza hacia Jebu. Luego, retornaron a su pltica.
Jebu se sent con las piernas cruzadas contra la pared
y cerr los ojos. En ausencia de Goshin, el ambiente
pareca mucho ms amable. Uno podra incluso entrar
en esta habitacin y ser incapaz de adivinar si los
samuris que all se hallaban peleaban por los
Takashi o por los Muratomo.

XVI
Intencionalmente, el lugar que Jebu escogi para
dormir fue un rincn junto a una grieta en la pantalla.
Una corriente de aire fro entraba por la abertura,
pero l pas por alto la incomodidad, y a medida que
avanzaba la larga noche invernal empuj la pantalla
por grados imperceptibles hasta que hubo un espacio
lo suficientemente grande para que pasara su mano.
Haba edredones adicionales esparcidos por la
habitacin para protegerse contra el fro, Jebu
recogi varios cuando nadie se dio cuenta y se los
llev a su lugar. Las lmparas se fueron apagando una
a una y los hombres se durmieron.
Cuando la habitacin estuvo a oscuras, Jebu hizo
un bulto con varios edredones y lo puso sobre su
futon para que pareciera que l estaba ah dormido.
Luego, cerciorndose de que nadie le observaba,
empuj la pantalla hasta abrirla. Sobre manos y
rodillas se desliz por ella y luego volvi a cerrar
parcialmente la pantalla.
Mirando a su alrededor en los oscuros terrenos,
esper hasta que pudo divisar a los guardias

portadores de lanzas caminando en sus puestos.


Luego, agachndose muy por lo bajo, corriendo
silenciosamente con los pies descalzos y
mantenindose en las sombras, realiz un crculo en
torno a la parte trasera de la casa principal. Ahora se
hallaba en los jardines. Esta noche no brillaban ni la
luna ni as estrellas. Se arrastr por el jardn,
utilizando cualquier arbolito o matorral como
proteccin.
Al fin qued en cuclillas junto a una esquina de la
casa de las mujeres. Repas las instrucciones de
Taniko mientras inspeccionaba las pantallas externas
de la casa en busca de aquella que, como ella
prometiera, haba quedado parcialmente abierta.
Cuando hall la abertura, pens en agua y ech sta
sobre los peldaos y pasada la pantalla. En el interior
de la casa de las mujeres la oscuridad era completa.
Se qued perfectamente inmvil un momento,
escuchando los susurros y la suave respiracin que
vena de todas direcciones. Haba una fuerte esencia
a ptalos de flor. Al cabo de poco tiempo sus ojos se
adaptaron a la oscuridad y comenz a atisbar dnde
se hallaban las paredes y las pantallas. Si hubiera

cometido un error, entrando en la habitacin


equivocada, los guardias le caeran encima al
instante. Cont los quicios de las puertas y los
pasillos, recreando su mapa mental del edificio.
Unos dedos pequeos le asieron del brazo. Dej
de moverse al momento, reprimiendo el impulso de
atacar. Vislumbr a su captor, aproximndose al
plido rostro que alzaba la mirada hacia l. Era
Taniko. l se qued inmvil por largo tiempo,
deleitndose con su cercana, el leve impacto del
aliento de ella en su mejilla. Enred sus dedos en la
cabellera suelta de Taniko y, apret el rostro contra el
de ella. l dej que Taniko le condujera el resto del
camino a su recmara.
La figura de ella era una sombra ligeramente ms
oscura en la oscuridad general de la casa de mujeres.
La mayor parte de los fuegos estaban apagados y se
senta fro. Juntos subieron a la plataforma para
dormir, y Jebu se recost, dejando descansar la
cabeza en el nico cabezal de madera, mientras
Taniko cerraba las cortinas de alrededor. Ella se
acost a su lado. Los largos aos que haban estado
separados, el peligro de reunirse, se aunaban para

excitarlo y hacerlo sentirse ansioso de tocarla, pero


por el momento se contuvo.
El brazo de Taniko lo rode y la mejilla de ella
roz la suya.
He anhelado tenerte conmigo cada una de las
noches desde que nos separamos susurr ella. La
esperanza de que podra pasar otra noche contigo me
ha mantenido viva. Nunca he olvidado Heian Kyo a la
luz de la luna.
Ni yo tampoco contest Jebu. Lloro
cuando pienso en lo que debes estar sufriendo. Las
puntas de sus dedos acariciaron la nuca de Taniko.
Ella se apart de Jebu ligeramente. Aun en la casi
completa oscuridad, l poda ver el resplandor de
inteligencia en sus ojos.
Vivir. Y aprender. Y algn da, quizs
utilizar mis conocimientos en alguna forma. Estoy
aprendiendo a saber lo que es el poder y cmo los
hombres luchan por l.
Taniko, escpate conmigo esta noche. No
pararemos de correr hasta que lleguemos a Hokkaido.
Viviremos en una granja sobre una montaa
desconocida para todos.

De veras crees que podras renunciar a ser


zinja y convertirte en un granjero? susurr ella.
Yo s que no podra renunciar al mundo que estoy
descubriendo, a pesar de que cada da de mi
matrimonio con Horigawa es una tortura. Me
escapar de Horigawa de algn modo, pero no ser
para esconderme en el norte.
Jebu sinti que sus ojos se humedecan. La vida
para ella era tan miserable que se estaba engaando a
s misma con sueos estrafalarios. Pero saba que
ella se mantendra firme en cuanto a su decisin de no
escaparse con l. Esta noche era todo lo que tendran.
Meti su mano bajo la bata de ella, hall sus senos y
los acarici gentilmente, sintiendo el pezn
cosquillendole en la palma de su mano. Se esforz
por tocarla tan suavemente como las hojas de otoo
caen sobre el suelo del bosque, aun cuando por
dentro senta inmensos deseos de saltar sobre ella
como un tigre se abalanza sobre un ciervo. Esper
hasta que ella correspondiera su encendido deseo,
hasta que la insistencia de sus movimientos le dijeran
que el anhelo de ella igualaba el suyo. Luego,
presion sobre ella y Taniko lo atrajo hacia adentro.

Sus cuerpos estaban plenamente unidos por primera


vez. En total silencio, subieron juntos una montaa de
placer, saltaron juntos desde la cumbre y bajaron
juntos colinas nevadas.
Jebu sinti una punzada de pesar ante el hecho de
haber terminado tan pronto. Pero la mantuvo contra
s, sus manos explorando su cuerpo, y descubri que
su unin no se haba terminado ni mucho menos. Esta
vez l la gui silenciosamente a la posicin
predilecta del zinja; ella sentada sobre las piernas
cruzadas de l mientras sus propias piernas se
enlazaban a sus espaldas. Esta vez hubo toda una
cordillera de montaas de placer para ella, mientras
su propio clmax dur un tiempo exquisitamente
largo.
Yacieron uno junto al otro la mayor parte de la
noche, a veces hablando en susurros, a veces uniendo
sus cuerpos. Jebu descubri energa y deseo en s
mismo, que sobrepasaba toda experiencia previa.
Al fin, Taniko susurr:
He odo el canto de un pjaro. Pronto
amanecer. Debes irte ahora mientras la noche an
nos protege.

Detendra la salida del sol si pudiera.


Eso no es posible, Jebu. Menos an en la tierra
del Sol Naciente. Ella ri suavemente. T
vivirs, y yo vivir, y haremos lo que tengamos que
hacer, y otras noches como sta sern nuestras otra
vez.
Descalza y de puntillas gui a Jebu a travs de los
oscuros pasillos de la casa de las mujeres hasta la
pantalla abierta por donde haba entrado. Evitando de
nuevo toparse con los guardias, Jebu se arrastr a
travs de los terrenos y se col por el resquicio de la
pantalla del cuarto de guardias. Se acost sobre el
montn de edredones que haba utilizado como
simulacin de su persona. Agradablemente agotado,
se adormil.
Escuch unas pisadas. La pantalla de entrada al
cuartel de los guardias se desliz y el resplandor de
una antorcha llen la habitacin. Jebu se incorpor. Y
se puso en pie de un salto al ver entrar a Goshin y
Horigawa.
Aqul! grit Goshin.
El pequeo rostro cuadrado de Horigawa se
volvi en direccin de Jebu. Los estrechos ojos

parecan relucir mientras mova la cabeza


afirmativamente.
Yo s quin es ese hombre. Es un monje
llamado Jebu, que pelea para los Muratomo. Fue
empleado por el propio Domei. Quin otro podra
poseer aspecto tan estrafalario? Sonri y se volvi
a Goshin Por favor, mtalo inmediatamente,
Goshin-san. Se ech hacia atrs para presenciar la
ejecucin, con una mirada de satisfaccin en el
rostro.
Goshin iba acompaado por tres samuris con
armaduras completas, pero se puso a rugir.
Todos a las armas! Tomen sus armas de las
paredes y maten al espa! Los soolientos guardias
saltaron en busca de sus espadas, lanzas y naginatas.
Jebu vio su propio arco y espada, que nadie haba
tocado y todava colgaba de la pared.
Si deba morir, nunca podra haber un mejor da
que ste, despus de la noche con Taniko. Morir
ahora le evitara sencillamente el sufrimiento de
seguir separado de ella.
Un medio crculo de hombres avanz hacia l,
con las lanzas al nivel de su cuerpo. Jebu esper

hasta que estuvieran a la distancia adecuada; luego


lanz su cuerpo con la mano estirada, asestando un
tremendo golpe a la mandbula de uno de los
portadores de lanzas, y dio una vuelta de campana
por encima del grupo. Esto lo puso entre Goshin y los
tres hombres con armaduras, que fueron cogidos por
sorpresa. Jebu lanz unos endurecidos dedos a la
garganta de uno de los hombres y tom la larga
espada samuri de su mano, que se haba aflojado de
repente.
Hizo girar la espada en un amplio y silbante arco,
y los tres hombres se echaron para atrs. Esto dej a
Goshin expuesto. Con un giro al revs de la espada,
utilizando toda la fuerza de su brazo derecho, Jebu
decapit al jefe de la guardia.
Ahora se hallaba frente a frente con Horigawa.
Pero ms all de ste vio sus armas. Los hombres en
la sala se estaban recobrando del ataque inicial. Para
cuando hubiera logrado matar a Horigawa habran
cado sobre l. Si trataba de recobrar sus armas tena
una oportunidad de salir de all con vida. No le
importaba tanto salvar su propia vida, pero algo (el
Ser Interno tal vez) le dijo que tena el deber de

seguir viviendo.
Horigawa se encogi de miedo, tratando de
apartarse de Jebu, sin sacar siquiera la espada para
defenderse. Jebu pas rpidamente a su lado para
alcanzar las armas que colgaban de la pared. Meti
en su cinturn la espada envainada que trajo consigo,
y apoy contra la pared la espada que haba tomado
del guardia de Horigawa. Echndose la aljaba a la
espalda, asi el arco y dispar una andanada de
flechas a la multitud de guardias.
Haz que cada flecha cuente. Desmoralizados
por la muerte de su jefe y la cobarda del otro, los
guardias se movieron de un lado a otro sin saber qu
hacer, y cuatro de ellos murieron cuando las flechas
de Jebu dieron en el blanco. Uno de ellos era el
hombre que le ofreciera sake.
Tom la espada zinja de la pared y se la acomod
en la cintura. Echndose el arco al hombro,
desenvain la espada zinja con la mano izquierda y
con la derecha levant la espada samuri que haba
dejado momentos antes. Blandiendo una espada en
cada mano, avanz hacia los restantes guardias.
Mirndolo fijamente, comenzaron a retroceder,

tropezndose con los cuerpos que yacan en el suelo.


Protjanme!
grit
Horigawa.
Protjanme! Quiere matarme! Los guardias
formaron un crculo alrededor del prncipe.
De nuevo, Jebu se vio ante la alternativa de atacar
a Horigawa o escapar. Dio gracias a su entrenamiento
zinja que lo capacitaba para mantener su ira y su
deseo de venganza apartado de la pelea. Se precipit
a la pantalla en el rincn de la habitacin donde haba
dormido, atraves el papel aceitoso y sali al fro de
la madrugada.
Mientras iba a la carrera, desliz la espada
samuri en su cinturn al lado del trofeo que haba
tomado al principio, y envain su espada zinja.
Corriendo an, sac el garfio de uno de los bolsillos
interiores, lo abri y lo arroj por encima de la
muralla. Se iz mano a mano por el cable de seda, se
tir por el otro lado y se dirigi apresuradamente
hacia el establo. Ah estaba; una construccin baja y
negra contra el cielo purpreo.
En la entrada del establo se hallaba un guardia.
Escpate! rugi Jebu. Te matar si me
obligas a ello. El hombre sali despavorido,

pidiendo ayuda a voz en cuello. Siguindole con la


vista, Jebu pudo ver unas linternas movindose
alrededor de la entrada de la mansin y oy gritos de
alarma y rdenes.
Entr en el establo, respirando el fuerte y caliente
olor de los caballos. Era demasiado oscuro para
reconocer el que haba montado hasta aqu. Mir en
el primer pesebre y entrevi una figura grande y
oscura. Haba una hilera de bridas colgando en la
pared. Tom una, fue al primer pesebre y se la ech
al caballo, ajustndosela rpidamente y tirando de
sta con firmeza para sacarlo del establo. El animal
relinch espantado y sacudi la cabeza de un lado a
otro.
S que nunca me has sentido antes murmur
Jebu, pero puedes salvarme la vida si quieres.
Esperando que el caballo fuera fuerte, rpido y
obediente, Jebu salt a pelo y clav los talones en sus
costados. El caballo brinc hacia adelante y se puso
inmediatamente al galope, tanto por el miedo como
por las rdenes del jinete. Jebu le dio palmadas en el
cuello para animarlo y por encima del viento grit en
su odo: Muy bien! Muy bien!

Ech un rpido vistazo hacia sus espaldas. Las


linternas se movan hacia el establo. Pero l les
llevaba bastante ventaja. Estara a salvo si lograba
llegar hasta las colinas pobladas de rboles de Heian
Kyo. Podra incluso hallar algunos monjes zinjas que
lo protegieran.
Era insensato cabalgar a esta velocidad por
territorio desconocido y en la oscuridad, pero no
tena otra alternativa. Se alegraba de haber tenido que
salir de la mansin de Horigawa luchando a brazo
partido, pues eso haba apartado de su mente la
agona de dejar a Taniko.
Pero a qu tendra que enfrentarse ella? Su nica
esperanza era que, pasase lo que pasase entre ella y
Horigawa, Taniko lograra sobrevivir.
Con la espada desenvainada, Horigawa apart a
un lado la pantalla que daba a la recmara de Taniko
y entr en ella. Taniko haba escuchado el alboroto en
el cuartel de los guardias y visto a los hombres correr
por los terrenos. Para acallar su agitado corazn, se
convenci a s misma de que Jebu habra logrado
escapar.
Horigawa encendi una lmpara. Sus ojos negros

relucan hacia ella bajo el reflejo de la luz.


Taniko bostez y le reproch:
Su Alteza est siendo muy descorts conmigo
irrumpiendo aqu de ese modo y despertndome a
esta hora. No estoy preparada para recibirlo con la
debida propiedad.
Parece que tuviste otros invitados esta noche
acus Horigawa con voz spera.
Por qu entra su Alteza con la espada
desenvainada? Espera hallar enemigos aqu en el
alojamiento de las mujeres?
S. l pudo haber venido corriendo a ti. Mat a
Goshin y a cuatro hombres ms.
Est an vivo! Haba escapado. Maravillosas
noticias! Goshin era, entre los hombres de Horigawa,
el ms capaz. Muerto l, sera improbable que los
otros lograran atrapar a Jebu.
La prdida de Goshin, en especial, es un golpe
muy duro para m. Fue l quien vino a caballo a
encontrarme mientras yo regresaba de Heian Kyo, y
quien me convenci de que apresurara mi regreso
para capturar a ese fraudulento monje.
Taniko no pudo resistir la tentacin de lanzar una

pulla a Horigawa:
Me parece que ninguno de vuestros hombres
habra muerto si vos no hubierais insistido en
ordenarles que atacaran a un monje zinja. El monje
habra llegado y se hubiera ido calladamente sin
hacer dao a nadie.
Enseando los dientes, Horigawa rugi:
T tienes la culpa de esas muertes. T sabas
quin era l. T le permitiste la entrada en esta casa
bajo un nombre falso.
S. Trat de protegerlo. l es el hombre que me
trajo a salvo a vos desde Kamakura. l pele y mat
para protegerme. Vuestros hombres lo habran
ejecutado ah mismo si yo les hubiera revelado su
identidad.
El pelea para los Muratomo. Tu deber era
ordenar la muerte de cualquier partidario de los
Muratomo que entrara en esta casa.
La mir ceudamente. Cul es precisamente
tu inters por ese monje, para que llegaras a tales
extremos para protegerlo? Es tu amante?
Mi conducta ha sido siempre correcta, Alteza.
Lo ha sido? Lo veremos. De repente,

Horigawa se lanz hacia ella y la arroj a la


plataforma para dormir. Ella se sinti impotente, y
presa de un pnico momentneo, se resisti
empujando y tirando patadas. l trataba de desgarrar
su bata.
No te resistas jade l. Si no has hecho
nada malo, no tienes nada que temer. El haba
logrado exponer al desnudo la parte inferior del
cuerpo de Taniko, y atisbaba e inspeccionaba con sus
asquerosos dedos. Qu suerte que se haba lavado
despus de estar con Jebu. Era una prctica que su
madre le haba enseado explicndole que era una
prudente precaucin para las mujeres que no queran
tener demasiados hijos. Los hombres, deca su madre,
no saban nada acerca de esas cosas.
No hay seal mascull Horigawa, soltndola
y dando un paso atrs. Si te hubiera agarrado con
ese Jebu anoche, con toda seguridad te habra matado.
Quiz te mate de todas formas le agarr la mano.
l estuvo aqu en tu recmara ayer hablando contigo.
Contigo y con ese carpintero, el idiota bizco. De qu
hablaron? Son ustedes espas de los Muratomo?
Si hay alguien en esta casa que tenga tratos

secretos con los Muratomo, no soy yo, ni el


carpintero tampoco, seor mo desech Taniko con
toda intencin. Este cruel hipcrita haba querido
matar a Jebu por ser espa de los Muratomo y
constantemente estaba bramando en los consejos de
los Takashi, pidiendo la muerte de todos los
cabecillas de la faccin Muratomo. Pero ella saba
que Horigawa haba intercambiado mensajes con
Muratomo no Hideyori, el joven que vino a matarlo y
que an estaba en exilio en la casa de su padre en
Kamakura.
Horigawa se torn blanco ante sus palabras.
Cmo te atreves? balbuce. Eso me
podra costar la vida si alguien creyera creo que
te matar! Su miedo se convirti en rabia y agarr
el dedo meique de ella y lo dobl hacia atrs,
mientras sus dientes rechinaban. El dedo se rompi y
ella lanz un grito de dolor. Sin pensarlo, cerr el
puo y golpe el pequeo y redondo vientre de
Horigawa. Resollando, l se ech hacia atrs,
agarrndose la barriga.
Eres una vbora! apostrof. Te debera
cortar en pedazos. Tendra todo el derecho de

hacerlo. Pero an necesito la buena voluntad de tu


padre. Algn da pagars un alto precio por las
humillaciones que me has hecho pasar. Y las seguirs
pagando, por el resto de tu vida. Eso seal l al
dedo que ella mantena en alto para aliviar el dolor
eso es slo el principio. Ahora voy a capturar a
ese carpintero. l no saldr tan bien parado como t.
l sufrir ms de lo que te puedes imaginar, hasta que
me diga todo lo que sabe acerca de ese espa de los
Muratomo.
El no sabe nada. No le hagas dao, por favor!
Si su sufrimiento te causa dolor, entonces l
sufrir.
Si tiene intenciones de hacerme dao jade
Taniko, ser mejor que venga acompaado de sus
guardias la prxima vez. No podr acercarse a m por
s mismo.
No tengo ningn deseo de acercarme a ti
repuso Horigawa. Me vengar a su debido tiempo.

XVII
A principios del verano siguiente, Jebu caminaba
penosamente por una senda montaosa en Kyushu, un
camino que lleg a conocer muy bien de nio.
Reflexion acerca de lo extrao que era el tiempo
percibido. Haban pasado tres aos desde que Taitaro
lo enviara a Kamakura, pero tantas cosas le
sucedieron, y haba hecho tanto, que ms bien
parecan seis aos. Pero tambin pareca como si
fuera slo aquella maana en que Taitaro y l
estuvieron ante los peldaos del templo del Ave
Acutica y se dijeron un adis final.
Los edificios del monasterio nunca fueron
visibles desde tierra adentro. Uno suba durante horas
hacia lo que pareca ser la cumbre de una colina,
antes de que cualesquiera de las siluetas de los
edificios se hicieran visibles a travs de los pinos.
Los zinjas preferan el aislamiento. Sin embargo, a
Jebu le pareca que ya debera haber visto los
edificios de las granjas y la entrada al templo, incluso
a esta distancia.
Cuando subi un poco ms se qued

desconcertado al ver que la muralla de madera que


cercaba el monasterio no exista ya. La entrada haba
desaparecido. Slo el prtico, desprovisto ahora de
sus altos pilares y vigas transversales, quedaba an
en pie. El prtico de una muralla inexistente.
A travs de los matorrales poda ver ya las
primeras piedras sobre las que se alzara el granero.
Camin hacia la entrada. La campanilla que
utilizaban los visitantes para anunciarse colgaba an
del prtico, as como el martillo para golpearla. Los
zinjas nunca se preocuparon por proteger la entrada,
pero recelaban de los intrusos. Entrar sin golpear la
campanilla se consideraba como un acto hostil. Jebu
hizo resonar la campanilla con un golpe contundente y
prosigui su camino.
Pas por el granero. No estaba en ruinas.
Sencillamente no quedaba nada de l, ni siquiera
fragmentos de madera rotos o quemados, slo las
piedras de los cimientos. Donde haba estado el suelo
crecan matorrales. La senda daba una vuelta y l
sali del bosque de pinos que cubra la ladera de la
colina. Ahora se qued asombrado al ver que todos
los edificios: el establo, el alojamiento de los

hombres, el de las mujeres, la casa de huspedes, la


biblioteca todos ellos haban desaparecido. Slo el
templo en s, una construccin sencilla, cuadrada, con
un tejado levemente curvo y puntiagudo de paja,
permaneca an.
Mientras Jebu contemplaba aquello, tratando de
adivinar lo ocurrido, Taitaro sali del templo.
Jebu.
Sensei.
Corrieron el uno hacia el otro y se abrazaron.
Luego se separaron, an agarrados de los brazos, y se
miraron mutuamente. El cabello y barba de Taitaro
estaban ntidamente recortados, pero lucan mucho
ms grises. Sus ojos eran ms viejos y cansados, las
arrugas de su rostro, ms profundas.
Bueno inici, has visto muchas cosas.
Puedo apreciar eso. Tu rostro no conserva ese
aspecto de pgina en blanco que tena cuando te
fuiste. La experiencia ha escrito sobre l.
Qu ha pasado aqu, padre? Dnde estn
todos?
Has hecho un largo viaje, hijo. Debes de estar
cansado y hambriento. Ven. Me he construido un

pequeo jacal al borde del acantilado. All podrs


descansar y te dar algo que comer.
Jebu mir a su alrededor, perplejo, mientras
segua a Taitaro. Su padre pareca ms pequeo y ms
delgado de lo que l lo recordaba. El jacal de
Taitaro, hecho de armazn de cedro, paredes de papel
y techo de paja, con suelo de tierra, era apenas del
tamao suficiente para darles cobijo a los dos. Su
espada, arco y aljaba de flechas colgaban de unas
clavijas en una viga: Taitaro seal otras clavijas
vacas para que pudiera colgar sus propias armas.
Taitaro haba cavado un hoyo cuadrado en el
suelo para hacer fuego. Lo encendi y puso una olla
de agua en el brasero, sobre l.
La Orden te ha mantenido al lado de los
Muratomo. Recordars que te dije que tu visin de un
dragn blanco significaba que tu destino estara
enlazado con el clan del Dragn Blanco.
Jebu se encogi de hombros.
Regres aqu para aislarme de la guerra. Tena
la esperanza de hallar un refugio donde pudiera
refrescar mi espritu y tal vez iniciar una nueva vida.
Debes estar terriblemente decepcionado de

hallar este lugar tan desolado. A m me gusta as. Por


eso me qued aqu gustosamente cuando los dems se
fueron.
Pero, por qu se fueron todos?
Unos dos aos despus de que te enviase a tu
misin, una noche fuimos sorpresivamente atacados
por unas tropas de samuris. El hecho de que
pudieran sorprendernos mostr de por s que nos
estbamos volviendo blandos y que no merecamos el
nombre de zinja. En todo caso, mataron a nuestros
centinelas y penetraron en el alojamiento de los
monjes. Desde luego, hicieron tanto ruido que nos
despertamos y logramos armarnos antes de que
llegaran aqu. Incendiaron todos los edificios y
perdimos la mayor parte de nuestros caballos en el
fuego. Un grupo de samuris atac la casa de las
mujeres y ellas pelearon con bravura y ferocidad.
Le pas algo a mi madre?
No, ella est bien. Despus de un combate
breve pero feroz, rechazamos a los samuris que
atacaban el alojamiento de los monjes y matamos a
muchos de ellos. Luego, acudimos en auxilio de las
mujeres, que haban resistido a sus atacantes con

palos, agujas, ollas, aceite hirviendo y cuchillos de


cocina. Acabamos con casi todos aquellos samuris.
Me temo que nos dejamos llevar por nuestras
pasiones. Haban matado a algunas de las mujeres y
herido a muchas ms. Los samuris que quedaron se
retiraron ms all de la muralla. Estpidamente,
trataron de sitiarnos, pensando tal vez que con el
tiempo podran dominarnos por medio del hambre en
la cumbre de la montaa. Les dimos unos cuantos das
para que se confiaran, y luego bajamos por la
montaa a travs de los tneles y los atacamos por
detrs. Esta vez nos desenvolvimos mejor, a pesar de
que tuvimos que pelear cuesta arriba. Perdimos
menos gente y ellos perdieron ms. Cuando
empezaron a correr, abrimos filas y los dejamos
escapar.
Eran Muratomo o Takashi?
Takashi. Ahora que el clan Muratomo est
derrotado y disperso, Sogamori trata de acabar con
cualquier otra fuerza en el pas que no se someta por
completo a l.
Pero nosotros trabajbamos imparcialmente,
tanto con los Takashi como con los Muratomo.

Taitaro sacudi la cabeza.


Eso no satisface a Sogamori. l siente una gran
desconfianza por nosotros, porque muchos de
nuestros hermanos, como t, han trabajado para los
Muratomo. Tambin porque nuestra Orden tiene
conexiones con otras tierras. l pone en duda nuestra
lealtad hacia l. Sogamori ya ha eliminado a casi
todos los zinjas al servicio de los Takashi. De esa
forma, sus sospechas de que apoyamos a los
Muratomo se convierten en una realidad.
Orden l mismo el ataque a este templo?
No, creemos que fue el gobernador de la
provincia Fukuoka, nombrado por Sogamori. El
gobernador no habr tenido mucha dificultad en hallar
samuris ansiosos de atacarnos. Muchos de ellos
odian a nuestra Orden. Temen nuestras habilidades
para el combate y nuestra capacidad para ocultarnos.
Odian lo que conocen de nuestras prcticas para
educar a nuestros hijos y de las relaciones libres
entre nuestros hombres y mujeres. Y han odo rumores
de que acaparamos vastos tesoros en nuestros
templos.
As, que es la guerra entre nosotros y los

Takashi.
Nada de eso. Oficialmente nuestras relaciones
con Sogamori, e incluso con el gobernador
provincial, son cordiales. Este ataque fue una prueba
para tantear con qu facilidad podra destruirse uno
de nuestros templos. Tenemos la esperanza de
haberlos convencido de que les saldra demasiado
caro. Pero fue costoso para nosotros tambin. Muchas
urnas fueron vaciadas y vueltas a llenar en la cripta el
da despus de la batalla. Muchos rboles de estas
laderas se cortaron para las piras funerarias.
Es esa la razn de que cerraran el monasterio?
Podramos haber permanecido aqu, pero otros
monasterios zinja, por las islas, han sufrido grandes
prdidas tambin, debido a asaltos de malhechores y
por esta guerra de los Dragones. Todos los abades
nos reunimos en Yamatai y decidimos unificar varias
de nuestras comunidades en los templos ms cercanos
a las ciudades principales.
Dnde est mi madre?
Despus de la decisin de cerrar el templo, los
monjes y mujeres que quedaron limpiaron los
escombros, reconstruyeron el templo y se fueron. Tu

madre se fue con ellos al templo de la Teca


Floreciente, cerca de Hakata.
Por qu no se qued aqu contigo?
Yo quera estar solo.
No entiendo. Por qu querras que mi madre te
abandonara?
T no lo podrs entender hasta que seas tan
viejo como yo. Los hombres y las mujeres pasan por
etapas en sus vidas. Cada etapa le lleva a uno a la
siguiente, y todas conducen al conocimiento final, a la
ltima realizacin del Ser Interno. En una etapa es
apropiado llevar la vida de un joven guerrero, como
t haces. En otra, uno se casa y vive callada y
alegremente con una esposa y lleva a cabo sus
deberes en la comunidad, como tu madre y yo
hicimos. Pero luego llega una etapa en la que uno
debe sentarse solo en el borde del infinito y
contemplar su inminente salto a la oscuridad. Uno no
puede contener o prevenir estos cambios, al igual que
la oruga no puede evitar convertirse en mariposa. Es
ms, no slo la gente pasa a travs de etapas, tambin
las comunidades, las naciones y rdenes como el
Zinja. Mientras permanezco sentado aqu, solo en esta

montaa, se me hace ms evidente que el Zinja est


entrando en alguna etapa final. Puede que sea que la
luz de la Orden se est apagando. Me temo que esta
tierra del Sol Naciente se est dirigiendo hacia una
poca de tinieblas. Creo que este templo ser
destruido tarde o temprano. La guerra seguir y los
merodeadores regresarn.
Yo me quedar aqu contigo y lo defender,
padre.
No. Pasa el da conmigo, y esta noche si
quieres. Esta noche quiero ensearte ciertas cosas
que te sern de valor. Pero eres demasiado joven, te
quedan muchas cosas por hacer para que dediques tu
vida a cuidar las ruinas de un templo y de un abad
zinja.
Esa noche, Jebu y Taitaro entraron en el templo y
se sentaron en el pulido suelo de piedra frente al
altar, uno enfrente del otro, tal como haban estado
despus de la iniciacin de Jebu. Taitaro introdujo la
mano en un bolsillo escondido del hbito y sac algo
pequeo y redondo que reluca a la luz de la vela. Se
inclin hacia adelante y lo alz para que Jebu pudiera
examinarlo.

Mira profundamente en esta joya indic


Taitaro, Fija tu vista en ella. Concntrate en ella.
Piensa slo en ella y en nada ms.
Jebu observ que la superficie del cristal
transparente estaba cubierta por un intrincado
laberinto de lneas finamente labradas, cuya
complejidad se multiplicaba al ver a travs de la joya
el diseo de la otra cara. Taitaro sostuvo la esfera
con la punta de los dedos, dndole vueltas en uno y
otro sentido para exhibir la tracera. En las
profundidades centelleaban unos fuegos diminutos,
llamas al rojo vivo y llamas azules an ms calientes.
Mientras miras esta joya, te empezars a sentir
sooliento advirti Taitaro. Sentirs que te vas a
dormir Dormirs Dormirs
Jebu ya no estaba en el templo. Pareca estar
flotando por los aires a travs de una oscura floresta.
Ningn dragn ni pjaro lo cargaban; iba a la deriva
como si nadara a travs del aire. Ante l, en la
negrura de los pinos, haba luz. Reluca, fra y blanca.
l plane en direccin a la luz.
Se hall en un claro, a media distancia entre la
copa y el suelo de un enorme rbol, del que llegaba

una luz y un extrao y continuo murmullo. Al


acercarse flotando al rbol, Jebu se percat de que el
murmullo era causado por suaves sonidos producidos
por millares de criaturas vivientes. Esas criaturas
parecan crecer, como la fruta, entre el follaje del
rbol.
En las ramas ms bajas se hallaban los animales
ms pequeos; los gusanos, los insectos, los peces,
los lagartos y las serpientes. En las ramas de en
medio, las ms cercanas a Jebu, haba pjaros,
caballos, monos, gatos, perros y animales similares.
Un magnfico tigre rayado, de brillantes ojos verdes,
lo mir con solemnidad, el tipo de fiera que l viera
una o dos veces en alguna pintura. Haba muchos
animales que l no reconoci, muchos que le
causaron asombro. Vio una enorme criatura con
orejas como aletas, una nariz tan larga como una
cuerda que se mova con vida propia, y dos agudos
colmillos blancos, cada uno tan grande como un
hombre, que sobresalan como lanzas de su boca.
Haba un pez que era an mayor, tan grande como un
castillo, con una boca lo suficientemente amplia para
que un hombre pudiera estar de pie en su interior y no

obstante, en alguna forma se asemejaba a un nido en


las ramas de este rbol. Flotando hacia arriba, vio en
las ramas ms altas hombres y mujeres de todas
clases, algunos de su mismo color de piel, otros
negros como el bano o blancos como la nieve, unos
vestidos con costosas prendas, otros, desnudos. Y
sobre todos estos seres, que relucan como si
estuvieran ataviados con joyas, haba un brillo tan
intenso que hera los ojos de Jebu al mirarlos, de tal
forma que l no poda distinguir claramente sus
contornos. Estos deben de ser el kami, pens.
Alcanz con gran sorpresa, reverencia y jbilo, la
comprensin de que toda la vida es una, que las
criaturas vivientes no estn separadas unas de otras,
sino que (igual que todas las hojas son parte de un
rbol) todos los animales, hombres y dioses son una
sola y poderosa cosa viviente. El Ser, manifestado en
muchas formas. Ri en voz alta ante la maravilla y
simplicidad de aquello, y al hacerlo, la luz del rbol
comenz a reducirse en intensidad y l empez a
alejarse de ella hasta que ya no pudo ver a las
criaturas individuales en el rbol, sino slo al rbol
mismo, una brillante montaa de luz. Luego flot a la

deriva entrando de nuevo en el bosque, y la luz era


slo una diminuta chispa, muy lejos en la distancia.
La chispa se convirti en la joya esfrica que
Taitaro sostena frente a l.
Ya ests despierto murmur Taitaro, Mira
de nuevo la joya.
El diseo de las lneas, con sus movimientos que
se alzaban y caan, sugeran en cierto modo la forma
del rbol que haba contemplado en su visin.
Esta es llamada la Joya de la Vida y la Muerte
declar Taitaro. Es un shintai, la morada de un
kami. Y ahora, Jebu, es tuya. Tmala. Sus ojos
relucieron con un fuego casi tan brillante como el de
la joya. Taitaro ofreci el cristal a Jebu, quien lo
tom y lo sostuvo en la palma de la mano.
Esta es una de las joyas que tu padre trajo
consigo desde tierras lejanas explic Taitaro.
No s de dnde la sac. Nunca tuvo tiempo de
decrmelo. Me la entreg la noche en que lo mataron.
El ojo de Jebu poda seguir una lnea particular
por unos cuantos giros y vueltas, para luego perderla
de nuevo en una red de lneas diversas.
El diseo grabado en la joya se llama el rbol

de la Vida. Tiene una influencia especial en la vida


interior. Cuando Jamuga, tu padre, me la trajo, me
dijo que mientras contemplaba esta joya de repente
comprendi que tena que rebelarse y escapar de su
patria. En cuanto a m, despus de la muerte de tu
padre he mirado el diseo de esta joya a diario.
Cuando os tom a ti y a tu madre, era yo an un
hombre con muchas ilusiones. Lament la muerte de
tu padre, pero en secreto me regocij de que me
hubiera proporcionado una mujer encantadora por
esposa y un buen hijo. Quera ser el primero entre
todos los abades zinjas del pas. Con el correr de los
aos, mientras miraba constantemente en esta joya,
da tras da, mis ilusiones se desvanecieron. Y
cuando lleg el momento, como ocurri despus de
que te fuiste, fui capaz de decidir que ya no quera ser
un abad zinja, sino que podra pasarme felizmente mis
das viviendo como un ermitao y cuidando este
templo. En unos pocos aos, tal vez llegue incluso a
dejar de felicitarme a m mismo por haber hecho tan
sabia eleccin. Sus hundidos ojos castaos
centellearon y Jebu se ech a rer.
Mi padre vino de una tierra de brbaros

vaqueros expres. Esa gente no podra haber


labrado esta joya.
Oh, por supuesto que no. Sin duda, tu padre o
alguno de sus camaradas la tom de sus dueos
originales. Pero lo cambi a l, me cambi a m y te
cambiar a ti tambin, si se lo permites. No s quin
hizo la joya o cmo la hizo. Creo que debe ser el
trabajo de grandes hechiceros, como los que vivan
en el remoto pasado. S que si dedicas un poco de
tiempo cada da a enfocar tu consciente en esta joya,
concentrndote en su diseo, tratando de absorberlo
en tu mente, cada vez te hars un poco ms consciente
de tu verdadera identidad. Descubrirs que, como
siempre te hemos enseado, t eres un hombre con
intuicin, perfecto tal como eres.
Las lgrimas fluyeron por los ojos de Jebu,
enturbiando los fuegos de la joya. Este era un regalo
que vena tanto de su padre natural como de su padre
espiritual. Sostuvo la joya con manos temblorosas y
contempl fijamente sus cambiantes profundidades de
mltiples colores, como si con la pura presin de su
mirada pudiera penetrar en las respuestas de todas las
preguntas que le haban atormentado desde que fuera

un muchacho. l era, de una parte, nativo de esta


tierra del Sol Naciente, pero cul era su otra mitad?
Quin era su padre? Quin fue el hombre que lo
haba matado? Quin soy yo?
La visin del rbol de la Vida, que Taitaro le
mostrara, conmovi profundamente a Jebu. Ahora se
senta sacudido hasta su ncleo ms interno mientras
sostena la joya en sus manos, dndole vueltas con
lentitud en el ojo de su mente, sobreimponiendo en su
diseo un recuerdo del rbol de la Vida. Nunca
perdera esta joya, decidi, a menos que la pasara a
otro, tal como Taitaro se la dio a l. Quizs a un hijo
propio. Y cada da pasara algn tiempo
contemplndola.
Los ojos ensombrecidos de Taitaro mostraron
preocupacin. Se apart del altar y mir a travs de
la entrada del templo, a la oscuridad de afuera.
Corri por todo el templo apagando velas, hasta que
se quedaron casi en total oscuridad. Slo titilaba en
su mano la llama de una pequea vela.
Un grupo de hombres montados acaba de pasar
por el prtico. Escndete. Yo ir a su encuentro.

XVIII
Taitaro oprimi un pequeo bloque de piedra en
el suelo, inclinndolo hacia arriba para exponer un
anillo de hierro. Tirando del anillo, levant una losa
que cubra una cmara subterrnea.
Desde ah abajo podrs orlo todo. Hay una
entrada a un tnel que conduce a lo que solan ser los
alojamientos de los monjes. Baja por la montaa y
vete al templo de la Teca Floreciente, en Hakata,
donde se encuentran tu madre y tus viejos amigos.
No quiero esconderme. No te abandonar.
Taitaro se ech a rer.
Jebu, he sido un abad zinja durante veintitrs
aos. Crees realmente que me sera difcil escapar
de un grupo de samuris? Nadie me puede hacer dao
a menos que yo lo permita. Ahora, mtete ah.
Estaba tan oscuro que Jebu no poda ver el suelo
de la cmara subterrnea. Salt en la oscuridad y
cay bastante ms abajo de lo que esperaba; sus pies
golpearon una piedra con un impacto que lo aturdi.
Taitaro cerr la losa por encima de l, y Jebu qued
en tinieblas. Era tan parecido a la noche de su

iniciacin, que le trajo todos los recuerdos de aquella


terrible experiencia. Busc con las manos hasta
encontrar un rincn de la habitacin, se sent y
esper en la oscuridad ms absoluta.
***
Portando su vela, Taitaro cruz lentamente el
templo hacia la entrada. Se pregunt a s mismo por
qu se haba molestado en ocultar a Jebu. Entre los
dos podan derrotar fcilmente a un grupo de
samuris, o escapar de ellos.
Era porque estaba cansado de derramar sangre.
Quera ver si poda arreglrselas con estos samuris,
en forma callada, para que se fueran en paz. Si Jebu
estuviera con l, inevitablemente habra un combate.
Los guerreros a caballo galoparon hasta los
peldaos del templo y se detuvieron. Taitaro alz la
vela para ver mejor a los jinetes. Sobre el pecho de
sus casacas se vean dragones rojos bordados. Una
voz profunda se dirigi a Taitaro:
Viejo monje, lo recuerdo. Usted es el abad
Taitaro la voz hablaba en chino.

Con la ayuda de la vela, Taitaro atisbo al hombre


que haba hablado. Lo reconoci al instante y se
estremeci, en parte por expectacin y en parte por
temor.
El enorme hombre llevaba un casco de hierro
revestido de piel y coronado por un pico nico que se
haca agudo como una aguja. El cuello de su capa
roja estaba forrado con piel gris plateada. Su casaca
de seda luca un brillante escarlata. Sus ojos eran
azules como el hielo. A cada lado de la boca
colgaban largas trenzas de un bigote castao rojizo.
Tena pmulos anchos y prominentes, y un rostro
profundamente arrugado y lleno de cicatrices, con
piel curtida por el sol, el viento y la arena. Era ancho
en todo su cuerpo: hombros, pecho, brazos, piernas.
Yo lo conozco tambin contest Taitaro en
chino, Pero no s su nombre.
Soy Arghun Baghadur. El hombracho salt
del caballo, entreg las riendas a un samuri a su
lado, y subi los peldaos del templo con el andar de
alguien que se ha pasado la vida en una silla de
montar.
Como usted ve, este templo no est defendido

seal Taitaro. Usted y sus hombres son


bienvenidos a entrar en l y descansar.
Siguiendo a Taitaro hasta el interior del templo,
Arghun desair:
No necesitamos perder tiempo, abad Taitaro.
Busco al monje llamado Jebu. Le he seguido la pista
por todo Honshu y Kyushu. S que vino aqu.
Arghun hablaba chino con un acento pesado y gutural.
Taitaro qued encantado. Este era un
extraordinario golpe de suerte para Jebu. Con un
poco de habilidosa indagacin podra ser factible
lograr que este brbaro contara la historia entera del
padre de Jebu, por el propio bien de ste.
Taitaro seal el dragn rojo sobre la casaca de
Arghun.
Lo busca por cuenta de los Takashi, o por
alguna otra razn?
Mientras estoy en esta tierra de enanos, me
interesa aliarme con el clan Takashi. Pero yo persigo
mis propios fines. He venido aqu, como debe
saberlo, para matar al monje Jebu. Dnde est?
Taitaro lanz un suspiro y se sent, indicando con
un gesto que Arghun debera hacer lo mismo. Se

coloc a un lado de la losa bajo la que estaba


escondido Jebu.
Senta fro y mand a Jebu al bosque para que
me cortara algo de lea.
Arghun camin hacia la entrada del templo.
Llevaba botas de montar de fieltro y sus pisadas eran
suaves a pesar de su tamao. Llam a sus hombres.
Busquen por el bosque cerca de aqu a un
monje alto y pelirrojo. Triganmelo sin hacerle dao.
Taitaro aconsej:
Dejemos que se haga la voluntad del cielo. No
puedo hacer ms para proteger a Jebu. Pero no lo
entiendo. Ese joven era un beb cuando usted vino
aqu la ltima vez. No le haba hecho a usted nada
entonces. No le ha hecho a usted ningn dao ahora.
Por qu quiere matarlo?
Es una obligacin sagrada que me he impuesto,
y no podr descansar hasta cumplirla. Sin duda, como
monje guerrero podr comprender eso. Gengis Kan
est muerto, pero su orden me obliga: Que Jamuga y
toda su semilla sea muerta, que su sangre desaparezca
de la tierra.
Ah, s manifest Taitaro. Jamuga me cont

algunas cosas acerca de su pueblo. Hombres


criadores de rebaos, que vivan en las mesetas secas
y fras del norte de China.
Arghun se ech a rer.
Nosotros los mongoles ya no somos gente de
rebaos que duerme en una tienda de campaa, viejo.
Somos conquistadores y vivimos en palacios.
Es un acto cruel matar a un hombre por los
delitos de su padre.
Ciudades enteras han sido arrasadas cuando as
lo ha querido Gengis Kan. Matamos a todo hombre,
mujer o nio, y arrasamos todos los edificios. Ahora
los viajeros pueden pasar por el lugar y los pastores
dejar que sus rebaos pasten ah sin que sepan jams
que hubo una ciudad en ese lugar. Para Gengis Kan es
asunto de poca monta decretar la destruccin de una
familia. Cuando se ofende al Gran Kan, hay que
expiar el agravio por cielo y por tierra.
***
Abajo, de pie en la oscuridad, Jebu sinti que
estaba temblando. Le tom unos pocos minutos

recordar el chino hablado que aprendiera en el


templo aos antes. Pero entendi lo suficiente. ste
era el hombre que mat a su padre. Ahora este
guerrero haba cruzado de nuevo los mares, para
cazarlo a l. En cierto modo, era como un sueo.
Resultaba difcil de creer que estuviesen hablando
realmente acerca de l.
Haba an cuestiones sin aclarar. Quin era
exactamente Jamuga? Quin era este Gengis Kan?
Qu haba hecho Jamuga para merecer tan
implacable venganza? Pero Jebu senta que haba
odo lo suficiente. Era hora de actuar, mientras
Arghun todava hablaba con Taitaro, antes de que el
mongol se impacientara.
Mongol. Sea lo que fuera un mongol, yo soy
tambin, en parte, uno de ellos.
Cuando irrumpiera a travs del suelo del templo,
Arghun sera tomado totalmente por sorpresa. Eso,
adems de su entrenamiento zinja, debera ser
suficiente a fin de capacitarlo para matar al hombre
que dio muerte a su padre. En la oscuridad extendi
la mano para mover la losa de piedra.
Descubri que no poda alcanzar el techo. Se

movi de pared a pared, extendiendo las manos todo


lo alto que poda. Sus dedos tocaban aire vaco.
Busc en las paredes algo a dnde agarrarse. Excepto
por la baja abertura al tnel que Taitaro haba
mencionado, las paredes eran lisas. Estaba atrapado
como un grillo en un frasco. No tena manera de subir.
Apret los puos y gru para sus adentros.
Taitaro saba esto. El muy tunante lo haba planeado
de esta forma, para protegerlo.
Prometindose a s mismo recriminar a Taitaro
por ello, se agach y se fue arrastrando a travs del
bajo tnel. En absoluta oscuridad, tena que ir a
tientas. El tnel estaba revestido de piedras que
formaban una bveda para evitar el derrumbe. Debi
haber tomado muchos meses construirla tan bien,
aunque slo tuviese unos quince metros de longitud.
Pero los tneles bajo el templo se horadaban en la
roca slida de la montaa. Cunto tiempo les habra
tomado? Los zinja eran pacientes.
Ahora, el tnel comenz a adquirir un sesgo hacia
arriba. Los dedos de Jebu tocaron roca spera.
Empuj suavemente. La piedra se movi con
facilidad. Apareci una grieta de luz y

cautelosamente alz la piedra un poco ms.


Escuch el crujir y crepitar de las pisadas de los
samuris de Arghun por los terrenos cubiertos de
matorrales del templo. Alz la losa lo suficiente para
poder ver el rea ms cercana a l. No vio a nadie a
su alrededor. Sali a pulso del tnel y se arrastr muy
pegado al suelo. Volvi a poner la piedra en su lugar.
A travs de hierbas y arbustos, serpente hacia el
templo. Subi los peldaos velozmente. Cauteloso,
atisbo el interior del templo. Poda ver dos figuras
oscuras, sentadas, una frente a otra en el altar, con una
vela en el suelo entre ellas. A esta distancia no poda
distinguir bien el rostro de Arghun, pero el mongol se
hallaba de perfil con respecto a Jebu y podra
percibir un movimiento por el rabillo del ojo si el
joven zinja se lanzaba hacia l.
Pensando bajo las sombras, se movi por el
borde de la entrada y a lo largo de la pared posterior
del templo, hasta el rincn del fondo. Se ech la
capucha sobre la nariz y la boca para apagar su
respiracin. Al fin se coloc detrs de Arghun.
Tu mente es tu armadura. Un hombre desnudo
puede destruir por completo a un hombre cubierto de

acero. No cuentas con nada ms que contigo mismo.


Lenta, silenciosamente, se acerc a lo largo de la
pared del templo. Probablemente, Taitaro lo vera,
pero el abad no hara ninguna sea. Jebu desenvain
su espada zinja. Sigui avanzando en silencio hacia el
altar y se encontr ante las anchas espaldas de
Arghun.
No dependas de nada bajo el cielo. T no
combatirs. Quien combatir ser el Ser Interno.
Las frases rituales de preparacin para el
combate fueron aparcadas por el irresistible deseo de
matar al hombre que diera muerte a Jamuga. Prepar
la espada zinja, apuntando a la espalda de Arghun
envuelta en la capa roja. Luego, salt de la pared
hacia l.
Pero en el instante en que Jebu iba a alcanzar a
Arghun, el mongol rod a un lado. Sorprendido, Jebu
pas a su lado. De repente se vio embistiendo la
espada directamente al corazn de Taitaro.
No, padre! grit Jebu. Oy que Arghun rea
en las sombras.
Los reflejos del joven monje, producto de su
entrenamiento zinja, vinieron en su ayuda y gir la

espada con amplitud. Tambin Taitaro se movi con


rapidez, ponindose en pie de un salto. Pero no
pudieron impedir tropezar el uno con el otro.
Idiota! Vio tu reflejo en mis ojos grit
Taitaro mientras los dos hombres caan juntos, se
desenredaban el uno del otro y se ponan rpidamente
en pie. Jebu estaba furioso consigo mismo. Le haban
enseado los reflejos del ojo y lo olvid.
Jebu vio que cuando Arghun esquiv el espadazo
se apoder tambin de la vela. Ahora estaba en el
altar y el mongol se hallaba de pie junto a ella. Su
espada, larga y curva aunque no de la longitud de la
espada samuri, reluca en su mano.
Arghun y Jebu se quedaron de pie mirndose el
uno al otro. Jebu no poda percibir nada en aquellos
estrechos ojos azules, feroces y vacos como los de
un halcn. Los cabellos del mongol estaban ocultos
por el casco, pero el rojo de los bigotes era una
sorpresa. Era el mismo color que el de su propio
pelo. Caramba, se parece a m, se dijo Jebu para
s.
Arghun lanz un gruido:
Saba que si dejaba al viejo hablar, t me

atacaras por detrs. Eres el hijo de Jamuga, de eso


no hay duda. Eres tan grande como lo era l. Pero
creo que ser ms fcil matarte a ti de lo que fue
matarlo a l. Eres apenas un nio.
Jebu qued aturdido por el desdn en la voz de
Arghun.
Un nio muy bien entrenado, Arghun. Que tiene
el propsito de matarte esta noche.
Arghun se encogi de hombros.
El entrenamiento es una cosa, y la experiencia
es otra.
Sin previo aviso, Arghun salt hacia l dejando
caer su sable en un golpe que habra partido al joven
por la mitad si ste no hubiera brincado hacia atrs.
Arghun sigui atacando, lanzando estocadas a diestra
y siniestra.
Jebu se escondi tras el tronco hueco colgante
que serva como gong del templo, mantenindolo
entre l y Arghun, para retardar as el mpetu del
mongol. Jebu adopt una posicin de ataque en
cuclillas, con su corta espada ante l, a la altura de la
cintura. Se sinti embargado por una ola de jbilo.
Este hombre le haba arrebatado a su padre. Ahora lo

pagara con su vida.


Jebu se movi velozmente alrededor del tronco,
lanzando estocadas a su rival. Esperaba que el
hombrote las esquivara y que se mantuviera firme,
parando la espada de Jebu con estruendo. Estaban
casi pecho contra pecho, y Jebu pens en lo raro que
era pelear con alguien tan grande como l.
Arghun puso una bota detrs del taln desnudo de
Jebu y le zancadille. Jebu se salv convirtiendo la
cada en un salto mortal, apartndose de la estocada
de Arghun. Parte de la clera de Jebu se volvi
contra s mismo. Estaba peleando mal esta noche,
cometiendo errores, dejndose engaar por trucos
obvios. Se dijo a s mismo que tena que dominar al
mongol. De lo contrario, estara fallando ante s
mismo, ante su padre y ante la Orden. No slo su
vida, sino el significado de su vida dependa de ello.
Ponindose en pie de un salto, se pregunt cundo
acudiran los hombres de Arghun. Con toda seguridad
estaran oyendo el resonar de espada contra espada.
Por qu no los llamaba su jefe? Probablemente
porque quera matar a Jebu l mismo. Qu estaba
haciendo Taitaro? Jebu no se atreva a quitar sus ojos

de Arghun ni por un instante.


El mongol iba avanzando hacia l de nuevo. Al
contrario de los zinjas, que frecuentemente
retrocedan o fingan una retirada a fin de poner a sus
contrincantes fuera de equilibrio, Arghun se mantena
constantemente al ataque, golpeando con su hoja una y
otra vez contra la de Jebu. Este saba que Arghun
trataba de agotarlo, de abrumarlo con su fuerza. Para
romper el mpetu de su ataque, Jebu se agach y lanz
su corta espada a las piernas del guerrero mongol.
Arghun dio un salto en el aire y dej caer su sable
con todas sus fuerzas sobre la espada de Jebu, que se
zaf de sus manos bajo la fuerza del golpe. La hoja
sali girando por el recinto. An en cuclillas,
buscando con la mano el arma perdida, Jebu vio a
Arghun cernindose sobre l, con la espada levantada
para lanzar el golpe de muerte.
Hacindose una bola, el zinja golpe las piernas
de Arghun. El mongol empez a caer, pero se repuso
con la gracia de un bailarn y gir para lanzar de
nuevo una estocada contra Jebu. Este sinti el
impacto de la punta y filo de la espada mordiendo la
carne de su brazo.

Entonces, la vela se apag.


La hoja de Arghun, buscndole nuevamente,
reson sobre el suelo de piedra del templo. Jebu
comprendi al instante por qu Taitaro se mantuvo de
pie junto a la vela. Haba dado a Jebu su oportunidad,
y apag la vela cuando pens que Arghun iba a
matarlo.
Ahora, el brbaro llamaba a gritos a sus hombres.
Vengan al templo y traigan una luz! El monje
que busco est aqu!
Jebu record el lugar en que la espada zinja haba
golpeado la pared del fondo. Corri a buscarla y la
levant. Luego, se volvi para mirar a Arghun.
Jebu, tonto! Aqu! Jebu sinti los
poderosos dedos de Taitaro en su brazo. El viejo
maestro le empuj hacia la parte trasera del altar.
Jebu oy el rechinar de piedra contra piedra. Luego,
Taitaro estaba tirando otra vez de l; Jebu se desliz
por la abertura y oy que la puerta de piedra se
cerraba a sus espaldas.
Taitaro encendi una vela y le hizo seas para que
le siguiera. Pronto se hallaron en los tneles del
interior de la montaa, muy abajo del templo. Airado,

Taitaro se volvi hacia l.


Te dije precisamente lo que debas hacer, pero
no me escuchaste. De haberlo hecho, estaras a salvo
camino de Hakata. Djame ver ese brazo. Ests
sangrando profusamente ayud a Jebu a limpiar y
vendar la herida. Te quedar ah una cicatriz.
Espero que ests orgulloso de ella.
Sensei, ests enojado porque me puse en
peligro. Pero qu otra cosa poda hacer? Ah estaba
el hombre que mat a mi padre, hablando de matarme
a m tambin. l me haba estado persiguiendo,
sensei. Y t tambin estabas en peligro. Tena que
atacarle.
Yo no quiero que ese hombre te mate.
No me matar. Yo lo matar a l algn da.
Jebu, l te mat esta noche, en cuanto a
habilidad de combate se refiere. T no peleaste como
deba hacerlo un zinja. Estabas encolerizado y
vengativo, y por tanto consciente y controlado en todo
momento. No dejaste que el Ser Interno peleara.
Estabas hambriento de venganza hacia Arghun, tal
como un hombre corriente se siente hambriento por
una bella mujer. Piensa bien en eso.

Jebu se puso a recordar. Haba entrado al templo


preparndose para el combate en su forma usual;
pero, por alguna razn, cuando se lanz contra
Arghun lo olvid todo. No haba nada en el mundo
que hubiera deseado tanto como matar al gigante
mongol. En el curso de la pelea, incesantemente se
dijo a s mismo lo que tena que hacer. Y siempre
estuvo equivocado. Al recordarlo, se sinti alicado.
En verdad, haba quedado muy lejos del ideal zinja.
Tal vez era a causa de su sangre monglica.
Tienes razn. Me siento humillado.
La humillacin es nuestra mejor maestra
sentenci Taitaro. Es tan bondadosa con nosotros
como una vieja abuela. Quiero que conozcas a este
hombre. Un espacio vaco de tu vida se llen esta
noche. Pero ahora debes olvidar la historia de tu
padre y Arghun con la misma facilidad con que
olvidas lo que comiste ayer. No importa cmo
llegaste a nacer o de dnde vienes o qu hombres
hicieron dao a tu padre. Hasta que puedas
enfrentarte a Arghun con la mente desnuda, siempre
ser capaz de pelear con ventaja sobre ti.
La vergenza era como un peso de plomo en el

pecho de Jebu.
Mucho me temo, sensei, que soy un mal
estudiante. Siento intensos deseos de poseer mujeres
bellas, como cualquier hombre ordinario. No he
aprendido a que deje de importarme si gano o si
pierdo. Con Arghun, el hombre que mat a mi padre,
el deseo de ganar me domin.
T eres joven, Jebu. Las enseanzas Zinja
buscan la perfeccin, pero no se espera de ti que seas
perfecto. Nuestra esperanza es que aprendas a aplicar
esas enseanzas con suficiente frecuencia en esta
etapa de tu vida, de modo que puedas vivir lo
bastante para aplicarlas an ms.
El peso en el pecho de Jebu se sinti ms liviano.
Agradecido, mir a los fatigados y bondadosos ojos
de Taitaro y sonri.
Tratar de que me importe menos.
Consulta con el shintai, la Joya de la Vida y la
Muerte, todos los das. Te ayudar a ver las cosas con
ms claridad.
Juntos, en silencio, bajaron por el sistema de
tneles. Al final se hallaron en la playa, bajo la
media luna y las estrellas. El ojo de Jebu capt otra

luz y alz la vista horrorizado. El templo del Ave


Acutica estaba ardiendo.
El templo siempre le haba recordado a un pjaro.
Ahora las llamas parecan plumas y alas y el templo
no era un ave acutica, sino un gran pjaro de fuego
listo para levantar el vuelo.
La conmocin fue reemplazada por la ira.
Quisiera volver a subir corriendo por la
montaa y matarlos a todos.
Son unos hombres estpidos, y el incendio del
templo es un acto intil observ Taitaro No
tiene importancia. No concedemos gran valor a los
templos. Al final de cuentas, no son nada ms que
lea.
Se abrazaron y Jebu volvi la espalda a Taitaro y
al templo del Ave Acutica en llamas y comenz a
bajar, caminando por la playa hacia Hakata.

XIX
Del libro de almohada de Shima Taniko
Uno oye pocas noticias de la capital estos
das. De vez en cuando, Akimi se las arregla
para pasarme una carta o un regalo por medio
de una sirvienta de confianza. Slo puedo
tratar de imaginarme cmo debe de sentirse
una al ser la querida de Sogamori. Pobre
Akimi-san. Su hijo Yukio es ahora un monje
novicio en el templo budista del monte Hiei.
Sogamori se ha hecho nombrar canciller.
Este es un cargo antiguo que desde hace largo
tiempo ha estado vacante, y se considera ms
alto que el cargo del actual regente, Fujiwara
no Motofusa. Ahora mismo debe de estar
rechinando sus ennegrecidos dientes hasta
dejarse slo los raigones. Con el puesto de
canciller y las decenas de millares de samuris
Takashi listos para obedecer sus rdenes,
Sogamori es el verdadero gobernante de la
tierra del Sol Naciente.

Segn Akimi, a Sogamori se le oy


recientemente decir: El que no es un Takashi
no es un ser humano. Esa observacin ha sido
repetida por toda la capital. La gente sigue la
moda Takashi en todo, desde la forma en que
los hombres usan sus sombreros de ceremonia,
hasta el estilo del emblema familiar en el
vestir. Quien quiera ir a la moda debe estudiar
y copiar la manera en que se hacen las cosas
en Rokuhara.
Un caso extrao y espantoso ocurri ayer.
Un pelotn de samuris Takashi visitaron
Daidoji. Su jefe era un gigante brbaro que
hablaba nuestro idioma muy mal, con un
acento espeso. Interrog a todos los guardias
que pelearon con Jebu, y luego vino a verme a
m.
Dijo que su nombre era Arghun Baghadur.
Qu clase de nombre tan extravagante es se?
No me quiso decir nada de s mismo, excepto
que trabajaba para Sogamori y tena permiso
del viejo de la mirada furtiva para
interrogarme. Me hizo muchas preguntas

acerca de Jebu, a la mayora de las cuales


contest que no saba. Como Horigawa le
haba dicho que yo hablaba chino, convers
conmigo en ese idioma que l hablaba
pasablemente bien.
Comet un error estpido. Despus de que
hizo muchas preguntas declar que no tena
ningn inters en monjes zinjas, especialmente
en aquellos de descendencia brbara. Se puso
enseguida a machacar sobre el tema.
Entonces usted es conocedora de su
ascendencia. Debe de haberle hablado de s
mismo.
Mi nica intencin fue hacer una referencia
insultante a los propios orgenes brbaros de
este Arghun Baghadur. Llevada por mi deseo de
herir, me olvid de m misma y comet un grave
error. Fue tal como Jebu me dijo una vez: El
guerrero que acta con clera o con odio est
sencillamente buscando su propia derrota.
Contest que haba adivinado la
procedencia brbara de Jebu por su aspecto
fsico. De pronto record que Jebu me haba

dicho que su padre fue muerto por un gigante


brbaro de pelo rojo y ojos azules, y que el
brbaro quera tambin matarle a l. Al
instante qued convencida de que ste era el
mismo hombre. Si slo hubiera alguna manera
de prevenir a Jebu
El brbaro sigui insistiendo con preguntas
durante una hora ms. Ruego al cielo que no
haya yo dicho ninguna otra cosa que pueda
ayudarlo. Despus de que se fuera, me
desmay. Buda compasivo, ayuda a Jebu.
Primer Mes, da ocho
Ao de la Oveja
La visita de Arghun Baghadur trajo vvidamente a
su memoria el ltimo encuentro con Jebu. Finalmente,
se vio forzada a aceptar un hecho que slo haba
sospechado en los meses siguientes. Estaba encinta.
Buda compasivo, susurr para s misma,
aydame.
***

Taniko esper otro mes para estar segura, antes de


darle a Horigawa la noticia en una de sus poco
frecuentes visitas a Daidoji. Le pidi permiso para ir
a Kamakura a tener el beb. Cualquier lugar era
mejor, pens, que este remoto nido de ratas en pleno
campo. Y una vez que se alejara de Horigawa, tal vez
encontrara excusas para evitar regresar con l.
De ninguna manera se opuso Horigawa.
Pero una mujer de buena familia siempre
regresa a su hogar para dar a luz.
Horigawa sonri y dio unos golpecitos con los
dedos sobre la mesa.
No cuando el hogar est tan lejos como
Kamakura. Sera demasiado peligroso para tu salud.
Qu pensara tu honorable padre de m, si te dejara
hacer una jornada tan larga? El, que cuida tan bien a
cualquier viajero que pasa por all, como al
muchacho Muratomo.
A Taniko se le cayeron las alas del corazn.
Entonces, mndame a la casa de mi to en la
capital.
Oh, no. T nunca volvers a la capital. Me
deshonraste all una vez y no volver a ocurrir.

Yo no te deshonr.
Hay mucha gente all que sabe que t fuiste la
intermediaria entre Akimi y Sogamori. Ahora Akimi
acta como la gran dama, siendo la querida de
Sogamori. La gente sabe que t frustraste mis
esfuerzos por eliminar a los mocosos Muratomo. Soy
el hazmerrer de todos ellos por tu culpa. Ahora,
cuando llegues a la capital con el vientre hinchado,
corrern rumores de que el beb no es mo. No voy a
dejar que se ran de m por culpa tuya.
Por qu habran de pensar que el beb no es
tuyo?
Ninguna de mis esposas tuvo jams un hijo. Y
la historia del monje armado que vino aqu y mat a
mis guardias se ha corrido hasta la capital.
Eso no tiene nada que ver con el hecho de que
seas el padre de mi hijo.
T te quedars aqu. Tendrs tu hijo aqu en
Daidoji le ofreci una sonrisa. Es realmente lo
mejor para ti. Las mujeres encintas no deben viajar.
La costumbre de que la mujer fuera a su hogar para
tener su beb tena lugar cuando las personas de ms
alta alcurnia vivan en la capital. Adems, hay

excelentes comadronas aqu en la aldea. Estars muy


cmoda.
Me ests reteniendo como prisionera.
Slo por tu propio bien. Se levant y sali
de la habitacin.
Taniko se sinti muy sola, ms que en ningn otro
momento de su vida. Ley El cuento de Genji, un
ejemplar bellamente ilustrado que Akimi le haba
enviado. Le gust ms que El cuento del rbol hueco.
A medida que su vientre comenz a hincharse,
caminaba ms erecta y trat de mantenerse firme.
Eso es bueno opin la comadrona de la
aldea de campesinos que atendan los arrozales
alrededor de Daidoji y pagaban el sesenta por ciento
de la cosecha a Horigawa, Las mujeres que tienen
maridos y estn orgullosas de sus bebs, siempre
dejan que sus vientres sobresalgan. Lo pasan mal
cuando dan a luz. Las mujeres cuyos bebs no tienen
padre se sienten avergonzadas. Tratan de esconder su
vientre, fuerzan hacia adentro. Y siempre tienen un
parto ms fcil, porque todo ese esfuerzo de meter el
vientre las hace ms fuertes. Se ech a rer y pas
las manos sobre su pelvis. Siga metiendo el

vientre, seora. Pero, por qu siente usted vergenza


de este beb? Usted tiene a un prncipe noble por
marido.
No teniendo nadie ms en quin confiar, y como
le gustaba el rostro sonriente de media luna de la
comadrona, Taniko respondi:
No estoy segura de que este beb tenga a un
noble prncipe por padre.
Taniko consider la idea de ir a la casa Shima en
Heian Kyo sin el permiso del prncipe, pero le
pareci imposible. Por la manera en que la docena de
samuris la vigilaban, estaba segura de que tenan
rdenes de retenerla en la finca. Y aunque lograra
escaparse, no era muy seguro viajar a pie o a caballo.
Cmo podra conseguir un carruaje y un conductor?
Y cmo podra escapar un carruaje de los samuris
montados que inevitablemente vendran en su
persecucin? No, decidi, ella slo sufrira si trataba
de escapar.
La comadrona vena a examinarla una vez al mes.
Le dijo que el beb llegara probablemente en el mes
sptimo. Taniko observ que cuando no hablaba con
nadie, la comadrona se pona a mascullar

constantemente entre dientes, las mismas palabras una


y otra vez. Al principio, Taniko pens que la mujer
estaba loca. No le hubiera sorprendido en absoluto si
Horigawa le hubiera proporcionado una comadrona
demente. Pero la mujer era agradable y la mayor
parte del tiempo pareca tan razonable que Taniko
desech esa posibilidad.
Qu es lo que ests diciendo una y otra vez
para tus adentros? le pregunt finalmente.
Un homenaje a Amida Buda.
Ah, una oracin.
Es ms que una oracin. Si se repite con
sinceridad, uno se salva por toda la eternidad.
Cuando uno muere, su espritu renacer en la Tierra
Pura muy al Oeste, en donde es posible incluso para
los ms dbiles alcanzar el entendimiento y lograr la
realizacin del Nirvana.
Es por eso que lo repites una y otra vez?
S. Tambin porque es un alivio muy grande.
Cuando invoco el nombre de Amida Buda una y otra
vez, siento como si llevara a Buda dentro de m, tal
como usted lleva a su beb adentro. Prubelo alguna
vez, seora. Cuando se sienta triste o sufra algn

dolor, diga nada mas: Homenaje a Amida Buda,


dgalo una y otra vez para s misma, hasta que se
sienta mejor.
Un da especialmente esplndido del sptimo
mes, mientras estaba leyendo bajo un parasol, Taniko
se puso a pensar en su jornada, aos atrs, con Jebu
por el camino Tokaido a Heian Kyo. Cuando se dio
cuenta de que aquellos fueron casi los ltimos das
felices de su vida, una gran tristeza la embarg.
Sintindose como una tonta, lijo: Homenaje a Amida
Buda. Repiti la oracin. Despus de haberlo dicho
unas veinte veces, el afilado borde de la tristeza
pareci suavizarse. Era como si hubiera bebido sake,
pero sin ninguno le los efectos posteriores.
La siguiente vez que intent la invocacin,
comenz a sentir los dolores del parto. Mand a un
sirviente a la aldea para que fuera a llamar a la
comadrona, y luego se dirigi a la recmara, que
haba ido preparada como el cuarto para dar a luz, y
se acost en el futon, diciendo: Homenaje a Amida
Buda.
Lleg la comadrona y recitaron la oracin juntas.
Taniko estuco de parto todo el resto del da, toda la

noche y la mayor parte le da siguiente. Meter el


vientre no pareca haber ayudado mucho.
Al despertar, Taniko vio a Horigawa inclinado
sobre ella. Su amargo aliento la hizo sentirse enferma
y volvi la cabeza a un lado. l la agarr por la
barbilla y la oblig a mirarlo.
Taniko, tu beb ya naci.
S.
Est viva. Es una nia.
Qu bien.
Taniko, tiene pelo rojo y ojos grises.
Taniko sinti que su corazn se helaba.
Dbilmente, eludi:
Muchos bebs nacen as.
No, Taniko Horigawa ense los dientes en
lo que casi pareca una sonrisa. Es de l. Del
monje. Se volvi abruptamente.
Con todo su adolorido cuerpo temblando, Taniko
se incorpor sobre sus codos.
Qu vas a hacer?
Horigawa arrebat al beb de los brazos de la
comadrona, y alz el cuerpecito rojo y desnudo,
mientras la criatura se retorca y berreaba.

Mira, Taniko. Contempla la prueba viva de tu


infidelidad.
Los ojos del beb estaban cerrados y el cabello le
pareci a la Shima de un color castao claro. Alz
las manos para tomar a su hija. Horigawa se ri de su
desamparo y sali corriendo del cuarto de partos.
Sacudindose, tambaleante, tirando la nica dbil
lmpara de aceite que iluminaba la habitacin, Taniko
se puso en pie con gran esfuerzo y lo sigui.
Qu vas a hacer? Qu vas a hacer? Corri
tras l a travs de las habitaciones del alojamiento de
mujeres.
En la galera, la comadrona la alcanz.
Seora! Se va a lastimar. Usted debe
acostarse. Sostuvo a Taniko.
Aydame! Va a matar a mi nia! Taniko se
desprendi de los brazos de la comadrona. Con paso
rpido, Horigawa cruzaba el patio frontal de la
mansin hacia la entrada, con el beb desnudo
apretado contra su pecho. Un samuri sali de la
garita y se lo qued mirando.
Si hacer caso a la bata que se agitaba revelando
su desnudez, Taniko corri tras Horigawa y lo agarr

por el brazo. Horigawa se revolvi y la tir al suelo


con un golpe de revs. La comadrona lleg y se
arrodill junto a Taniko, que jadeaba. Comenz a
ayudarla a levantarse y Taniko la agarr de la mano.
Estoy demasiado dbil. No lo puedo detener.
Aydame la comadrona mir horrorizada a Taniko,
y luego se puso en pie y alcanz a Horigawa.
Cruzndose en el camino del prncipe, cay de
rodillas.
Por favor, Alteza, dme al beb levant los
brazos.
Sosteniendo a la nia con un brazo, Horigawa
sac su daga y le asest un golpe.
Homenaje a Amida grit ella, pero la
invocacin acab en un horrible sonido de ahogo.
Horigawa pas delicadamente a un lado de la mujer y
sec la daga en su bata color violeta, antes de
envainarla. Con la sangre salpicando su kimono como
los ptalos de una gigantesca peona escarlata, la
comadrona se desplom hacia adelante y cay boca
abajo en el polvo. El alarido de Taniko fue tanto por
conmiseracin de la mujer que la haba ayudado,
como por su beb.

De nuevo se arrastr hasta ponerse en pie y corri


tras Horigawa. l se detuvo y llam a los samuris.
Detenla aqu hasta que yo regrese.
Titubeando al principio, y luego con ms firmeza
cuando vio que el prncipe le estaba observando, el
guardia ms cercano a Taniko la agarr del brazo.
Con un movimiento de cabeza, Horigawa se volvi y
sali por la puerta frontal mientras los dos guardias
lo saludaban con sus naginatas. Los guardias se
quedaron mirando al hombrecito cargando en sus
brazos al beb que lloraba. Un extrao silencio cay
sobre la mansin.
Otro samuri se quit su fajn y lo at alrededor
de la cintura de Taniko.
Usted debera ir adentro y acostarse, seora.
Una mujer en su estado no debera estar levantada y
movindose.
De repente, a travs de sus lgrimas, Taniko no
pudo contener su rabia.
Qu clase de samuris son ustedes? No son
ms que gusanos! Me dicen que me acueste cuando
se me ha arrancado a mi hija de los brazos? Le
dejaron llevarse a mi beb. Le dejaron matar a una

mujer indefensa. Ustedes son los que deberan


acostarse. Ustedes no son hombres. Ningn hombre
de verdad se quedara ah pasmado, permitiendo que
ocurran estas cosas.
El prncipe es nuestro amo, seora explic
el hombre que le haba dado el fajn. Hemos
prestado juramento de obedecerlo en todo.
Ustedes se llaman samuris. Dnde est el
valor y la bondad que se supone tienen los samuris?
Ustedes slo son samuris por fuera. Tienen el
corazn de sirvientas. La nica que tiene corazn de
samuri aqu soy yo ech una mirada feroz a los
hombres que estaban en un semicrculo a su
alrededor. Todos miraron al suelo. Ella se volvi al
hombre que la sostena. Sulteme!
El hombre la segua reteniendo. El samuri que
haba hablado con ella exhort:
Sultala. Deja que haga lo que quiera. Esto nos
traer un mal karma a todos los que participemos en
ello. Taniko sinti que la mano del hombre se
apartaba de ella. Corri hacia la entrada. Los
guardias con las naginatas se hicieron a un lado.
Lo que vio la hizo gritar de angustia. Horigawa

haba subido la mitad de los peldaos de piedra que


conducan al molino en la cumbre de la colina. Como
una enorme araa, ascenda con rapidez.
Taniko corri hacia el molino y empez a trepar.
Horigawa estaba muy por encima de ella.
No! Te lo ruego, no lo hagas! le grit.
Har todo lo que quieras. Ser cualquier cosa que
quieras que sea. Qutame a la nia. Vndela si
quieres. Te ser obediente. Pero no le hagas dao!
El sonido de la cascada y el rechinar de la rueda
del molino ahogaron su voz. Ella subi con gran
esfuerzo los escalones de piedra, sintindose ms
dbil cada vez que tena que alzar un pie. Advirti
que la sangre le resbalaba por la parte interior de las
piernas. Araando los peldaos, usando sus manos
para sostenerse, sigui subiendo.
Estaba gritando, pero no saba lo que gritaba. No
poda pensar. No poda or su propia voz por encima
del estruendo del agua que caa sobre las negras
rocas. Ya no poda ver a Horigawa, aunque estaba
casi en la cumbre de la colina.
Horigawa se hallaba de pie sobre la corriente.
Cuando ella le vio, alz a la nia por encima de su

cabeza con ambos brazos y arroj al beb en medio


de la corriente.
El beb lanz un alarido de terror al golpear las
negras aguas. Ese fue el ltimo sonido que Taniko oy
de su hija. Se tir al ro. Intilmente extendi los
brazos cuando el cuerpecito pas frente a ella hasta el
borde de la cascada. Not que la corriente la jalaba.
Se sinti caer hacia adelante en la helada agua,
deseando que la muerte la llevara con su hija.
Al llegar al borde de la cascada sinti que unas
fuertes manos la agarraban y la sacaban del agua, que
unos brazos poderosos la cargaban a la ribera de la
corriente. Era el samuri que haba tratado de
ayudarla. Sin mirar a Horigawa, que permaneca
jadeante al borde de la corriente, carg a Taniko
lentamente y baj los peldaos de piedra.
Al fondo, Taniko levant dbilmente la cabeza.
Vio a unos campesinos alrededor de un pedazo de
carne muerta que yaca sobre la hierba al lado del
molino. La contemplaron horrorizados. Luego, todos
se arrodillaron y uno cubri el cuerpecito con una
manta. Taniko estaba callada. Cerr los ojos. No
poda comprender lo que haba visto.

Un hombre sali de la entrada de la mansin


cargando el cuerpo de una mujer en sus brazos.
Algunos de los campesinos se acercaron a l y
formaron una pequea procesin para acompaar el
cadver de la mujer hasta la aldea, al pie de las
colinas.
Una bocanada de humo se alz de la casa de las
mujeres en la mansin. De repente, Taniko record
haber tirado la lmpara de aceite al suelo en su
recmara. En poco tiempo, el humo se convirti en
una nube negra y espesa que llegaba al cielo.
Crujientes llamas rojas saltaron tras ella.
Algunos de los sirvientes trataron de arrojar agua
sobre el fuego, pero fue intil. Estaba soplando una
fuerte brisa y las llamas se extendieron rpidamente
de ese edificio a los dems. Las vigas rotas se
ennegrecan bajo el fuego, y las paredes de papel se
convertan en cenizas y volaban hacia el cielo como
cuervos.
En pocos minutos, la mansin entera se haba
quemado hasta los cimientos.
El samuri que estaba junto a Taniko profetiz:
Es una seal. El kami est enfurecido con el

prncipe por lo que ha hecho. Ha destruido su casa.


Algunos campesinos lo oyeron e hicieron gestos
para exorcizar a los demonios.
Homenaje a Amida Buda murmur Taniko.
Inmediatamente, aquellos que estaban cerca
repitieron:
Homenaje a Amida Buda.
Una mujer campesina toc el brazo de Taniko.
Su casa ha desaparecido, seora. Usted est
enferma. Si tiene la bondad, venga a mi miserable
jacal y cuidaremos de usted.
Homenaje a Amida Buda respondi Taniko.
El samuri y la campesina la ayudaron a salir de all.

XX
Con la mansin arrasada, el prncipe Horigawa
no tuvo ms remedio que acceder a que Taniko
volviera a Heian Kyo. Ella estaba terriblemente
enferma y l le dijo que tena la esperanza de que la
jornada de regreso a la capital la matara. Pero Taniko
sobrevivi, y a principios del nuevo ao su cuerpo se
haba restablecido. Su mente no se repuso con la
misma rapidez. Durante algn tiempo l trat de
retenerla en su palacio, pero la presencia de Taniko
en su propia casa lo enervaba, y su desconcertante
comportamiento y constante murmurar de la
invocacin a Buda perturbaba a los sirvientes.
Finalmente, Horigawa la llev en su carruaje de
gala a la casa del to de Taniko, Shima Ryuichi. Lleg
a la conclusin de que, por vergenza, ella no dira a
nadie lo que l le haba hecho al beb, y que nadie
poda culparlo por desprenderse de una esposa que,
obviamente, se haba vuelto tan intil.
En la lenta jornada a travs de las calles de la
capital, ella se acurruc frente a l, sobre la esterilla
de paja del carruaje, mirndolo y susurrando frases

para s misma, mientras l atisbaba a travs de las


persianas para evitar mirarla a ella.
Desgraciadamente, el nio naci muerto le
minti a Ryuichi, Est perturbada. Posiblemente ha
sucumbido a la influencia de algn espritu maligno.
Pens que sera mejor que se quedara con su familia
por algn tiempo se fue apresuradamente, mientras
Ryuichi miraba horrorizado a Taniko, desmelenada y
murmurando para s misma.
A veces, Taniko trat de imaginarse cmo sera su
hija. Tena pelo rojo y ojos grises. Habra tenido un
aspecto extrao? Habra pensado la gente que era
fea? Le habra sido imposible conseguir un marido?
No habra importado. Taniko hubiera amado a su hija.
La habra llamado Shikibu, por el autor del Cuento
de Genji, el libro que tanto haba disfrutado durante
su embarazo.
Gradualmente, Taniko volvi de nuevo a ser
aceptada como miembro de la casa de Shima Ryuichi.
Se mantuvo hasta cierto punto como una reclusa y
pas los das leyendo, bordando y recitando
incesantemente la invocacin a Buda. Se haba
llegado a la inevitable conclusin de que ella no

regresara con su marido.


El relato de lo que realmente ocurri en Daidoji
se filtr hasta Heian Kyo a travs de los rumores de
sirvientes y samuris. Shima Ryuichi oy la historia y
la crey, porque era difcil pensar que una muchacha
robusta como Taniko pudiera quedarse as por
haberle nacido un nio muerto, una desgracia que les
ocurra a muchas mujeres. Consider la posibilidad
de escribir al seor Bokuden acerca del
comportamiento de Horigawa, pero decidi no
hacerlo. Contra un hombre tan poderoso como
Horigawa no se poda hacer nada, y tal vez a
Bokuden se le poda meter en la cabeza culparle a l
por lo que haba salido mal.
Un da, durante el Quinto Mes del Mono, Taniko
se hallaba leyendo cuando una sirvienta irrumpi en
la habitacin.
Debe prepararse, seora. Un gran hombre ha
venido a visitarla.
Perpleja, Taniko puso lentamente a un lado el
libro.
Qu gran hombre ha venido? La imagen de
Jebu se form en su mente.

El Seor Takashi no Kiyosi, Ministro del


Interior y General de la Izquierda, la espera en el
gran saln.
Kiyosi. La imagen de un rostro bronceado y
hermoso, con un pequeo bigote, reemplaz la de
Jebu. De repente, se sinti asustada.
No le puedo recibir. l no me va a ver de esta
manera y no tengo tiempo de prepararme.
Clmese, seora apacigu la sirvienta.
Ningn caballero espera que una seora lo reciba
inmediatamente, sobre todo si no ha sido advertida de
que viene. Usted tiene tiempo para arreglarse. Su
estimado to me encarg que le dijera que
considerara como un gran favor que usted recibiera
al Seor Kiyosi con toda cortesa.
Desde luego.
En menos de una hora, Taniko se haba probado
todas sus batas y vestidos, hallado su adorno favorito
para el cabello, una mariposa de ncar, y haba
escogido una pantalla pintada con verdes vstagos de
arroz saliendo de charcos de agua, una seleccin
apropiada para la temperatura. En su cofre de
ornamentos personales encontr el abanico con la

pintura del santuario familiar de Taniko, que la Dama


Akimi le haba devuelto desde haca bastante tiempo.
Se sent cmodamente, con la pantalla colocada
ante ella, y mand a la sirvienta hacer pasar a Kiyosi.
A travs de la parte superior de la pantalla,
Taniko pudo ver que Kiyosi llevaba lo que era
conocido en la capital como un traje de caza: una
larga capa verde con una flor de ciruelo de color
amarillo, bordada, pantalones largos y una gorra
negra puntiaguda. Viniendo de las provincias, Taniko
siempre hallaba el trmino traje de caza bastante
risible. Cualquier hombre que en realidad tratara de
cazar con vestimentas tan incmodas, se hallara
pronto comiendo polvo. Ella haba odo que Kiyosi
tena un aspecto esplndido en su armadura samuri.
Esperaba tener la oportunidad de admirarlo en ella,
algn da.
Para controlar su nerviosismo, Taniko susurr la
invocacin.
Qu es lo que dijo? pregunt Kiyosi. Me
hablaba a m?
Nada, seor luego, sintiendo que estaba
traicionando tanto a Amida como a la comadrona que

le ense la invocacin, explic: Estaba recitando


una oracin a Buda.
Ah, s. La luz en la habitacin era dbil y le
resultaba difcil ver a Kiyosi a travs de la pantalla,
pero l pareca sonrer afablemente. He odo algo
acerca de tales oraciones. Esta es la enseanza de la
escuela de la Tierra Pura, no es as? Se invoca a
Amida y uno renacer en el Paraso Occidental.
No lo estudi en ninguna escuela, seor
repuso Taniko. Aprend la oracin de una mujer
muy bondadosa que me ayud en una hora en que me
haca mucha falta que me ayudaran.
Espero que perdone mi atrevimiento por venir
a visitarla, dama Taniko. Si me permite decirlo,
habindola conocido en varias ocasiones, tengo los
recuerdos ms agradables de usted. O que haba
regresado a la capital, a la casa de su familia.
Observo que su pantalla representa el arroz que
brota. Tal vez en este mes en que el arroz echa
retoos, pueda empezar a crecer una nueva amistad
entre nosotros.
Le estoy en extremo agradecida por su
pensamiento, seor. Estoy abrumada por su bondad.

Debe de haber venido aqu por piedad, pens.


Estoy vieja. Mataron a mi beb. Soy poco atractiva.
Mucha gente debe de creer que estoy loca.
Hablaron a travs de la pantalla por largo tiempo.
Taniko se encontr de nuevo interesada por los
asuntos de Heian Kyo, y Kiyosi pareci muy gustoso
de hablarle sobre ellos. l se mostraba molesto, casi
avergonzado, en lo concerniente a la subida al poder
de los Takashi. Ante las discretas preguntas de
Taniko, reconoci que su padre era ahora
virtualmente el soberano de las islas Sagradas.
Qu afortunado es usted de tener un padre tan
poderoso lisonje Taniko.
Qu afortunado es mi padre de tener semejante
familia contest Kiyosi. No hablo de m, sino de
los muchos antepasados que prepararon el terreno
para su ascensin a la grandeza De su padre, mi
abuelo, que aniquil a los piratas del mar Interior; de
mis tos, sus hermanos; incluso de mis primos, que lo
ayudaron a tener altos cargos en la nacin. En una
cadena de montaas, un pico siempre aparece ms
alto que los dems, pero son todas las montaas
juntas las que ayudan a la ms alta a destacar.

Y un pico de no poca importancia es el general


samuri que derrot a los Muratomo en la batalla del
Palacio Imperial analiz Taniko. Pero a veces un
hombre no puede alcanzar la grandeza a menos que
piense que est solo.
Kiyosi se dio una palmada en el muslo y ri
suavemente.
Qu cierto es eso! Me preocupo por el destino
de mi familia, y no pienso que mis logros puedan
llegar a equipararse con los de mi padre se puso en
pie de repente. Debo dejarla ahora, dama Taniko.
Ha sido usted muy bondadosa al recibirme. Volver a
visitarla en otra ocasin, si me lo permite. Yo estoy
casado, por supuesto, y conozco a muchas mujeres.
Por lo general, la conversacin de las mujeres no me
interesa, pero me parece fascinante hablar con usted.
Usted es siempre bienvenido aqu, seor
Kiyosi.
Pocos minutos despus de que se fuera, Ryuichi
entr apresuradamente en la habitacin.
Esto es esplndido! Te ser perfectamente
franco, querida. Pens que tu utilidad para la familia
haba acabado cuando el prncipe Horigawa te

abandon, pero Kiyosi es cien veces ms importante


que el prncipe. Escribir a tu padre al instante.
Estar orgulloso de ti.
El general Takashi no va a casarse conmigo,
to.
Pero regresar?
Dijo que as lo hara.
Eso es lo ms que podemos esperar. Eso es
mucho, mucho mejor para ti que pasarte el tiempo
mirando las musaraas, leyendo libros viejos y
murmurando oraciones. Eres una mujer joven. Aunque
slo te haga su querida, podrs hacer algo por la
familia.
Cualquier contribucin, por pequea que sea,
ser para m un honor, por supuesto replic Taniko,
speramente. Pero me parece que ests vendiendo
el arroz antes de que se haya plantado siquiera.
Eso es algo que se hace continuamente aleg
Ryuichi con cierta sorpresa. Aqu en la capital, la
gente intercambia futuras cosechas en las tierras que
poseen, para conseguir lo que necesitan hoy. Tu padre
ha descuidado tu educacin en cuanto al comercio.
Bueno, en este campo no se ha sembrado

ninguna semilla todava.


Es slo cuestin de tiempo enfatiz Ryuichi
agitando ampliamente la mano. Ambos se echaron a
rer.
Taniko comprendi que era la primera vez que
rea desde la muerte de Shikibu. Era la primera vez,
desde aquello, en que se senta plenamente viva. Dio
las gracias en un susurro a Amida, el Seor de la Luz
Ilimitada.

XXI
Al igual que el templo del Ave Acutica en el
norte, el templo Zinja de la Teca Floreciente se
alzaba en la cumbre de una colina que miraba al mar.
Este sitio se encontraba dentro de la baha de Hakata,
una ensenada grande y circular en la pequea aldea
pescadora, que podra haber sido un puerto
importante por ser una baha excelente y estar cerca
de Corea y China. Pero las familias acaudaladas que
se dedicaban al comercio con el extranjero, vivan en
su mayor arte en la capital y era conveniente para
ellas mandar sus cargamentos desde Hyogo, en el mar
Interior.
Muchos de los amigos de Jebu, antiguos
residentes del templo el Ave Acutica, vivan ahora
en el templo de la Teca Floreciente. El abad era
Weicho, el monje bajo y rechoncho que tanto haba
impresionado a Jebu por su perversidad durante su
iniciacin. Como ya no tena que fingir que era un mal
zinja, Weicho estaba ahora libre de ser como
verdaderamente era, un hombre sencillo y simptico
con un nico vicio: una desmesurada aficin por la

comida.
Qu ha sido de Fudo, su compaero de
fechoras? le pregunt Jebu.
Una sombra cruz el rostro de Weicho.
Ha dejado la Orden.
Dejado la Orden? No me puedo imaginar a
nadie dejando la Orden.
Weicho se encogi de hombros.
Muchas cosas extraas pasan en estos das.
Otros tambin han roto sus lazos con la Orden. En el
caso de Fudo, debido a sus deberes; el fingimiento, la
crueldad, la necesidad de matar de vez en cuando a
un inocente novicio, se hicieron demasiado difciles.
Se ha convertido al budismo. Las ltimas noticias que
tuve fueron que estaba en un monasterio en las
provincias orientales, sentado da y noche sobre sus
nalgas, tratando de hallar la felicidad a travs de la
meditacin. Es un lisiado. No fue lo suficientemente
fuerte para ser un zinja. Olvdate de l. Weicho
desech el irritante recuerdo con un ademn. Es
extrao, pens Jebu, pero Weicho casi volva a su
viejo papel del monje cruel, con lengua mordaz,
cuando hablaba acerca de Fudo.

Lo ms importante de todo era que Nyosan, la


madre de Jebu, viva en el templo de la Teca
Floreciente. Jebu no la haba visto desde su
iniciacin, y siempre que lo permita la atareada
rutina del templo, madre e hijo pasaban horas
conversando.
Nyosan se encargaba de la coleccin de espadas
de Jebu. Ya tena ms de sesenta. Muchas de ellas
eran de poca calidad, fabricadas rpidamente por los
herreros para que sirvieran a los pobres samuris en
combate. Otras eran magnficas creaciones firmadas
por legendarios forjadores de espadas como
Yasatsuna, Sanjo y Amakuni, reliquias cuya captura
por parte de Jebu constitua una tragedia para las
familias del samuri que la portaba. Haban pasado
cuatro aos desde que el joven zinja jurara por
primera vez llevar a cabo el proyecto.
Para Jebu era evidente que Nyosan extraaba
profundamente a Taitaro. A l le pareca una crueldad
que ste se apartara a propsito de su esposa y optara
por vivir solo, pero la propia Nyosan nunca se quej
de su decisin. Por ciertas insinuaciones en su
conversacin, Jebu coligi que su vida no estaba

exenta de compensaciones. En realidad, pareca que


los hombres y mujeres ya mayores de los zinjas
disfrutaban de sus propias uniones entre ellos, que no
estaban limitadas por las reglas, excepto la de
mantenerlas en secreto ante los miembros ms
jvenes de la Orden. As que, aparentemente, Nyosan
no careca de los consuelos que pudieran derivarse
del disfrute del cuerpo. No estaba sola, aunque
pudiera sentirse as, y nunca se quejaba. No obstante,
Jebu estaba resentido por la manera en que Taitaro la
haba dejado. No poda hallar los conocimientos que
buscaba dentro de su unin con Nyosan, en lugar de
permanecer alejado de todos en los bosques?
Durante su estancia en el templo de la Teca
Floreciente, Jebu sigui la rutina normal de un monje
zinja cuando estaba en casa: se levantaba al
amanecer, meditaba y haca ejercicios antes del
desayuno, luego practicaba las artes marciales hasta
el medioda, haca labores manuales por la tarde y
estudiaba las tradiciones Zinja por la noche. Cada da
pasaba ms tiempo contemplando las parpadeantes
profundidades de la Joya de la Vida y la Muerte.
Descubri que realmente aumentaba su paz mental. La

obsesin por su padre y Arghun, el anhelo por Taniko,


an estaban ah, pero los aceptaba, como un samuri
veterano aprende a vivir con el dolor de viejas
heridas.
Comenz a mantener relaciones con una de las
mujeres del templo. Era agradable y le proporcionaba
un sentimiento de mayor realizacin. Juntos
estudiaron y practicaron la magia sexual, siguiendo
antiguos libros de la India y la China. Era una
bsqueda fascinante. Pero ms de una vez, cuando l
y su compaera se haban dedicado al yoga sexual
por horas y el instante de supremo xtasis deba haber
sido un momento de profundo conocimiento del Ser
Interno, en lugar de ello le pareca que estaba
entrando en contacto con Taniko. En tales momentos,
el rostro de ella apareca en su mente con la misma
claridad como si hubiera suplantado a la compaera
que estaba con l en unin de xtasis. Algunas veces,
ella le hablaba:
La rama de lila siempre estar ah para el ave
acutica.
En una ocasin, Jebu pregunt a su compaera si
ella haba hablado.

No recuerdo contest ella. Y aquello


permaneci en el misterio.
Una tarde, mientras Jebu estaba limpiando de
malas hierbas el huerto, se acerc un monje seguido
de una figura pequea, harapienta, que cargaba una
caja de viaje. El hombre tena una espesa barba negra
bastante descuidada, que casi le cubra toda la cara.
Jebu no le reconoci. Shik!
En ese momento, Jebu vio los negros agujeros
entre sus dientes y los ojos bizcos, y supo quin era.
Moko!
Shik, me ha tomado todo este tiempo seguirle
las huellas hasta encontrarle. Llevo ms de un ao de
camino, yendo de un templo Zinja a otro, mendigando
para comer, escondindome de samuris y bandidos.
Afortunadamente logr escapar con mi caja dogu.
Con mis instrumentos de carpintera fui capaz de
ganarme la vida mientras viajaba. En cada lugar que
llegaba me decan que usted estuvo all, pero que ya
se haba ido. Mientras usted pareca viajar sobre
alas, yo le segua con pies de madera.
Jebu abraz al hombrecito y le condujo al borde
del huerto, donde se sentaron sobre un par de rocas.

Dime todas las noticias que puedas. Est bien


Taniko-san?
El rostro de Moko se ensombreci y l qued en
silencio. Jebu lo agarr del brazo.
Qu sucede?
Titubeando, Moko puso su mano sobre Jebu.
Shik, despus que nos encontr usted en la
mansin de Horigawa, yo tuve que escapar tambin.
El prncipe descubri que yo era su amigo. Lament
dejar a la dama Taniko sola con l, pero pens que mi
espritu le dara escasa proteccin, as que me fui de
all.
Le hizo dao?
Slo s lo que otros me han dicho. Y Moko
le cont la historia del beb de cabello rojo que
Taniko dio a luz, su muerte, el incendio y el regreso
de Taniko a Heian Kyo. Las lgrimas brotaron de los
ojos de Jebu. Cuando Moko hubo concluido su relato,
Jebu se qued sentado cubrindose el rostro con las
manos.
De repente se puso en pie, lanz un gran grito de
angustia y corri al borde del mar, donde se lanz
sobre el suelo rocoso y se puso a llorar. Una nube

oscura cubri su mente. Al principio no sinti ms


que tinieblas y entumecimiento en su interior, como si
la hoja de una naginata se le hubiera clavado en el
pecho. Gradualmente, se alzaron imgenes en su
interior: Taniko, el beb que nunca haba visto,
Horigawa.
Si slo ella le hubiese escuchado Podran
haber escapado juntos. Olas de tristeza lo cubrieron
como la resaca de abajo en la baha Hakata. Dos
vidas eran prisioneras de la tristeza y una tercera
haba sido apagada porque Taniko rehus renunciar a
su posicin, olvidar aquel matrimonio arreglado para
ella por insensatos, y escaparse con l. Su hija estaba
muerta. Cunto deba de haber sufrido Taniko! Jebu
llor por la nia ahogada y por la agona de Taniko.
Tena que ir a matar a Horigawa. Nunca haba
odiado a nadie de esta manera, ni siquiera a Arghun.
Su enemistad hacia Arghun era una cuestin de
principios; era sencillamente justo odiar al hombre
que haba matado a su padre y que quera matarle a
l. Pero a pesar de haber peleado con Arghun, senta
que apenas conoca al hombre, y por lo poco que
saba de l senta un cierto respeto por el mongol.

Con Horigawa era diferente. Horigawa us y


abus del cuerpo de Taniko. Haba matado a su hija.
El pensamiento de Horigawa haca que se le
revolviera el estmago y que sus dedos se cerraran
como puos, ansiosos de enrollarse alrededor del
esculido pescuezo del hombre. Odiaba lo cruel,
intil y estpido del acto de Horigawa. Fue tambin
Horigawa quien azuz a los Takashi y, por tanto,
enfrent a las grandes familias samuris en mortal
combate. Por culpa de Horigawa, millares de
hombres buenos estaban muertos y gran parte del pas
se hallaba en ruinas. Si Horigawa muriera, cuntas
vidas podran ser ms felices?
Ah, si le hubiera matado cuando tuvo la
oportunidad de hacerlo en Daidoji! Fue un necio al
dejarlo vivir. Parte del odio que senta por Horigawa
iba dirigido contra s mismo tambin. Debido a su
error, Horigawa haba vivido para matar a su hija.
El espasmo de odio le hizo acordarse de s
mismo. Meti la mano bajo su hbito, en el bolsillo
secreto en l cosido, y sac el shintai. Sentado,
sostuvo la joya en ambas manos ante su rostro,
mirando fijamente los cambiantes planos de luz y

color en sus profundidades. Por un momento le


pareci ver el reluciente gran rbol de la Vida y
algunas de las criaturas que crecan en l.
La paz se extendi lentamente a travs de su
cuerpo. El pesar estaba an ah, un dolor sordo, pero
el odio haba desaparecido.
Horigawa y yo somos uno mismo, se dijo para s
mismo. El que yo lo mate con odio, pensando que
estoy librando al mundo de algo perverso, es tan
absurdo como cortarme la mano izquierda con mi
mano derecha. Horigawa acta de acuerdo con su
naturaleza y yo acto de acuerdo con la ma. Si lo
mato algn da, ser porque es necesario, no porque
le odio y deseo su muerte.
Ese pens con sorpresa es el ms profundo
nivel de conocimiento que he logrado desde que
Taitaro me dio el shintai.
Se puso en pie y se volvi a Moko, que lo miraba
fijamente.
Shik, qu es esa piedra preciosa?
Es un regalo que me hicieron mis padres, mi
padre natural y mi padre adoptivo puso su mano
sobre el hombro de Moko, Ya estoy bien.

Shik, quiero quedarme con usted. Djeme que


sea su sirviente, su hombre estandarte, su escudero
cualquier cosa.
Un monje zinja normalmente no tiene
sirvientes. Pero estos no son tiempos normales. S, de
ahora en adelante viajars conmigo.
***
Unos pocos das despus, el abad Weicho llam a
Jebu a su cmara.
Continuars sirviendo a los Muratomo. El
consejo de abades est convencido de que a los
Takashi les aguarda un sino trgico. Es importante
para la Orden que el zinja pelee en el campo
vencedor. Cuando los Muratomo venzan, tal vez
veamos el renacimiento de la Orden, por el que
hemos esperado tan largo tiempo.
Jebu fue enviado a la isla de Shikoku a ayudar a
una banda de samuris a sitiar el castillo de un
oryoshi al servicio del Dragn Rojo que estaba
tiranizando la campia. Jebu propuso que se
asesinara al oryoshiyse le dijo despectivamente que

eso era imposible. El castillo era tan impenetrable


que ni un ratn poda colarse en l, y el oryoshi
estaba protegido por samuris que se turnaban e
incluso vigilaban su sueo en la cama.
Ni siquiera pide que se retiren los guardias
cuando toma a una mujer le inform el jefe
Muratomo de la localidad.
El asesinato es una especialidad Zinja
contest Jebu. Djenlo de mi cuenta.
Jebu penetr en la fortaleza a travs de una
alcantarilla que cruzaba el foso a su alrededor. Se
escondi en el excusado del castillo durante un da y
una noche, utilizando tcnicas de meditacin Zinja
para permanecer inmvil y silencioso. Cuando su
presunta vctima lleg para hacer sus necesidades, le
atraves el vientre con su espada y escap por la
misma ruta por la que haba entrado. Sin su jefe, el
castillo cay ante el ataque de los samuris
Muratomo, que vean a Jebu con supersticioso
espanto. Moko le ayud a lavar su ropa y equipo, y no
lo dej salir del bao por un da entero mientras
renovaba constantemente el agua caliente.
Jebu pele con una banda de samuris; luego, con

otra. Se alojaba en un castillo una noche, despus en


otro por una semana, en algunos durante un mes. Siti
y fue sitiado, embosc a sus enemigos en el bosque y
pele encarnizadas batallas en las calles de ciudades
y aldeas. Era una forma de vida a la que se haba
acostumbrado despus de la insurreccin de Domei, y
a la cual Moko se adapt rpidamente.
Pero a pesar de las esperanzas del Consejo de
abades, los lderes Muratomo que resistan a los
Takashi fueron, uno tras otro, capturados o muertos.
La insurreccin se torn en depredaciones dispersas
de bandas de forajidos, ms bien que en una rebelin
organizada. Los dos hijos de Domei que sobrevivan
permanecieron cautivos en manos de los Takashi. El
mayor, Hideyori, estaba an bajo el ojo vigilante del
padre de Taniko, el Seor Shima Bokuden. Su
hermanastro, Yukio, se encontraba bajo custodia de
Sogamori en el Rokuhara, el baluarte de los Takashi
en la capital. Ambos desaprobaban pblicamente
cualquier acto de guerra llevado a cabo en nombre de
su familia, declarando que era obra de bandidos.
Repetidamente juraban su lealtad al Emperador y a
Sogamori.

La coleccin de espadas de Jebu creci mes tras


mes. Despus de una batalla, con la ayuda de Moko
hallaban las espadas de aquellos guerreros samuris
que haba matado, y el sirviente las llevaba al
monasterio zinja ms cercano. Con el paso del
tiempo, las espadas acababan en el templo de la Teca
Floreciente. Meses despus llegaba un mensaje de
Nyosan por alguna ruta tortuosa, dicindole a Jebu
que las espadas haban llegado, y proporcionndole
la cuenta ms reciente.
Jebu continu con su prctica diaria de
contemplacin de la Joya de la Vida y de la Muerte.
Despus de aislarse con cuidado para que sus
compaeros samuris no vieran y codiciaran la joya,
l se perda en el laberinto trazado sobre la
transparente superficie de la esfera.
Moko senta que la joya deba de ser mgica, y
tema su poder sobre su amo. Jebu le haba contado a
Moko toda la historia de Jamuga, Taitaro, Arghun y el
shintai. La joya era hermosa, pens Moko, pero por
qu pasaba el shik tanto tiempo contemplndola?

XXII
Del libro de almohada de Shima Taniko
Sogamori ha ordenado que el joven
Muratomo no Yukio sea trasladado del
monasterio budista en el monte Hiei al palacio
Takashi, el Rokuhara. Sogamori aduce que ha
escuchado amenazas a la vida del muchacho,
pero todos concuerdan en que la principal
amenaza para el heredero Muratomo proviene
del mismo Sogamori. Corren rumores de que
Akimi ya no tiene mucha influencia sobre
Sogamori, quien ahora se ha enamorado
tontamente de una bailarina blanca con ritmo,
llamada Hotoke, de diecisis aos, de la
provincia de Kaga.
Me pregunto qu hara mi padre si
Sogamori le ordena ejecutar a Hideyori.
Sptimo Mes, da once
Ao del Mono

Las visitas de Kiyosi se convirtieron en los


momentos cumbre de la vida de Taniko. Ahora iba
por las noches y traa consigo un lad. Mientras l
tocaba, cantaban juntos. Pero antes pasaban una hora
o dos comentando los rumores del da. Kiyosi
descubri que nada que se relacionara con las
intrigas de la Corte escapaba a la comprensin de
Taniko, y lleg a caer en la costumbre de preguntarle
su opinin en difciles asuntos de Estado en los
cuales participaba.
Mi padre est loco de jbilo manifest l
una noche. Dice que al fin ha alcanzado los logros
del ms grande de los Fujiwara.
En qu forma?
Ha hecho arreglos para que mi hermana,
Kenreimon, se case con el prncipe imperial
Takakura. Y tiene el propsito de que Takakura
ascienda al trono cuando el Emperador Rokujo se
retire.
En el ao anterior, el de la Oveja, el emperador
Nijo, a cuya consorte Sadako sirviera Taniko como
dama de compaa, haba muerto despus de una
breve enfermedad. Sogamori, el emperador retirado

Go-Shirakawa, y el regente, Fujiwara no Motofusa,


haban acordado que el nuevo Hijo del Cielo deba
ser el hijo de Nijo, Rokujo, que slo contaba cuatro
aos. Los siguientes en la sucesin eran los dos hijos
de Go-Shirakawa, Mochichito y Takakura.
El prncipe Mochichito es el heredero al trono
despus del Emperador Rokujo.
Se le convencer de que abdique. Kiyosi
apart los ojos con inquietud. Para sus visitas, Taniko
haba prescindido de la presencia de los sirvientes y
apartado asimismo la pantalla ceremonial. Desde
haca largo tiempo haban estado conversando cara a
cara. La familia Shima no tema al escndalo. En
realidad, en el fondo Ryuichi esperaba que algo
escandaloso ocurriera.
Kiyosi-san, eso es un error. Tu padre est ahora
manipulando la sucesin imperial. Su apetito no tiene
lmites. Es como la rana, en el cuento campesino, que
se hincha hasta estallar. Como sabes, oigo cosas de
gente que nunca hablara contigo ni con ningn
miembro de tu familia. Mucha gente tiene miedo de
los Takashi, y algunos estn llegando incluso a
odiarlos. Qu pensarn cuando sepan que Sogamori

se propone colocar a una Takashi en el trono


imperial?
Slo pretende unirse al Emperador, no ser el
Emperador
Con eso no engaara al ms estpido de los
barrenderos callejeros, y a m tampoco. Obviamente,
Takakura y tu hermana tendrn descendencia,
posiblemente un hijo. Ese nio ser el nieto de
Sogamori. Y en cuanto eso ocurra, Takakura abdicar
oportunamente y el Emperador ser un Takashi. La
ambicin de Sogamori es tan clara como el monte
Hiei. Te digo que se est propasando.
Lo que intenta mi padre no es algo sin
precedente explic Kiyosi. Los Fujiwara
casaron muchas veces a sus hijas con los herederos
imperiales. La casa imperial desciende tanto de los
Fujiwara como del emperador Jummy. Y, adems,
nosotros los Takashi tenemos sangre imperial. Todos
nosotros somos descendientes del emperador Kammu.
No es lo mismo objet Taniko. Los
Fujiwara estaban tan cerca del trono como un ro de
sus riberas, cuando se unieron mediante matrimonio a
la casa imperial. El emperador Kammu vivi hace

mucho tiempo, y desde entonces los Takashi han sido


terratenientes provinciales, comerciantes y samuris.
La gente os ve como advenedizos rsticos. Y lo que
es ms, entre la gente de la que os tenis que
preocupar estn los propios Fujiwara. Ellos envidian
el poder de los Takashi. Vuestro peor enemigo en la
Corte es el regente, Fujiwara no Motofusa.
Motofusa no es ningn peligro para nosotros.
Los Fujiwara tienen todava una influencia
enorme en el pas.
Influencia qu importancia tiene eso? T
hablas de gente que teme y odia a los Takashi. Por
qu nos debemos preocupar? Los das de los
Fujiwara, los das de la nobleza, se han terminado.
Ellos tenan autoridad y nosotros los respetbamos y
obedecamos. Ellos nos despreciaban, a los samuris,
porque nosotros ramos los que combatamos, los que
derrambamos la sangre. Los nobles de Heian Kyo
estaban por encima de todo eso. Cuando el hermano
de Go-Shirakawa trat de derrocarlo, y despus,
durante la insurreccin de Domei, descubrimos que
eran nuestras flechas y nuestras espadas las que
decidieron los eventos que siguieron. La autoridad se

deriva de la espada. Y ahora que los Muratomo han


sido aplastados, toda espada de la nacin se pone al
servicio de los Takashi. Mi padre tiene al pas en la
palma de la mano.
Taniko sacudi la cabeza.
Ahora ests hablando como tu padre, pero t
sabes que no tiene razn. Esta tierra no se puede
gobernar solamente a base de espadas. Si los nobles,
los sacerdotes, los terratenientes, grandes y
pequeos, los campesinos y el pueblo de la calle se
vuelven todos contra los Takashi, pueden derrocarlos.
Las espadas que hoy os sirven se volvern contra
vosotros si maana vuestros enemigos tienen, segn
parece, el derecho de su parte.
Kiyosi no dijo nada durante un momento. Luego,
habl con voz de asombro.
T me ofendes.
Taniko baj la cabeza.
Me he propasado con el augusto Ministro del
Interior.
Ya nadie me dice tales cosas.
Te pido perdn.
No entiendes. Necesito a alguien que me

recuerde que el mundo todava ve a los Takashi como


vulgares carniceros. Nosotros nos engaamos a
nosotros mismos. Slo t, Taniko -san, de toda la
gente que conozco, me habla de las cosas tal como
son realmente entonces hizo algo que nunca haba
hecho en todo el tiempo que la estuvo visitando.
Cruz la habitacin hasta sentarse al lado de ella y le
tom la mano.
Taniko sinti como si hubiera puesto la mano
junto al fuego. Un gran calor se extendi por su brazo
hasta invadir su cuerpo entero. Era una sensacin que
experiment muchas veces al mirar a Kiyosi, pero
nunca le haba quemado de esta manera. Lanz un
suspiro de placer.
No tienes ahora nada que decir? susurr l.
Las palabras no son el nico lenguaje. Ella
puso su otra mano encima de la suya.
Slo vine ms cerca de ti. Si eso te hace callar,
entonces eras fcilmente acallada.
Ha pasado mucho tiempo desde que fui
acallada as, Kiyosi-san murmur ella, dejando
caer su cabeza contra el pecho de l.
Delicadamente, las manos de Kiyosi encontraron

el camino entre los ropajes. Con el gesto seguro de un


hombre muy experimentado, sus dedos penetraron las
mltiples capas de vestidos y faldas que ella usaba y
hall las partes ms recnditas de su hambriento
cuerpo. Ella se deshizo de placer ante la sensacin, y
alz la mano para acariciar su mejilla una y otra vez
casi con frentica insistencia.
Se desnudaron el uno al otro, sin despojarse de
todas las vestimentas, nicamente de las capas de
seda suficientes para revelarse mutuamente, como un
regalo parcialmente abierto. Con una punzada de
remordimiento, Taniko pens fugazmente en Jebu,
slo para decirse a s misma, como a menudo el
samuri deca, que el pasado era el pasado y el
presente el presente, y que este radiante seor era
alguien a quien ella necesitaba desesperadamente y
de quien no se poda privar.
Con el rostro cubierto por las sombras de la
lmpara, Kiyosi la mir con gesto intenso y serio,
respirando agitado. Hasta aquel momento siempre lo
haba visto completamente vestido con las ropas de
un cortesano. Ahora, por primera vez, vea y senta el
poder que haba en l: el cuello ancho y slido, los

hombros amplios, cuadrados, los grandes msculos


de su pecho. Ella le acarici delicadamente los
brazos con sus dedos. stos eran los gruesos
antebrazos de un guerrero, fuertes como troncos de
rbol.
Era el cuerpo de un hombre entrenado desde su
niez para matar. Era, y siempre sera, un samuri, un
hombre cuya forma de vida era la muerte. Para un
hombre as, un momento como ste deba de ser
precioso. Cada vez que estaba con una mujer saba
que podra ser la ltima vez, y este conocimiento
deba de dar a la unin una dolorosa dulzura que
ningn hombre, aparte de un samuri, podra entender
jams. Con Kiyosi, ella comparti ese acto
conmovedor, transitorio.
La vida de este hombre hermoso podra ser
cortada maana, como una flor en el campo.
Estremecindose de placer, se entreg a l.
***
Por primera vez, Taniko experiment lo que era
estar noche tras noche con un hombre a quien amaba.

Sus das transcurran dulcemente, embriagada como


estaba por una deliciosa sensacin de calor y cario
que jams conoci antes. Era como si ella hubiera
estado hambrienta toda su vida y acabara de
descubrir el sabor de la buena comida.
Examinndose el cuerpo en la intimidad,
descubri que sus caderas y senos se volvan ms
redondos, ms llenos, a pesar de que su cintura y
piernas se mantenan an esbeltas. Ahora tena la
figura de una mujer, no ya el cuerpo de una muchacha.
El espejo le deca que sus mejillas posean un
saludable color rosado, lo cual, naturalmente, tena
que ocultar con polvos blancos cuando se acicalaba.
Sus ojos brillaban y su cabello era espeso y
reluciente. Cun lejos se encontraba de la fantasmal
criatura que invocaba a Amida Buda en un rincn de
su recmara! Cun lejos la haba llevado Kiyosi!
Ella nunca fue ms hermosa que ahora.
Comenzaron a viajar juntos. Kiyosi la invit a
pasear en carruaje a travs de la ciudad y a visitar
santuarios cercanos. Durante el otoo fueron varias
veces a una de las fincas campestres de los Takashi,
donde pasaban el da cabalgando y cazando con

halcones. Navegaron a lo largo del mar Interior,


desde el puerto de Hyogo, que era virtualmente
propiedad de los Takashi, hasta el estrecho de
Shimoneseki, que se abra al gran mar occidental.
Como ella haba perdido ya todo contacto con la
Corte, y como sus relaciones no estaban oficialmente
reconocidas, no poda acompaarle a ninguno de los
grandes banquetes de Estado o festivales a los que l
tena que asistir con frecuencia. Pero ella siempre lo
acompaaba a las cenas o fiestas ms ntimas que
Kiyosi y sus ms cercanos amigos se ofrecan
mutuamente. Kiyosi era el centro de un crculo de
jvenes aristcratas y cortesanos que escriban
poesa, favorecan a escultores y pintores, hablaban,
beban y tocaban la flauta, el koto y el lad hasta el
amanecer, y realizaban largas y divertidas jornadas
para visitar las fincas campestres de los miembros
del grupo.
Taniko descubri que los jvenes Takashi eran
criaturas brillantes y efmeras. Pocos aos antes,
estos muchachos habran estado guerreando en lugar
de recitar poesa o cabalgar detrs de sus halcones.
Algn da la guerra podra llegar nuevamente a Heian

Kyo, y algunos de estos jvenes podran caer en


combate. En sus poemas, los samuris se comparaban
frecuentemente con las flores del cerezo, hermosos
pero arrastrados por el primer fuerte viento. A
Taniko, la comparacin le pareci bastante adecuada.
Ella saba que Kiyosi tena una esposa principal y
dos secundarias, as como hijos e hijas. En las
cuestiones relacionadas con asuntos de Estado, sta
era la familia ante la que Kiyosi era responsable. Ella
no senta resentimiento hacia ellos, y tena la
esperanza de que ellos no sintieran resentimiento
hacia ella. Haban posedo a Kiyosi mucho antes de
que ella lo conociera, y lo tendran mucho despus de
que ella lo perdiera. De alguna u otra forma, ella le
perdera, de eso estaba segura. Toda la felicidad,
haba aprendido, duraba slo un momento. Flores de
cerezos. Escribi un poema para Kiyosi.
Muchas son las noches
que dormimos uno en brazos del otro.
En aos venideros
pensaremos que estas noches fueron muy
pocas.

A Kiyosi no le gust. Era deprimente, le dijo,


insistir en la inestabilidad de la vida. Se deberan
dejar esas cuestiones a los monjes. En cuanto a l, se
propona vivir para siempre.
Hemos dormido juntos
y tu largo cabello negro est enredado en el
amanecer.
Permaneceremos juntos
hasta que tu negro cabello se torne blanco.
El poderoso padre de Kiyosi, Sogamori,
aprobaba las relaciones entre ellos. Se haban visto
varias veces en banquetes de los Takashi, y el robusto
canciller sonri benignamente y le habl a ella con
afabilidad.
La ta Chogao sonrea radiante y la pequea
Munetaki atisbaba, pasmada, cuando el hroe Takashi
se deslizaba por los corredores de la casa Shima. El
to Ryuichi no caba en s de gozo y mand entusiastas
informes al Seor Bokuden no Kamakura acerca de la
forma en que Taniko haba conquistado los ms altos
crculos de los Takashi. Bokuden contest con cartas
que elogiaba a Taniko y mencionaba de pasada que

Muratomo no Hideyori se estaba convirtiendo en un


fiel sbdito del Emperador y no representaba ningn
peligro para el orden social.
Ya haba crecido plenamente cuando le conoc
hace cinco aos, pens Taniko, aunque slo tena
quince aos.
Aun siendo honesta con Kiyosi, se las arregl
para ayudar a su familia. Le dijo a su amante con total
franqueza que quera favorecer a los Shima, y l
gustosamente le proporcion informacin y en
ocasiones cosas ms tangibles que ella pudiera hacer
llegar a su familia. En varias ocasiones le revel a
Taniko en qu lugares iban a atracar los barcos
mercantes chinos para dejar secretamente su
mercanca, a fin de esquivar a los funcionarios de
impuestos del Emperador. Aunque los Takashi,
posean los ms altos cargos gubernamentales en la
nacin, la mayor parte de sus riquezas proceda de
evadir impuestos.
A Kiyosi le diverta ayudar a la prosperidad de lo
que l consideraba como una rama ms pequea y
pobre de su propia familia. Persuadi a Sogamori de
que duplicara el estipendio enviado anualmente a la

casa del Seor Bokuden para el mantenimiento de


Muratomo no Hideyori. A la familia Shima,
inesperadamente le caan concesiones de tierras
libres de impuestos para el cultivo de arroz.
Kiyosi sonri cuando ella le agradeci su
benevolencia hacia su familia.
Hay ciertos peces pequeos que se unen al
tiburn, y cuando l se alimenta, ellos disfrutan de los
bocados que se le caen de las fauces.
Taniko se ech a rer.
Esa es una comparacin repugnante, Kiyosisan.
Nada de eso. Dicen que los peces pequeos
ayudan al tiburn a encontrar su presa. Mi esperanza
es que tu familia nos ayude igualmente a nosotros.
Del libro de almohada de Shima Taniko
ste ha sido un buen ao para m, pero un
mal ao para el Imperio. El hambre y la
pestilencia azotan tanto al campo como a la
capital. Cada da, carros cargados hasta el
tope con los cuerpos de aquellos que han

muerto por las enfermedades o el hambre, son


conducidos a travs de Rasho Mon para ser
quemados. La gente sufre asaltos en la calle a
plena luz del da. Una muchedumbre de
mendigos se arremolina en torno a las
mansiones de los ricos. La casa Shima tiene su
contingente regular, que aparece a nuestra
puerta todas las maanas como una bandada
de gorriones. El to Ryuichi me deja que les d
de comer, porque siente que yo he trado buena
suerte a la familia. Pero les pido a los
mendigos que no hagan saber que les estoy
dando alimento, o de lo contrario la bandada
se duplicar de tamao y a m me mandarn a
la calle a unirme con ellos.
Los Takashi parecen incapaces de resolver
esta situacin, que cada vez empeora, o tal vez
es que no les importa. Pero no permiten que se
les critique. Cuentan con ms de trescientos
muchachos, entre los catorce y diecisis aos,
que se cortan el cabello corto, visten las
tnicas rojas de los Takashi, y patrullan las
calles. Si alguien murmura una palabra contra

los Takashi, antes de que sepa lo que le est


sucediendo, se lo llevan a las mazmorras del
Rokuhara y se le golpea hasta dejarlo a punto
de morir. Ms de una vez, los cuerpos de
hombres y mujeres aparecen en el ro Kamo. La
versin oficial es que fueron asesinados por
ladrones. Pero a menudo, la ltima vez que se
les vio vivos a esos desgraciados fue cuando se
les arrastraba al baluarte Takashi. En tiempos
pasados, cuando la gente se quejaba, los
gobernantes trataban de mejorar la situacin.
Los Takashi han hallado una forma ms radical
de suprimir las quejas.
Aunque a mi joven seor le gusta ser franco
conmigo, no hablamos mucho de estas cosas.
l las conoce. A menudo parece perturbado
cuando me habla, y se queda silencioso por
largo tiempo. Cuando abordamos asuntos de
Estado, revela sus temores por el futuro del
pas, su infelicidad por el sufrimiento del
pueblo. Pero su padre dejar las cosas como
estn y mi joven seor no puede hacer nada
ms que ofrecerle sus consejos. He odo que los

accesos de furor de Sogamori se vuelven cada


vez ms frecuentes y duran ms tiempo.
Anteayer, sin ir ms lejos, hizo aicos un
precioso jarrn chino, porque Motufusa, el
regente Fujiwara, pronunci un discurso ante
el Gran Consejo de Estado en el que se
mostraba crtico con su poltica.
Me entrego a mi joven seor porque l es
noble, fuerte y hermoso. Posee todo aquello de
lo que mi esposo carece por completo y que
slo Jebu tiene en mayor abundancia. Me
entrego porque la vida es corta y no puedo
permanecer sentada en solitaria lamentacin.
Necesito los brazos de un hombre fuerte a m
alrededor. S que Amida Buda lo ve, y tiene
compasin de m. Pero oh, Jebu! Dnde
ests?
Dcimo Mes, da diecisis
Ao del Mono
En el mes decimoprimero, Taniko descubri que,
tal como las damas de la Corte decan a veces, ella

no estaba sola. Qued sorprendida de que su reaccin


inmediata fuera de jbilo. No haba pensado que le
pudiera interesar jams tener un hijo, tras la prdida
de su nia. Durante ms de dos meses despus de que
estuvo convencida, ocult su estado a Kiyosi. No
estaba segura de que l se alegrara o se disgustara
cuando supiera la noticia.
Una noche, l toc con la punta de sus dedos el
vientre desnudo de Taniko.
Me parece que ests asistiendo a demasiados
banquetes y bebiendo demasiado sake. Te siento ms
redonda aqu en medio.
Taniko sonri y luego lanz una carcajada. Kiyosi
se incorpor y le devolvi la sonrisa. Al fin, ella
especul:
No puedes adivinar por qu mi vientre est
ms lleno?
Has hablado como una genuina moza de la
campia. S, lo sospechaba. Senta algo diferente en
ti. Ah, Taniko-san, me alegro. Tena la esperanza de
que algn da me dieras esa noticia.
Te alegras? Por qu? T ya tienes muchos
hijos e hijas.

Kiyosi sonri.
Siempre he querido darte un regalo muy
especial.
Ella alz los brazos y l se hundi en ellos.
Los voluminosos ropajes usados por las mujeres
de alcurnia de Heian Kyo ocultaron su embarazo
hasta el ltimo momento. Taniko logr, tal como era
su deseo, acompaar a Kiyosi en cortas jornadas,
asistir a banquetes y otras celebraciones y salir a la
calle por s sola de vez en cuando. El mdico que
atenda a los Takashi en la guerra y la paz, un hombre
que haba cuidado de la salud de Sogamori durante
treinta aos, fue a examinar a Taniko, a darle
medicinas, y prometi estar all cuando ella diera a
luz. Taniko tena la esperanza de que este parto no
fuera tan largo ni tan doloroso como el primero.
Sus esperanzas se cumplieron. Sinti los primeros
dolores de parto al amanecer del da decimocuarto
del Quinto Mes en el Ao del Gallo. A media
maana, el mdico de los Takashi y una comadrona
bajo su direccin, la acompaaron al cuarto de partos
de la casa Shima. Al principio de la tarde, Taniko
hizo un ltimo y agonizante esfuerzo, y la comadrona

retir al beb de su cuerpo.


Lo llamaremos Atsue determin Taniko
cuando el mdico le mostr al recin nacido.
Kiyosi fue a visitarla a ella y al beb al atardecer.
Para su sorpresa, vena en compaa de su padre. A
travs de las persianas del cuarto de partos Taniko
poda escuchar el ruido metlico de la guardia
montada samuri de Sogamori. Ryuichi se hallaba en
un estado de gran nerviosismo, jubiloso y aprensivo a
la vez. La presencia de Sogamori llenaba la casa,
como si el mismo monte Hiei hubiera llegado a la
ciudad y se paseara entre ellos.
Nunca seremos bastantes declar. Este
nio Atsue es Takashi, tanto por parte de madre como
de padre. Aprender las artes de la guerra, pero
tambin aprender poesa, msica, caligrafa y danza.
Ser capaz de presentarse ante el Emperador sin
ninguna preocupacin lanz una severa mirada a
Taniko. T cuidars de eso.
Por ahora permanecer contigo. No se escatimar
ningn gasto para su educacin.
Taniko mir a Kiyosi, que estaba de pie al lado
de su padre. En presencia de Sogamori, el joven

pareca disminuido, sin criterio propio. Taniko


apreciaba que Kiyosi tal vez fuera el ms sabio de
los dos, como mucha gente deca, pero era la
fortaleza y voluntad de Sogamori lo que haca
todopoderosos a los Takashi.
Sinti un estremecimiento ante las palabras
fatdicas de Sogamori, por ahora. Kiyosi le sonri
tranquilizadoramente. Maana pens Taniko l
vendr y hablaremos como siempre lo hemos hecho.

XXIII
A principios de la primavera del ao vigsimo
tercero de Jebu, l y Moko se hallaban acampando
cerca de la puerta de Rasho Mon, en Heian Kyo, con
un grupo de samuris disfrazados de mercaderes de
sedas. Los sobrevivientes lderes Muratomo les
haban encargado que trataran de rescatar del
Rokuhara a Muratomo no Yukio, ya que se rumoreaba
que estaba en grave peligro de ser asesinado por el
receloso Sogamori.
El muchacho es un reproche constante para
Sogamori notific Shenzo Saburo, el jefe de la
banda. Recuerda a Sogamori que los Takashi
asesinaron a su padre, a su abuelo y a sus hermanos
mayores. El tirano no descansar hasta que haya
matado a todas las generaciones de Muratomo.
Result que ninguno de los samuris haba estado
antes en Heian Kyo, con la excepcin de Jebu y
Moko, y ninguno haba visto el Rokuhara. En un
consejo de guerra, los samuris acordaron que Jebu
deba ir primero a la ciudad, como explorador.
Vstase como monje guerrero budista, como un

sohei, Jebu aconsej Shenzo Saburo, Entre en la


ciudad y averige todo cuanto pueda acerca de Yukio.
Observe el Rokuhara y trigame informes sobre cun
estrechamente vigilado est y cmo podramos sacar
de all al seor Yukio. Y afitese la cabeza, Jebu. Lo
que llama la atencin es su pelo rojo. En el mundo
hay muchos monjes y campesinos altos.
Mientras Moko le afeitaba la cabeza, Jebu sac
un pergamino del bolsillo interior de su hbito.
He coleccionado noventa y nueve espadas.
Slo falta una.
Shik, esta mana de coleccionar espadas es
una locura.
S, es insensato. Pero en un momento impulsivo
hice una promesa. Cuando coleccione una espada
ms, podr parar.
Despus de varias horas de rondar por las anchas
avenidas y ms estrechas calles de Heian Kyo, con la
naginata sobre el hombro, Jebu se sinti frustrado.
Le result difcil acercarse a la gente en la calle y en
las tiendas de vinos, y las personas con quienes logr
entablar conversacin se mostraron horrorizadas por
hablar con un forastero. Slo tena que mencionar la

palabra Muratomo para que la conversacin se


cortara abruptamente. Los muchachos de tnicas rojas
que patrullaban las calles por cuenta de Sogamori
haban aterrorizado a la ciudad entera. En varias
ocasiones, Jebu se encontr con algunos grupos de
ellos y, como cualquier otro ciudadano de Heian Kyo,
cruz prudentemente al otro lado de la calle.
Nadie era capaz de proporcionarle a Jebu ninguna
informacin til acerca de la situacin de Yukio, de
su paradero en el Rokuhara, de su vigilancia, ni de
las fuerzas de los samuris Takashi. Pero los Takashi
eran tan impopulares que sus cautelosas preguntas no
provocaban ninguna hostilidad, slo advertencias de
que se estaban tocando temas con los que era mejor
no meterse. Jebu decidi ir a observar el baluarte
Takashi por s mismo e informar acerca de sus
aparentes defensas. Con los pocos datos que recabase
podra por lo menos justificar su viaje a la ciudad.
Luego, result que la expedicin de un solo
hombre tuvo otras consecuencias. En la hora ms
oscura de la noche, mientras caminaba hacia el ro
Kamo en direccin oeste para llegar al Rokuhara,
Jebu escuch la msica de una flauta. Alguien estaba

tocando una tonada de las provincias orientales.


Haba algo casi mgico en el sonido puro y dulce que
flotaba en el quieto aire nocturno. Jebu sonri
agradecido.
Entr en el puente llamado Gojo, sobre el ro
Kamo. Este era el mismo puente que tuvo que cruzar
para entrar en Heian Kyo con Taniko. En la oscuridad
de la noche sin luna, apenas poda distinguir las tres
torres del Rokuhara al extremo del puente.
Luego, vio al flautista, que caminaba hacia l
desde el lado opuesto del puente. Era un hombre que
llevaba un traje de cazador, verde y amarillo, con una
larga espada que le colgaba del cinturn. Era
pequeo y delgado, y pareca muy joven. Su largo
pelo negro caa suelto por debajo de sus hombros. No
tena moo samuri, pero llevaba una espada
samuri. Debe de ser muy joven, en verdad. Le
extra que a un muchacho as le hubieran dejado
salir hasta tan tarde.
Tener que pelear y tal vez matar a este chiquillo
flautista sera una penosa manera de obtener su ltima
espada. Pero un hombre armado en Heian Kyo slo
poda pertenecer al campo Takashi. Quizs fuera ste

uno de los jvenes matones de Sogamori, fuera de


servicio y sin su tnica roja. De ser as, era hora de
que aprendiera cierta humildad.
Bajndose la naginata del hombro, Jebu adopt
una posicin lista para el ataque, cruzndose en el
camino del joven.
Toca usted muy bien.
Gracias, sohei contest el muchacho con
cortesa, y alz levemente la ceja al ver la larga arma
en manos de Jebu, Puedo servirle en algo?
Quiero su espada. Dmela y lo dejar pasar.
Con toda calma, el muchacho guard su flauta,
sac un abanico de su fajn y lo abri en un golpe.
Era blanco, con un disco rojo pintado en l. Qu
diablos intentaba hacer con eso? Era un muchacho
bien parecido, pens Jebu, aunque los ojos bajo la
alta frente eran ms grandes de lo normal, lo cual le
daba un atractivo algo femenino. Al sonrer, mostr
unos dientes ligeramente salientes.
Mi espada es mi posesin ms valiosa, sohei.
Me parece bastante insultante que usted sugiera que la
entregue sin pelear.
No me obligue a atacarlo, jovencito. Intenta

defenderse con ese abanico?


Si usted es un sohei bien entrenado, debiera
estar familiarizado con el arte del abanico guerrero.
Usar ste hasta ver la necesidad de un arma ms
poderosa. Es siempre mejor usar poca fuerza que
demasiada, no le parece?
Tan joven y tan sabio? ri Jebu.
He prestado cierta consideracin a los asuntos
militares. Va a quedarse ah parado, hablando, sohei
o va a venir a atacarme? El joven se agach
levemente, sosteniendo frente a l el absurdo abanico.
Muy bien, pens Jebu. Tratara de sojuzgar al
joven sin hacerle dao. Agitando su naginata de lado
a lado, dio unos cuantos pasos amenazantes hacia
adelante. De repente, lanz la naginata a los pies del
muchacho tratando de hacerlo caer con la larga vara.
En el ltimo segundo, el joven se ech atrs
rpidamente, y la hoja de la naginata golpe contra
la barandilla del puente. Jebu tir del arma y
retrocedi, incitando a su contrincante a atacar.
Pero, qu clase de ataque podra realizar, sin
otra arma que un abanico? El flautista se qued en su
terreno, vigilando a Jebu intensamente.

Una vez ms, Jebu lanz la naginata en un gran


arco que no tena la intencin de hacer dao, sino
lograr que el muchacho perdiera el equilibrio al tratar
de esquivarla. Esta vez, en lugar de echarse atrs, el
joven dio un prodigioso salto en el aire. La naginata
de Jebu silb a travs del espacio donde se hallaba.
Jebu se consideraba a s mismo ms rpido que
ningn otro espadachn que hubiera conocido, con la
excepcin de algunos maestros zinja con quienes
haba practicado. Pero el estallido de velocidad de
este muchacho era en verdad cegador. De una
posicin de perfecta quietud, el joven poda moverse
tan rpidamente que haca parecer el movimiento
invisible. Jebu atac repetidamente en lugares donde
su contrincante haba estado un instante antes, slo
para darse cuenta de que el muchacho se hallaba
ahora seis pasos ms lejos.
Luego, el joven se lanz ms all de la guardia de
Jebu, y le golpe el rostro con el abanico, cegndole
por un momento. Despus, recogiendo el abanico, el
joven clav las rgidas varillas en el reverso de las
manos de Jebu. El dolor fue atroz y Jebu tuvo que
hacer grandes esfuerzos para seguir agarrado de la

naginata. El muchacho lo golpe entonces en el


rostro y la cabeza con el abanico recogido, asestando
los golpes con tal rapidez y ferocidad como el
martilleo del pico del pjaro carpintero en un tronco
de rbol. Gruendo como un oso enfurecido, Jebu se
las arregl para echar a un lado al muchacho.
Quedar tan sumamente desconcertado por un
chiquillo que peleaba con abanico esto era
humillante. l deba derrotarlo y tomar su espada.
No pens Jebu entonces, Por qu debo
derrotar al joven? Su contrincante era excelente, y l
mismo lo era tambin. Eran hermanos en las artes de
la guerra. No importaba cul de ellos ganara.
Satisfecho de pelear ahora por el placer de
utilizar sus habilidades, Jebu not que lo estaba
haciendo mucho mejor. Hizo retroceder al muchacho.
Lo tena contra la barandilla del puente. Mir a los
grandes ojos de su contrincante y ley en ellos una
leve diversin y, ms profundo que eso, vio al Ser
Interno que le miraba a l.
El joven salt a la barandilla y qued de pie en
ella, balancendose en los pies descalzos. Estaba
riendo. Jebu tir un golpe a sus tobillos y el

muchacho salt en el aire, dejando que la hoja le


pasara por debajo. Cay de pie y bail hacia atrs a
lo largo de la barandilla, esquivando los golpes de
Jebu con su abanico abierto. Su agilidad era pasmosa.
Jebu record la leyenda de Moko acerca del demonio
de Rasho Mon, y de repente se pregunt si no estara
peleando con un espritu.
Bastante de esto, pens. Dej de pelear y baj
la naginata. Empez a carcajearse y luego a rer por
todo lo alto. Se qued ah en el puente, lanzando
carcajadas de placer.
Nunca he peleado con un contrincante tan
bueno como usted! Usted es el mejor de todos!
Quin es?
Sonriendo, sin jadear siquiera, el joven se dej
caer ligeramente sobre los tablones del puente,
recogi el abanico con todo cuidado y lo volvi a
guardar en su fajn verde.
Quin es usted? pregunt de nuevo Jebu.
Un samuri pregunta quines son sus
contrincantes antes de una pelea, pero usted lo
pregunta despus. Desde el principio he sabido que
usted es Jebu, el shik zinja.

Cmo me conoce?
Durante aos he estado oyendo historias acerca
de un enorme monje que va por el campo atacando a
cualquier samuri y coleccionando sus espadas.
Dicen que tiene el pelo rojo. Su cabeza est afeitada;
supongo que considera eso un disfraz. Cuntas
espadas tiene ya en su coleccin, Jebu?
Noventa y nueve. Jur coleccionar un centenar.
La suya hubiera sido la ltima. Pero conocerlo
significa mucho ms para m que coleccionar otra
espada.
Me alegro de eso. T peleaste junto a mi padre
y mis hermanos. Yo quiero ser tu amigo.
Quin eres?
Soy Muratomo no Yukio.
Jebu cay de rodillas y apret la frente contra los
tablones de madera.
Le he estado buscando.
Ah, s? Esta noche acabo de escaparme del
Rokuhara.
Y se detuvo para pelear conmigo? Y si los
Takashi lo estuvieran persiguiendo? Debi haberme
entregado la espada y seguir apresuradamente su

camino.
No poda perder la oportunidad de saber cul
sera el resultado de un combate contra el gran Jebu
ri Yukio.
Cmo aprendi a utilizar un abanico de esa
manera? O que lo estaban educando para el
sacerdocio budista.
Fui instruido en las artes marciales por los
tenga. Cada noche me escabulla del monasterio para
practicar la esgrima con ellos.
Los tengu?
Pequeas criaturas, mitad hombre y mitad
pjaro, que viven en las montaas. Muy habilidosos
con todas las armas, incluyendo el abanico de guerra
y la tetera.
Espera que me crea eso?
Yukio se ech a rer.
Los monjes del monte Hiei se lo creen. Por lo
general, los monjes son muy supersticiosos.
No los monjes zinjas refut Jebu. Seor
Yukio, soy parte de una banda de partidarios de su
casa que vino aqu con la esperanza de rescatarlo de
Sogamori antes de que l le pueda hacer algn dao.

Estamos acampados fuera de la ciudad, cerca de


Rasho Mon. Estoy encantado de ver que usted se ha
rescatado a s mismo, pero debemos alejarnos de la
capital de inmediato. Habiendo peleado con usted, s
que es realmente merecedor de dirigir la casa de
Muratomo.
El jefe de la casa de Muratomo es mi hermano
mayor Hideyori impugn Yukio, El est en el
exilio en Kamakura, pero se reunir con nosotros en
el momento adecuado.
Como usted diga, seor. Jebu se inclin de
nuevo. Ya no habr ms coleccin de espadas para
m. Esta noche hago un nuevo voto. Debido a que el
Seor Muratomo no Yukio ha impedido que cumpla
mi voto de coleccionar un centenar de espadas, y
puesto que me ha mostrado lo que es verdaderamente
el arte de la esgrima, juro servirle fiel y
constantemente por todo el tiempo que l y yo
vivamos. Lo juro por el honor de la Orden del Zinja.
Como smbolo de este juramento, le ofrezco mi
espada sacando su espada zinja, la sostuvo ante
Yukio. El hermoso muchacho extendi su mano sobre
la espada sin llegar a tocarla, el acostumbrado gesto

samuri que indicaba la aprobacin de una oferta de


servicio.
Acepto tu espada y me siento profundamente
honrado. Como hijo de Muratomo no Domei, espero
que muchos hombres me juren fidelidad a medida que
pase el tiempo. T eres el primero. Yo s que sta es
la espada que te fue ofrecida por tu Orden en tu
iniciacin, y por tanto es un smbolo precioso de tu
sagrada vocacin. En nombre de la casa de Muratomo
acepto tu ofrecimiento de servicio. Te prometo a ti y a
tu Orden la misma lealtad que t me ofreces
devolvi la espada a Jebu, quien la envain con
lgrimas en los ojos.
Y ahora prosigui Yukio, vayamos a
reunimos con nuestros amigos en el Rasho Mon.
Quizs el que te afeit la cabeza podr oficiar en la
ceremonia del paso a la vida adulta para m. Por
alguna razn, y a pesar de que ya tengo quince aos,
el Seor Sogamori nunca lo permiti.

XXIV
Sorprendentemente, para un tro de apariencia tan
poco comn y tan fcil de reconocer como Jebu,
Yukio y Moko, los tres continuaron eludiendo a los
samuris enviados por los Takashi para destruirlos. A
veces apenas salan por una puerta cuando sus
perseguidores entraban por la otra. En ocasiones
disfrutaban de largos periodos de paz bajo la
proteccin de algn que otro seor local que les
brindaba amistad. Otras veces la ociosidad de estar a
salvo se haca aburrida, y se sentan casi felices
cuando llegaba la noticia de que un grupo samuri,
enarbolando el pendn del Dragn Rojo, se diriga
cabalgando hacia ellos.
El principal objetivo de Yukio era sobrevivir y
esperar a que los Takashi cometieran algn error.
Haban subido tan alto que deberan venirse abajo al
cabo del tiempo. No exista ninguna posibilidad de
que la casa de Muratomo aceptara la supremaca
permanente de la casa de Takashi. Durante su
cautiverio, Yukio trat de mantenerse en buenos
trminos con Sogamori; pero, a pesar de esto,

Sogamori estuvo a punto de mandarlo matar cuando


escap.
Finalmente, Yukio explic a Jebu que l se ense
secretamente a s mismo las artes marciales y se
invent sus propios ejercicios de prctica. Jebu se
senta casi inclinado a creer la historia de Yukio
acerca de los tenga. En alguna forma, Yukio haba
hecho descubrimientos en las habilidades para el
combate, que no era probable que se le ocurriesen a
nadie que hubiera aprendido en la forma usual con un
maestro reconocido. Jebu y Yukio practicaban juntos
constantemente, y Jebu estaba bastante dispuesto a
reconocer que en este muchacho haba hallado a su
maestro. Juntos, los dos hombres progresaron en sus
armas a logros sin paralelo. Cuando en alguna
ocasin se vean obligados a pelear, nacan las
leyendas.
Yukio estaba tambin interesado en el aspecto
terico de la guerra, y cuando supo que un hacendado
en la tierra de Oshu, en la punta norte de la isla
Honshu, posea un ejemplar del clsico chino El Arte
de la Guerra, de Sun Tzu, no podra descansar en
tanto en cuanto no lo consiguiese, mas como el dueo

del libro era partidario de los Takashi, no poda


presentarse sencillamente a la puerta y pedirle
permiso para leer el libro. Necesitaba lograr la
entrada a la residencia ocultamente.
El hacendado tena tambin una hermosa hija
llamada Mirusu. Cada noche, Yukio se colocaba
afuera de su recmara y la cortejaba tocando la flauta,
con extrema suavidad, para no despertar al resto de la
familia. Despus que la hubo embelesado durante seis
noches, Mirusu lo invit a entrar. Pas las noches
siguientes hacindole el amor, y cuando la hubo
satisfecho lo suficiente, ley los trece libros de Sun
Tzu.
A Yukio le fascinaban tambin los barcos. Haba
estudiado libros sobre la guerra naval y examinado
los antecedentes de las viejas batallas con los piratas
que conquistaron renombre para los Takashi en el
ltimo siglo. Y sin embargo, l nunca haba visto un
barco. Pregunt a Jebu en detalle acerca de sus pocos
viajes, y a Moko qu saba l, como carpintero,
acerca de la construccin de barcos.
Los barcos son la clave del poder Takashi
declar Yukio un da. Se hallaban bastante alejados

en tierras del norte, disfrutando de la proteccin del


Seor de Oshu, Fujiwara no Hidehira, que tena
viejas deudas de gratitud con los Muratomo y que
odiaba amargamente a los Takashi.
Yukio prosigui:
La mitad de la riqueza Takashi proviene del
comercio con el exterior. Mi familia nunca podr
derrotarlos mientras permanezcamos en tierra.
Nosotros tambin tenemos que hacernos a la mar. Tal
vez no sepas que al kami patrn de los Muratomo,
Hachiman, se le llamaba antes Yawata y era el kami
del ocano. As que nuestra herencia es del ocano, y
en el ocano obtendremos la victoria final contra los
Takashi.
Debemos ir a Kyushu propuso Jebu, Es
tiempo de irnos de aqu. Hemos abusado de la
hospitalidad del Seor Hidehira durante suficiente
tiempo. Tanto mi madre como mi padrastro viven en
Kyushu, y hace ya aos que no los veo. Mi madre
vive en el templo Zinja de la Teca Floreciente, y esto
es lo que te interesar: el templo se encuentra en la
baha de Hakata. All hay botes pesqueros y algunos
navos ms grandes, y podrs estudiar el mar y hablar

con los marinos hasta que te canses. Hakata es un


puerto pequeo y los Takashi no tienen fuerzas all.
Podremos vivir, sin ser vistos, todo el tiempo que
queramos.
Sera posible cruzar el ocano desde all?
Corea est muy cerca.
Estaba pensando en China rectific Yukio,
pensativamente. En China, las artes de la
construccin de barcos y de la navegacin
estn mucho ms avanzadas que las nuestras.
***
Disfrazados de yamabushis (monjes vagabundos
budistas), Jebu, Yukio y Moko viajaron hasta la costa
occidental de Honshu, cruzando a Kuyshu por el
estrecho Shimonoseki.
Este es un viaje corto, pero tiene su truco
explic el capitn del bote pesquero que serpenteaba
su curso entre varias islas con colinas. En esta
poca del ao, a media maana la marea cambia y
corre hacia el oeste cruzando el estrecho a ocho
nudos, y tenemos que navegar a travs de ella.

Ya ves? Ese es el tipo de cosas que quiero


saber le inform Yukio a Jebu.
No puedes esperar aprender todos los detalles
de la navegacin en toda la tierra objet Jebu.
Debemos aprender todo cuanto podamos.
Los tres viajaron por Kyushu hacia Hakata. Jebu
insisti en hacer una visita al templo del Ave
Acutica, pero, aunque haba sido reconstruido,
estaba vaco. Sinti que se le caan las alas de su
corazn, preguntndose si algo le habra pasado a
Taitaro. Finalmente subieron la colina que conduca
al templo de la Teca Floreciente.
Hay alguna noticia de mi padre? pregunt
Jebu al rechoncho abad Weicho.
El gran Taitaro ha abandonado estas Islas
Sagradas. Vino a visitarnos hace un ao. Sus
enseanzas sobre la manera de vivir Zinja fueron
incomparables. Pero desafortunadamente slo se
qued con nosotros unos pocos meses. Luego, su
sabidura Zinja le advirti de que era hora de cruzar
las grandes aguas. Hay cosas que aprender en China,
dijo, que se perdern en unos pocos aos.
Yo tambin he estado pensando en viajar a

China, Santidad declar Yukio.


Si el Seor Yukio va, t, Jebu, debes ir con l
notific Weicho, la Orden ha decretado que tu
misin ahora es acompaarle, servirle, protegerlo y
pelear por l.
Yukio se uni con placer a la rutina cotidiana de
los monjes. A Moko se le puso a reparar el granero
del monasterio, que estaba viejo y a punto de
derrumbarse. Hall ocupacin para su tiempo libre,
dijo a Jebu con orgullo y placer, en compaa de una
mujer de la aldea que pens que sus relatos de
aventuras compensaban ms que suficientemente su
extraa apariencia.
Jebu pas un da con Nyosan.
No puedo entender por qu Taitaro te hace esto
le confes a su madre. Esta bsqueda de
sabidura sin preocuparse de los dems es una
especie de avaricia espiritual.
Nyosan acarici la mano de Jebu.
Me agrada que te sientas indignado por m.
Pero mi vida me ha dado tres de los hombres ms
esplndidos que he conocido jams: a mi esposo
Jamuga el brbaro, un hombre gigantesco y magnfico

guerrero, y a mi esposo Taitaro, un gigante del


espritu. Y me ha dado un hijo que combina lo mejor
de ambos. Estoy ms que satisfecha.
Puede que ests satisfecha, madre, pero no has
recibido todo lo que merecas.
Si cada uno de nosotros recibiera lo que
merece, tendramos que estar en el cielo y en la tierra
al mismo tiempo. Tal como son las cosas, tiene ms
sentido.
Una tarde, el abad Weicho mand a llamar a Jebu
y a Yukio. Se reunieron bajo una arboleda al
comienzo de la senda que conduca al pico donde se
alzaba el templo.
A Weicho lo acompaaba un visitante, un monje
de cara redonda y cabeza afeitada, enfundado en un
hbito negro.
Normalmente deca Weicho al visitante,
nuestros templos se erigen en el mismo pico de las
montaas. Pero en este lugar el pico era demasiado
agudo, as que construimos el templo aqu abajo y un
pequeo albergue para meditar, all arriba.
El visitante sonri y asinti con la cabeza. Como
los budistas usaban el color azafrn, los monjes

shinto el blanco y los zinjas el gris, Jebu se pregunt


qu religin seguira este hombre de hbitos negros.
Sus ojos, al mirar a Jebu y a Yukio, eran en cierto
modo cariosos y severos a la vez. Pareca un
individuo de poca importancia, un monje ms en una
tierra donde haba decenas de millares, hasta que
Jebu lo mir a la cara. Haba una fortaleza dura como
la roca en la franqueza de su mirada, la firmeza de
sus labios y el ngulo de su mandbula. Me mira
como lo haca Taitaro, pens Jebu.
Me llaman Eisen. Traigo una enseanza budista
desde la China. Se llama Zen. En chino, Ch'an.
Weicho lanz una risita.
No vas a convertir a Jebu. Es el zinja ms terco
de la tierra. Y el Seor Yukio est demasiado
interesado en el combate para preocuparse por la
religin. Pero pens que podras decirles algo acerca
de la China, puesto que estn considerando ir all. Y
como compensacin te escoltarn hasta el pico de la
montaa, ya que yo soy demasiado perezoso para
llevarte.
Un zinja flojo no es un zinja adujo Jebu
citando El Manual del Zinja.

Tambin eres el zinja ms sentencioso de la


tierra exclam Weicho. Puedo recordarte que el
Manual tambin dice: En ocasiones lo flojo sirve
mejor que lo duro. Ah donde la espada no puede
cortar, la almohada puede ahogar y el cordn de seda
estrangular. Puedes escoltar a Eisen sensei a nuestro
albergue de meditacin mientras lo diviertes con tu
sabidura prestada.
Cuando empezaron a subir, Jebu inquiri:
Qu significa la palabra Zen? Nunca antes la
he odo.
Eisen se ech a rer.
Muchos de nosotros hemos pasado aos
preguntndonos lo que significa Zen. Viene de una
palabra india, dhyana, que significa meditacin.
De modo que usted ensea la meditacin
estableci Jebu, Sobre qu meditan?
Algunos de nosotros meditamos sobre una
pregunta, como, qu es Zen? sonri Eisen,
Otros, como yo, meditamos en nada en absoluto.
Con qu fin? pregunt Jebu.
Meditamos para meditar, eso es todo.
No lo entiendo.

Es muy sencillo. Esa es la razn de que sea


difcil de entender.
Estaban a medio camino de los peldaos de
piedra que conducan a travs de unos pinos
pequeos que crecan en la montaa.
Aunque Eisen era un hombre rollizo, respiraba
fcilmente y no pareca tener dificultad con la subida.
Al reanudar la conversacin, Jebu y Eisen eran
los que hablaban la mayor parte del tiempo. Yukio,
que se haba pasado la niez practicando las artes
marciales secretamente en la noche y durmiendo
durante el da cuando se supona que estaba
estudiando filosofa, tena poco que decir. Jebu
argumentaba con insistencia que las prcticas
espirituales tenan que producir resultados de alguna
especie, aunque slo fuera el renacer en la Tierra
Pura. De buen talante, Eisen esquiv todos sus
argumentos en forma parecida a como Yukio haba
evadido sus golpes de espada en el puente Gojo. Al
fin llegaron a la cumbre de la montaa, donde se
hallaba un pequeo albergue de paja protegido por
pinos que haban echado precarias races entre las
peas. Entre el albergue y los pinos, la playa se

extenda hasta el horizonte para formar la baha


Hakata.
Eisen proclam:
Hace largo tiempo, hombres cuyos nombres ya
no conocemos se internaron en los bosques y subieron
las cumbres de las montaas y pensaron acerca del
porqu la gente no es feliz. Y llegaron a la misma
conclusin: debemos buscar la felicidad en nada en
absoluto. Los brahmanes de la India aprendieron de
esos sabios originales. Tanto Buda como Lao Tzu
reafirmaron sus enseanzas. La misma sabidura est
en el corazn de la tradicin de los monjes zinja y
zen. Yo hallo que existe mucha semejanza entre
nuestras dos sendas. Slo que, si me perdona decirlo,
nos separamos en la cuestin de la guerra. Nosotros,
los estudiantes de Zen, creemos que la violencia es un
obstculo para la sabidura. Los zinja no vacilan en
matar o herir a otros.
Como ustedes, buscamos la sabidura
asever Jebu, pero lo hacemos a travs de la
prctica de las artes de la guerra. Aprendemos a
olvidarnos de la mente consciente. Aprendemos a
amar a nuestros contrincantes y a no temer la muerte.

Incluso los samuris, si aprendieran los principios


Zinja de combate, podran aspirar a la misma clase
de sabidura que usted ensea, sensei.
Tal vez estoy equivocado acerca de las artes
militares concedi Eisen, Si algn samuri
viniera a m en busca de enseanza, no lo rechazara.
Se sent ante la entrada del albergue, mirando
hacia el mar. Jebu y Yukio lo hicieron a su lado.
Cunteme acerca de la China, sensei solicit
Yukio. He odo que el emperador de la China est
peleando contra los brbaros. Estoy pensando en
llevar a algunos guerreros a travs de las aguas para
servir al emperador chino. Perderemos muchas vidas
de entre los nuestros si nos quedamos aqu, somos
muchos los que ya lo hemos perdido todo a manos de
los Takashi. Tal vez encontremos mejor suerte en
China.
Es una lstima que no vayan, como yo lo hice,
para aprender de los chinos. Pero si el Reino Central,
como le llaman, no es salvado de los brbaros, no
quedar nada que aprender.
Quines son esos brbaros? pregunt Yukio.
Jebu saba que esos brbaros pertenecan al pueblo

de su padre, pero estaba intrigado por saber lo que


Eisen dira acerca de ellos.
Son muchos los pueblos que viven en las
praderas del norte en las fronteras de la China
anunci Eisen, Se les llama catayos, kines,
manchs, trtaros y mongoles. Se pasan la vida a
caballo, reuniendo rebaos de ganado y otros
animales. Viven en tiendas y no tienen residencia fija.
De tiempo en tiempo hacen la guerra a los
agricultores del sur. Varios siglos atrs, un
Emperador de la China construy una gran muralla
para mantenerlos fuera del pas; pero, como suele
ocurrir con todas las murallas, su intento de seguridad
fue vano. Hace cien aos, el pueblo llamado de Catay
cruz la muralla y se apoder de la mitad norte de la
China. Luego, un pueblo llamado de Kin conquist a
los de Catay. Se aduearon de todas las riquezas, se
asentaron en las ciudades y aprendieron las formas de
vida chinas. Ahora han llegado los mongoles. Han
destruido por completo a los de Kin. Amenazan a los
gobernantes nativos de la China, a la dinasta Sung,
que domina todava la mitad sur del pas.
He odo hablar de esos mongoles asinti

Yukio, Dicen que no tienen leyes humanas y que


son ms feroces que los tigres o los osos.
Eisen se encogi de hombros.
Ya saben cmo exageran los hombres cuando
describen al enemigo. En realidad, sus leyes son muy
estrictas, y entre ellos muchos delitos se castigan con
la muerte. Son gente valiente, enrgica, inteligente,
capaz de soportar increbles penalidades. Lo que han
logrado en aos recientes se lo deben a un lder
llamado Gengis Kan. En su lenguaje, su nombre
significa el ms poderoso de los soberanos. l
escribi el cdigo de sus leyes, al que se llama Yassa.
Fue el soberano que mand a Arghun matarnos a
mi padre y a m, pens Jebu. l era quien mandaba
la destruccin de familias enteras, de ciudades
enteras.
Este Gengis Kan era un maestro en el arte de la
guerra continu Eisen, Otros jinetes brbaros de
las praderas, sencillamente pululaban como la
langosta, arrollando a los pueblos civilizados por su
nmero y su ferocidad. Pero Gengis Kan integr a los
mongoles en un ejrcito bien organizado y bien
entrenado. Por eso sus conquistas se extienden ms

all de las de todos los dems. A pesar de que Gengis


Kan muri hace aos, mucho antes de que yo fuera a
la China, sus sucesores han continuado usando sus
mtodos de hacer la guerra para extender los
territorios mongoles an ms lejos. Gengis Kan era
un soberano ms imponente y brillante que cualquier
emperador que China o Japn hayan tenido en los
ltimos mil aos.
Yukio pareci escandalizado.
Comparara usted a un jefe guerrero con
nuestro Emperador?
Eisen alz una mano conciliadora.
Desde luego que no. Nuestro Emperador es un
kami manifiesto. Es el hijo de una diosa del sol. Pero
hay ocasiones en que las nubes oscurecen su luz. En
la actualidad, me parece, las nubes son espesas y
numerosas en esta tierra del Sol Naciente.
Para muchos de nosotros las nubes son
demasiado gruesas concord Yukio. Por eso
estamos dispuestos a servir al Emperador de la tierra
del Sol Poniente.
Les deseo una jornada a salvo de peligros y
que puedan regresar algn da a un pas ms feliz.

Eisen se sent en una posicin ms rgida, cruzando


las piernas y enlazando sus pies por encima de sus
muslos, para luego apoyar sus manos sobre su regazo.
Luego, prosigui: S que el zinja no adopta ninguna
posicin especial cuando medita. Pero he descubierto
que una vez que asume uno esta postura, es imposible
perder el equilibrio y caer, aunque la persona se
quede dormida. Y rod de lado a lado como un
mueco con un peso en el fondo, que no puede
volcarse. Jebu y Yukio rieron mientras se despedan.
Ya estoy decidido afirm Yukio al pie de la
colina. Me voy a China. Ven conmigo slo si lo
deseas. A m no me importa que tu Orden diga que
debes acompaarme. No quiero que vengas, a menos
que desees venir.
Por favor, djame ir contigo suplic Jebu.
Quiero ir a Chii por muchas razones.
Estupendo. Intento enviar un mensaje secreto a
nuestros amigos en todas las provincias: Muratomo
no Yukio se va a la China llama a todo samuri que
apoye la causa Muratomo a venir con Normalmente
no sera apropiado por mi parte hacer tal llamamiento
sin el permiso de mi hermano Hideyori, nuestro jefe

del clan. Pero Hideyori es un prisionero, en exilio en


Kamakura, y no puede hablar libremente. Sus
apresadores podran incluso usar la fuerza para que
me denunciara por hacer esto. Pero yo s que en su
corazn l mi estar aclamando por ello.
Por alguna razn, Jebu no poda imaginarse al
ceudo y controlado Hideyori aclamar por nada que
no le beneficiara directa mente.
Yukio prosigui:
No nos queda nada que hacer a nosotros en
estas islas. Los Takashi dominan todo el territorio.
Aqullos que han permanecido leales a los Muratomo
han sido despojados de sus tierras, y muchos de ellos
fueron cazados como forajidos. Todas las riquezas
del mundo estn en la China. Podemos prestar nuestra
ayuda para salvar de los brbaros a la ms grande
civilizacin del mundo. Y llegar el da en que los
Takashi sern ms dbiles de lo que ahora lo son, y
podremos regresar cuando la suerte nos favorezca, y
recobrar lo que es nuestro por derecho. Mientras
tanto, reuniremos hombres, y alquilaremos barcos y
nos presentaremos al emperador Sung como una
fuerza de combate. T y yo la encabezaremos.

Esa noche, cuando Moko acab su trabajo en el


granero, Jebu le cont lo que haba decidido Yukio.
Moko sonri ampliamente.
Hace mucho tiempo, shik, cuando nos
conocimos por primera vez, le dije que ira a la
China con usted si fuera necesario. Ahora, a pesar de
que he encontrado los gozos del amor aqu en Hakata,
estoy listo para probarle que mi promesa iba en serio.

XXV
El carruaje de bueyes retumb por el camino
empedrado del monte Hiei. Por delante de l
marchaban diez samuris desarmados, y seis ms iban
a la retaguardia. Al frente de la procesin caminaba n
hombre de avanzada edad portando una bandera, un
condecorado veterano de las rebeliones de aos
pasados, herido en numerosos lances. Llevaba una
bandera roja de los Takashi. El dragn representado
en la bandera estaba descansando, lo cual indicaba
que no era una bandera de guerra, sino para ser
exhibida pacficamente en ocasiones familiares.
En el carruaje, Atsue, ahora de nueve aos, emita
disonantes iotas en su flauta. l y Taniko regresaban
de su leccin regular de msica en el templo del
monte Hiei.
Quisiera que el koto fuera pequeo para
llevrnoslo con nosotros y practicar ahora exclam
el nio.
Algunas gentes del campo tocan un pequeo
instrumento de cuerda llamado sasimen aclar
Taniko. Podra conseguir uno de esos para ti.

No quiero nada de la gente del campo


respondi Atsue, la gente del campo es estpida
fea y tosca. No quiero ser nada parecido a ella.
Yo soy del campo.
Nadie lo sabra si t no lo dices, madre. T
eres una gran dama.
Sonriendo, Taniko atisbo a travs de la ventanilla
con cortinas le carruaje de hojas de palma. La
procesin haba entrado ya en a gran puerta cubierta
de la muralla norte de la ciudad. El pequeo grupo de
oficiales de la polica imperial, que guardaban la
puerta, saludaron la bandera Takashi cuando el
veterano pas con ella. Ahora, el carruaje cruzaba
por la sombra de la entrada.
De repente, alguien les grit que se detuvieran. La
voz era airada, perentoria.
Saquen ese carruaje de la entrada. Abran paso
al regente imperial, su Alteza Fujiwara no Motofusa.
El carruaje se detuvo abruptamente.
Taniko mir a travs de las cortinas frontales. El
hombre que gritaba vesta una elegante tnica de
gentilhombre de cmara, color orqudea. Cuatro
hombres ms, en tnicas negras de seda, portando las

largas y delgadas espadas de la Corte en vainas de


color negro y oro, haban agarrado la cabeza del buey
y detenido su lento avance.
El abanderado, blandiendo el asta como si tuviera
la hoja de una naginata en el extremo en lugar de un
pedazo de tela cuadrado, grit:
Este carruaje lleva a Shima no Atsue, hijo del
estimado Takashi no Kiyosi, comandante en jefe del
ejrcito Imperial, y nieto del noble Takashi no
Sogamori, canciller imperial y vencedor de los
enemigos rebeldes del Emperador. El abanderado
pronunci el discurso como si todos aquellos
augustos personajes estuvieran viajando en el
carruaje con el nio Atsue, pens Taniko.
Ms hombres armados, ataviados en seda negra,
rodearon al abanderado. Los desarmados samuris
Takashi se acercaron al carruaje. Mirando por la otra
ventanilla, Taniko vio que otro carruaje, de tres veces
la altura de un hombre, adornado con complicados
pergaminos y magnficos paneles de laca negros y
dorados, y tirado por dos bueyes blancos, avanzaba
majestuosamente hacia la puerta. El carruaje de ella
estaba precisamente en su camino, y uno u otro tena

que ceder el paso.


Taniko saba lo que iba a ocurrir. Era inevitable.
Una reyerta de carruajes. Heian Kyo era un lugar
notorio por estos incidentes, desde haca cientos de
aos. Algunos de ellos tenan incluso lugar en los
terrenos del palacio.
Los derechos familiares que reclaman los
ocupantes de este carruaje son ridculos repuso el
gentilhombre que les haba detenido. El prncipe
Motofusa es el regente y un Fujiwara.
Los Fujiwara. Tan civilizados y tan viejos. Y
ahora tan envidiosos de los vigorosos Takashi, en
ascendencia, que les empujaban a un lado, que haban
cortado las cabezas de dos prncipes Fujiwara
durante las rebeliones y adoptado incluso la vieja
tctica Fujiwara de casarse con la familia Imperial.
Los dos hombres ms poderosos de Heian Kyo estos
das eran Fujiwara no Motofusa, el regente, con su
alto cargo, sus riquezas y su vieja familia, y Takashi
no Sogamori, el canciller, son su alto puesto y
decenas de millares de samuris a sus espaldas. Tal
vez Motofusa haba elegido este momento como una
prueba de fuerza.

Venga aqu llam Taniko al abanderado con


la voz ms fuerte que pudo adoptar.
El viejo samuri se aproxim cojeando al
carruaje de Taniko. El gentilhombre del regente
atisbo por las cortinas para ver quin ms se
encontraba en el carruaje con el nieto de Sogamori.
Bajo ninguna circunstancia debe usted
retroceder orden Taniko con firmeza. El regente
tiene un cargo ms alto que este nio, pero ya estamos
en la entrada y sera indecoroso y deshonroso que el
nieto del Seor Sogamori tenga que retroceder de la
entrada. Dgale al gentilhombre que cederamos el
lugar si hubiramos llegado a la puerta al mismo
tiempo que su Alteza, pero que, bajo las
circunstancias, rogamos respetuosamente que se nos
deje pasar. Dgale eso.
Van a pelear con nosotros, seora, no importa
lo que digamos.
Entonces, la deshonra ser para ellos.
Recuerde, aqu est en juego el honor de la casa de
Takashi.
El abanderado volvi al gentilhombre de los
Fujiwara y repiti el mensaje.

Tonteras! replic el gentilhombre. Se


volvi a los hombres que agarraban al buey.
Empujen este carruaje hasta apartarlo de la entrada.
A los cuatro hombres de negro se les unieron
ahora otros empuando naginatas. A la vista de las
mortferas hojas, Taniko no pudo evitar un
estremecimiento. La polica que guardaba la puerta
haba desaparecido desde haca tiempo. Taniko mir
hacia el carruaje de Motofusa, que avanzaba an con
lentitud. El squito del regente estaba integrado por
cincuenta hombres al menos. No eran samuris, sino
artesanos armados, los restos del viejo ejrcito de
aristcratas y conscriptos que haban mantenido el
orden en el imperio antes de la influencia del
samuri. No saban realmente cmo pelear, pero s
cmo odiar, y la pequea banda de hombres de los
Takashi a la que se enfrentaban estaba desarmada.
Los cortesanos empujaron contra la cabeza del
buey, mientras que el abanderado y los samuris
Takashi trataron de mantener al animal donde estaba.
Se desencaden un forcejeo general entre los dos
grupos. Uno de los cortesanos cay. Se levant
profiriendo maldiciones, con la tnica negra

salpicada de lodo. Los hombres de las naginatas


comenzaron a avanzar, empuando las largas lanzas
con los extremos de la hoja envainados hacia ellos.
Taniko sinti cierto alivio ante esto. Al menos no
estaban dispuestos a matar, aunque ms tarde
pudieran llegar a ese punto.
Un cortesano movi su vara a un lado y peg a un
samuri en un lado de la cabeza. Taniko resping al
or el golpe sordo de la vara contra el crneo del
hombre. El samuri se desplom lentamente al suelo.
Mtenlos! Mtenlos! El nio Atsue haba
sacado la cabeza por entre las cortinas y estaba
animando a los samuris Takashi. Taniko lo jal hacia
atrs. El nio nunca haba visto correr la sangre, pero
s odo muchas historias de las gloriosas victorias de
los Takashi contra los piratas y los Muratomo, y
estaba embargado de excitacin ante la que iba a ser
su primera batalla.
Pero las varas de las naginatas de los cortesanos
se alzaron y cayeron furiosamente haciendo brutales
estragos entre los samuris. Varios de ellos luchaban
con las manos contra los cortesanos, tratando de
arrebatarles las naginatas. Si lo lograban, no caba

duda de que usaran las hojas.


Luego, Taniko se sinti aterrorizada cuando, en
repentina acometida, los cortesanos atacaron el
propio carruaje. Un rostro plido, distorsionado por
la rabia, se asom entre las cortinas de la ventanilla.
Ustedes se apartarn para dejar paso al
prncipe Motofusa, basura Takashi!
Atsue golpe al hombre con la nica arma que
tena a mano, su flauta. Al recibir el golpe en el
puente de la nariz, el hombre salt hacia atrs.
El carruaje comenz a bambolearse y a hacerse
de lado. Taniko lanz un grito y tom al nio en sus
brazos al sentir que el mundo se hunda a su
alrededor. Nunca haba experimentado semejante
pnico desde que Horigawa le arrebat de sus brazos
a su nia recin nacida, para matarla. Ahora, otro hijo
suyo estaba en peligro. Ella, el nio y todos los
lujosos aditamentos del carruaje iban cayendo,
cayendo. Con un golpetazo que le cort la
respiracin, Taniko se desplom a un lado del
carruaje que ahora se haba convertido en su fondo.
El armazn de madera cruji y se parti en varios
lugares. Ella mir a Atsue para ver si sus brazos y

piernas estaban ilesos. El nio le devolvi la mirada,


aterrorizado. Ya no estaba disfrutando de la aventura.
El carruaje se sacudi bajo fuertes golpes. Taniko
grit al ver la hoja de una naginata atravesar las
maderas. Ponindose en pie y tirando de Atsue,
Taniko se dirigi apresuradamente a la portezuela del
carruaje, y sali.
Se encontr en el centro de la refriega. Los
cortesanos se hallaban histricos de rabia, y uno la
agarr y tir de sus ropajes.
Aqu est la perra que pone los cuernos a
Horigawa y sirve de amera a Kiyosi! grit. El
cortesano apart a Taniko de un empujn, de tal forma
que ella cay en el fango. Otros estaban golpeando el
carruaje con sus naginatas, y algunos la pisotearon.
Desesperadamente, trat de hallar a Atsue.
El nio luchaba con un cortesano de tnica negra,
el mismo a quien haba golpeado con la flauta. El
hombre estaba ahora arrancndole la flauta de las
manos. Despus de quitrsela al nio, que gritaba por
todo lo alto, la rompi sobre su rodilla.
Miren! grit a los dems cortesanos,
reteniendo a Atsue por

hombro. Visten al pequeo bastardo rstico con


buenas ropas y le dan lecciones de flauta para que l
se crea que vive sobre las nubes. Vulvete a los
arrozales, sabandija! Y tir al sollozante Atsue
sobre un charco de lodo.
Taniko salt hacia el hombre. Vio una pequea
daga ceremonial que colgaba de una cadena de oro de
su fajn negro. La sac y estir el brazo para apualar
al cortesano.
Alguien la agarr por detrs y la empuj a un
lado, gentil pero firmemente. Era el abanderado.
No ensucie sus manos, seora ma an
desarmado, dio al cortesano que haba tirado a Atsue
un golpe contra el cuello, el cual lo mand rodando al
suelo, sin conocimiento.
Taniko tom a Atsue en sus brazos, levantndolo
al tiempo que vio la hoja de una naginata desgarrar
el vientre del veterano. El anciano lanz un gruido
de dolor y cay al suelo; su sangre form un charco
en la tierra.
El gentilhombre de la tnica violeta que los haba
detenido se adelant con una malvola sonrisa
surcando su rostro.

Aprtense del camino, patanes, o compartirn


su suerte.
El volcado carruaje era ahora un montn de
maderos. Incluso las ruedas fueron hechas pedazos.
l buey haba salido espantado.
Despectivamente, los cortesanos empujaron los
pedazos a un lado de la entrada, al tiempo que el
carruaje del regente Motofusa continu su majestuoso
avance.
Taniko se arrodill en el suelo junto al
abanderado. Al ver su herida sinti nuseas. A travs
de su tnica de color rosa se le vea destripado.
Haba sangre por todas partes.
No se aflija, seora ma la consol el
abanderado. No estropee su bella capa con la
sangre de un anciano.
El hombre haba sobrevivido como un hroe a
dos grandes rebeliones, slo para morir en el lodo
despus de una srdida ria de carruajes.
Lo siento se doli Taniko. Lo siento
tanto! Apoy la cabeza de l sobre su regazo.
No se sienta apenada por m, seora ma la
calm el viejo tratando de sonrer. He recibido el

mismo tipo de herida que me hubiera infligido yo


mismo si hubiese tratado de matarme a la manera
samuri.
Taniko alz la cabeza al or el retumbar de unas
ruedas de madera. Muy por encima de ella, el
carruaje de Estado del regente pas lentamente, un
palacio rodante, y ella pudo ver al propio Motofusa
mirndola desde la ventanilla. Con su rostro fino y
pequeo, y su delgado bigote, se pareca mucho a
Horigawa. Llevaba el alto sombrero negro que
corresponda a su cargo. l la mir con una leve
sonrisa de superioridad.
Desafiante, ella mantuvo sus ojos fijos en l. De
acuerdo con tus costumbres de cortesano, es
vergonzoso para m mirarte a los ojos, Motofusa
trataba ella de decir con su mirada. Pero quiero
que veas el odio en mis ojos, y mostrarte que tu
mundo cortesano est llegando a su fin.
En respuesta a su mirada, la sonrisa de Motofusa
se ampli, mostrando dientes teidos de negro segn
la moda de la Corte. Cerr las cortinas de su
carruaje.
Muchos de los samuris Takashi yacan en el

suelo, gravemente heridos. Unos pocos parecan estar


sin conocimiento. Los que estaban en pie se vean
colricos, frustrados y avergonzados a la vez.
Taniko se volvi hacia uno de ellos.
Vaya con el Seor Kiyosi y cuntele lo que ha
ocurrido. Y dgale que lo esperaremos aqu.
Baj la vista hacia el viejo samuri cuya cabeza
canosa descansaba en su regazo.
Sufre usted mucho?
l le lanz una sonrisa que en realidad era una
mueca.
Desde luego que no, seora ma. Pero no
vivir. Usted podra hacerme un gran servicio.
Lo que quiera.
Ninguno de los hombres est armado, excepto
usted.
Yo? Yo no estoy armada. Luego, baj la
vista a la mano que in empuaba la daga que le
arrebat al cortesano. Le dar esto uno de los
hombres para que lo ayude.
Los ojos hundidos se clavaron intensamente en
los de Taniko.
Yo quisiera que usted lo hiciera, seora ma, si

se anima a ello. Mi seor Kiyosi no est aqu y usted


ocupa su lugar. Es mucho pedir, lo s.
Taniko titube. Debo hacerlo bien. l no debe
sufrir. No puedo negarme.
S, usted debe decirme qu hacer.
Sus dedos tocaron dbilmente un punto situado
abajo del costillar.
Pegue aqu. Lo ms fuerte que pueda. Empjela
hacia arriba, hacia el corazn.
Taniko alz bien alto el cuchillo ceremonial con
empuadura de oro, sujetndolo con ambas manos.
Lentamente lo baj hasta que la punta tocara el lugar
que l haba indicado. Luego, alz la daga de nuevo.
Soy lo suficientemente fuerte?
Repita conmigo: homenaje a Amida Buda
invoc.
Homenaje a Amida Buda susurr el hombre.
Con todas sus fuerzas, sin pensar, dejando que el
Ser Interno 3 hiciera, como hubiera dicho Jebu, dej
caer la daga. Sinti que penas si tocaba la carne, pero
la violenta fuerza del golpe y lo aado de la hoja
penetraron en el cuerpo y el puo golpe contra su
pecho.

Baj la vista. Por favor, espero que hayas


muerto. Sus ojos estaban abiertos y no parpadeaban.
Ella lo haba logrado. Hizo lo que el hombre pidi:
detuvo su corazn. Ella volvi a decir: Homenaje a
Amida Buda. Gentilmente, con el dedo ndice de su
mano derecha, cerr cada uno de los prpados.
Lentamente deposit la cabeza gris sobre la tierra y
se puso en pie.
Mir a su alrededor. El pequeo grupo de
samuris Takashi estaban a su alrededor en un
crculo. Cuando los mir, ellos se inclinaron desde la
cintura en profunda reverencia. Ella entreg la daga a
uno de ellos y busc a Atsue con la mirada.
El nio estaba de pie junto a uno de los samuris,
agarrado a la pierna del hombre. Cuando Taniko se
volvi hacia l, retrocedi un paso. Ella extendi los
brazos, pero l no se movi. Ella comenz a avanzar
hacia l.
Sus ojos estaban llenos de terror.
T lo mataste. Ests cubierta de sangre por
todos lados.
Ella baj la vista. Su brillante capa amarilla se
vea salpicada de sangre. Ella no lleg a darse cuenta

de que el viejo samuri hubiera sangrado tanto. Sinti


que deba lavar de los ojos de Atsue el temor hacia
ella o permanecera all para siempre. Con ademn
resuelto avanz hacia l, tom al sollozante nio en
sus brazos y lo aup.
Kiyosi lleg al poco tiempo en uno de los ms
soberbios carruajes Takashi de estilo chino. Vena
escoltado por un centenar de samuris Takashi con
armadura completa. Kiyosi dio rdenes para que el
cuerpo del abanderado fuera conducido en una
carroza fnebre hasta el Rokuhara. Ayud a madre e
hijo a subir al carruaje, subi l despus y sent al
nio en su regazo. Acarici la mano de Taniko.
T y el nio sufrs porque mi padre tiene que
tener cada vez ms y ms poder razon Kiyosi,
tristemente, Motofusa es nuestro enemigo porque l
quiere que el prncipe Mochichito sea el sucesor al
trono, en lugar del marido de mi hermana, el prncipe
Takakura. Ahora tenemos que vengar el insulto de
Motofusa a nuestra familia. De modo que seguimos en
un crculo vicioso.
Taniko vio que no estaba encolerizado, slo triste
y cansado.

Anda algo mal, Kiyosi-san?


He llegado a la conclusin de que jams
conocer la paz. Toda mi vida he estado peleando las
batallas de mi padre, y an quedan ms batallas que
afrontar, y nunca habr un fin a todo ello durante el
tiempo que viva.
Dale a Motofusa una oportunidad para
disculparse. Cuando se d cuenta de lo que ha hecho
su gente, probablemente lo lamentar.
En realidad, recordando el rostro de satisfaccin
tras la ventanilla del majestuoso carruaje, ella no
poda imaginarse que Motofusa se disculpara por
nada.
Kiyosi sacudi la cabeza.
Mi padre no aceptara ninguna disculpa de
Motofusa. Y no es slo eso. Yukio, el hijo menor de
Muratomo no Domei, ha reaparecido. Est formando
un ejrcito en Kyushu. Nuestros espas dicen que
quiere cruzar el mar para pelear a favor del
emperador de China. Mi padre tiene la certeza de que
Yukio tiene la intencin de preparar otra rebelin
Muratomo. As que tengo que dirigirme a Kyushu y
aplastar a Yukio inmediatamente.

An sacudida por la reyerta de los carruajes, an


aturdida por haber matado a un hombre, Taniko sinti
que un nuevo terror le atenazaba el corazn.
Debes irte?
Soy el comandante en jefe del ejrcito. He
aconsejado a mi padre que deje a Yukio en paz.
Todos los descontentos en las Sagradas Islas se
congregarn bajo su bandera, y nos libraremos de
ellos de una vez. No tendramos que perder un solo
hombre. Pero mi padre no queda satisfecho si no se
derrama sangre. Para l, ninguna victoria es real a
menos que haya hombres que mueran por ella. La
rabia en su rostro se desvaneci y fue reemplazada
por un profundo cansancio.
Oh, Taniko, recuerdo a Yukio tan bien! Aquel
muchacho de ojos vivos que jugaba en los jardines
del Rokuhara Cada vez que le miraba senta una
punzada de dolor sabiendo que fui yo quien decapit
a su padre. Me preguntaba si l lo saba y lo que
pensara de m. No era mucho mayor de lo que es
ahora nuestro Atsue, la primera vez que lo vi. Y ahora
mi padre me ordena que le traiga la cabeza de Yukio
a Heian Kyo.

Taniko sostuvo su mano mientras el carruaje


rodaba pesadamente y l, a su vez, daba palmaditas
en la cabeza de Atsue.
Estoy tan cansado, Taniko, tan cansado de
todo Qu terrible es que no podamos dejar de
luchar!
Del libro de almohada de Shima Taniko
Anoche, mi seor Kiyosi vino a decirme, sin
gran satisfaccin, que el carruaje del regente
Motofusa fue atacado por una tropa de
samuris cuando iba camino del Festival
Especial en Iwashimizu. Los samuris mataron
a ocho acompaantes de Motofusa, soltaron a
los bueyes y los espantaron.
La carroza de Motofusa era demasiado
pesada para que el resto de sus hombres
pudiera tirar de ella. l podra haber esperado
a que le trajeran otros bueyes o un palanqun,
pero tema por su vida, as que regres a su
casa por las calles, como un ciudadano comn,
y se perdi la ceremonia. Por tanto, ha sido

humillado pblicamente.
Como Iwashimizu es uno de los santuarios
de Hachiman, y ste es el patrn de los
Muratomo, Sogamori cree que de algn modo
est hiriendo a los Muratomo. Ofendiendo al
dios de la guerra? Esta me parece una manera
peligrosa de atacar a los enemigos.
Kiyosi trajo una nueva flauta para Atsue,
una reliquia de la familia llamada Pequea
Rama, que ha sido su propia flauta favorita
hasta ahora. Kiyosi dice que al menos el
regente ha pagado con creces la muerte de
nuestro abanderado y el susto que dieron a
nuestro pequeo Atsue. Hasta el regente, que
antes era el funcionario ms temido de la
nacin, que en otro tiempo controlaba las
palabras y acciones del Emperador, puede ser
castigado por los Takashi.
Cada noche, antes de caer dormida, incluso
cuando estoy en los brazos de Kiyosi, aparece
ante m el rostro del hombre a quien mat. Los
ojos muertos parecen mirarme sin mirarme. Y
en la oscuridad y el silencio de mi recmara

siento pavor en la boca del estmago. He


cometido un acto terrible. He matado a un
hombre. Mis manos estn manchadas de sangre
y no volvern a estar limpias.
Y ms que eso, todas las noches veo la
mirada en los ojos de mi pequeo Atsue
despus de que me vio apualar al abanderado.
l sabe ahora que su madre es capaz de matar.
Un nio de nueve aos no debera tener que
vivir con semejante recuerdo. He visto
reflejado en sus ojos el horror de lo que he
cometido. Es tal como Jebu me dijo. Todos
somos parte de un Ser.
Y eso es as, el abanderado era yo, y yo me
estaba matando a m misma. En realidad, l me
pidi la muerte. El samuri con frecuencia se
da muerte a s mismo o pide a otros que lo
maten, para evitar ser capturado, mutilado o
humillado. Lo que hice no fue algo terrible.
Fue un acto de misericordia. No obstante, el
hecho de que yo haya matado a otro ser
humano me llena de terror, porque es un acto
tan enorme es un acto final. Ya sea que lo

haya hecho por las razones debidas o por las


indebidas, es como si me tomara para m
misma los poderes de un kami. A un acto de
esta naturaleza hay que aproximarse con
temor, tal como uno se acercara a un lugar
muy sagrado.
Mi Jebu (ser an mo despus de todos
estos aos?) ha matado una y otra vez. Para
estas fechas debe de haber perdido la cuenta
de los hombres que ha destruido. Yo estuve
presente la primera vez que Jebu mat a un
hombre. Recuerdo cmo se qued mirando por
largo tiempo, despus de terminar el combate,
los cuerpos de los hombres que haba matado.
En qu estaba pensando? Me gustara poder
hablar con l ahora.
Le he preguntado a Kiyosi cmo se siente l
cuando mata, pero no quiere hablar de ello.
Dice que la parte de su mente que piensa
acerca de matar queda sellada cuando est
conmigo.
Voy a sentirme muy sola cuando Kiyosi
vaya a su campaa en Kyushu.

Tercer Mes, da doce


Ao del Caballo

XXVI
Una noche, durante el Cuarto Mes del Ao del
Caballo, Yukio, Jebu y Moko se hallaban sentados en
la estancia de los monjes del templo de la Teca
Floreciente, para decir adis a los miembros de la
Orden que fueran sus anfitriones por tantos meses.
Por la maana, la pequea flota se embarcara para la
China.
Abajo, en la aldea de Hakata, ms de un millar de
hombres, copulando, durmiendo, escribiendo o
paseando de un lado a otro, esperaban el amanecer.
De todos los confines de las Islas Sagradas, haban
acudido al llamamiento de Yukio y eran los ltimos
ms fieles partidarios de la causa Muratomo en una
nacin en la que todos se inclinaban por los Takashi.
Haba hombres desenfrenados, medio Ainu, de la
parte septentrional de Lonshu; guerreros avezados de
las provincias orientales; monjes militares Shinto y
Budistas de los templos de los alrededores de Heian
Kyo; hombres casi canbales de la parte sur de
Kyushu. Todos ellos vieron en la convocatoria de
Yukio la ltima oportunidad para recuperar las

fortunas perdidas cuando los Takashi saquearon el


pas.
Para la despedida a Jebu y Yukio, el abad Weicho
orden preparar una suculenta comida, lo que ms se
aproximaba a un festn. Hubo pescado crudo,
vegetales al vapor, abundante arroz y un jarrito de
sake caliente para cada uno de los hermanos y sus
huspedes. Aunque las mujeres del templo no
acostumbraban a comer con los monjes, Nyosan
estaba tambin presente.
Haban llegado a la mitad de la comida cuando
uno de los monjes escolt a un samuri hasta Yukio.
Era uno de los guardias que Yukio haba apostado a
unos cuantos kilmetros de la aldea.
Tal vez esto est exclusivamente destinado a
sus odos, seor Yukio comunic el samuri.
Estaba sin aliento y obviamente cansado.
Si son malas noticias, dnoslas a todos.
Cuantos ms las sepamos, mejor preparados
estaremos.
Su actitud calmada pareci tranquilizar al
samuri, que asinti y revel:
Parece que los Takashi se han enterado de sus

planes y se proponen evitar que se haga a la mar. Un


ejrcito de diez mil hombres ha cruzado la isla desde
Honshu, hace dos das. Estn ahora a menos de un da
de marcha de aqu. Con toda certeza, nos alcanzarn
maana.
Entonces, habrn llegado demasiado tarde
intervino Jebu. Todo lo que vern ser de nuestros
barcos zarpando de la baha.
Tal vez se venguen de los aldeanos y los
monjes por ayudarnos argument Yukio.
No se preocupe por eso expuso Weicho,
Sabremos proteger a los nuestros. Si es necesario, les
demostraremos que nuestra Orden merece respeto,
pese a que hemos perdido a algunos miembros.
Yukio se puso en pie.
An quedan cosas por hacer. Pens que algo
as podra ocurrir, y consider cmo poda
prepararme para ello. Le pido disculpas por
abandonar este festn, Santidad, pero debo hacer
ciertos arreglos en la aldea. Con una sonrisa y una
inclinacin de cabeza, la esbelta figura se dio la
vuelta y camin hacia la puerta, en donde antes de
salir se coloc la daga y la espada en el cinturn.

A la maana siguiente, antes del amanecer, los


muelles de Hakata vibraban con los golpes de
embalajes y cajas, el entrechocar de armas y los
gritos de jvenes voces masculinas a medida que se
reunan los hombres de Yukio. En unas pocas horas,
segn noticias de los exploradores que Yukio haba
apostado, el ejrcito de los Takashi estara sobre
ellos.
Los cargadores de los almacenes sudaban en el
fresco aire del amanecer, mientras se apresuraban a
cargar cada navo con provisiones para el viaje de
diez das. Las diez embarcaciones eran galeras
proyectadas para transportar tanto pasajeros como
carga. Cada una de ellas tena velas atiesadas con
listones de bamb, para aprovechar cualquier viento
favorable que pudiera ayudar a los remeros. A babor,
estribor y en los mstiles, los navos enarbolaban
banderas y gallardetes blancos de los Muratomo y
banderolas con los escudos de armas de otras
familias samuris unidas a la expedicin.
El cielo alrededor de las colinas de Hakata se
volva de un azul plido cuando los samuris
comenzaron a subir a bordo de las naves. Algunos de

ellos se despedan de tristes grupos familiares que les


haban acompaado hasta aqu en su larga jornada.
Otros, tambaleantes por la borrachera, eran cargados
a medias por las mujeres con quienes pasaron la
ltima noche en tierra.
Mucho antes del amanecer, Nyosan y Jebu bajaron
la larga senda desde el templo de la Teca Floreciente.
Ahora, vestida con el hbito gris hasta los tobillos y
la capa negra que corresponda a una mujer de edad
madura de la Orden, Nyosan mir a Jebu con ojos
brillantes. Este tuvo que doblarse casi a la mitad,
para poner los brazos sobre ella y besarla.
Parece mentira que un hombre tan grande, tan
enorme, haya salido de una criatura tan pequea como
yo exclam ella riendo.
Te voy a extraar, madre.
Ella le apunt con el dedo.
Nos hemos dicho demasiados adioses
demasiadas veces de demasiadas maneras, para
sentirnos tristes ahora. Tal vez encuentres el camino a
la tierra de tu padre. Si lo logras, espero que lleve
paz a tu corazn.
Jebu mir ms all de la isla Shiga, una duna en

la punta del brazo norte de la baha, como si tratara


de ver las tierras de fbula que se extendan al oeste.
Al atisbar, una forma larga y oscura se desliz del
otro lado de la isla, seguida por otra.
Cundi el silencio por los muelles. Luego, se alz
un murmullo a medida que navo tras navo apareci
en la entrada de la baha. El murmullo creci al
comps de los remos que se hundan rtmicamente
sobre las olas y los barcos se acercaban. Las
brillantes banderas que adornaban los navos se
hicieron visibles. Eran rojas como la sangre.
Estamos atrapados anunci un hombre cerca
de Jebu.
Debimos habernos imaginado que los Takashi
no nos iban a dejar partir precis otro.
El grupo se dispers y Yukio camin hasta el
borde del agua. Para esta ocasin llevaba su mejor
armadura, revestida de plata con galones blancos. Un
dragn plateado ruga desafiante en su casco. Los
hombres lo observaron atentamente.
Al ver a los navos de los Takashi, sonri.
Honran nuestra partida con una escolta.
Algunos de los hombres rieron nerviosamente.

Yukio avanz al borde del muelle y alz los


brazos. Cundi el silencio entre los samuris ah
reunidos.
Oh, HachimanYawata, mi bisabuelo era
conocido como Hachiman Taro, tu primer hijo.
Ahora, en el momento de mayor gravedad para mi
familia, te invoco para que nos des tu ayuda. Bendice
nuestra jornada a travs de las grandes aguas.
Concdenos la buena fortuna que buscamos en la
China. Que un da podamos retornar victoriosos a
esta Tierra de los Dioses.
Concdenos que escapemos de la baha de
Hakata, para empegar invoc Jebu en voz baja, sin
quitar ojo de las velas de los Takashi.
Apresuradamente, entre las ltimas despedidas a
aquellos que rabian venido a verlos partir, los
samuris subieron por las planchas de los navos que
les correspondan. En la mente de cada hombre,
pens Jebu, deba de formularse la misma pregunta:
Estoy realmente embarcando para la China o voy a
morir hoy mismo? Jebu apret la mano de Nyosan por
un momento y se miraron fijamente; luego se volvi
abruptamente y corri al navo de Yukio. En el

muelle, Moko se despidi con lgrimas en los ojos de


una mujer que sostena un nio en sus brazos. Al fin
se apart de ella. Cargando su preciosa caja con las
herramientas de carpintero, sus Instrumentos del
Camino, sigui a Jebu por la pasarela.
Yukio se mantuvo de pie en cubierta, sobre la
cabina de su galera. A un lado estaba su piloto, un
hombre de pelo gris, con una tnica negra, que haba
hecho la travesa a la China muchas veces. A su
alrededor se reunieron sus capitanes en sus
armaduras; cada uno sera responsable de un pelotn
de samuris. De todos ellos, Yukio era la figura ms
pequea. Jebu se uni al grupo.
Yo me he preparado para la posibilidad de un
ataque por mar proclam Yukio, He consultado a
los pescadores de la aldea acerca de los vientos y las
mareas en la baha de Hakata. Tengo la certeza de que
podemos escapar de los Takashi.
De uno de los samuris sali un gruido de
inconformidad.
Escapar? exclam Shenzo Saburo, el
samuri que haca tiempo estuvo al mando de la
expedicin para rescatar a Yukio del Rokihara No

queremos escaparnos de ellos, queremos pelear


contra ellos. Por qu no atacamos inmediatamente?
Yukio se ech a rer, una risa de desdn que hizo
enrojecer a Saburo.
Ah, bueno, si quieres pelear y morir, por qu
te tomaste la molestia de abordar estos navos? Hay
diez mil guerreros Takashi ms que marchan por
tierra contra nosotros. Si esperamos aqu podemos
morir peleando en pie, en lugar de caer al agua.
Los comandantes se movieron inquietos y
acariciaron las empuaduras de sus espadas.
Finalmente Saburo propuso:
Por qu no atacamos a los navos Takashi en
seguida y tratamos de romper su cerco?
Con una sonrisa, Yukio sacudi la cabeza.
Nuestro objetivo es llevar a este ejrcito al
otro lado del mar y ganar nuestras fortunas en la
China. No voy a permitir que la expedicin quede
destruida antes de salir siquiera de las Islas
Sagradas.
Se levant la reunin y los comandantes se
dirigieron a sus respectivos barcos. Yukio sonri a
Jebu y le golpe en el brazo. An sonriendo se volvi

a su piloto y le dio la orden de hacerse a la mar.


Hubo un momento de silenciosa espera luego, los
pilotos lanzaron sus rdenes a gritos y se soltaron las
cuerdas de amarre. En cada navo, un tamborilero
alz sus palillos y los dej caer estruendosamente
sobre el cuero de mono de su gran taiko. Los grandes
remos blancos saltaron a travs de las verdes aguas
del puerto.
Yukio sigui de pie en la cubierta, entre el piloto
y los dos timoneles. Agachado cerca de la barandilla
estaba un hombre de seales con un montn de
banderas. Por medio del piloto, Yukio trasmiti
rdenes a los dems timoneles. Agitando sus
banderas multicolores, el hombre de seales
comunic las rdenes de Yukio a los otros navos.
Una fresca brisa con olor a sal sopl del mar, y
una marea alta acarici los muelles. Los barcos que
navegaban hacia la costa llevaban ventaja. Las velas
de los navos Muratomo se plegaron y slo los brazos
de los remeros las impulsaban hacia adelante.
Con el arco a su espalda, Jebu se inclin sobre la
borda y contempl la ancha extensin de agua que les
separaba de las oscuras embarcaciones y velas

amarillas de los Takashi. Qu lejos estaban! Qu


grande era esta baha! Poda contener millares de
barcos. Pasara mucho tiempo antes de que los
Muratomo estuvieran cerca de los Takashi. En los
combates terrestres, el enemigo estaba encima de uno
antes de verlo siquiera. En el mar poda estar visible
por horas antes de que los dos se acercaran lo
suficiente para pelear.
El taiko en los diez navos retumb, y Yukio
observ la veleta en forma de pez en el mstil.
Apuntaba inexorablemente hacia Hakata. Nubes
enormes, hinchadas cruzaban hacia el este como una
flotilla de barcos mercantes cargados de mercancas.
Moko se agach a los pies de Jebu, dando la espalda
a la borda, y cerr los ojos, con su caja dogu en el
regazo. Los samuris se adormecieron junto a la
borda. Slo los remeros trabajaban, hileras de
hombros bronceados, desnudos, que suban y bajaban
rtmicamente. Poco a poco, la flota Muratomo se
acerc al centro de la baha. Los navos Takashi, con
sus banderas rojas agitadas por el viento, se
distinguan con ms claridad, pero no haban
abandonado su posicin en la boca de la baha. Jebu

cont hasta treinta embarcaciones.


De repente, Yukio dio una orden en tono enrgico.
Al sonido de su voz, las cabezas se volvieron por
todo el navo que iba al frente. El piloto habl al
timonel, al hombre de las seales y al capataz de
remeros. La hilera de remos al costado derecho se
quedaron firmes, mientras que los del costado
izquierdo trabajaron a doble ritmo. Una bandera
verde se agit sobre la cabeza del hombre de las
seales. Los timoneles apretaron los pies contra la
borda y empujaron la palanca del timn. En pocos
momentos, la flota Muratomo cambi de curso y se
dirigi a la pequea aldea de pescadores de
Hakozaki, la ms septentrional de las tres aldeas
alrededor de la baha.
Uno tras otro, los navos Takashi cambiaron de
curso y formaron una columna persecutoria. Todo
pareca ocurrir con extraordinaria lentitud, pens
Jebu. Primero nosotros cambiamos de rumbo; luego,
ellos reaccionan y algunos cambian tambin de
rumbo. Y estamos todava a horas de viaje unos de
otros. Pero cualquier ventaja ganada a esta distancia
podra significar la vida o la muerte para centenares

de hombres.
Este podra ser su ltimo da de vida. Se sent en
cubierta dando la espalda a la borda, sac el shintai
de su tnica y contempl su luminoso ncleo.
Lentamente sinti que flua la fuerza y la calma por
sus venas. El poder del shintai funcionaba como
siempre. Sentado a corta distancia, Moko le observ
en silencio.
Jebu se puso en pie para mirar por la borda a los
navos Takashi. Quince de ellos, muy a lo lejos, en
estrecha formacin, venan tras la flota Muratomo.
Sus velas se vean hinchadas, al igual que las de los
navos Muratomo ahora, pero recogan poco viento y
eran los remeros quienes impulsaban las
embarcaciones. Los Takashi quedaban muy atrs. Los
remeros Muratomo estaban descansados, mientras los
que remaban para los Takashi haban estado
trabajando durante das.
Las olas rompan hacia adelante, sobre las rocas,
entre Hakozaki y la isla Shiga. Por aqu y por all,
peascos negros asomaban como colmillos en las
blancas aguas. Yukio orden otro cambio de
direccin. Los Muratomo estaban navegando

paralelos a la costa, pasando Hakozaki y de regreso a


la aldea de Hakata. Las velas de los navos
Muratomo se hincharon con el viento. Ahora la brisa
de la costa les empujaba. Yukio orden que
descansaran los remeros.
Despus de un tiempo, Yukio lanz un grito y
seal con el dedo. Uno de los navos Takashi se
estaba volcando lentamente sobre un costado, con las
velas plegadas, y el mstil se parti; la bandera roja
cay al agua y pronto la tripulacin y los guerreros
eran puntos negros en las aguas verdosas y blancas.
Otro de los navos perseguidores se detuvo en seco,
sentado sencillamente sobre las olas mientras los
dems navos le dejaban atrs; haba quedado varado
en una duna.
Nuestros pilotos conocen bien estas aguas
ri Yukio, Y los de ellos, no.
Ahora dio otra orden a su hombre de seales, que
salt a sus pies y empez a agitar dos banderas, una
roja y otra amarilla, hacia los otros navos. Los dos
timoneles se inclinaron sobre la barra del timn. La
aldea de Hakata estaba an a larga distancia por la
costa, cuando la flota de Yukio cambi de nuevo de

rumbo y se dirigi al centro de la baha.


Jebu observ la reaccin retardada de las
embarcaciones enemigas, mientras una tras otra
alteraba su curso para continuar la persecucin.
Luego, unos gritos del otro lado del navo le hicieron
cruzar la cubierta.
A travs de las verdes colinas terraplenadas
detrs de Hakata, torrentes de soldados a caballo y a
pie caan sobre la aldea. Pendones rojos ondeaban en
la antigua muralla de la villa. Una muchedumbre de
hombres se reuna a lo largo del muelle. El alto sol
del medioda reluca en cascos, armaduras y hojas de
naginatas. Otros contingentes ms pequeos de los
Takashi aparecieron en los muelles de Hakozaki, al
norte, y en Imazu, en el lado sur de la baha.
Ahora van a tomar los botes pesqueros para
venir tras nosotros avis Yukio, Esperaba esto
tambin.
Mientras observaban, los samuris Takashi
comenzaron a abordar todo bote a lo largo de la
costa. Sin duda, obligaran a los pesadores a remar
los botes. Muchas de las embarcaciones pesqueras
estaban demasiado repletas de gente y bastante

hundidas.
Los millares de samuris Takashi, que se
quedaron atrs en la cosa, agitaron sus banderas
rojas y colricamente dispararon intiles flechas al
agua en direccin a los navos Muratomo. Ese
desperdigo irrit a Jebu. Los samuris no tenan
sentido del valor de las cosas.
Ahora no haba forma de que los Muratomo
pudieran desembarcar otra vez. Les haban cortado el
paso, estaban obligados a pecar, a vivir o morir en el
agua. Quince navos de guerra Takashi bloqueaban
todava la boca de la baha. Trece ms perseguan a
los navos Muratomo a lo largo de ella. Y docenas de
pequeas embarcaciones de Hakata, Hakozaki e
Imazu, con sus cubiertas erizadas de samuris Takashi
como dientes en la boca de un tiburn, formaban una
larga lnea que impeda el curso de la flota
Muratomo.
El piloto habl a Yukio y seal hacia arriba. La
veleta de su navo haba cambiado de direccin.
Ahora la cabeza de pez sealaba derecho a la boca
de la baha y, ms all, al mar abierto.
Yukio se volvi al piloto.

Est cesando la marea? El piloto de cabello


gris sonri y asinti con la cabeza.
Entonces, Hachiman est con nosotros
exclam Yukio con entusiasmo. Es hora de decir
adis a nuestros amigos Takashi. Ya les hemos
enseado por demasiado tiempo las bellezas de la
baha Hakata. Ahora partimos para la China. Arriba
todas las velas. Remeros, remen con todas sus
fuerzas. Derecho al mar abierto!
Los banderines del hombre de seales se agitaron
sobre cubierta. En un momento, la flota Muratomo
hizo un nuevo cambio de rumbo. Estaban lanzndose
a toda velocidad contra el bloqueo de los Takashi.
Las embarcaciones Takashi, tan distantes por
tanto tiempo, aumentaron de tamao. Llegaron leves
gritos de los hombres en las cubiertas. Unas pocas
flechas impetuosas volaron hacia los navos
Viuratomo y, quedndose cortas, cayeron al agua.
Yukio grit al capitn del navo Muratomo ms
cercano:
Apunten solamente a los timoneles y a los
remeros! No se preocupen de los samuris! Pase la
orden! Agarr a Jebu del brazo y lo empuj hacia

la borda. Ven. Nuestros nombres piensan que no es


digno disparar contra nadie de menor rango que un
samuri. Demos el ejemplo.
La columna de los navos Muratomo apunt al
navo que encabezaba la flota Takashi. Los navos
Takashi estaban perdiendo su formacin para atacar a
los Muratomo cuando el navo de Yukio surc
velozmente las aguas a travs de la proa de la galera
que encabezaba la flota enemiga. Yukio tir de su
arco samuri, tan alto como l mismo, y una larga
flecha con cabeza zumbante rasg el aire para
clavarse en el cuello de un timonel en el navo
insignia Takashi. Yukio haba utilizado la ruidosa
cabeza de flecha para llamar la atencin de sus
hombres hacia el blanco elegido.
El arco de Jebu restall y el compaero del
timonel se desplom sobre la barra del timn. Era
una lstima matar a marinos desarmados, pero a la
larga significara menos derramamiento de sangre.
Yukio dej caer dos flechas ms entre los remeros
Takashi. Sin gobierno, el navo comenz a
bambolearse violentamente. Las flechas que
disparaban los samuris Takashi silbaban sobre la

cabeza de Jebu.
Del otro barco, un hombre en armadura salt
sobre los remeros, trepando hacia la cubierta
exterior; sostena un largo arco sobre su cabeza. Ya
de pie en la proa del navo, afirm su posicin,
apartando las piernas, y apunt una flecha a Yukio. El
hombre tena la cabeza descubierta. En el instante que
le tom a Jebu sacar de su aljaba una flecha de punta
roma, capaz de atravesar armaduras, vio un apuesto
rostro moreno con un pequeo bigote. La flecha peg
de pleno en el pecho del samuri Takashi. Dej caer
su arco y lentamente resbal por la borda del navo al
mar. Cuando se disip el chapoteo, haba
desaparecido.
Te dije que no te molestaras en matar samuris
grit Yukio. Jebu comenz a explicarle que el
guerrero estuvo a punto de disparar contra Yukio,
cuando un lamento a corta distancia de ellos lo
interrumpi. Era Moko, agarrado a la borda, mirando
fijamente el lugar donde el samuri Takashi se haban
hundido. Volvi a Jebu unos ojos empaados de
lgrimas.
Maldita sea mi suerte por haber visto esto.

Hace aos ese hombre me salv la vida. Nunca


olvidar su rostro. l fue el nico hombre en el
mundo, adems de usted, shik, de quien debo decir
que en verdad le debo la vida. Y ahora usted le ha
matado.
Estaba apuntando al seor Yukio.
No se lo reprocho, shik. Slo digo que la
guerra es la cosa ms perversa que conozco, y la
odio.
Haban pasado ya la lnea Takashi. El ocano, de
un gris azulado, ilimitado, quedaba adelante. Detrs
de ellos, dos navos Muratomo se abran paso entre el
bloqueo. Se acercaron ms embarcaciones Takashi.
Las flechas silbaban en ambas direcciones. De nuevo
los navos Takashi se bambolearon, incapacitados, y
los navos Muratomo pasaron frente a ellos.
Moko les narr a Yukio y a Jebu lo ocurrido el
da en que Domei fue ejecutado, y cmo Kiyosi le
haba visto escondido en el rbol sobre la cabeza del
Emperador y no lo denunci.
Por supuesto que yo le habra reconocido si
hubiera estado mirando hacia l coment Yukio.
Lo vi a menudo, sobre todo durante los aos que viv

en el Rokuhara. Qu extrao es el karma! En el


mismo da que Kiyosi te perdon la vida, decapit a
mi padre.
Yo le vi hacerlo record Moko. Pero
tambin, seor Yukio, le vi llorar despus de hacerlo.
Eso no me sorprende. Siempre fue bondadoso
conmigo. Nunca dijo que lamentaba haber matado a
mi padre; no habra sido apropiado hablar de eso
entre nosotros. Pero, por alguna razn, yo saba que
lo hizo porque era su deber, y nunca le guard rencor
por ello. Igual que era su deber ahora apuntar una
flecha contra m. Fueron otros los culpables de la
muerte de mi padre: Sogamori, Horigawa.
As que se era Kiyosi asent Jebu, Hace
aos le dispar tambin, pero no estaba en su karma
morir ese da. No he odo ms que cosas buenas de
l. Siento que tuviera que morir a mis manos.
Agarrando la borda e inclinando la cabeza, Jebu
recit mentalmente la Oracin al Enemigo Cado, con
mayor fervor que el que sintiera en muchos aos.
Un navo Takashi choc con estrpito de lado
contra una embarcacin Muratomo que trataba de
romper el bloqueo. Varios samuris Takashi saltaron

por la borda. Se cruzaron las espadas. Las cubiertas


de ambos navos eran un revoltillo de combatientes.
Pero dos navos Muratomo lograron salir a mar
abierto.
Yukio dio rdenes a su hombre de seales. En
pocos momentos, las embarcaciones Muratomo que
haban roto el bloqueo navegaban paralelas a la lnea
de navos de guerra Takashi, y las flechas diezmaban
las tripulaciones del enemigo. Ms embarcaciones
Muratomo cruzaron el bloqueo. Nubes de flechas
cayeron sobre los navos Takashi mientras los
samuris, lanzando retos e insultos, quedaban junto a
la borda, agitando intilmente sus espadas.
Jebu mir ms all del bloqueo. Los otros navos
Takashi y los botes pesqueros de Hakata haban unido
sus fuerzas y navegaban hacia la entrada de la baha
en persecucin de los Muratomo.
El ojo de Jebu capt un destello brillante. Las
llamas se elevaron en uno de los botes pesqueros.
Los hombres que en l se hallaban brincaron al agua.
Lenguas de fuego saltaron por todos lados de los
botes pesqueros. Las llamas se extendieron a los
navos de guerra Takashi.

Qu es eso? Tambin forma parte de tu plan?


Yukio asinti con la cabeza.
Era fcil prever que los Takashi se apoderaran
de los botes para perseguirnos. De modo que a bordo
de los botes de hoy no se encontraban los pescadores
de la aldea, sino samuris Muratomo vestidos de
pescadores. Cuando los botes se mezclaron con la
flota Takashi, mis hombres les prendieron fuego y
saltaron al agua.
Unos pocos de los navos Takashi parecan haber
escapado, pero la boca de la baha estaba ahora
bloqueada por una gran bola de fuego, como si un
pedazo del sol hubiera cado sobre ella. Los samuris
Takashi chapotearon brevemente en el agua antes de
que sus armaduras los hicieran hundirse. Uno de los
botes pesqueros, tripulado por hombres Muratomo,
iba de aqu para all, sacando del agua a los
sobrevivientes Muratomo que no llevaban armadura.
Despus de recogerlos a todos, el bote sigui el
rumbo de la flota Muratomo. El navo de Yukio se
retras para acercarse a ellos.
Yukio corri de un lado a otro de la cubierta
ayudando a trasladar a los hombres empapados y

desnudos.
Magnfico! grit. Esplndido! Traigan
sake inmediatamente para estos hombres. Estn
helados por la nadada.
Mirando a popa, todo lo que Jebu poda ver eran
nubes de humo negro y una confusin de navos
ardiendo. Luego, sus ojos se alertaron. Dos navos
venan tras ellos. Uno, a juzgar por sus lneas, era un
transporte Muratomo, mientras que el otro pareca ser
un navo de guerra Takashi. Tom a Yukio del brazo.
Mira.
Yukio lanz una carcajada.
Mira de nuevo en ambas embarcaciones
ondeaban banderas blancas. Jebu record los dos
barcos que se entrelazaron en una batalla de
samuris. Evidentemente, los Muratomo haban
ganado.
Ahora tenemos once barcos en lugar de diez
anunci Yukio, Un regalo de los Takashi. De
repente agarr a Jebu violentamente con ambos
brazos y lo sacudi con una fuerza sorprendente para
un hombre tan pequeo. China, Jebu! China! Un
mundo enteramente nuevo para nosotros! Que

perezcan los Takashi en los nueve infiernos. El futuro


es nuestro.
Yukio volvi a rer y se dirigi al piloto:
Llvanos a la China.
Los banderines de seales ondearon y los navos
Muratomo se volvieron de la boca de la baha y
tomaron rumbo al oeste. Todas las banderas estaban
desplegadas y se sacudan ruidosamente contra el
fuerte viento del Este.
El febril jbilo de Yukio se apacigu.
Si slo no hubiramos matado a Kiyosi Eso
me quita algo del placer de la victoria, Jebu-san. l
era el ms brillante de todos los Takashi, el mejor
guerrero, el seor ms noble. Al matarlo hemos
asestado a los Takashi un golpe del cual tal vez no se
recuperen jams. No obstante, hubiera preferido que
l viviese si el karma lo permitiera.
Jebu se encogi de hombros.
Era su da para morir. Estoy seguro de que l
estaba tan preparado y deseoso de ello como t y yo.
Adems, trat de matarte.
Me salvaste la vida. De nuevo, tengo una deuda
contigo para siempre. Yukio agarr con fuerza el

brazo de Jebu, Pero es una gran tristeza, no slo


por Kiyosi. Su muerte perjudica a otras personas que
yo quiero. Kiyosi tena una mujer que fue muy buena
con mi madre y conmigo. Recuerdas que te cont
cmo mi madre se convirti en la amante de
Sogamori para salvarme la vida? Bueno, pues esta
dama fue la intermediaria, por ninguna otra razn ms
que por su afecto a mi madre. Y sufri por ello. Su
esposo era el prncipe Sasaki no Horigawa, quien
deseaba la muerte de Hideyori y la ma propia. El
castig a su esposa mediante por qu me miras
as?
El cuerpo de Jebu se qued helado. An ahora, se
record a s mismo, haba que guardar el secreto.
Hizo esfuerzos por adoptar una expresin calmada.
Esa dama, se llamaba Shima Taniko?
S, ella era. La conociste?
Hace tiempo repuso Jebu, restndole
importancia al asunto con un ademn de la mano.
Te lo contar en alguna ocasin.
Ella tuvo un hijo de Kiyosi mientras yo estaba
en el Rokuhara. Supongo que ahora debe de tener
unos nueve aos. Otro hijo que ha sido despojado de

su padre por la guerra. Moko tiene razn. La guerra


es algo perverso.
Yukio se dio la vuelta y comenz a caminar entre
los hombres de su navo, elogindolos, hablando
incluso con los remeros y dndoles palmadas en los
hombros. Luego, pidi un bote pequeo para poder
visitar los dems navos. Se baj una barquita por un
costado y Yukio salt a ella con la pasmosa gracia
que Jebu admir por primera vez siete aos antes en
el puente Gojo.
Jebu camin a lo largo de la cubierta hasta el
castillo de proa y se qued contemplando el vaco
cielo azul. Le ardan los ojos y sus mejillas estaban
hmedas.
Por qu estoy llorando? se pregunt, si no
hubiese matado a Kiyosi, mi amigo estara ahora
muerto.
En lugar de eso, otro hijo ha perdido a su padre.
Como le ocurri a Yukio. Como me ocurri a m.
Otra mujer haba perdido al hombre que amaba,
como le ocurri a su madre.
Nunca quiso saber lo que Taniko estaba haciendo.
Slo una vez pregunt, cuando Moko le cont lo

ocurrido en Daidoji. Ese haba sido el peor momento


de su vida. Nunca ms haba preguntado por ella,
porque le dola mucho. No era sa la actitud de un
autntico zinja.
Qu hubiera pasado si l hubiese sabido lo que
representaba Kiyosi para ella? Habra vacilado en
matarlo? O el odio de los celos hubiera volado junto
con su flecha?
No, l no haba querido invadir jams la vida de
Taniko. Incluso cuando Domei dijo que estaba
enviando una expedicin para matar a Horigawa, su
primer pensamiento fue que l no deba ir. Y mucho
menos haba querido matar a Kiyosi. Despus de
todo, l no le dio nada a ella.
No saba realmente cunto haba significado
Kiyosi para ella. Podra haber sido solamente un
protector, para poder escapar de Horigawa. O podra
haber sido un verdadero amante, un hombre que la
hizo gritar de placer en la oscuridad, como ella quiso
hacer pero nunca pudo con Jebu.
Sea lo que fuera lo que ella compartiese con l,
Jebu haba intervenido desde tan lejos, despus de
todo este tiempo, y lo haba destruido. Slo por soltar

la cuerda de un arco que impuls una flecha. Una


cosa tan pequea Era tan fcil matar a un hombre,
acabar con su vida entera y con lo que sta
significara, y tal vez destruir muchas otras vidas al
mismo tiempo!
Pero an si hubiese sabido lo que estaba
haciendo, de todas maneras, lo habra hecho para
salvar a Yukio.
Por qu lloraba, entonces? Porque haba hecho
algo malo? Despus de todo, un zinja estaba ms all
del bien y el mal. Un zinja estaba siempre consciente
de su propia perfeccin.
De una oscura cmara de su memoria, una voz
susurr: Los zinjas son demonios. l no haba
pensado en el dicho del Poder Supremo, desde haca
aos.
Era esto lo que significaba? Que tratando de
hacer el bien, el zinja haca el mal y luego trataba de
convencerse a s mismo de que no importaba, de que
el bien y el mal eran la misma cosa? Si la guerra era
una cosa mala, como le fue demostrado en este da, y
el zinja estaba dedicado a la guerra, entonces eran
verdaderamente demonios.

El haba herido a Taniko y a su hijo. Y no exista


forma de poder enmendarlo. No poda ni siquiera
desearlo, porque la nica alternativa habra sido la
muerte de su amigo.
Se pregunt si ella escuchara alguna vez la
descripcin del hombre que mat a Kiyosi. Se
pregunt si ella se dara cuenta de que fue l.
El sol haba cruzado el cielo y ahora se cerna,
caliente y blanco, por delante de la flota Muratomo.
Empedraba ante ellos un camino de deslumbrantes
joyas blancas en el mar. En alguna parte, al final de
esa reluciente senda, se hallaba la tierra de su padre,
el imperio de los mongoles. Tal vez l llegara a ver
en realidad la tierra donde su padre haba nacido y
encontrara nuevamente a su asesino.
Y tal vez, tambin, las grandes distancias le
ayudaran a olvidar por algn tiempo aquel rostro
pequeo, blanco, lleno de encanto, que lo mantuvo
hechizado desde aquella larga jornada por el camino
Tokaido.
Con dedos temblorosos meti la mano bajo su
tnica en busca de la Joya de la Vida y de la Muerte.

Segunda parte

El libro de Kublai Kan


Debido a que los hombres sufren,
pelean y se matan los unos a los otros,
los inocentes,
que comienzan peleando para defenderse
de ladrones y asesinos,
se convierten en ladrones y asesinos a su
vez.
Alguien debe protegerlos,
tanto de lo que les pueda pasar
como de aquello en lo que se puedan
convertir.
Es nuestra esperanza
poder echarnos la carga de combatir y
matar
cuando sea necesario.
Creemos que se puede confiar en

nosotros.
Manual del Zinja

I
Lleg el verano a Heian Kyo. Las pantallas y
celosas de las casas se abran al aire a medida que
los das se alargaban y las noches se hacan ms
calurosas. La lluvia y el sol se alternaban para
intensificar el verdor de los enormes viejos sauces
que crecan a lo largo de las avenidas y los canales.
La luna y las lucirnagas iluminaban la noche. Taniko
extraaba terriblemente a Kiyosi. Quera compartir la
belleza de la naturaleza con l. Como no poda hablar
con l, escribi poemas, dos o tres al da, y se
imagin que se los estaba leyendo.
El sol calienta el viento.
El viento acaricia los sauces.
Los sauces extienden las ramas para
acariciar el ro.
Tena poco que anotar en su libro de almohada.
Le gustaba escribir acerca de los chismes del palacio
y de la Corte, los problemas de los gobernantes del
pas, las luchas entre los hombres poderosos. Haban

llegado a sus odos gran cantidad de historias a travs


de Kiyosi. Pero desde que l se hizo a la mar hacia el
sur, a Kyushu, su vida se haba tornado aislada,
montona y aburrida. No la consolaba el hecho de
que este aislamiento fuera comn entre casi todas las
mujeres en su situacin, excepto entre las pocas
afortunadas que tenan deberes en la Corte. No tena
idea de cmo otras mujeres se las arreglaban para
tolerar tales vidas.
Su nica fuente de placer cotidiano era la
compaa de Atsue. El muchacho haba olvidado casi
completamente la terrible experiencia de ver a su
madre apualar a un hombre a muerte, y los dos
pasaban horas juntos. Da a da Atsue se pareca cada
vez ms a su severo padre. Cada cinco das, ella le
llevaba en carruaje al templo budista en el monte
Hiei, para que tomara lecciones de flauta y koto con
un famoso maestro. A diario, ella le escuchaba
practicar ambos instrumentos. Finalmente le
convenci que mereca la pena aprender el samisen y
ella misma le dio lecciones. Kiyosi le haba enseado
el juego go, diciendo que todo samuri deba jugarlo
bien, y Taniko lo jugaba con Atsue noche tras noche.

Lo llevaba a pasear por los jardines, ensendole los


nombres de las hierbas y flores de verano. En la
noche, poco antes de la hora de acostarse del nio, se
sentaban y observaban salir la luna. Atsue tocaba la
flauta slo por gusto, a menudo en forma tan exquisita
que se le saltaban las lgrimas a la madre.
Un extrao silencio cay sobre la casa de los
Shima a mediados del Mes Quinto. Las sirvientas de
Taniko parecan nerviosas y charlaban menos de lo
acostumbrado mientras la ayudaban a vestirse y
desvestirse. Haba algo furtivo en la forma en que sus
tas y primas la saludaban en el alojamiento de las
mujeres y se apresuraban a realizar trabajos propios.
El hijo mayor de Ryuichi, Munetoki, ahora un feroz
samuri de diecinueve aos, haba partido en la
expedicin de Kiyosi para acabar con los ltimos
Muratomo. El to Ryuichi pareca haber desaparecido
por completo. Cuando ella pregunt por l, la ta
Chogao dijo que haba partido a una larga jornada
por el mar a Yasugi, en la costa occidental. Taniko
saba que Yasugi era un baluarte de los piratas que
acechaban la costa de Corea y su trnsito martimo.
Toda su vida haba odo rumores de que su familia

estaba involucrada con piratas; esto pareca


confirmarlo.
Una tarde, una sirvienta le anunci que el primer
secretario del Seor Takashi no Sogamori estaba en
el vestbulo principal y peda una entrevista. Su
corazn dio un vuelco de placer. No haba recibido
carta de Kiyosi desde haca casi un mes. Se prepar
apresuradamente con ayuda de la sirvienta, acomod
las pantallas en su recmara y orden a la sirvienta
que hiciera pasar al secretario de Sogamori.
Not inmediatamente el marbete tab de madera
de sauce atado a la negra cabellera del secretario y
que colgaba a un lado de su rostro. Se pregunt si la
desgracia que le haba acaecido era de naturaleza
personal o algo que sufra la casa entera de Takashi.
No era muy educado inquirir sobre ello. Resultaba
sorprendente que un hombre bajo tab saliera tan
siquiera de su casa. Deba de considerar esta visita
como algo esencial.
Nunca antes haba visto al hombre pero reconoca
el tipo. Sus modales afectados, pasados de moda, su
tnica y pantalones ligeramente desgastados, lo
proclamaban como un estudioso de Confucio. Sin

duda, era un hombre de buena familia cuya


deteriorada fortuna le oblig a ponerse al servicio de
un clan en ascendencia, como el de los Takashi.
Intercambiaron saludos mientras el secretario
atisbaba nerviosamente a la pantalla como si tratara
de ver a travs de ella. Quiero echar un vistazo a la
famosa dama que caus las delicias de Kiyo, pens
ella.
Al fin, el secretario revel:
El Seor Sogamori me enva aqu para
informarle a usted de sus deseos.
Me siento honrada. Pero era mi esperanza que
tuviera usted un mensaje para m del Seor Kiyosi
a travs de las aperturas cerca de i parte superior de
la pantalla, pudo ver que los ojos del hombre: abran
de sorpresa, y posiblemente de temor, a la mencin
del nombre de Kiyosi.
No
hay
ningn
mensaje
aclar
apresuradamente. El Seor Kiyosi no envi ningn
mensaje haba algo en su voz que asust a Taniko.
De qu se trata, entonces? pregunt ella,
Qu est usted haciendo aqu?
El Seor Sogamori desea que se le enve a su

nieto.
Las palabras del secretario sorprendieron a
Taniko y aumentaban los temores que senta.
Por cunto tiempo?
De nuevo el secretario pareci sorprendido.
Pues por el resto de su vida, seora ma. El
Seor Sogamori desea dar al muchacho el nombre
Takashi y adoptarlo como su propio hijo.
Su hijo? Pero l es hijo del Seor Kiyosi. Si
alguien lo va a adoptar, debera ser l.
Seora ma comenz a decir el secretario, y
luego se detuvo, pareca no encontrar las palabras. Al
fin exclam abruptamente: Un hombre muerto no
puede adoptar a un nio.
Fue como si le hubieran clavado una espada en el
cuerpo. Se qued sentada, paralizada, empalada en
sus palabras. Al fin, a medida que el entumecimiento
del choque se fue disipando, comenz a sentir dolor y
se esforz por sobreponerse.
No, no, l no est muerto. Alguien me lo habra
dicho. Usted o puede venir aqu y decir que est
muerto. Yo lo habra sabido si algo le hubiera
pasado. Usted se equivoca. Debe de estar

equivocado.
Incluso mientras negaba sus palabras, la verdad la
sacudi con fuerza abrumadora: Kiyosi haba muerto
en el combate de Kyushu, y nadie se lo dijo.
El secretario enrojeci hasta ponerse de un rojo
escarlata.
No sabe lo que ocurri, seora ma?
No he odo nada. Con certeza que yo me habra
enterado si algo le hubiera ocurrido al Seor Kiyosi.
De nuevo el hombre pareci estar en busca de
palabras.
Entonces, yo tendr que decrselo? Qu
infortunio! Pero al parecer recae en m este deber, ya
que otros han fallado. Se irgui con dignidad y
adopt la actitud serena de un seguidor de Confucio
. Seora ma, me entristece en gran manera ser el
portador de esta noticia. Hace seis das se nos
inform de que hubo una gran batalla martima en la
baha de Hakata. Las fuerzas rebeldes Muratomo
estaban tratando de escapar. Mi seor Kiyosi se
hallaba en el navo insignia de la flota Takashi.
Durante el combate recibi en el pecho una flecha
capaz de penetrar armaduras. Aquellos que estaban

cerca dicen que muri al instante. Una flecha, sin


dolor. Su cuerpo cay al agua y desapareci
inmediatamente. Nos ha dejado, seora ma. Muri
llevando a cabo fielmente las rdenes de su padre.
Puede usted enorgullecerse de eso.
Taniko despidi al hombre. Luego, se puso de pie.
Lo siguiente que supo es que se encontraba
tendida en el suelo, y su sirvienta arrodillada a su
lado le limpiaba el rostro con un trapo humedecido.
Hizo esfuerzos por incorporarse. La pantalla haba
sido derribada, y el secretario de la familia Takashi
estaba all de pie en un rincn de la habitacin,
mirando discretamente a un lado.
Luego, todo acudi de nuevo a su mente. Kiyosi
estaba muerto.
Alz los ojos a la sirvienta, una de las mujeres
que vino con ella a Heian Kyo haca aos. La criada
lloraba.
T lo sabas reproch Taniko, T lo
sabas desde hace das y no me lo dijiste.
No poda, seora ma se disculp la
sirvienta, sollozando. No poda soportar ser yo
quien lo hiciera. Por qu tena que ser yo?

A pesar del choque y la pena, la mente de Taniko


segua trabajando.
Levanta la pantalla lo primero que tena que
hacer era deshacerse de este hombre que hablaba de
llevarse a Atsue. Cuando se alz la pantalla, Taniko
se seren y se sent tras ella.
Por favor, dgale al Seor Sogamori que estoy
abrumada de gratitud por su oferta de adoptar al nio
Atsue. No obstante, con el mayor de los respetos, la
familia Takashi no tiene ninguna obligacin de hacer
nada por Atsue o por m. Atsue es hijo mo y mi
deseo es que se quede conmigo.
El secretario se qued mirando la pantalla.
Seora ma, el muchacho es hijo del Seor
Kiyosi. El Seor Sogamori ha perdido a su propio
hijo, el mayor, el hijo que ms amaba en el mundo. l
quiere a su nieto. Usted no puede negrselo.
Era una agona sentarse erecta, una agona
mantener la voz en tono suave y corts, una agona
hablar siquiera. Apret las manos sobre su regazo,
clavando las uas de una en el revs de la otra.
Lo siento mucho, pero el Seor Sogamori tiene
otros hijos y nietos. Yo slo tengo a Atsue. Estoy

segura de que l no querra quitarme a mi nico hijo.


Dispnseme, Seora Taniko, pero esto es lo
ms insensato. Usted slo conseguir buscarse ms
sufrimientos. El Seor Sogamori es el hombre ms
poderoso de las Islas Sagradas.
Mi hijo no le pertenece al Seor Sogamori. Yo
no pertenezco al Seor Sogamori. No tengo nada ms
que decir.
Con la boca apretada, el secretario parti. Taniko
se sent inmvil durante todo el tiempo que pudo,
mientras su dolor la ahogaba por dentro hasta que
sinti que la desgarrara. Comenz a jadear como un
ciervo con una flecha en el pecho. Sus jadeos se
convirtieron en sollozos. Al final lanz un grito y se
tir al suelo cun larga era, desgarrndose las ropas y
golpeando el pulido suelo con los puos.
Las sirvientas entraron corriendo y trataron de
sujetarla. Taniko as apart a golpes. Acurrucando su
cuerpo hasta hacerse un nudo, grit y llor.
Lleg Atsue, quien, horrorizada al ver a su madre
as, se volvi i las sirvientas que la rodeaban
llorando y estrujndose las manos.
Qu le ha pasado a mi madre?

An sollozando, Taniko se incorpor hasta


sentarse. Gracias a Amida Buda que puedo ser la
primera en decrselo pens ella, Al menos l no
recibir las noticias de boca de algn sirviente.
Extendi las manos y acerc al nio a ella, luchando
por respirar, tratando de dominar su voz.
Tu padre nos ha dejado. Se ha ido a la Tierra
Pura. Muri en una batalla martima cerca de Kyushu.
Acabo de enterarme.
Oh, madre, no, no. Los brazos del nio se
apretaron alrededor de su cuello, hasta que ella pens
que lo rompera. Pero aguant el pequeo dolor
gustosamente. Atsue era la nica razn de su vida.
Durante horas lloraron juntos uno en brazos del
otro.
Cada la noche, las sirvientas les trajeron
alimentos. Taniko no pudo comer. Contempl a Atsue
levantar los pequeos trozos de pescado con sus
palillos. En su verde tnica de seda y pantalones
negros pareca una rplica de Kiyosi.
Por qu no me parten en pedacitos con espadas
y acaba todo?, pens Taniko. Por cunto tiempo
podra ella soportar este dolor antes de enloquecer?

Homenaje a Amida Buda Taniko comenz a


recitar la invocacin. Atsue dej los palillos y se
uni a ella.
Despus de que la sirvienta se llevara los platos,
Ryuichi empuj hacia atrs la pantalla de la cmara
de Taniko y mir adentro. Su rostro estaba plido. En
el oscuro corredor pareca como un pez de colores
tratando de ver a travs de la superficie de una
pecera. Murmurando el homenaje a Buda, Taniko se
volvi para mirarlo.
Nunca te fuiste a Yasugi, to.
Perdname, Taniko.san. Recordaba cmo
estabas cuando Horigawa te trajo aqu. No poda
soportar verte as otra vez.
Y en lugar de decrmelo t mismo, permitiste
misericordiosamente que uno de los lacayos de
Sogamori me diera la noticia por accidente.
No me atormentes, Taniko,san.
Ah, eres t el que est siendo atormentado? Ya
veo. Bueno, no te quedes ah en la puerta como un
campesino asustado. Sintate con nosotros.
Ryuichi chasque los dedos a una sirvienta.
Sake an mirando pesarosamente a Taniko,

se sent.
Atsue, ve a tu recmara orden Taniko.
Tengo algo que discutir con tu to.
Por qu no puedo orlo? Yo soy ahora el
cabeza de familia.
Esas palabras trajeron a Taniko una renovada
comprensin de prdida. Estall en llanto, mientras
Ryuichi se sentaba mirndola tristemente. Atsue se
ech en sus brazos. La criada trajo sake caliente.
Taniko sirvi para Ryuichi y para i.
Est bien acept. T tambin tendrs que
decidir lo que quieres, Atsue-chan. Atsue no puso
reparos al trmino de cario. Qudate y escucha
el muchacho se sent de nuevo, frente a su madre y su
to. Ella se volvi a Ryuichi. Sogamori ha pedido
que le enve el nio. Quiere tomarlo y adoptarlo, y
hacer de l un Takashi. Ryuichi asinti con la cabeza.
Esta tarde recib una llamada al Rokuhara. Por
supuesto que estaba redactado como una invitacin.
Qu le dijiste al secretario Sogamori?
Rehus. Quiero que Atsue se quede conmigo.
Ryuichi apur rpidamente otra taza de sake.
Rehusaste?

S. Pero Atsue debe ser quien decida al final.


Los nios no deciden su futuro interrumpi
Ryuichi, Por supuesto que l querr quedarse con
su madre. Pero l no tiene idea lo que perdera. Qu
puedes darle t que se compare con la posicin
social que tendra como hijo de Sogamori? Kiyosi
dio a Sogamori otros nietos, y los hermanos menores
Kiyosi an viven record Taniko. Por qu debe
Sogamori, que tanto tiene, quitarme este nio? Las
lgrimas corran por sus mejillas.
Ryuichi se encogi de hombros.
Aparte de Kiyosi, los descendientes
masculinos de Sogamori constituyen un grupo
bastante mediocre. Por otro lado, este mucha o
tiene extraordinarias cualidades. Tal vez sea porque
t y Kiyoshi disfrutasteis de un vnculo poderoso en
una vida anterior. Debes estar al tanto de que las
dotes de Atsue para la msica y su conocimiento de
los clsicos son notables. Y su rostro Ryuichi
tom sake y contempl al muchacho. Atsue, con los
ojos fijos en el suelo, se puso de un rojo escarlata.
Esa es una caracterstica que tom de , pens
Taniko. Ryuichi prosigui:

Cualquiera que sepa algo acerca de fisonoma,


puede ver que tiene el rostro de alguien destinado a
ocupar altos puestos en varios aspectos, incluso a su
tierna edad supera con brillantez a los otros
descendientes de Sogamori. se te puede haber pasado
por alto, Taniko. Y ten la seguridad Sogamori es muy
consciente de ello.
Taniko se volvi al muchacho.
Atsue-chan, lo que tu to dice es verdad.
Puedes llegar a importante miembro del clan ms
poderoso de la nacin. Si permaneces aqu sers
meramente un nio sin padre, parte de una liga de
provincias, de poca distincin.
Quiero quedarme contigo, madre contest
Atsue al instante. Yo te quiero y t me quieres. Tengo
miedo del seor Sogamori, que es cruel y que tiene un
genio terrible. Yo no quiero vivir en Rokuhara. No
me gusta el Rokuhara.
Este no es parloteo de nios interpuso
Taniko. l sabe perfectamente lo que est diciendo.
No osaremos desafiar al Seor Sogamori
murmur Ryuichi.
Si Sogamori puede quitarnos un nio, podr

quitarnos cualquier cosa y todas las cosas.


Ese pensamiento hizo a Ryuichi fruncir el
entrecejo.
Pero yo no puedo hacer nada. Qu puedo
decirle al Seor Sogamori maana en el Rokuhara?
T eres un samuri, to, al igual que l. Puedes
presentarles caso y dejarle sacar sus propias
conclusiones. Cuando vayas al Rokuhara, dile a
Sogamori que el muchacho no quiere ir y que su
madre no quiere mandarlo.
Una locura! exclam Ryuichi.
To-san refut Taniko, con lgrimas en los
ojos, mi campen est muerto. T eres el nico
defensor que me queda. Si t no me proteges, estoy
perdida.
Ryuichi se levant, sacudiendo la cabeza.
Har lo que pueda. Bebe ms sake. Te ayudar
a dormir.

II
En una abrasadora maana, Ryuichi se dirigi en
su carruaje al Rokuhara. Solo, sudando y tembloroso,
se abanicaba incesantemente. Le escoltaban seis
hombres armados, montados a caballo, pero su
presencia no le ayudaba a sentirse ms seguro. Se
diriga tal vez hacia su muerte. Qu otra cosa poda
esperar si desobedeca la orden del seor Sogamori,
que poda aniquilarlo como una descuidada sandalia
aplasta a una hormiga?
El Rokuhara era majestuoso y aterrador a la vez.
Sus tres fortificadas torres, engalanadas con
orgullosas banderolas rojas Takashi, dominaban todo
el distrito que lo rodeaba. Ryuichi las vio tan pronto
como su carruaje cruz el puente Gojo. Las murallas
de piedra, con sus torrecillas cubiertas por tejas, eran
ms altas que las que rodeaban el Palacio Imperial.
Las murallas circundaban un espacioso parque
cortado por cuatro avenidas. Tres arroyos desviados
del ro Kamo alimentaban el foso, que en s era tan
ancho como un ro y corra a travs del parque sobre
plataformas
de
piedrecitas
cuidadosamente

escogidas, bajo diminutos puentes ornamentales.


Paredes interiores dividan los terrenos en zonas para
desfiles, jardines y campos de grava. Los principales
edificios en el Rokuhara eran imponentes estructuras
al estilo chino, con tejados rojos y verdes. Mezclados
entre ellos haba un templo budista, un santuario
shinto y muchos establos.
El cuartel general de los Takashi estaba al otro
lado del ro Kamo, al este de los lmites originales de
Heian Kyo, afuera de las murallas de la ciudad. Los
terrenos haban sido otorgados al abuelo de Sogamori
despus de una victoria sobre los piratas del mar
Interior. En esos das, la mansin Takashi estaba
afuera en el campo. Al paso de los aos, con cada
nueva adquisicin de poder y riqueza, el baluarte
creci, tal como un arrecife de coral emerge del mar.
Al mismo tiempo, la capital se extendi hacia el este,
y ahora el Rokuhara estaba rodeado de innumerables
edificios de menor importancia, como una roca negra
en una agitada corriente.
Era palacio, fortaleza, barracas y prisin, todo en
uno. Entre los samuris alojados dentro de sus
murallas y aqullos que vivan cerca con familias y

subsidios propios, los Takashi podan reunir diez mil


guerreros en cualquier momento.
Aun despus de cruzar el foso y pasar a travs de
la fortificada puerta occidental, Ryuichi viaj largo
tiempo por un laberinto de murallas interiores antes
de llegar finalmente al edificio donde Sogamori lo
esperaba. Ryuichi se ape del carruaje y despidi a
su escolta, que pareca plenamente acobardada ahora
que se encontraba dentro del baluarte Takashi. Un
grupo de jvenes de capa roja miraron al grupo de
Ryuichi con amenazador descuido.
Cuando se le acercaron dos samuris, Ryuichi
trat de parecer calmado y superior, una hazaa
difcil para un hombre gordo, sudoroso y tembloroso.
A pesar de sus respetuosos modales, los duros rostros
de los guerreros le asustaron. Supuestamente, los
Shima eran tambin samuris, pero Ryuichi estaba
ms a gusto con tinta, pincel y libros de cuentas que
con arco y espada. Permiti a los guardias que lo
condujeran ante la presencia de Sogamori.
El jefe del clan Takashi, vestido en una hinchada
bata de seda blanca, lo esperaba sentado en una
plataforma alzada, con una espada desnuda en su

regazo. Su redondo crneo estaba totalmente afeitado;


haba entrado en el sacerdocio varios aos antes,
despus de una enfermedad que casi fue mortal.
Detrs de l, brillantemente iluminada por lmparas
de aceite, colgaba una enorme bandera dorada
mostrando un airado Dragn Rojo con ojos flamantes,
garras extendidas, batiendo las alas; el escamoso
cuerpo, pliegue tras pliegue, pareca a punto de saltar
de la dorada seda y destruir toda la habitacin.
Ryuichi se sinti agradecido por la excusa para
caer de rodillas y tocar con la frente el suelo de
cedro. Estaba temblando tan violentamente que pens
que no podra volver a ponerse de pie. Por qu tena
Sogamori una espada en su regazo? Era para l?
Eres bienvenido aqu, Shima no Ryuichi
concedi Sogamori con su voz rasposa. Ryuichi alz
la vista. Las lneas en el ancho rostro de Sogamori
eran profundas y ensombrecidas. Sus ojos tenan un
aro rojo y estaban inyectados en sangre. El hombre
debe de haber llorado durante das, pens Ryuichi.
Aun ahora las lgrimas relucan en las bronceadas
mejillas de Sogamori.
Abajo de la plataforma, a derecha e izquierda de

Sogamori, estaban sentados varios hombres de su


familia. El lugar inmediatamente abajo y a la
izquierda, donde Kiyosi siempre se haba sentado, se
hallaba ocupado por el segundo hijo de Sogamori,
llamado Nota; cuyas facciones hinchadas,
empolvadas en blanco, denotaban un fingido
aburrimiento. Junto a Notaro se encontraba el tercer
hijo, Danori, un famoso petimetre y poeta, al que no
se le reconoca e fuera bueno en ninguna cosa. Los
dems hijos de Sogamori los su esposa principal y de
sus otras esposas, se sentaban unos frente a otros en
dos hileras que conducan a la plataforma.
Estpidos, dbiles y currutacos, pens Ryuichi.
Otros nobles, favoritos de Sogamori, se vean
sentados alrededor de la habitacin. Con sorpresa,
Ryuichi reconoci al prncipe Sasaki no Horigawa,
abanicndose suavemente mientras sonrea. Sogamori
sac una hoja de papel de su manga.
Hemos estado leyendo los poemas de mi hijo,
Ryuichi-san. Este el ltimo que escribi, a bordo del
navo rumbo a Kyushu.
La sombra de la vela es mi palacio,
estas planchas de cedro, mi cama,

mi anfitrin, una gaviota.


Exquisito susurr Ryuichi con la boca seca.
Sogamori suspir y se limpi el rostro con la manga.
En el silencio, Ryuichi pens cunto hubiera deseado
Taniko poseer uno de los poemas de Kiyosi. Pero era
obvio que ella no tena amigos aqu. Horigawa agit
su abanico frente a su rostro y lanz una solapada
sonrisa a Ryuichi.
Sogamori alz la espada, sostenindola por su
empuadura monda en oro y plata. La hoja reluci a
la luz de la lmpara. Tena una hoja curva y doble filo
por ms de la mitad de su largo.
Su espada anunci Sogamori. Kogarasu.
l no quera arriesgarse a perderla en el mar, as que
la dej aqu. Si la hubiera llevado se habra ido al
fondo de la baha Hakata con l. Kogarasu perteneci
una vez a nuestro antepasado, el emperador Kammu,
que recibi de las sacerdotisas del santuario de la
Gran Isla. Yo se la di a mi hijo cuando le cortamos el
pelo y atamos el moo.
Ryuichi inclin la cabeza.
La afliccin de su casa es la afliccin de mi
casa.

Cay un silencio. Sogamori estudi la Kogarasu,


volviendo la espada de un lado a otro para captar la
luz en sus lneas del temple. Envolviendo su manga
de seda blanca alrededor de su mano, puli la hoja
amorosamente. Con gentileza, como si estuviera
acunando a un nio dormido, puso la espada sobre su
regazo.
Me dicen que tu hijo Munetoki est bien y que
viene camino a casa observ Sogamori,
suavemente. O que se condujo con valenta en la
batalla de la baha de Hakata. El jbilo de tu casa es
el jbilo de mi casa.
Haba irona en el tono de Sogamori?
Un millar de aos no sera suficiente tiempo
para expresar mi gratitud al canciller por haber
reparado en mi hijo agradeci Ryuichi con una
profunda inclinacin.
No pueden los Shima controlar a sus mujeres?
susurr Sogamori speramente. Ante el repentino
cambio de tono, las entraas de Ryuichi se helaron de
terror.
Su miserable siervo le ruega su perdn si le he
ofendido murmur mientras inclinaba la cabeza.

Si t me has ofendido? gru Sogamori.


Deberas estar avergonzado de mostrar el rostro ante
m, Ryuichi. Deberas haberte arrojado al Kamo
camino hacia aqu.
Ella est abrumada de dolor suplic Ryuichi
. No sabe lo que dice.
Horigawa tom la palabra:
He advertido a mi seor Sogamori de que la
mujer es voluntariosa y malvada.
Ryuichi se sinti ultrajado. Quera gritar por todo
lo alto, exigir que Horigawa pidiera disculpas.
Estaban insultando a la familia Shima. Pero
permaneci en silencio. Se hallaba demasiado
asustado para hablar.
Sogamori sostuvo la espada de nuevo.
sta pertenecer a Atsue cuando ejecute las
ceremonias de masculinidad como un Takashi.
Estamos abrumados por la oferta de mi seor
de adoptar al nio Atsue emiti Ryuichi, Slo le
rogamos que nos den tiempo. La madre del muchacho
est tan recientemente afligida
Comparas su sufrimiento con el mo? rugi
Sogamori, Qu era ella de mi hijo ms que una

cortesana ms? Qu derecho tiene ella a guardar


luto? Tendremos al nio aqu hoy mismo.
La idea de que tena que enfrentarse a Taniko
impuls a Ryuichi a hacer un ltimo esfuerzo.
Pero ella es la madre del nio. Ella lo ama.
Ella est todava casada conmigo
interrumpi Horigawa. De acuerdo con la ley, yo
soy el padre del muchacho. Y yo digo que l ir con
el Seor Sogamori.
Ryuichi se qued mirando a Horigawa, pasmado.
Por tanto, la mujer no es ningn obstculo.
Ruichi-san concluy Sogamori.
Se me ocurre una cosa ms, Excelencia
propuso Horigawa, para asegurarnos de que ella
quede bajo adecuado control, la volveremos a
aceptar en mi casa se volvi a Ryuichi y ense
sus negrecidos dientes. Usted ha llevado la carga
de cuidarla por demasiado tiempo.
Ryuichi se sinti embargado de horror. Ella se
matar, pens. No, no, eso no ser necesario.
Dejemos que se la lleven a la casa de
Horigawa al mismo tiempo que Atsue viene aqu
Sogamori ri melanclicamente. Se restaurar la

paz en la casa Ryuichi.


Mi jornada a China en beneficio de su
Excelencia ser muy ardua expres Horigawa.
Tal vez pase un ao o ms antes de que puedas
regresar. Necesitar la compaa y ayuda de una
esposa. He estatan agobiado por mis deberes, que
no he tenido tiempo de bus r una. En este viaje
tendr que arreglrmelas con la que ya tengo. Pero
Taniko te odia pens Ryuichi, Mataste a su hija,
y ahora ests ayudando a que le roben a su hijo. Buda
misericordioso, ella t perdido a Kiyosi y ahora
perder a Atsue. Y para colmo, caer en i manos de
Horigawa de nuevo se volver loca. Yukio ha
escapado a la China despus de matar a mi hijo
exclam Sogamori en considerado lamento. Pues
bien, queda un Muratomo en quien puedo tomar mi
venganza. Escucha, Ryuichi. Ryuichi se ech hacia
atrs. S, mi seor.
Enva a tu mensajero ms rpido a tu hermano
Shima Bokuden, i Kamakura. Dile que el canciller
imperial encuentra que el hecho ; que Muratomo no
Hideyori siga viviendo, supone un peligro para
serenidad del Imperio. Que se le ordena que ejecute a

Hideyori inmediatamente. Quiero que se me enve su


cabeza con el mismo mensajero.
Si slo Bokuden estuviera aqu pens Ryuichi
, l sabra lo que habra que hacer. En medio de
toda su angustia, la posibilidad de que Hideyori
muriera no era lo que ms le preocupaba a Ryuichi.
Hideyori nunca haba hecho ningn bien a la casa
Shima, y Yukio destroz totalmente su pequeo
mundo. Ryuichi no senta ninguna necesidad de
derramar lgrimas por los Muratomo.
Como usted desee, mi seor.
Entonces, Horigawa intervino:
El otro Muratomo no escapar a la ira de su
Excelencia, en la China. Por mediacin ma, su
venganza lo seguir hasta el Reino Central.
El prncipe Horigawa es un hombre notable,
Ryuichi-san asegur Sogamori. Es pequeo en
cuerpo, pero dentro de esa pequea cabeza suya est
reunido todo el idioma chino; no todos sus clsicos
de la literatura, sino todos los trminos del comercio
y del arte de la guerra. El prncipe puede dirigirse
con igual facilidad al Emperador Sung como cambiar
frases de lo ms bajas con el ms infame marinero de

los muelles. Los mensajes de los que es portador para


la China, as como la informacin que puede traernos
de regreso, sern muy valiosos para m. Si l necesita
la compaa de tu sobrina, debe contar con ella.
Ryuichi habl con voz trmula:
Lo entiendo, seor mo.
Enviar un carruaje contigo para recoger al
muchacho, Ryuichi-san. No permitas que tu familia
me vuelva a disgustar.
Horigawa se puso en pie.
Yo ir personalmente, con mi propio carruaje,
para traer a mi esposa de regreso a mi casa. Hizo
una reverencia a Sogamori, Le agradara a su
Excelencia enviar a algunos de sus samuris con
nosotros como escolta?
Dile al capitn de la guardia que asigne veinte
jinetes a tu escolta.
Lleno de desesperacin, Ryuichi inclin la
cabeza, se volvi y se alej de la presencia de
Sogamori arrastrando los pies.
Taniko cerr los ojos e inclin la cabeza.
Perdneme. Y apret las manos sobre Atsue.
Es usted quien debe perdonarme, seora ma

el samuri se inclin y la sujet de los brazos.


Atsue lanz un grito. Ryuichi se qued gimiendo y
estrujndose las manos.
De repente, Taniko solt a Atsue y salt hacia el
ms joven de samuris, agarrando su espada. La tena
medio sacada de la vaina cuando la mano abierta del
samuri le golpe a un lado de la cabeza. Ella cay,
aturdida, incapaz de moverse. Debe haber sido un
guerrero en una vida anterior exclam el samuri
de ms edad.

III
Taniko y Atsue estaban jugando go cuando
escucharon los carruajes y los hombres a caballo
llegar con estruendo a travs de la puerta de la
mansin Shima. La mano de Atsue, a punto de colocar
una pieza blanca en un movimiento que amenazaba
toda una lnea de piedras negras de Taniko en una
esquina, vacil en el aire. Puso la blanca piedra
lentamente en el lugar deseado y se quedaron
sentados mirndose uno al otro.
El grupo de regreso haca mucho ms ruido del
que el to Ryuichi y sus acompaantes hicieron al
partir, como si ahora tuviera ms caballos y tal vez
ms carruajes. La nerviosidad que Taniko haba
sentido toda la maana se convirti en pavor.
Apartando la mesita de go a un lado, tom a Atsue en
sus brazos.
Despus de un tiempo, la pantalla shoji de su
cmara se desliz hacia atrs, y el rostro de la ta
Chogao, lleno de lgrimas, apareci en la apertura.
Con una mirada, el miedo de Taniko se convirti en
desenfrenado terror. Su ta sacuda la cabeza con

gesto de desamparo.
Tu to quiere a Atsue en el saln principal.
Taniko mantuvo sus brazos alrededor del
muchacho.
Si quiere a Atsue tendr que venir y arrancarlo
de mis brazos.
Sollozando, Chogao sali. Atsue lloraba en los
brazos de Taniko. Ella le dio palmadas en los
pequeos hombros bajo la bata verde.
Madre, mtame como mataste a aquel hombre,
y luego mtate t. Nos reuniremos con mi padre en la
Tierra Pura.
Taniko se mordi un labio.
T tienes una larga vida por delante, Atsue
chan. Preferira perderte a hacerte algn dao. Y ni
aun en los peores momentos de mi vida he deseado
jams quitarme la vida. Vamos a encomendarnos a la
misericordia de Amida. Homenaje a Amida Buda.
Homenaje a Amida Buda repiti Atsue.
Ryuichi entr en la habitacin. Detrs de l
caminaba una figura pequea, odiosamente familiar,
cubierta con un alto sombrero negro de laca.
Buenos das para ti, Taniko-san salud

Horigawa, descubriendo sus ennegrecidos dientes en


una amplia sonrisa. Con un grito de rabia, ella agarr
a Horigawa, quien dio un paso a un lado, rindose de
ella, Ryuichi lanz un grito de alarde al ver las
pequeas llamas anaranjadas subir por una pared de
papel. Una sirvienta entr corriendo con una jarra de
agua y la arroj al fuego; Ryuichi aplast con una
manta las llamas que quedaban.
Veo que la Dama Taniko est an acostumbrada
a incendiar casas coment Horigawa.
Fuiste t quien puso esta idea en la mente de
Sogamori acus Taniko, deseando saltar sobre
su esposo y estrangularlo. Horigawa extendi las
manos.
Todo lo contrario. Yo suger al Seor Sogamori
que el vstago de una mujer de mente enfermiza y
humilde cuna no mereca su atencin. Pero l insisti.
Yo slo estoy aqu para comprobar que lleven a cabo
sus deseos. De acuerdo con la ley, t eres mi esposa,
y este muchacho es mi hijo. l ser adoptado por el
Seor Sogamori, y t, desde ahora sers parte de mi
casa. Su casa. La estaban mandando de regreso con
Horigawa. Su mente se bambole bajo el choque. Por

un momento quiso realmente atarse. Todo lo que le


proporcion felicidad en estos ltimos aos haba
desaparecido, como tragado por un terremoto. Ella se
arrodill y abraz a Atsue. No iremos.
Ese hombre no es mi padre solloz Atsue.
Por supuesto que no confirm Taniko a travs de
sus dientes apretados. l es incapaz de ser padre
de nadie. Ryuichi estaba suplicando a Horigawa:
Usted no la quiere a ella por esposa, Alteza. Yo
me encargar e que ella no moleste al Seor
Sogamori.
En el rostro de Horigawa se produjo un cambio.
Sus mejillas enrojecieron bajo los polvos blancos del
cortesano. Sus ojos se achicaron sus finos labios se
echaron hacia atrs de sus dientes negros. En una voz
ahogada por el odio espet:
Ella es mi esposa. Ma. Yo dispondr de ella
como me parezca. No interfiera en esto, Ryuichi.
Horigawa se apart de Ryuichi y llam a travs de
las persianas a unos hombres que estaban de pie en la
galera.
Taniko suplic Ryuichi, tal vez si dejamos
que el nio vaya sin armar un escndalo, podramos

persuadir al prncipe Horigawa de que te permitiera


quedarte con nosotros.
No te engaes, to neg Taniko con frialdad
. El prncipe tiene viejas cuentas que saldar
conmigo. En cuanto a ti, me fallaste cuando ms te
necesitaba. Ahora no quiero quedarme contigo.
Trata de entender, Taniko. Todo el mundo se
inclina ante el seor Sogamori, como la hierba ante el
viento. Yo no puedo oponerme a l.
Yo pens que un samuri poda oponerse a
cualquier cosa.
Dos hombres con chaquetas de seda roja y
pantalones hasta abajo de las rodillas, con largas
espadas colgando de sus cinturones, entraron con
paso pesado en la habitacin. Parecan algo tmidos
por haber entrado en la cmara de una dama sin la
proteccin de una pantalla. De pie contra la pared,
apartaban la vista de Taniko y miraron en forma
interrogante a Horigawa.
Realmente, Alteza, esto no es necesario
interpuso Ryuichi Me insulta trayendo a sus
samuris a mi casa.
Usted ya se ha mostrado incapaz de hacer que

los miembros de su casa obedezcan las rdenes del


seor Sogamori relat Horigawa. Se volvi a los
samuris. Tomen al nio de sus brazos y pnganlo
en el carruaje del Seor Sogamori.
Taniko permaneci arrodillada con sus brazos
alrededor de Atsue. Ryuichi extendi su mano hacia
ella.
Por favor, Taniko. No nos deshonres de esta
manera.
Eres t quien se deshonra a s mismo, to.
Tomen al nio orden abruptamente
Horigawa a los samuris. El de mayor edad avanz
unos pasos y se qued en pie sobre Taniko.
Perdone, seora. Nos va a entregar al nio?
Lo siento respondi Taniko, pero no
puedo hacer tal cosa.
Nosotros la conocemos, seora ma. Fue usted
quien ayud a uno de nuestros camaradas en su viaje
al ms all. Todos los samuris la tenemos en la ms
alta estima. Pero debemos obedecer rdenes. No nos
obligue a causarle vergenza.
Madre! grit Atsue. Taniko abri los ojos y
vio a su hijo agarrado por el samuri ms joven.

Extendi las manos hacia l, que hizo esfuerzos por


soltarse.
Llvense al muchacho de aqu bram
Horigawa. El hombre arrastr a Atsue de la
habitacin.
Esforzndose para no dejar que los gritos de
Atsue penetraran en su mente, Taniko se volvi al
viejo samuri. Tena que hablar muy lentamente para
impedir que los sollozos la abrumaran.
Antes de que se vaya, pida a los sirvientes que
le entreguen su flauta, koto y samisen y llveselos al
Rokuhara. La flauta, la Pequea Rama, es un tesoro
familiar de los Takashi que Atsue recibi de su padre.
La prctica del muchacho no debe ser interrumpida.
l es un msico excelente. Record aquella
ocasin, haca aos, cuando la Dama Akimi haba
dicho de Yukio, el hijo de Domei: Es bello or cmo
toca la flauta. Yukio, a causa del cual, Kiyosi estaba
ahora muerto. Yukio, cuya vida ayud ella a salvar.
Hasta ese momento no se le haba ocurrido eso. Al
darse cuenta de ello, se qued aturdida.
Homenaje a Amida Buda susurr. Slo el
Seor de la Luz Ilimitada poda comprender el

enmaraado karma que le haca a ella en cierta forma


responsable de la muerte de Kiyosi.
Taniko se puso en pie y se volvi a Horigawa.
Llvame y haz lo que quieras.
Caminando con los cortos pasos de una dama,
manteniendo la espalda muy erecta, Taniko llorosa
abandon a la familia de Shima Ryuichi. Ella se daba
cuenta de que tal vez no volvera a ver a ninguno de
ellos, pero camin en silencio por su lado, sin decir
adis. Su familia le haba vuelto a fallar una vez ms.
Horigawa orden a uno de los samuris Takashi
que subiera en el carruaje con l y Taniko. Mientras
rodaban por las calles de Heian Kyo, Taniko
pregunt:
Tendr siempre un guardia presente cuando
est conmigo, Alteza?
Horigawa respondi con una sonrisa llena de
odio.
T no puedes ni siquiera imaginarte el destino
que tengo en mente para ti. Ser en extremo
interesante ver cmo una delicada y bien educada
dama, acostumbrada a la vida en la capital, resiste
los rigores de una jornada a la China.

Taniko se qued mirando a Horigawa con la boca


abierta. China? Pero si Yukio escap a China, como
ella haba odo, Jebu tal vez estaba all con l. Era
casi imposible creer que esto no formara parte de un
extrao sueo.
S, querida, China repiti Horigawa, Pero
se es slo el principio de nuestra jornada. Antes de
que llegues al final te encontrars en el infierno.
***
En la casa de Horigawa, ella fue tratada casi
como un husped. El edificio de las mujeres no se
haba usado por algn tiempo. Estaba sucio y el
tejado tena goteras. Pero los sirvientes de Horigawa,
evidentemente por rdenes del prncipe, trabajaron
duro y con rapidez y la arreglaron para el da que
lleg Taniko.
Se hallaba completamente aislada del resto del
mundo. Las sirvientas evitaban toda conversacin con
ella. Taniko ansiaba or al menos una palabra acerca
de Atsue. A veces, cuando despertaba de una noche
de sueo, tardaba unos minutos antes de recordar que

Kiyosi estaba muerto y que le haban quitado a Atsue.


Entonces se pona a llorar por horas antes de reunir
las suficientes energas para vestirse y tomar la
comida de la maana. Por la noche lloraba hasta que
se quedaba dormida.
No haba absolutamente nada que hacer. Trat de
escribir poesa, pero no tena ilusin para ello. Trat
de escribir en su libro de almohada, que lo trajo aqu
de la mansin Shima, junto con su guardarropa y otras
posesiones personales, pero no tena nada de qu
escribir. A veces pensaba acerca de las torturas a las
que Horigawa la podra someter, las formas de
muerte que le podra infligir, y senta terror. Pero al
comprender lo que haba perdido y lo desolado que
era su futuro, su temor se entumeca. Cuando la
tristeza y el temor parecan insoportables, hallaba
consuelo en invocar a Buda.
Ms de una vez se le ocurri que degollndose
podra de una vez por todas poner fin a sus
sufrimientos. Pero por vaca que le pareciera la vida,
por terribles que fueran los planes de Horigawa
contra ella, la sostena el presentimiento de que, en
alguna forma, lo superara todo, que todava tena un

destino que realizar. Y tambin le dara demasiada


satisfaccin a Horigawa contemplar su cadver y
pensar que l la haba arrastrado al suicidio.
Tampoco poda soportar la idea de abandonar este
mundo en tanto Jebu siguiera siendo parte de l.
Mientras l estuviera vivo, ella no lo haba perdido
todo.
Finalmente exista el pensamiento de la China,
ese fabuloso pas al otro lado del mar, de donde
vena toda la belleza, toda la sabidura y toda la ley.
Ella no poda morir sin ver la China.
Un da, una sirvienta vino a ella.
Su Alteza dice que usted debe empacar sus
mejores batas y tnicas, porque tal vez sea presentada
a algunos de los grandes seores de la China.
Extrao, pens Taniko. Por qu habra de
presentarla a grandes seores cuando tanto la odiaba?
Con la ayuda de las sirvientas de Horigawa comenz
a hacer una lista de las cosas que quera llevar. El
temor se alz en su mente y trat de apagarlo con
Homenaje a Amida Buda.
***

En ms de doscientos aos no se haba


emprendido misin oficial alguna de la Tierra del Sol
Naciente a la Tierra del Sol Poniente, y la visita de
Horigawa no era tampoco una embajada del Hijo del
Cielo al Emperador de la China. Pero antes de partir,
el prncipe visit al Emperador retirado GoShirakawa y al canciller Sogamori, e incluso tuvo una
entrevista ceremonial con el joven Emperador
Takakura, el
yerno de
Sogamori. Estas
conversaciones duraron la mayor parte de un da.
Avanzada la tarde, Horigawa, junto con Taniko, sus
samuris y sus sirvientes, protegidos por un centenar
de jinetes Takashi, salieron por el Rasho Mon.
Siguieron por el camino Sandoyo a travs de
agradables llanuras divididas en arrozales inundados.
Pasaron la noche en la mansin de un seor Takashi y
por la maana continuaron en direccin sur. El
camino conduca hasta la costa y luego al oeste a lo
largo del mar Interior.
A travs de la ventanilla con pantalla de su
carruaje, que ella comparta con tres sirvientas,
Taniko poda ver islas que relucan en el mar como
esmeraldas esparcidas en una seda azul. Botes

pesqueros y otras pequeas embarcaciones se abran


paso entre las islas y a lo largo de la costa.
Al fin llegaron a Hyogo. Por todos lados, la
bandera Takashi ondeaba arriba de los almacenes y
en los altos mstiles de los navos en la baha, la cual
haba sido especialmente dragada por Sogamori para
recibir navos transocenicos totalmente cargados. La
expedicin viaj a lo largo de muelles empedrados,
ante la curiosa mirada de los trabajadores.
Tres galeras de guerra Takashi estaban atracadas
en la baha, con las velas recogidas y los remos en
reposo. Fue aqu pens Taniko, donde Kiyosi
se embarc en su ltimo viaje. Tal vez fuera en uno
de estos mismos navos que se hizo a la mar para
morir Ahora, en parte de la jornada, estara
siguiendo la misma ruta que l, viendo los mismos
paisajes que l vio.
Record su viaje por el mar interior con Kiyosi.
Tambin en esa ocasin salieron de este mismo
puerto. Record las islas donde haban parado, las
flores que recogieron, los santuarios y templos que
visitaron. Sus ojos se llenaron de lgrimas que le
nublaron la vista de la baha.

Las sirvientas estaban excitadas y aterrorizadas a


la vez ante la idea de abandonar su pas, pero
mantuvieron su conversacin en bajo tono durante la
jornada, debido a la presencia de Taniko en el
carruaje. Ahora estallaron en charla nerviosa haban
visto la embarcacin en la que navegaran.
Era un junco chino de alta mar, majestuoso, atado
al extremo de un largo muelle de piedra. La primera
impresin que le dio a Taniko, mientras apretaba la
cabeza contra la pantalla del carruaje junto a las
sirvientas, era la de un castillo flotante. El navo tena
cinco mstiles. Taniko tuvo que retorcer el cuello
para ver el tope del ms alto, en el que un reluciente
pez dorado siguiendo pendones rojos, nadaba a travs
del cielo inclinndose de un lado a otro con el viento.
Amuletos de ocho caras, que parecan ojos redondos
y relucientes, estaban pintados a cada lado de la proa.
En el centro de cada uno se vea el smbolo yin-yang.
Los costados y la popa del barco se hallaban
decorados, principalmente en rojo, negro y oro, con
escenas de batallas, con pjaros, peces, flores y
dragones. A medida que el carruaje se acercaba al
enorme junco, ella ley un verso de buena fortuna en

chino, inscrito en la popa: Agua que duerme a la luz


de la luna. Este navo no se pareca a las
embarcaciones construidas en las Islas Sagradas.
Cuando se subiera a bordo estara ya en la China.
Fue llevada por la plancha en una pequea silla,
precedida y seguida por sirvientas.
Escuch a su alrededor los murmullos de la
tripulacin china mientras los cargadores de la silla
corrieron a lo largo del muelle. Fue conducida
apresuradamente a una cabina de popa. La presencia
de mujeres en el barco deba aumentar enormemente
el peligro de desorden, concluy ella.
La cabina que habra de compartir con una de sus
sirvientas era pequea pero razonablemente elegante.
Tena una ventanilla y dos estantes de madera, uno
encima del otro, cubiertos con una estera y una manta
gruesa para dormir. Sus cajas de viaje ocuparan el
resto del espacio.
Del libro de almohada de Shima Taniko
Llevamos ya cinco das navegando. Desde
que dejamos el estrecho de Shimonoseki hemos

divisado la costa la mayor parte del tiempo.


Nos detuvimos en la isla Tsushima; luego, en
Pusan, en la costa de Corea. Vi ambos lugares
slo a travs de la ventanilla de mi cabina.
Una vez al da nos permiten a las mujeres
caminar en cubierta por motivos de salud. El
resto del tiempo estamos confinadas en las
cabinas que se tornan ms pequeas y ms
malolientes cada da. Cuando veo a Horigawa,
l me sonre en su manera desagradable.
Deseara empujarlo por la borda, pero siempre
est rodeado de guardias.
Desde que entramos en el mar de la China
he estado enferma. El navo se alza y cae
constantemente y a veces se bambolea de un
lado a otro. No es tan malo cuando estoy en
cubierta y puedo mirar al horizonte, pero
cuando me encuentro en la cabina y el mar est
agitado no puedo retener el alimento en mi
estmago y deseo ardientemente poder partir
de esta vida.
Debe de haber ms de doscientos pasajeros
a bordo. No puedo imaginarme que tengan

espacio suficiente bajo la cubierta. Algunos de


los ms importantes pasajeros, entre ellos
Horigawa y yo, tenemos cabinas en la popa.
Adems de la expedicin de Horigawa, viajan a
bordo sacerdotes, monjes y mercaderes. Hay
viajeros chinos y coreanos as como
conciudadanos nuestros. La tripulacin, segn
me ha dicho una de las sirvientas, est
integrada por cerca de cien hombres.
Los chinos son mucho ms altos que
nosotros y de piel ms clara, excepto los
marineros, que deben de haberse bronceado
por el sol.
A pesar de lo enferma, infeliz y
atemorizada que me siento, la aventura de
cruzar esta vasto ocano y la perspectiva de
ver el Reino Central, me llenan de emocin.

IV
Dos banderas engalanadas con dragones blancos
ondeaban en las almenas de Kweilin. La ms grande
era la antigua bandera de la ciudad, la ms pequea,
el blasn de la familia Muratomo. Cuando Yukio y
sus hombres llegaron a la ciudad, enviados all por el
consejero en jefe del Emperador Sung, tanto ellos
como los habitantes de la ciudad quedaron
asombrados de la coincidencia de los smbolos.
Todos lo consideraron como un presagio favorable.
Jebu, Yukio y Moko permanecan de pie en el
parapeto del lado sur de la muralla de la ciudad,
observando el avance de los mongoles. Como una
tormenta que se moviera desde el mar, la marcha
mongol se anunciaba por una mancha en el horizonte.
La lnea entre las distantes colinas azules y el cielo
azul se desvaneca en una cinta gris. Gradualmente, el
gris cubra las colinas ms cercanas. Nubes de polvo
se alzaban al cielo como gigantes.
Haba recibido abundantes advertencias del
ataque. Desde haca varios das pasaban columnas de
refugiados procedentes del sur, por tierra y por los

ros cercanos a la ciudad. En el ltimo da y medio,


por rdenes del gobernador de la ciudad, los
agricultores, artesanos y campesinos que vivan en la
campia de los alrededores se trasladaron adentro de
las murallas. Trajeron con ellos toda clase de
vveres, incluso animales vivos: bueyes, cabras,
cerdos, ovejas, pollos y caballos. No se dejaba nada
para los mongoles. Yukio y Jebu se asombraron de
que Kweilin pudiera alimentar a su enorme poblacin
en tiempos normales. Aunque no era una de las
ciudades ms grandes de la China meridional, estaba,
sin embargo, mucho ms poblada que Heian Kyo.
Desde ahora no habra ms refugiados. Los
mongoles haban llegado.
De las hinchadas nubes de polvo llegaron rugidos
y estruendos, el retumbar de tambores, los
trompetazos de cuernos y los gritos que emitan
rdenes. Los estandartes mongoles se alzaron sobre
el polvo: varas decoradas con cuernos, puntas de
lanzas, las alas de grandes pjaros o las ondeantes
colas de animales. Los primeros jinetes aparecieron,
oscuras figuras que avanzaban trotando en silencio.
Te asustan? pregunt Yukio a Jebu con una

sonrisa. Debe de haber decenas de millares de


ellos. Las alas de su ejrcito se extienden de oeste a
este.
No estoy asustado contest Jebu, pero s
asombrado.
Yo estoy asustado confes Moko. Incluso
un solo guerrero es capaz de asustarme. Aqu hay
tantos guerreros como gotas de lluvia en un tai-fun.
Trataremos de soplar a este tai fun al lugar de
donde vino le calm Yukio. Estaba tan alegre como
de costumbre, pero Jebu sospechaba que en esta
ocasin hablaba con ms confianza de la que
realmente senta.
Los mongoles acudan en nmero cada vez mayor.
El estruendo de los cascos de sus caballos llenaba la
tierra y el cielo. Su vanguardia estaba ahora a un
corto trecho de los dos lagos, Rong hu y Shan hu, que
cubran el lado meridional del foso alrededor de las
murallas de Kweilin. Se dirigan directamente al
Puente del Cinturn Verde, el nico que Yukio dej en
pie. El puente de madera divida los dos lagos y
conduca a la fortificada puerta sur de la ciudad.
Todos los dems puentes haban sido destruidos y las

otras puertas, con excepcin de la del ro, estaban


amuralladas.
Mientras observaba a los mongoles, Jebu record
un da, haca aos, cuando l estuvo al lado del padre
de Yukio, Domei, en la muralla del Palacio Imperial
en Heian Kyo, contemplando el brillante avance de
los Takashi. Acabara este da tan desastrosamente
como aqul? Esperaba que no, y se record a s
mismo que un zinja no tiene esperanzas.
Jebu senta una excitacin especial que no poda
compartir con sus camaradas. Este era el pueblo de
su padre. Hasta ahora, el nico mongol que haba
visto era Arghun Bahadur. Se esforz con los ojos
para captar todo detalle del vestido, la apariencia y
las maneras de los guerreros que pululaban por las
colinas al sur de Kweilin. Su primera impresin fue
de pieles y cueros, ojos rasgados y rostros
bronceados que, mientras cabalgaban, mantenan un
silencio implacable.
Jebu propuso:
Yo aconsejara que, para mantener bien alta la
moral de nuestros hombres y la de la gente de esta
ciudad, salgamos a caballo afuera de las murallas y

ataquemos a los mongoles antes de que se coloquen


en posicin.
Yukio asinti:
Vamos a mostrarles una prueba de lo que
pueden esperar nosotros.
Yukio reuni a sus samuris al pie de la muralla
de la dad.
Con cuatro veces la altura de un hombre, la
muralla estaba construida con la roca amarilla de una
cantera ubicada en las colinas de alrededor de
Kweilin. Las puertas, hechas de enormes troncos
reforzados con bandas de hierro, constaban de un
juego interior y exterior. Cada lado de la entrada se
hallaba protegido por cuadradas torres de piedra.
Adems del millar de hombres que haba trado
con l, Yukio estaba a cargo de dos mil guerreros
chinos. En caso necesario poda duplicarse esa
cantidad con civiles, armndolos del arsenal de la
ciudad y obligndolos a servir. Yukio slo llam a
los samuris para este primer encuentro, y dirigi al
resto de las tropas a guarnecer las murallas. Todos
montados, todos totalmente equipados con su
armadura, los samuris se agruparon en un rea

pavimentada detrs de la puerta sur.


Varios observadores en las murallas informaron
de que los mongoles haban llegado a los dos lagos y
se estaban alineando frente a la muralla sur. Yukio
orden que se abrieran las puertas. Con Yukio y Jebu
a la cabeza, seguidos por un abanderado que portaba
el Dragn Blanco, los samuris cabalgaron en filas de
a cinco, trotando en direccin al puente. Sus
tamborileros taiko percutieron sus instrumentos a un
ritmo creciente, colrico.
Al mirar hacia la hilera de guerreros frente a l,
Jebu no pudo ver claramente a los mongoles, su
propio pueblo. Estaban en su mayor parte cubiertos y
eran ms grandes que los samuris. Sus rostros eran
morenos, quemados por el sol y el viento. Todos
llevaban bigotes que caan en las comisuras de los
labios, y el cabello, cuando asomaba por debajo de
sus cascos, estaba trenzado. La mayora tena pelo
negro; pero, aqu y all, Jebu vio una barba y un
bigote claros. Sus ojos eran estrechos, como los de
hombres que han pasado la vida mirando de soslayo
al sol.
Yukio sac su larga y reluciente espada y pic

espuelas para poner su montura al galope. Jebu hizo


lo mismo, y el puente de madera tembl a medida que
los samuris detrs de ellos adoptaron ese paso. Los
samuris lanzaron su grito de guerra. Muratomo!, a
los inmviles mongoles. Jebu mir por encima de su
hombro y vio una frondosa formacin de hojas de
acero tras l. Pero ms de la mitad de los hombres de
Yukio se hallaban todava detrs de la puerta de la
ciudad.
Jebu escuch tres notas de un cuerno, una seal
monglica. Ahora atacarn, pens. Pero aquellos
que estaban frente a l se dieron la vuelta a un mismo
tiempo y se alejaron del borde de los lagos, dejando
un ancho espacio al extremo del puente para invitar a
los guerreros de Yukio.
Sobre el clamor de la carga samuri, Yukio
vocifer:
Tratad de prender fuego a sus mquinas para
sitiar.
Jebu recordaba aquella otra batalla, haca largo
tiempo, en la que observ a Kiyosi retirarse con los
guerreros Takashi de los terrenos del Palacio
Imperial, perseguidos por los Muratomo.

Yukio grit, es una trampa.


No los puedo detener ahora.
Jebu azot a su caballo a un arranque de
velocidad que le llev al extremo del puente mucho
antes que Yukio. Fren repentinamente al gran
garan castao y lo cruz a travs del camino de los
atacantes samuris. Se levant sobre sus espuelas
para que los hombres de Yukio pudieran verle, y alz
los brazos para detenerlos. Una flecha mongol silb
junto a su cuello.
Gritando a sus hombres que detuvieran su ataque,
Yukio fren su caballo en corto terreno. Los jinetes
que le seguan, inmediatamente respondieron a su
orden, que fue trasmitida a gritos de regreso al
puente. Pero la masa de caballos y jinetes a la cabeza
chocaron con el garan de Jebu, que cay sobre la
plancha de madera.
Se oyeron dos largos trompetazos del cuerno
mongol. Casi al instante comenzaron a llover las
flechas. Los mongoles, aunque an se alejaban del
foso, se haban volteado en sus sillas de montar y
estaban devolviendo los disparos a los samuris. El
caballo de Jebu lanz una serie de quejidos y se alz

de patas al recibir en su costado una docena de


flechas con puntas de acero.
Jebu agarr el brazo de Yukio y le hizo bajar de
la silla. Usando el moribundo caballo como parapeto,
observaron la matanza de sus hombres. Tres flechas
monglicas se haban enterrado en la armadura de
Jebu. l rompi los astiles. Los mongoles se haban
detenido y dado la vuelta para enfrentarse a la
ciudad. Una y otra vez lanzaron andanadas a los
hombres en el puente, con sus cortos y poderosos
arcos de doble curva.
El hombre que portaba el estandarte del Dragn
Blanco haba cado. A pesar de que lo converta en un
blanco especial, Yukio levant la bandera y corri
con ella de regreso por el puente hasta la puerta. Al
ver la bandera, los samuris empezaron a retroceder.
Jebu y Yukio tropezaron con caballos y hombres
moribundos, dos lagos estaban manchados de rojo y
repletos de cadveres, las flechas caan sobre ellos
como nubes. Ahora todos los samuris supervivientes
corran atropelladamente hacia la puerta sur. Un
hombre a caballo galop pasando a Yukio y Jebu en
direccin opuesta, con ojos desorbitados, su rostro de

un rojo furioso. Yukio trat de detenerlo, pero el


guerrero no se percat de la presencia de su jefe
mientras prosegua su ataque.
El cuerno mongol toc una sola nota y las flechas
cesaron.
Levantndose sobre sus estribos, el solitario
samuri grit en medio del repentino silencio:
So! Yo soy Sakamoto Michichiko de Owara,
descendiente por generaciones de Abe Yoritoki, el
renombrado guerrero,.
Yukio haba hecho una pausa para observar a
Michichiko. Empujndolo ferozmente, Jebu logr que
volviera a moverse.
La siguiente seal mongol fue un estruendoso
toque de trompa. A pesar de su entrenamiento zinja,
Jebu sinti un estremecimiento de temor ante lo que
ocurri a continuacin. Como una avalancha, la
caballera monglica corri a todo galope hacia el
puente Cinturn Verde. Aunque antes estaban
silenciosos, ahora gritaban como locos, los rostros
distorsionados en mscaras de furia. Agitando los
sables, cayeron sobre el solitario samuri.
Con la misma tranquilidad de quien se encuentra

en prcticas tiro, Michichiko estir su arco, que era


ms largo que la estatura de un hombre, y dispar una
flecha de catorce manos al primer mongol en la cua
de ataque. El nmada cay de su montura, con un ojo
atravesado. Michichiko dispar una flecha tras otra a
los guerreros atacantes. Tena buena puntera y pronto
los hombres cados y los caballos sin jinete
retardaron la carga monglica.
Pero ahora los mongoles estaban sobre
Michichiko. Arrojando el arco al suelo, el
descendiente de Yoritoki sac su larga espada. La
hoja golpe contra las espadas curvas de los
mongoles. Jebu vio que el arma de un mongol se
quebraba en dos. Al menos nuestros herreros son
mejores que los suyos, pens.
Los mongoles que rodeaban a Michichiko se
echaron hacia atrs. Uno de ellos hizo girar un lazo
sobre su cabeza y con un golpe de mueca lo lanz al
samuri. Otra cuerda cay sobre la cabeza de ste.
Qued atado, con los brazos sujetos. Estaba tratando
de cortar la cuerda para soltarse, cuando los
mongoles lo arrancaron del caballo y cay
pesadamente sobre el puente. Una serie de carcajadas

estridentes corrieron por los dos lagos. Se cerraron


sobre l y una docena de puntas de lanza apualaron
el cuerpo de Michichiko, que se retorca en el suelo.
Yukio mantuvo sus ojos fijos en la escena.
Una muerte indecente para un valiente guerrero.
Brbaros carniceros.
La mayora de los samuris se hallaban a salvo
tras la muralla de la ciudad. Dentro, Moko esperaba
con una lmpara de aceite encendida. Jebu se la quit
de las manos y volvi al puente.
Un mongol alz la cabeza de Michichiko con la
punta de una lanza. Lanzaron gritos de triunfo, agudos
aullidos de guerra, como si la muerte de este hombre
hubiera sido una gran victoria.
Probablemente creen que era nuestro mejor
guerrero opin Yukio. No saben que era slo un
samuri que pens que hoy sera un buen da para
morir.
Como el zinja, los samuris haban aprendido a
no ver nada malo en la muerte, pens Jebu. Pero al
contrario que los zinjas, algunos de ellos vean en la
muerte algo bueno. Corran a abrazarla.
Ahora, los mongoles galopaban a travs del

puente, corriendo para impedir que se cerraran las


puertas.
chate para atrs le indic Jebu a Yukio.
Meti el extremo de una cuerda, que haba sido
frotada con el explosivo polvo negro de los chinos,
en la llama de la lmpara de aceite. Una chispa
silbante corri por el cordel y se extendi en
diferentes direcciones por el puente. Jebu y Yukio
corrieron hacia detrs de las grandes puertas de
madera y hierro.
En el instante en que las puertas se cerraron de un
golpetazo, se oy un tremendo estallido. Demasiado
tarde, Yukio se puso las manos sobre las orejas. Con
sus propios odos resonando, Jebu le hizo seas y los
dos subieron corriendo las escaleras de piedra que
conducan al parapeto.
Mira lo que hemos hecho seal Jebu.
Una nube gris de humo maloliente colgaba sobre
Rong hu y Sahn. El puente del Cinturn Verde haba
desaparecido, con la excepcin de unos pocos
tocones de pilotes humeantes y ennegrecidos, el agua
estaba llena de mongoles y caballos, muchos de ellos
muertos o muy malheridos, unos cuantos haciendo

esfuerzos para nadar hacia tierra.


Eso les ensear sentenci Jebu.
No, no lo har corrigi Yukio. Ellos
pueden perder todos los hombres sin echarlos de
menos. Para nosotros, perder doscientos hombres es
perder uno de cada cinco. Y estoy seguro de que
hemos perdido tantos como eso en nuestra primera
batalla ri largamente. Debera abrirme el
vientre para compensarlo.
Fue sugerencia ma lanzar un ataque inmediato
record Jebu. Los grandes ojos de Yukio estaban
lquidos por la tristeza.
Yo di la orden. Y si t no hubieras detenido
nuestro ataque cuando lo hiciste, los mongoles nos
hubieran aniquilado. T tambin heriste utilizar el
polvo de trueno y relmpago para destruir el puente.
Moko aprendi de los ingenieros chinos acerca
de la plvora.
Jebu sinti que no tena por qu lamentarse del
desastroso ataque, pero quera ayudar a su amigo.
Puso la mano sobre el brazo de Yukio, cubierto por la
armadura.
Nosotros los zinjas decimos que actuar es algo

para lo que estis todos capacitados. Pero garantizar


el xito de ese acto no est bajo el dominio de nadie.
As que si sales victorioso, no te regocijes; si eres
derrotado, no te entristezcas. Un guerrero a quien le
importa demasiado ganar o perder no tiene valor. Hoy
he pensado varias veces en tu padre y en los ltimos
das de su alzamiento en Heian Kyo, cuando t eras
an un nio. l fue derrotado y obligado a retirarse
de la ciudad, pero no se desanim. Dijo que el halcn
se lanza en picado y a veces vuelve a subir con las
garras vacas, pero sigue volando para cazar de
nuevo. l era un samuri jubiloso.
Yukio sonri, mostrando sus dientes levemente
salientes que daban a su rostro un aspecto juvenil.
Yo tambin tratar de ser un samuri jubiloso.

V
Al otro lado de los dos lagos, los mongoles
establecieron su campo y sus fortificaciones. Por su
nmero, energa y disciplina, le recordaban a Jebu las
feroces hormigas rojas que construan sus nidos en
los bosques alrededor del templo del Ave Acutica y
atacaban cruelmente a cualquier criatura que
traspasara su territorio, desde insectos hasta hombres.
Una vez, de nio, pis sin saberlo una colina de
hormigas rojas. Al instante, sus piernas estaban
cubiertas de un enjambre de diminutos insectos que le
picaban. Tuvo que salir corriendo, dando gritos, hasta
que un monje viejo le rescat, riendo mientras lo
tiraba a un abrevadero de caballo.
Yukio llam a sus hombres y pas lista. Sus
prdidas eran tal como l haba pronosticado: ms de
doscientos hombres. Yukio anunci que estaba
llevando un registro escrito de cada batalla. Se hara
una lista cuidadosa de los muertos, y tambin se
apuntaran todos los actos de mrito. Hazaas de
sublime valor como la de Sakamoto Michichiko
seran ampliamente reseadas. Yukio prometi que

cualquier cosa que fuera lo que les ocurriera, incluso


si todos moran defendiendo Kweilin, l obtendra el
registro de sus actos a travs de la Corte del
Emperador en Linan, y de all se mandara a las Islas
Sagradas. Por tanto, sus familias recordaran su
herosmo para siempre. Si hubiera prometido a esos
hombres riquezas y una larga vida, no habra logrado
ganar su lealtad de mejor manera. Morir significaba
poco para un samuri, pero morir sin que nadie lo
advirtiera sera una calamidad.
Las aclamaciones a Yukio resonaron contra las
altas paredes de piedra caliza. Si tena alguna duda
acerca de su capacidad de mando, sta haba sido
resuelta por el momento. Los espectadores chinos,
incapaces de entender el idioma de Ge-pen, como
llamaban a la Tierra del Sol Naciente, se preguntaron
cmo los extraos guerreros podan estar tan felices
despus de prdidas tan terribles.
Kweilin se extenda en la ribera izquierda del ro
Kwei Kiang, una corriente ancha, profunda y rpida
bordeada por colinas azules llena de cuevas y
agujeros, y erosionadas hasta alcanzar formas
fantsticas. El ro no era solamente un foso natural,

sino que tambin proporcionaba a la ciudad una fcil


ruta de aprovisionamiento y escape. Cualesquiera
tropas de refuerzo que pudieran necesitarse podan
navegar ro arriba desde Cantn por el Kwei Kiang.
Los sitiadores establecieron sus campos en los lados
oeste y sur la ciudad. Cada colina, hasta el horizonte,
estaba cubierta de tiendas de campaa redondas, de
fieltro gris, en hileras regulares. En noche, las
hogueras parpadeaban, innumerables como las
estrellas.
Despus de varios das de observacin, Yukio
estim que haba sesenta mil combatientes en el
campo alrededor de Kweilin. Treinta mil eran
mongoles, organizados en tres tumans, divisiones de
diez mil. El resto lo engrosaban tropas auxiliares
reclutadas de entre los tersos pueblos que los
mongoles haban conquistado, en su mayora trtaros
kin, chinos del norte, turcos y nan chaoans.
Acompaaban a estos guerreros una serie de
seguidores de campo, mujeres, sirvientas y esclavos.
Los mongoles no eran la horda de salvajes
harapientos que Yukio y Jebu se haban imaginado.
Estaban mucho mejor organizados y ms

cuidadosamente equipados que muchos ejrcitos de


naciones civilizadas. Usaban cascos de cuero, a
veces con agudo pico u otros ornamentos,
guarnecidos con fieltro y pieles. Sus armaduras eran
de cuero crudo secado al fuego y barnizadas con laca
negra, las cuales, segn saba Jebu, eran tan fuertes
como el acero. Cada jinete cargaba dos arcos y dos
aljabas de flechas en las alforjas, un sable curvo en
una vaina cruzada a su espalda, una lanza, una maza
de hierro y un escudo redondo de cuero. Cada
guerrero contaba al menos con seis cabalgaduras de
repuesto, jacos pequeos de la estepa, del tamao de
los caballos de los samuris, y mucho ms pequeos
que los de los chinos. Los jacos de los mongoles
tenan cuellos fuertes, gruesas patas y denso pelo. Sus
crines y colas colgaban casi hasta el suelo. Iban a
pastar por s mismos, en grandes rebaos, a las
colinas cercanas a Kweilin.
La vida en la ciudad de cpulas de fieltro pareca
callada y ordenada, cosa por dems sorprendente
considerando que stos eran supuestamente unos
brbaros cuyo nico inters en la vida era la
conquista, la matanza, el saqueo y la violacin. Jebu

record lo que el monje Zen, Eisen, haba dicho


acerca de las estrictas leyes de los mongoles.
La cabeza de Sakamoto Michichiko permaneci
sobre una vara en el lugar donde ste cay, un trofeo
para ser picoteado por los pjaros, que cambiaban
gradualmente de la cabeza de un camarada a un
annimo crneo. Y cerca de los dos lagos se
desarrollaba un espectculo an ms horrible. Se
haba construido un enorme corral. Millares de
harapientos chinos estaban confinados en l, la
mayora hombres, pero con muchas mujeres e incluso
nios entre ellos. Permanecan sentados o yacan en
la tierra, sin ningn abrigo que les protegiese del
caluroso sol y de las frecuentes lluvias de verano; los
que tenan ms energa caminaban de un lado a otro
como animales enjaulados. Se les alimentaba una vez
al da. Cada da, grupos de estos prisioneros, cada
uno pastoreado por un solo guerrero montado,
caminaba lentamente a las colinas y regresaba tirando
de carretadas de malezas que depositaban en un
enorme montn junto a su estacada.
Jebu, Yukio y Moko pasaron horas cada da
observando a los mongoles. En sus pocos momentos

de ocio, Jebu contemplaba el juego de luces en las


profundidades destellantes de la Joya de la Vida y de
la Muerte. A pesar de que, al parecer l y sus
camaradas haban ido de una muerte segura en su
propio pas a una muerte segura en un pas extrao, se
senta calmado y alegre.
Al otro lado del foso y de las murallas de la
ciudad, los sitiadores construyeron una fortificacin
de madera con torres ms altas que las de la ciudad.
Detrs de ella desplegaron torres movibles,
catapultas grandes y pequeas, ballestas gigantescas,
arietes y los arrojallamas de hierro de largo can,
que los chinos llamaban hua pao.
Moko estudi los muy diversos tipos de mquinas
de sitio, explic sus usos a Yukio y sugiri cmo
podran ser contrarrestadas.
Enviarn mineros para cavar bajo el foso y
tratarn de derrumbar nuestras murallas con el polvo
negro expuso. Tienen contingentes de ingenieros
entre sus tropas auxiliares. Debemos destinar
hombres a vigilar constantemente a lo largo de la
base de las murallas, escuchando cualquier sonido de
excavacin.

Kweilin tena sus propios hua pao que Yukio


orden se apostaran en las torres de la ciudad,
guarnecidos noche y da por turnos de linos. Se
colocaron ollas de aceite a lo largo de las murallas,
listas para encenderse y dejar caer su contenido sobre
las mquinas de madera de los mongoles. Dentro de
la ciudad, la gente reuna barriles de agua en cada
calle, cubos de agua en cada casa. El fuego era el
peor enemigo de una ciudad sitiada.
***
No podan estar ms preparados, y sin embargo
haba ciertos aspectos de su situacin que tenan
confundidos a Yukio y a Jebu.
No sabemos nada de sitiar una ciudad, no
sabemos nada de estos tubos que arrojan fuego
confes Jebu. Ignoramos las tcticas monglicas.
Un hombre inteligente nos habra puesto bajo las
rdenes de un general chino, para que pudiramos
aprender y ser usados de acuerdo con nuestras
habilidades. En lugar de eso, se os ha puesto al
mando de esta ciudad. Los oficiales chinos aqu

recelan de nosotros. Es Chia Ssu-tao un estpido,


capaz de arriesgar una ciudad de esta manera?
Yukio se encogi de hombros.
Tal vez se sinti excesivamente impresionado
por nosotros. La gente es a menudo respetuosa con el
extrao, y despreciativa con el familiar.
O tal vez l quiere que su ciudad caiga
especul Jebu.
Pero l pertenece al partido de guerra en la
Corte del Emperador Sung. Fue l quien provoc a
los mongoles al romper un tratado con ellos.
Y si los mongoles hubieran deseado esa
provocacin? replic Jebu. Los grandes ojos de
Yukio se abrieron an ms.
Ests sugiriendo que Chia Ssu-tao es un
traidor? Y que se nos est sacrificando segn sus
propsitos?
Todo lo que podemos hacer ahora es seguir el
juego observ Jebu. Estamos aprendiendo ms
rpidamente de lo que esperan lo que nos han
enviado.
En ocasin de su reunin con Chia Ssu-tao, le
pareci que se avecinaba el principio de das de

buena fortuna. Durante diez das, ms de lo que


tardaron en cruzar el mar de la China, se haban
abrasado a bordo de sus galeras en el calor casi
tropical de la capital sur de la China, Linan. Estaban
rodeados de tropas chinas. Yukio entreg a un
funcionario del puerto una carta florida para el Hijo
del Cielo chino, en la que ofreca los servicios de un
millar de samuris para utilizarse de acuerdo con el
criterio de su Majestad Imperial. La carta haba sido
redactada en el templo de la Teca Floreciente, con la
ayuda del monje Zen, Eisen. Despus de pasar un
tiempo, Yukio comenz a perder la esperanza de
obtener una respuesta. Tendran que elegir entre
pudrirse a bordo de aquellos navos, levantar anclas
hacia otras tierras donde pudieran ser mejor
recibidos o, rompiendo la vigilancia, convertirse en
forajidos en la campia china.
Entonces lleg una respuesta. Un enorme
palanqun rojo y dorado, cargado por una docena de
hombres y acompaado de un pelotn de soldados
chinos, fue colocado sobre el muelle de piedra junto
al navo de Yukio. Un funcionario chino invit a
Yukio y a tres de sus oficiales a viajar en el palanqun

hasta el palacio del consejero en jefe de su Celeste


Majestad, el venerable Chia Ssu-tao. Yukio se qued
muy impresionado por el palanqun.
En nuestra tierra slo se le permitira al
Emperador viajar en unas andas como sas.
Las cosas son diferentes aqu observ Jebu
, Ponte tu mejor kimono y vayamos a visitar a este
venerable consejero.
Yukio, Jebu y otros dos jefes samuris viajaron en
el palanqun. Linan les pareci una ciudad de
gigantes. Sus edificios de varios pisos se elevaban
sobre innumerables canales y elaborados puentes de
piedra. Cada manzana de la ciudad pareca alojar a
tanta gente como toda Heian Kyo. Los zinjas, haban
sido instruidos para memorizar los puntos clave;
pero, antes de haber viajado muy lejos, Jebu se dio
cuenta de que estaba totalmente perdido. Todo era
demasiado extrao.
La residencia de Chia Ssu-tao no abarcaba tanto
terreno como el Rokuhara o el Palacio Imperial en
Heian Kyo. Obviamente, la tierra era muy valiosa en
Linan, por eso los edificios eran mayores y ms
pesados que los de la tierra del Sol Naciente. El

palacio de Chia Ssu-tao estaba rodeado de columnas


bermejas que descansaban sobre las cabezas de
dragones de piedra pintados. l estaba protegido por
enormes soldados en armadura de plata. Los salones
de su palacio se hallaban cubiertos de gruesas
alfombras, de modo que no se pudiera or ni una sola
pisada.
Chia Ssu-tao los recibi sentado en un trono
pintado con pan de oro. Era un hombre de poco ms
de cuarenta aos, alto y delgado, de larga nariz,
barbilla puntiaguda y boca pequea. Usaba un
sombrero redondo coronado con una bola de coral
rojo, el signo de su alto cargo. Su sonrisa de
bienvenida fue fra.
Vuestro dominio del idioma chino es bueno
empez, pero lo escribs en el estilo de hace
trescientos aos.
Yukio se puso colorado.
Perdone mis torpes esfuerzos, Excelencia. Ha
habido tan poco contacto entre su tierra y la ma, que
no hemos podido mantenernos al corriente de su
forma de escribir.
Chia Ssu-tao asinti con la cabeza.

La ltima embajada oficial de vuestro


Emperador visit a nuestro Hijo del Cielo al final de
la dinasta T'ang. Supongo que han odo hablar de la
dinasta T'ang?
Por supuesto, su Excelencia respondi Yukio
. Nuestro sistema de gobierno est modelado en el
de T'ang. Nuestra capital, Heian Kyo, es una copia de
la capital T'ang de Changan.
Su pueblo tiene un don para imitar a sus
superiores seal Chia Ssu-tao con una sonrisa
condescendiente. No obstante, es tiempo de que
nos visiten otra vez para que adquieran unas pocas
habilidades nuevas. El Reino Central est siempre
dispuesto a alentar los esfuerzos de las naciones
brbaras hacia una civilizacin superior.
Yukio saba ocultar bien sus sentimientos, pero
por la tensin alrededor de su boca, Jebu se dio
cuenta de que estaba furioso.
Es para proteger vuestra gran civilizacin
contra los invasores brbaros que hemos venido aqu,
Excelencia.
Chia Ssu-tao asinti con la cabeza.
Ustedes muestran las virtudes de piedad filial,

ya que nuestra civilizacin es el padre de la suya.


Preguntar al Ministerio de Guerra qu ocupacin
puede
encontrarse
para
ustedes.
Les
proporcionaremos a usted y a sus hombres
alojamiento. A propsito, tienen peleas de grillos en
su pas?
Nuestros nios guardan enjaulas a los grillos
como mascotas, Excelencia.
Realmente, vuestro pueblo est retrasado si
considera este sublime deporte, como un mero
pasatiempo para nios. Aqu ponemos grillo contra
otro. Luchan como diminutos dragones. Hacemos
apuestas acerca del resultado. Ustedes deben asistir a
mi prxima velada de luchas de grillos.
En los das siguientes, Chia Ssu-tao present a
Jebu, Yukio y otros samuris de alto rango a la
aristocracia de Linan. Llegaron incluso a tener una
breve audiencia con el Emperador Sung Litsung, una
figura robusta e inmvil sentada en un trono de jade.
Asistieron a varias peleas de grillos, una obsesin
para Chia Ssu-tao que le preocupaba ms que sus
deberes como consejero principal del Hijo del Sol.
En todas estas ocasiones, Jebu sinti que se les

estaba mostrando como curiosidades, sin tomarlos en


serio como autnticos guerreros.
As que fue una sorpresa cuando, despus de una
corta estancia en Linan, Yukio recibi una comisin
imperial como comandante militar de Kweilin, la
principal ciudad de la provincia de Kwangsi, en la
frontera occidental del imperio Sung. Los mongoles
haban invadido el reino independiente de Nan Chao
y tomado su capital, Tali. Kweilin era su prximo
objetivo, con toda probabilidad. Si Kweilin caa, los
nmadas podan proseguir a Changsha, la ciudad ms
fuerte de la regin central. La cada de Changsha
abrira el camino a Linan. Los gobernantes chinos
haban encargado a Yukio una misin crucial.
***
Despus de que los mongoles estuvieron
acampados afuera de las murallas de la ciudad
durante tres das, enviaron un oficial desarmado a
travs del lago Rong hu, en un sampn.
Propongo que lo decapitemos enfrente de la
puerta, donde sus compatriotas puedan verlo

propuso Yukio, Eso animar a nuestro pueblo y


mostrar al enemigo que estamos resueltos.
Jebu, a quien le desagradaba el innecesario
derramamiento de sangre a pesar de sus aos de
combate, se qued sorprendido de las palabras de
Yukio.
Tal vez el gobernador de la ciudad quiera
decidir l mismo qu hacer con este enviado
sugiri suavemente. No antagonicemos ms a
nuestros amigos chinos.
El gobernador Liu Mai-tse, un anciano erudito,
recibi a Yukio, a Jebu y al emisario mongol en su
saln de mrmol del Estado. Despus de hacer una
reverencia al gobernador, que estaba sentado en una
silla de marfil, Yukio se dirigi a l en chino.
Yo quera decapitar a este mongol
inmediatamente, Su Excelencia, sin escuchar siquiera
lo que tena que decirnos. Pero este monje de espritu
dbil que me acompaa me persuadi de que en ir de
darle muerte al enemigo, se lo trajera a usted. Sin
embargo, si as es su deseo, lo ejecutar con mucho
gusto ahora mismo.
Por primera vez, Yukio habl en un idioma que el

enviado comprenda. No mostr ningn temor, sino


que se encendi de clera. A pesar de su edad (su
cabello y bigote eran grises) tena la conciencia y
rpidos movimientos de un joven guerrero. El
gobernador Liu sonri.
No estoy familiarizado con el humor de Gepen, pero me parece que est bromeando acerca de
este monje. Le observ desde la raya el da que
combatieron contra los mongoles, y su espritu no
tiene nada de dbil. El consejo que os da es
inteligente. Los monjes consideran sagrada la persona
de un embajador. Matar a este hombre sera una
ofensa imperdonable.
Yukio sacudi la cabeza.
Lo siento, Excelencia. Yo tena la impresin de
que ya habamos ofendido a los mongoles.
Liu alz una mano delgada en seal de
amonestacin.
Admite usted la posibilidad de que al fin
puedan tomar esta ciudad?
Con renuencia.
Por supuesto. Si nosotros hubiramos matado a
su embajador, con toda seguridad ellos pasaran a

cuchillo a todo el pueblo de Kweilin. Esa es su


costumbre. Usted no tiene el derecho de condenar a
toda persona de esta ciudad a una muerte segura. Si
no nos embarcamos en un curso que les impulse a
cometer sus peores actos, hay esperanza. El Tao es
infinito e infinitamente sorprendente.
Ahora, el oficial enemigo de pelo gris se volvi a
Jebu.
Es usted un mongol? pregunt airadamente
en chino. Cmo puede servir a los degenerados
chinos y pelear contra su propio pueblo?
Yo no soy mongol, aunque mi padre lo fue
respondi Jebu. Soy hijo de madre japonesa, y fui
criado en la tierra del Sol Naciente, donde nac.
El mongol hizo un gesto de sorpresa y curiosidad.
Mir a Jebu muy de cerca y pareca estar a punto de
hacer otra pregunta cuando Liu lo interrumpi:
Si ya ha acabado de interrogar a este monje,
dganos quin es y qu tiene que decirnos.
El mongol se estir y se dirigi al gobernador.
Yo soy Torluk, un tuman-bashi, comandante de
diez mil hombres. Vengo enviado por el jefe del
ejrcito que est a vuestras puertas. l no desea

perder hombres ni destruir una valiosa ciudad. Por


tanto, les da una oportunidad de rendirse ahora.
brannos las puertas y no haremos dao a nadie, ni
siquiera a los guerreros de la Tierra de los Enanos.
La Tierra de los Enanos. Jebu haba odo antes
esa expresin, cuando escuch en secreto la
conversacin de Arghun con Taitaro. Sera verdad
que su pueblo podra ser ridiculizado por su estatura?
Tal vez as era, ya que l siempre haba sido el
blanco de chistes debido a su estatura.
Ya veo. El gobernador Liu se puso en pie y
llam a Yukio y a Jebu a un rincn tras un pilar
dorado, dejando a sus guardias la vigilancia del
enviado. El comandante que nos ofrece
misericordia es slo el segundo jefe del ejrcito de
afuera. El tarkhan que manda a todos los mongoles
de esta regin est en Szechwan conferenciando con
su Emperador Mangu. El comandante temporal ha
cometido muchos errores segn las normas
monglicas. En la batalla del puente del Cinturn
Verde no se ejecutaron a tiempo sus rdenes y muchos
guerreros murieron. La disciplina en el campo es
mala. Los movimientos de su ejrcito estn

retrasados. Ahora l teme que el tarkhan lo castigue


por sus errores. Quiere tomar la ciudad sin combatir
y presentrsela al tarkhan como una gran conquista.
Cmo sabe usted tanto acerca de lo que los
mongoles estn pensando, Su Excelencia? pregunt
Jebu.
Tengo agentes capaces de entrar y salir de su
campamento con facilidad. S tambin que a pesar de
que ustedes sufrieron grandes prdidas en el puente
del Cinturn Verde, el comandante mongol los teme.
Ustedes son extraos para l, y parecen ms feroces
que los chinos con los que se ha encontrado. Y l no
sabe los pocos que son en realidad.
Desea Su Excelencia que sigamos peleando?
pregunt Yukio.
S.
Yukio asinti con la cabeza.
Les ensearemos que los hombres de la Tierra
del Sol Naciente no son enanos, sino dragones.
A Jebu le agrad que Yukio no prometiera
victoria. Tal vez haba comenzado a absorber algunas
de las enseanzas Zinja.
El gobernador Liu regres a su trono.

Rechazamos los trminos que nos ofrecen.


Seguiremos peleando contra los invasores brbaros
que roban nuestras tierras, nuestras ciudades y
nuestras vidas.
Hizo un gesto a los guardias para que soltaran al
embajador de regreso a la puerta sur. El tuman-bashi
de cabello gris comenz a alejarse; luego, se dio la
vuelta y advirti:
Lamentarn su terquedad. Deben rendirse
ahora, mientras tienen la oportunidad. No habr
misericordia para Kweilin cuando nuestro tarkhan,
Arghun Baghadur, reasuma el mando.

VI
Del libro de almohada de Shima Taniko
Los brbaros que han invadido la China
meridional, segn se dice, huelen tan mal que
el hedor de los atacantes obliga a sus enemigos
a la retirada. Se les describe como criaturas
horribles, jorobadas y de miembros retorcidos.
Se me ha llegado a decir que arrancan a
mordiscos los senos de las mujeres. Por alguna
razn, sospecho que esos informes espantosos
se extienden para disculpar la ausencia de
victorias chinas. Jebu desciende de los
brbaros y ciertamente no es de miembros
retorcidos. Y muerde a las mujeres slo con las
mejores intenciones.
Los chinos tienen tambin muchas nociones
extraas acerca de nosotros. Creen que
comemos carne humana y que adoramos dioses
con cabeza de animales. Le hace a uno
preguntarse si las cosas que dicen acerca de
los mongoles estn o no cerca de la verdad.

De una de las sirvientas chinas he odo la


historia de una banda de guerreros del otro
lado del mar de la China, de corta estatura y
feroces, que vinieron a pelear al servicio del
Emperador Sung. Esos slo podran ser los
hombres de Muratomo no Yukio, y Jebu debe de
estar con ellos. Estn ahora en una ciudad
llamada Kweilin, situada ms lejos de aqu que
las Islas Sagradas. Pens que si venan aqu,
yo estara ms cerca de Jebu. Nos encontramos
en el mismo pas, pero esta nacin es tan
grande como veinte pases. Me dijeron que
estuvieron en Linan hace unos pocos meses.
Seor de la Luz Ilimitada, volver a verlo
alguna vez?
Octavo Mes, da veintisis
Ao del Caballo
En su extremo sur, el Camino Imperial,
pavimentado con ladrillo, era para Linan lo que la
avenida del Cardenal era para Heian, haca una curva
que pasaba por el Palacio Imperial y la base de la

colina Fnix. Era la colina donde los aristcratas y


mercaderes acaudalados construan sus palacios, y
fue aqu donde Horigawa afinc su residencia. La
entrada de su mansin conduca a un o convencional
rodeado por tres imponentes pabellones con res
azules y dorados. La ventana de la habitacin de
Taniko ; el segundo piso del pabelln de las mujeres,
daba a una laguna abierta de hojas flotantes de lilas.
A su alrededor, los sauces llorones y melocotoneros
eran verdes. En casa esto hubiera sido el principio
del otoo, pero aqu en Linan no haba otoo.
Las negociaciones de Horigawa con los
funcionarios de la Corte China se alargaron durante
meses. l lleg a Linan con los nombres de unas
pocas personas que podran ser tiles (en su mayora
mercaderes que comerciaban con los Takashi) y us a
stos como peldaos de una escalera para alcanzar a
personajes de ms altura. Pero con frecuencia se
producan esperas de varios das entre citas con
varios hombres de importancia. La ms difcil de
arreglar fue una audiencia con el funcionario ms
importante de Linan, consejero en jefe del Emperador
y verdadero gobernante de la China meridional, Chia

Ssu-tao.
Taniko permaneci aislada; en efecto, era una
prisionera. Como acostumbraba ocurrir en cualquier
parte a donde iba, pronto entabl amistades tanto con
las sirvientas de su propio pueblo como con las
chicas recin empleadas. Horigawa haba instruido al
personal de la casa para que mantuvieran una
estrecha vigilancia sobre ella y les advirti de que no
era de fiar. Pero, empleando conscientemente
encanto, candor y bondad, se gan el corazn de
todos. A travs de los sirvientes, ella lograba
establecer contacto con el mundo exterior. Un anciano
secretario chino fue de especial ayuda para ella.
Por l, Taniko aprendi algo de la historia de los
emperadores Sung. Su dinasta haba sido fundada
casi tres siglos antes por un general que se apoder
del trono. Cien aos atrs haban perdido el norte de
China, primero ante los brbaros catayeses; luego,
ante los trtaros kin. Y ahora los mongoles, habiendo
vencido a vez a los kin, decidieron unir las dos
mitades de China bajo su dominio. Haban traspasado
los territorios Sung desde tres direcciones, con tres
ejrcitos; su emperador, el Gran Kan Mangu, en el

extremo oeste; el hermano menor de Mangu, Kublai


Kan, al oeste ms cerca de la capital; y un famoso y
temido general, Arghun Baghadur, en el sur. Ella
pens que haba odo el nombre de Arghun Baghadur
antes, pero no poda recordar dnde o cundo.
En un principio le pareca a Taniko que todos los
chinos eran altos, circunspectos y silenciosos. Luego,
conoci a varios bajos, apasionados y habladores.
Pensaba que los chinos eran avariciosos, y luego oy
historias de eruditos pobres y conoci monjes
mendigos en la cocina de la mansin. Gradualmente
comprendi que sus rpidas creencias formadas
acerca de los chinos, eran tan absurdas como la
nocin de los chinos de que su pueblo coma carne
humana, y se puso a estudiarlos uno por uno.
Una de sus costumbres resultaba totalmente
extraa para ella. No conoci a ninguna mujer de las
clases altas, pero las sirvientas le aseguraban que era
muy cierto que los pies de las mujeres chinas bien
nacidas y acaudaladas se ataban estrechamente
cuando eran nias pequeas, para impedir que
crecieran. La deformidad resultante, que pareca algo
as como pezuas de caballos, era conocida como

pies de lila, y las mujeres chinas se enorgullecan


mucho de ellos. Taniko no se poda imaginar la razn,
ni por qu los hombres chinos hallaban atractivos
semejantes pies. Slo un hombre como Horigawa,
pens ella, querra a una mujer lisiada.
Hacia el final del Ao del Caballo, el secretario
chino del prncipe le comunic que Horigawa haba
establecido finalmente contacto con Chia Ssu-tao.
Debido a la pasin del jefe de consejeros por
patrocinar peleas de grillos, Horigawa haba
recorrido los diez principales mercados de Linan y
todos los de menor importancia hasta encontrar un
grillo de pelea verdaderamente formidable, por el
cual pag cien rollos de seda. Envi el grillo al gran
ministro en una cajita de marfil, con las felicitaciones
de alguien que serva al Emperador de Ge-pen con la
misma capacidad con la que Chia serva al
Emperador Sung. Era una exageracin, pero no haba
forma de que Chia Ssu-tao pudiera descubrirlo. Chia
mand buscar a Horigawa. Lo que discutieron,
precisamente, no lleg a los odos del secretario.
Horigawa fue invitado a la celebracin de Chia
Ssu-tao para recibir el Ao de la Oveja. El consejero

en jefe agasaj a sus invitados en el gran Lago


Occidental de Linan, contratando una flota de botes
de placer adornados con flores, tripulados por
mujeres y pesadamente cargados de barriles de vino
de arroz condimentado. Horigawa se encontr entre
los huspedes ms favorecidos, aquellos que
acompaaban al propio Chia Ssu-tao en la barcaza
con la insignia del dragn, que abra paso a la
flotilla. No mucho despus de eso, Horigawa en un
junco mercante envi un despacho sellado a Takashi
no Sogamori.
Taniko se pasaba los das escribiendo en su libro
de almohada, bordando y jugando mah-jongg con una
sirvienta china que le haba enseado el juego. El
secretario viejo le ense el arte de pintar a la
manera china. Ella compar idiomas con l y ambos
quedaron fascinados por la forma en que el lenguaje
de Taniko se escriba con caracteres chinos, pero con
los caracteres representando palabras completamente
diferentes. El viejo explic que se conoca a la China
como el Reino Central, porque todas las dems
naciones de la Tierra deban venir a la China a
aprender.

Un da, a principios de la primavera del ao de la


Oveja, Horigawa fue a visitarla. Su pequea cara
cuadrada estaba resplandeciente de placer y triunfo.
He venido para informar a mi honorable esposa
de que se prepare para una larga y dura jornada por
tierra. Saldremos en tres das.
Adonde vamos? pregunt Taniko, framente.
Al oeste. Horigawa indic ampliamente con
el brazo en esa direccin.
Hay una guerra en el oeste.
S. Tienes miedo? l la observ
intensamente. Tal vez esperaba que los largos meses
de incertidumbre y encierro la hubieran ablandado.
No lo tengo contest Taniko, firmemente.
All a donde vayamos, si t no tienes miedo, yo
puedo tener completa certeza de que no tendr miedo.
T tienes ms que temer que yo.
Una vez ms, Taniko empac cuidadosamente sus
sedas, joyas, peines y las otras pertenencias que
haba trado consigo desde Heian Kyo. An no se
haba puesto ninguno de sus atavos.
La vspera de la partida, ella busc al viejo
secretario para decirle adis. l se postr ante ella y

luego alz los ojos llenos de lgrimas.


No me merezco tal expresin de sentimientos
sonri Taniko, Tal vez si me conociera mejor
llorara usted menos ante mi partida.
l sacudi la cabeza.
Escpese, honorable dama. No vaya con el
prncipe.
Cmo puedo escaparme? Adonde podra ir?
La van a llevar a su destruccin. Pensar que
estoy aconsejando a una esposa que desafe a su
marido es algo muy incorrecto por mi parte. Pero
el mal que l se propone es mayor.
No quiso decir nada ms. Taniko pas aquel da y
toda la noche embargada de terror. Por supuesto que
ella siempre haba sabido que Horigawa le tena
guardado algn acto de crueldad, a pesar de que el
viaje sin peripecias y los tranquilos meses en Linan
le hubieran infundido un sentimiento de seguridad.
Pero en el oeste haba peligro.
Cmo poda escapar ella de Horigawa en una
tierra totalmente extraa? Podra ella encontrar a
Jebu? Qu comera? Dnde dormira? Sera
devuelta a Horigawa o caera en manos de

criminales. Slo poda escapar si contaba con ayuda.


Decidi entonces pedir al secretario, puesto que l la
haba advertido, que la ayudara a escapar.
Despus de pasar la noche en vela, se visti
rpidamente. En el momento en que acababa,
Horigawa irrumpi en la habitacin.
Partimos al instante.
Pero yo no estoy lista.
Eso es una lstima. Lo siento, pero nos vamos
de todas maneras. El hombrecito hizo un ademn y
dos grandes sirvientas chinas entraron en la
habitacin.
No voy a ir contigo.
Ya lo sospechaba. Los rumores acerca de
nuestro punto de destino te habrn llegado de alguna
forma. Uno puede apreciar en estas ocasiones la
utilidad de la costumbre china de atar los pies de las
mujeres.
Estoy segura de que la idea de torturar y
deformar mujeres te agrada.
Horigawa hizo un gesto con la cabeza a las dos
mujeres. Con rostros impasibles avanzaron y trataron
de agarrar a Taniko. Ella record su entrenamiento

samuri. Se adelant a la criada a su izquierda, le


puso una zancadilla y la mand rodando por el suelo.
La otra sirvienta rode con sus brazos a Taniko desde
atrs. Taniko le clav el codo en el estmago.
Horigawa trat de bloquear la puerta, pero Taniko
le tir al mentn un golpe con el borde de la mano. l
cay de espaldas contra red del pasillo.
Ella sali corriendo de la habitacin para caer en
los brazos de un guardia con casco de acero y una
espada de tres puntas colgando de su ancho cinturn.
La levant en un abrazo de oso y la sostuvo ah en
vilo impasiblemente, mientras ella golpeaba su
colosalcuerpo.
Llvela al carruaje y encirrela orden
Horigawa, jadeante, mientras se levantaba del suelo
con la ayuda de una de las sirvientas, y ense sus
ennegrecidos dientes a Taniko. Podra decir que te
someter a los peores castigos para que pagues por
esto. Pero tu destino no puede ser peor.

VII
Aquella maana partieron escoltados por una
estruendosa compaa de soldados que portaban
largas lanzas y escudos pintados con cabezas de
dragn echando fuego por las narices. El prncipe
viaj con solitario esplendor en un carruaje oficial
rojo y dorado de la Corte del emperador Sung, tirado
por un buey blanco de pura raza. Le segua una
comitiva en vehculos menos adornados, con sus
pertenencias empacadas en el techo de los carruajes.
Cinco grandes carros, cada uno tirado por tres
bueyes, cargaban fardos de seda, cajas de barras de
plata y otros objetos de valor.
Taniko viaj con tres sirvientas chinas, las dos
que haba derribado y otra mujer ms alta, de gesto
adusto y ms gruesa que cualquiera de las otras dos.
Todas eran extraas para ella. Cuando Taniko trat de
dirigirles la palabra, ellas apartaron la vista en
silencio.
La caravana viaj hacia el norte por el Camino
Imperial, pasando canales, puentes y vastos
mercados. Alrededor de las plazas de los mercados

se erguan altos edificios, algunos de hasta cinco


pisos, una necesidad en esta ciudad sobrepoblada.
Atravesaron una puerta fortificada y cruzaron un
ancho foso; Taniko volvi la vista a murallas tan
anchas, que podran haber circulado carros de guerra
en su superficie.
Mientras viajaban lentamente hacia el oeste,
bordearon arrozales inundados, cuyos verdes tallos
empezaban apenas a asomar por la superficie del
agua, alternados con tierras de bosque plenas de
rboles. Por la noche se hospedaban en posadas,
lugares que intrigaban a Taniko. La gente pagaba con
sedas, monedas de plata o dinero de papel emitido
por el Emperador, y se les proporcionaba alimentos y
alojamiento por una noche. Cun ms fcil hubiera
sido viajar por su propio pas si all existieran tales
establecimientos.
Decidi que cualquiera que fuera su sino, deba
enfrentarse a l dicindose lo mejor posible, as que
cada maana seleccionaba un juego de sus mejores
batas y se las pona, capa sobre capa, doblando una
sobre otra en el cuello, mangas y falda, para mostrar
sus varios bordes. Se peinaba y arreglaba el cabello

y lo adornaba a con peines y prendedores enjoyados.


Se empolvaba el rostro y pintaba los labios
cuidadosamente para que su boca, la peor parte de
sus facciones en su opinin, se viera ms pequea de
lo en realidad era. Horigawa no haba trado a
ninguna de las sirvientas de su pas en esta jornada,
pero ella era capaz de ensear a las mujeres chinas a
ayudarla a vestirse en el estilo de una dama de Heian
Kyo.
Comenzaron a adelantar largas hileras de
refugiados, con las cabezas descubiertas, arrastrando
los pies en direccin al este, a lo largo de ambos
bordes del camino. Horigawa se diriga directamente
zona de guerra. Taniko rehus dejarse dominar por el
temor, sabiendo que eso era precisamente lo que
Horigawa quera. Record que Jebu le haba
enseado que una vez que estableciera contacto
directo con el Ser Interno, dejara de sentir temor.
No habr necesidad de ello, fue la forma en que se
expres. Ella trat de llegar hasta el Ser Interno
mediante la invocacin de Amida Buda. Tal vez
Amida fuese el Ser Interno.
Pasaron ante un ejrcito chino; sus tiendas de

campaa amarillas y negras punteaban las verdes


colinas; su general era una alta figura en reluciente
armadura, montado en un esplndido caballo negro.
Horigawa mostr al general un pergamino que sac
de una urna de marfil tallada.
Prosiguieron su camino, pero ahora los guardias
chinos, que haban acompaado desde Linan, ya no
estaban con ellos. No tenan la ms mnima
proteccin. Esto era una locura, pens Taniko. Y sin
embargo, ella saba que Horigawa nunca arriesgara
su propia persona innecesariamente.
Adormilada mientras el carruaje se bamboleaba
hacia el oeste, Taniko despert ante los gritos de las
mujeres chinas.
Mongoles!
Alz la vista. Plidas de terror, las sirvientas
miraban por la ventanilla del carruaje. Taniko se
abri paso entre ellas. Se hallaban en un camino que
atravesaba campos de trigo verde, cerca se vean las
ruinas de un racimo de casas quemadas. En la
distancia, ella poda distinguir las murallas y las
torres de las pagodas de una ciudad sobre la cual se
cerna una nube de humo gris. Y a travs de los

campos vacos, unos jinetes galopaban hacia ellos.


Horigawa se ape de su carruaje y se qued de pie,
en espera.
Frenaron de golpe con agudos gritos. Sus rostros
eran muy anchos y de un bronceado oscuro. Por
primera vez, Taniko vea al pueblo de Jebu, pero no
se parecan en nada a l. Luego, not que dos de ellos
tenan bigotes del idntico tono de rojo al del cabello
de Jebu. Eso la dej desconcertada, pues converta en
realidad algo que slo haba credo a medias, como
si de repente un kami se hubiera aparecido ante ella
en carne y hueso.
Horigawa se dirigi a los jinetes en chino y les
ense algo. Estaba demasiado lejos para que Taniko
pudiera or lo que deca. Sinti deseos de que lo
atravesaran con sus lanzas. Morira contenta si poda
ver eso primero.
Varios de los guerreros se apearon de sus
monturas y empezaron a caminar por la hilera de
carruajes, mirando por las ventanillas. Oleran
realmente tan mal como afirmaban los chinos?
Una cara redonda, con un largo bigote negro y
rodeada por un morrin de fieltro, se asom por la

ventanilla. Los ojos del mongol se abrieron y


exclam algo en su spero idioma. Abriendo la puerta
trasera del carruaje, agarr del brazo a la sirvienta
ms cercana a l y la sac del vehculo. Era la
sirvienta de mayor tamao. El mongol era alto, pero
ella era un poco ms alta que l.
El guerrero patituerto arrastr a la robusta y
suplicante mujer lejos del camino hasta los trigales
verdes que le llegaban a la rodilla. La tir de
espaldas mientras sus camaradas, riendo y
llamndose los unos a los otros, se acercaban y
desmontaban de sus pequeos caballos. Taniko oy a
Horigawa emitir una protesta, pero los mongoles no
le hicieron caso. Entre el rechinar de metales y gritos
de contento, arrancaron las batas del cuerpo de la
mujer, en medio de sus gritos. Dos de ellos le
abrieron las piernas. El que la sac del carruaje se
tir sobre ella.
Con el estmago revuelto, Taniko observ cmo
los mongoles procedieron a turnarse para violar a la
mujer. Sus gritos y gemidos hicieron que las lgrimas
brotaran de los ojos de Taniko. Las otras dos
sirvientas se arrojaron al piso del carruaje y se

cubrieron los odos con las manos. Horigawa, con la


espalda vuelta, hablaba con el jefe de los mongoles, a
cierta distancia.
El ltimo de ellos acab al fin con la mujer. Se
puso en pie, levantndose los pantalones de cuero,
mientras ella yaca de espaldas sollozando. Con un
gruido, el mongol la agarr de los cabellos y la puso
en pie. Sac el sable que colgaba de su espalda,
estir el cuello de la mujer tirando hacia atrs de su
cabello, y con un rpido movimiento le reban la
cabeza.
Taniko se mordi los puos para ahogar un grito.
Si la oan, podan volver. Homenaje a Amida
Buda, susurr. Embargada de odio y de dolor, se
desplom en un rincn del carruaje, volviendo rostro
contra la pared, y llor angustiosamente. Por la
ventanilla le lleg la voz de Horigawa.
Lamento la prdida de una til sirvienta, pero
tal vez este espectculo te haya proporcionado algn
indicio de lo que te reserva el destino.
El dolor de Taniko se convirti en clera.
Si fuera a morir hoy, lo hara felizmente,
sabiendo que no tendra que caminar por ms tiempo

contigo en el mismo mundo.


Horigawa se ech a rer, inclin la cabeza
burlonamente y se alej.
Con los guerreros cabalgando en crculo
alrededor de ellos, la caravana comenz a moverse
otra vez. Taniko mir hacia atrs. El cuerpo de la
mujer violada yaca parcialmente oculto por la alta
hierba; la cabeza cortada pareca un plido borrn a
su lado. Las ondulaciones de la pradera eran suaves y
Taniko pudo ver el cuerpo por bastante tiempo. Aun
despus de haberla perdido de vista, continu
temblando.
Por qu aquel hombre no dej vivir a la mujer?
No era suficiente haberla violado? Ella no era ms
que un receptculo usado, poda destruirse del mismo
modo en que uno podra romper una copa de vino
vaca. Y para Horigawa, Taniko no era nada ms que
la esclava indmita a la que deba hacer sufrir. Pens
en el beb que Horigawa haba asesinado. Shikibu,
una nia. Pero su hijo, Atsue, era tan valioso que
Sogamori se lo haba arrancado de las manos, y su
protesta, la protesta de una mujer, no tena valor. Ella
haba sido incapaz de detener a Sogamori y a

Horigawa. Como siempre, ser mujer era menos que


ser hombre.
Y ahora, yo tambin ser destruida. Todo lo que
puedo hacer es enfrentarme a la muerte con valor.
Homenaje a Amida Buda.
Entraron en el campo mongol. Ola a hogueras,
caballos y carne asada. Los soldados estaban
sentados ante sus tiendas redondas y alzaron la vista
calmadamente, y con cierta curiosidad, hacia la
procesin que pasaba. Ms all de las hileras de
tiendas de fieltro, la sitiada ciudad china humeaba en
el crepsculo.
Qu ciudad es aquella? pregunt Taniko a
una sirvienta.
Wuchow.
El campo estaba callado. Ella haba visto a estos
brbaros violar y asesinar a una mujer, pero entre
ellos parecan bastante disciplinados. A menudo oy
comparar a los mongoles con bestias salvajes, pero
los hombres que vea trabajando, limpiando su
equipo, cuidando sus caballos y reparando las altas
mquinas de madera para sitiar, tenan un aire de
actividad y resolucin. Eran humanos, incluso

civilizados a su manera. Eso poda hacerlos an ms


peligrosos.
Taniko llevaba consigo una caja que contena
espejo, pinturas y polvos. Se dedic a restaurar su
maquillaje.
Los carruajes se detuvieron en el centro del
campo. Ante un gran pabelln blanco en la cima de
una pequea colina, Horigawa se ape de su
vehculo. Se le acerc un grupo de oficiales
mongoles, que usaban capas de raso rojas y azules,
medallas de oro y sables con empuadura de plata.
Horigawa mostr el mismo objeto que haba
enseado a los guerreros. Ahora, Taniko pudo ver que
se trataba de un dorado tablero rectangular. Los
oficiales mongoles inclinaron cortsmente las
cabezas.
Un anciano funcionario chino sali de la gran
tienda de campaa. l y Horigawa conferenciaron, y
luego el viejo dio unas rdenes. Un grupo de
sirvientes, estrechamente vigilados por un guerrero,
comenzaron a descargar los objetos de los carruajes
de Horigawa.
El anciano chino se acerc al carruaje de Taniko.

Me llamo Yao Chow y soy sirviente del Kan


anunci. Por favor, bajen.
Las dos sirvientas titubearon.
Bajen repiti Taniko, Me parece que
estamos seguras en este campo. A menos que los
molestis Esa sugerencia impuls a las mujeres a
salir del carruaje.
Durante toda la jornada desde Heian Kyo, Taniko
haba llevado consigo un abanico de marfil
cincelado. Ahora se detuvo en la entrada del carruaje,
sac el abanico de la manga y lo abri con un golpe
imperioso. Su bata exterior era de seda anaranjada
con deslumbrantes bordados de oro. Llevaba puesto
su ornamento favorito para el cabello: una mariposa
de ncar. Sus labios eran escarlata, su rostro, blanco
como un campo cubierto de nieve. Por un momento,
todo movimiento se detuvo en el centro del tipo
mongol. De soslayo Taniko vio con satisfaccin que
las bocas varios brbaros se abran con asombro.
Tal vez se deba slo a que parezco extraa pens
, pero yo s que me veo bella. Las sirvientas la
ayudaron a bajar la empinada escalerilla del carruaje.
Rpido como una araa, Horigawa se puso a su lado.

Una gran aparicin, Taniko-san susurr en su


propio idioma, pudiste ser una gran dama en
nuestro pas, si no hubieras cometido la insensatez de
traicionarme. Ahora, sin embargo, te hallas entre
gente que puede ensearte a respetar y temer a un
hombre. Taniko alz la cabeza.
Parece que me respetan lo suficiente.
Eso es porque no saben quin eres escupi
l. Yo intento decrtelo. Les dir que no eres una
dama de alta alcurnia, sino sencillamente una
cortesana enviada por mi seor Sogamori como un
regalo para los guerreros mongoles. Te utilizarn y te
tirarn como si fueras basura, Taniko. Tu sino ser el
mismo que el de aquella sirvienta china, pero tomar
mucho, mucho ms tiempo. Al principio, quiz seas el
juguete de los generales. Pero incluso ahora ya no
eres tan joven y atractiva como fuiste en una ocasin.
Se cansarn de ti y te pasarn a manos de oficiales de
menor grado. Al cabo del tiempo te pasarn de aqu
para all como una pelota de ftbol, entre sucios y
grasientos hombres de ms baja graduacin. Al fin,
acabars vieja y gastada antes de tiempo, enferma y
sin dientes. Tersars tus das entre extraos que no

pueden hablar nuestro idioma, que ni te conocen ni


les importas, lejos de tu casa, olvidada. Puede haber
un final ms miserable para una mujer criada con
todos los cuidados en las islas Sagradas que pasar su
existencia en exilio como esclava de brbaros
asquerosos? Sonriendo, extendi la mano de largos
dedos y acarici suavemente la mejilla de Taniko, la
cual se apart.
No me dejar llevar por la desesperacin
pens No enfrente de l. Despus, tal vez llorar
por todo lo que he perdido y temer por mi futuro.
Ms tarde decidir si debo, al fin, quitarme la vida.
Pero ahora le demostrar que no puede hacerme
dao.
Se volvi hacia l con una leve sonrisa.
Olvidas, Alteza, que mientras viv contigo
como esposa tuya, mi amante era un hombre de la
misma sangre que estos asquerosos brbaros. Tal vez
sea bastante feliz aqu.
Horigawa ri.
Ah s, casi haba olvidado a tu monje guerrero.
l y el rebelde Yukio andan sueltos por este pas. En
realidad fue su escape lo que acab con el noble

Kiyosi y te coloc nuevamente bajo mi poder. Kiyosi,


con quien me deshonraste pblicamente ante todo
Heian Kyo. Ahora, alimento para los peces. Pobre
Kiyosi. Se detuvo y la mir con gozoso odio.
Pero ella no mostrara ninguna emocin.
Si el Seor Sogamori te oyera hablar de su hijo
de esa manera, t mismo seras alimento para perros.
Pero por mediacin ma, el Seor Sogamori
ser vengado por la muerte de su hijo. Vine a los
mongoles como enviado secreto de Su Excelencia
Chia Ssu-tao. Como neutral, se me ha pedido que
comunique a los mongoles que su Excelencia
reconoce la inutilidad de resistir. l tiene el
propsito de facilitarles la derrota de Sung, a cambio
de lo cual pide un alto puesto en el imperio del Gran
Kan. Ya he convencido a Chia Ssu-tao de que Yukio,
el monje y sus hombres son traidores y forajidos en
su propio pas y un peligro potencial para l. Un
ejrcito mongol est sitiando en estos momentos
Kweilin, la ciudad al sudoeste que Yukio y sus
samuris defienden. Ahora, para librarse de esos
indeseables y probar su buena fe a los mongoles,
Chia trata de dejarles va libre para que tomen

Kweilin. La ciudad no puede resistir sin refuerzos, y


no se enviar ninguno. Kweilin ser aplastada, y los
samuris sobrevivientes, de acuerdo con la prctica
mongol, sern pasados a cuchillo. As que tu amado
zinja, querida ma, morir. Piensa en eso mientras los
mongoles te estn usando para su propio placer.
Taniko alz la cabeza, con las largas uas en el
aire listas para araarle la cara, pero se contuvo.
Por favor, golpame invit Horigawa,
sonriendo. Me dara tremendo placer tirarte al
sucio suelo delante de estos brbaros que te
consideran tan gran dama.
El chino de rostro arrugado que serva a los
mongoles llam:
Alteza, nuestro seor el Kan est listo para
recibirle ahora.
Horigawa asinti con la cabeza.
Adis, Taniko. Nunca volver a verte, pero
siempre gozar ante idea de tu completa degradacin.
Mientras Horigawa acompaaba al funcionario
chino para ser recibido por el gran seor mongol,
otro chino conduca a Taniko a una tienda de campaa
ms pequea, en donde, con el resto del quito de

Horigawa, esper lo que le reservaba el destino.

VIII
Al da siguiente de la misin del tuman-bashi
Torluk a Kweilin, los tambores en el campo mongol
comenzaron a resonar al caer la tarde. Los
prisioneros chinos fueron sacados de su corral y se
les utiliz para colocar las mquinas para sitiar en
los bordes del foso. A pie, las tropas mongoles
marcharon en filas al ataque. Las tres colas de
caballo blancas de su estandarte de batalla avanzaron
al frente. Yukio orden que todos los hombres
disponibles en la ciudad acudieran a las murallas.
Los tamborileros tocaron un ritmo para alentar a los
defensores.
Poco antes de la puesta del sol, los puentes
porttiles de los mongoles cayeron a travs del lado
occidental del foso. El hua pao, en la base de la
muralla de madera de los mongoles, reson al
unsono. Bolas de hierro golpearon los baluartes de
Kweilin. Las catapultas lanzaron bolas explosivas y
enormes piedras a las calles de la ciudad. El hua pao
de Kweilin respondi, abriendo agujeros en la
muralla de madera de los mongoles. Los samuris

tiraron calderas de aceite hirviendo sobre los puentes


del enemigo y los incendiaron antes de que apenas un
puado de hombres pudiera cruzar el foso.
Los mongoles forzaron a los prisioneros chinos a
encabezar el ataque como escudos humanos. Los
prisioneros eran vctimas de las andanadas de flechas
que desde la muralla disparaban hombres que fingan
no saber a quin estaban matando.
Toda esa noche, los mongoles siguieron la
ofensiva. Utilizando caballos, mquinas para sitiar,
carretadas de tierra y cuerpos humanos para cubrir el
foso, pelearon para llegar a las murallas de Kweilin.
Parecan resueltos a acosarles incesantemente hasta
apoderarse de la ciudad. Tales ansias de victoria,
segn el entrenamiento zinja, haba enseado a Jebu
que a menudo conducan al fracaso.
Pero estaba pasmado ante la enorme energa que
desplegaban. Habiendo crecido en Kyushu, pas por
muchas de las grandes tormentas que los chinos
llamaban tai phun. Los mongoles atacaban como un
tai-phun, amenazando con destruir todo lo que se
interpusiera en su camino. Aun cuando combata
contra ellos con flechas, con la naginata y con la

espada, Jebu reconoca en s mismo un orgullo


contradictorio de que estos demonios en forma
humana fueran su pueblo.
Al fin, al amanecer, las olas de asalto cesaron.
Las pocas tropas que an quedaban en la franja de
tierra abajo de las murallas retrocedieron
apresuradamente a travs del foso, perseguidas por
flechas de los samuris y de los chinos. El hua pao
ces de escupir fuego. Las catapultas mongoles
siguieron arrojando piedras y bolas de fuego, pero
con menos frecuencia. Los diversos incendios a
travs de la ciudad estaban bajo control.
El sol no sali. Espesas nubes grises avanzaron
desde el sur, y para satisfaccin de Yukio, comenz a
llover fuertemente. La lluvia protegera a la ciudad
del fuego y representara grandes escollos para los
sitiadores.
Jebu y Yukio se sentaron junto al parapeto y
limpiaron la sangre de las espadas, para evitar que se
oxidaran las hojas.
Perdemos tantos cada vez que peleamos con
los mongoles, que pronto nos quedaremos solos se
doli Yukio con fatiga. Qu mal jefe soy, al haber

trado a estos hombres desde tan lejos para que


mueran todos en una tierra extraa.
***
El gobernador Liu se baj de su silln de marfil y
agarr a Yukio y a Jebu por los brazos.
Deberan estar durmiendo y no gastando su
tiempo en hablar con este viejo.
Jebu sonri; los ojos del gobernador estaban
rojos.
Dudo que Su Excelencia haya dormido esta
noche.
Yukio le inform de que doscientos soldados
chinos y ms de un centenar de samuris estaban
muertos o gravemente heridos, pero que los dos
dragones blancos ondeaban an sobre Kweilin.
El gobernador inform:
Mis exploradores dicen que el tarkhan mongol,
Arghun Baghadur, viene en camino trayendo el
refuerzo de dos tumans ms, veinte mil hombres, que
su soberano, el Gran Kan Mangu, le ha asignado.
Bajo el mando de un general como Arghun, y con tal

superioridad numrica, los mongoles tomarn


Kweilin con toda seguridad. Estamos entrando en la
temporada de lluvias fuertes y eso les puede retardar
el paso, pero el final sigue siendo inevitable.
Se nos prometi que si necesitbamos
refuerzos nos los podran enviar por el Kwei Kiang
desde Cantn repuso Yukio.
Es tiempo de pedirlos asinti Liu. Hizo una
sea a su hijo, un oficial de alto rango en las tropas
chinas. La armadura del joven Liu estaba mellada y
golpeada. Se apart de la pared de la sala de
audiencias del gobernador y se arrodill a sus pies.
Irs a Cantn, hijo mo. Partirs esta noche por
la puerta del ro.
***
Cinco de los nmadas, hombres demasiado
malheridos para pelear hasta la muerte, haban cado
prisioneros, y Jebu se las arregl para convencer a
los samuris de que esos hombres seran ms tiles
vivos que muertos. Cada da dedicaba algn tiempo a
visitar a los prisioneros en el edificio de piedra junto

al palacio del gobernador, cuidando sus heridas y


conversando con ellos.
Al principio hablaron en chino, idioma que la
mayora de los mongoles conoca porque el norte de
China haba sido parte de su territorio durante casi
una generacin. A Jebu se le haca difcil entender su
dialecto, casi un idioma diferente de chino del sur al
que l estaba acostumbrado. Los guerreros nmadas
hablaban mongol entre s, y l aprendi algunas de las
palabras y las us cuando hablaba con ellos. Con el
tiempo usaron ms y ms el idioma mongol en sus
conversaciones.
Los mongoles no confiaban en Jebu. Aparte de las
sospechas de los prisioneros de guerra hacia sus
aprehensores, reconocan sus facciones mongoles.
Suponan que era un traidor, capturado en una batalla
anterior, que haba accedido a servir a los chinos a
fin de salvar su vida. Se imaginaban que su misin
era persuadirlos a hacer lo mismo, y lo amenazaron
con matarlo si se pona a su alcance.
Ante la zozobra de los guardias chinos, Jebu
seleccion al mongol de mayor tamao y pele con l
a mano limpia en el patio del edificio de la prisin.

Su oponente era el nico de los prisioneros que no


haba sido herido de gravedad, pues se lo encontr
inconsciente bajo la muralla de Kweilin. Por lo visto,
una piedra lanzada desde una catapulta de su propio
bando le haba golpeado en la cabeza. Era una lucha
libre entre el estilo mongol tradicional, cuyo objetivo
es quebrar los huesos, y las tcnicas del combate
mano a mano, desarmado, del zinja. Jebu tir al suelo
al enorme mongol al menos en cinco ocasiones.
Una vez que se hubo ganado su respeto y los
convenci de que no buscaba informacin militar, los
mongoles se volvieron ms amistosos. Llegaron a
convencerse de que Jebu no poda ser un renegado de
su propio bando.
Por su parte, Jebu pronto sinti un cierto afecto
por sus casi compatriotas. Estos cinco, cuatro de
ellos heridos y sentados en la celda de una prisin,
aburridos y recelosos, no se parecan en nada a los
brutales guerreros de las leyendas. Jebu los hall
sencillos, analfabetos, jvenes, dispuestos a rer,
valientes y bondadosos entre ellos.
Tambin descubri que les gustaba la bebida.
Orden que enviaran a la celda unas cuantas jarras de

vino de arroz. En menos de una hora se las acabaron


y pedan ms. Su avidez por el vino era insaciable y
Jebu les tuvo que limitar la racin para evitar que
estuvieran borrachos todo el tiempo. Con la copa
entre sus manos, tenderan a ser alegres, pero no
belicosos. Las lecciones del idioma resultaban ms
provechosas con la ayuda de un poco de vino.
Empezaba a entender el modo de vida mongol.
Estos jvenes haban crecido disfrutando de las
riquezas y la fcil vida del imperio que Gengis Kan
cre, pero sus padres y abuelos les haban hablado de
los viejos tiempos, cuando no pasaba una estacin sin
que hubiera al menos una muerte en cada familia. El
mundo de las nieves, los desiertos y las estepas nunca
baja la guardia, nunca da una segunda oportunidad.
Las leyes y las costumbres de los mongoles estaban
modeladas de acuerdo con las leyes de la naturaleza,
o como los propios mongoles lo llamaban, el Cielo
Eterno.
Pasaron das de inactividad detrs de la muralla
de madera de los sitiadores y las murallas de piedra
de
Kweilin.
Jebu adquiri
conocimientos
superficiales del idioma mongol. Yukio y el

gobernador Liu dirigieron las reparaciones de la


ciudad y sus fortificaciones. Todos observaron el ro
en busca de seales de juncos de transporte que
trajeran una expedicin de auxilio.
Doce das despus del fallido asalto, llegaron
noticias de los exploradores del gobernador Liu;
Arghun Baghadur haba regresado de su visita a
Mangu Kan, en la provincia Szechwan.
Lanzamos otro ataque sobre ellos para
demostrar hasta qu punto nos deben temer?
pregunt Yukio a Jebu mientras se hallaban sobre la
muralla observando los dos tumans adicionales que
Arghun haba trado consigo mientras se desplazaban
en el campo.
Supongamos que te eche afuera de la muralla
para que caigas en medio de ellos. Eso debera
asustarlos.
Moko, que se encontraba en el parapeto con ellos,
observando la llegada de los refuerzos mongoles,
coment:
He estado tratando de disear una catapulta
capaz de lanzarme afuera de esta ciudad para caer a
salvo al otro lado del Kwei Kiang.

Despus de levantar sus yurts, como llamaban a


sus redondas tiendas de campaa de fieltro, los
recin llegados volvieron a montar sus cabalgaduras.
Se formaron en cuadros de cien hombres a caballo,
pues un tuman completo consista de cien cuadros,
diez a lo ancho y diez de fondo. Los cinco tumans
que constituan el ejrcito que sitiaba Kweilin
formaban un semicrculo ms ancho que la propia
ciudad. Cincuenta mil jinetes la amenazaban. Detrs
de ellos, en formacin de desfile, se hallaban nuevas
mquinas para sitiar y masas de tropas auxiliares de
las naciones que los mongoles haban conquistado.
Jebu sinti que un estremecimiento recorra su
cuerpo. Incluso para un zinja endurecido por quince
aos de combate casi continuo, el ejrcito mongol era
un espectculo aterrador. l nunca haba visto a un
ejrcito de ese tamao. Dudaba de que todos los
samuris de la Tierra del Sol Naciente juntos
presentaran una demostracin de fuerza semejante.
Con razn, muchos hombres se asustaban hasta tal
grado de los mongoles, que estaban dispuestos a
rendirse con la primera noticia de su llegada.
A su lado, Yukio lanz un profundo suspiro.

Qu insensato fui al pensar que mi pequeo


grupo pudiera resistir algo como esto sacudi la
cabeza, tristemente.
Un abanderado sali cabalgando de entre las
tropas mongoles, portando el estandarte de batalla de
las tres colas de caballo de su ejrcito. Entonces,
Jebu not que cada tuman tena un estandarte propio
plantado en la tierra, ante la formacin de cuadros de
caballera. El abanderado clav la base puntiaguda
del asta del estandarte en la tierra, en el centro del
campo, justo donde se unan los dos lagos. Cuntas
batallas, se pregunt Jebu, habrn presenciado estos
seis estandartes? Sobre cuntas naciones habrn
triunfado?
Cinco jinetes ms cabalgaron al centro abierto del
campo, uno por cada tuman. As, formaron un
semicrculo detrs del estandarte de batalla.
Los tuman-bashis seal Yukio.
El ejrcito ante la ciudad, y los espectadores
sobre las murallas, parecan aguantar la respiracin.
Reson una trompeta. Bajando por las colinas, ms
all de Kweilin, cabalg un solo jinete en un jaco; las
estepas.

Poda haber elegido cualquier caballo de los


territorios conquistados pens Jebu, Pudo
montar un enorme semental negro, o un blanco bridn
de guerra. Podra poseer un caballo que valiese todo
un reino. Pero cuando se presenta ante su ejrcito y
frente enemigo, elige el mismo tipo de jaco que ha
cabalgado toda su vida, la especie que sus
antepasados han cabalgado por miles de aos antes
que l.
El nico sonido era el de los cascos del corcel.
La capa roja del jinete ondeaba tras l, mostrando su
armadura lacada de rojo.
Es extrao pens Jebu, Estoy viendo al
hombre que asesin mi padre, y sin embargo, me hace
pensar en mi padre. Mi padre debe de haber sido un
hombre muy parecido a l, de modo que l restaura a
mi padre para m.
Arghun Baghadur cabalg hasta el estandarte de
batalla de su ejrcito. Los cinco generales frente a l
se apearon de sus cabalgaduras, se desabrocharon
ceremoniosamente sus cinturones y se los echaron al
hombro, se quitaron los cascos y los pusieron sobre
la tierra.

Arghun les dirigi unas palabras y reconoci su


sumisin con una inclinacin de cabeza. Los tumanbashis se incorporaron y volvieron a montar sus
caballos. Arghun se volvi hacia las tropas. De nuevo
hubo un momento de silencio como si el mundo entero
contuviera la respiracin. Luego, un rugido sali de
cincuenta mil gargantas.
Arghun se alz sobre sus estribos y se dirigi a
sus tumans. Su voz reson a travs del terreno del
desfile, pero estaba demasiado lejos para que le
oyeran los que se encontraban en las murallas de la
ciudad.
Averiguaremos ms tarde lo que est diciendo
exclam una voz al lado de Jebu. Mis
exploradores nos lo dirn.
Yukio se inclin ante el gobernador.
Su Excelencia no necesita exponerse al peligro
para ver lo que est ocurriendo entre los brbaros.
Liu sonri. Un pelotn de guardias chinos y
funcionarios de la ciudad, en tnicas de seda,
permanecan tras l. Jebu vio que lo haban cargado,
en una litera, hasta la parte superior de la muralla.
Cuando aquellos que gobiernan rehsan salir

para ver por s mismos, la nacin est perdida


sentenci Liu.
A travs de los dos lagos, Arghun alz el brazo en
una seal. Una colina en el distante campo pareci
moverse. Baj hacia Arghun, seguida por otra forma
gris gigantesca, y luego otra. Por un momento, Jebu no
poda comprender lo que estaba viendo. Finalmente
reconoci que cuatro enormes animales, las criaturas
ms grandes que hubiera visto jams, se movan hacia
Arghun. Iban cubiertas con telas de brillantes colores,
bajo las cuales reluca una armadura. Encima, sobre
el lomo de cada animal, haba un conductor que
ocupaba un pequeo castillo. Las bestias eran
fantsticas bajo la armadura: una cabeza alta como
una cpula; una nariz tan larga como la rama de un
rbol, con vida serpentina propia; dos blancas lanzas,
cada una del tamao de un hombre y del espesor de
una pierna, asomaban a cada lado de su boca.
Jebu crey haber visto antes una bestia semejante.
Despus de un momento record dnde. Era uno de
los extraos animales que contempl en su visin del
rbol de la Vida, cuando Taitaro le dio por primera
vez el shintai. Meti la mano bajo su tnica y frot la

joya con las puntas de sus dedos.


Es una especie de dragn? susurr Yukio.
Es una criatura tan terrible por el temor que
inspira como por el dao que puede causar inform
Liu, Se las utiliza mucho para la guerra en las
naciones al sur de China. O que los mongoles haban
adquirido algunos elefantes de guerra cuando
invadieron Nan Chao y Annam hace algunos aos.
Los elefantes formaron una hilera ante Arghun y
los mongoles aclamaron a las bestias con un rugido.
Los elefantes contestaron con un sonido como de
trompetas tocadas por gigantes.
Jebu sinti un impulso muy en su interior, quiz
del Ser Interno.
Hemos sido espectadores del desfile de Arghun
por demasiado tiempo. Tomando de su aljaba una
flecha con hoja de sauce, Jebu la coloc en su arco y
apunt al centro de la espalda de Arghun.
Ese pequeo arco nunca la llevar tan lejos
opin Liu.
Ese pequeo arco puede que le d una
sorpresa, Excelencia refut Yukio.
Jebu dispar. Una rfaga de viento que bajaba del

valle del ro desvi la flecha. Hizo un arco sobre la


contramuralla y cay ante las patas del caballo de
Arghun.
Inmediatamente, el mongol desmont y recogi la
flecha. La examin por un momento y luego se volvi
y mir hacia arriba de la muralla. Una gran distancia
les separaba, pero Jebu pudo ver claramente el rostro
levantado, los ojos hundidos, las mejillas como de
roca, el espeso bigote rojo. No poda ver los ojos de
Arghun, pero saba que el tarkhan deba estarle
mirando.
Se dio cuenta entonces de que haba deseado que
Arghun supiera que l estaba aqu. Esa era la razn
por la que le dispar. No tuvo la intencin de matar a
Arghun desde esta distancia. Algn da, Arghun
tendra que morir a sus manos y debera saber que era
l, Jebu, el hijo de Jamuga, quien lo haca.
A travs del trecho que separaba las murallas de
la ciudad china del campo de los mongoles, los dos
hombres se miraron, fijamente uno al otro.
Yukio tom su largo arco de la pared donde lo
haba dejado y lanz una flecha hacia Arghun. Otros
samuris siguieron su ejemplo, y una granizada de

flechas cay alrededor del jefe de los mongoles.


Con sus cuerpos, los tuman-bashi escudaron a
Arghun de las voladoras flechas. Lo condujeron a la
muralla de madera de su campamento. Una fila de
caballera pesada de los mongoles, arqueros
montados con poderosas ballestas, salieron trotando
de los terrenos del desfile y contestaron las
andanadas provenientes de la ciudad. Un hua pao
montado sobre una torre de madera en el campo
mongol reson con gran estruendo, seguido por otro.
Una bola de hierro se estrell contra el parapeto,
haciendo saltar fragmentos de roca que volaron en
todas direcciones, y un hombre cay con una herida
en la cabeza.
Jebu se coloc enfrente del gobernador.
ste es un lugar demasiado peligroso para su
Excelencia.
Liu rechaz las palabras de Jebu con un gesto de
su esbelta mano.
Yo soy la persona menos importante que se
encuentra en estas murallas indic. Pero permiti
que Jebu lo condujera apresuradamente a la litera que
lo haba trado.

El duelo de flechas se convirti en una batalla


general de ballestera y artillera. Al otro lado del
lago, las formaciones monglicas se apartaban a un
lado, mientras las tropas auxiliares y las mquinas
para sitiar, protegidas por los prisioneros civiles,
comenzaban a avanzar. La batalla en Kweilin haba
empezado en serio. No acabara, pens Jebu, hasta
que la ciudad cayera.

IX
Hasta ayer no haba vuelto a ver a Arghun
desde aquella noche precis Jebu. l no
continu su persecucin de mi persona, sino que
abandon las Islas Sagradas.
Cundo fue eso? pregunt el gobernador
Liu.
En el ltimo Ao del mono, Su Excelencia.
Hace once aos calcul Liu. Eso fue
cuando el Gran Kan Kuyuk muri. Cuando un Gran
Kan muere, los mongoles abandonan lo que estn
haciendo, en dondequiera que se encuentren y
regresan a su tierra para elegir un nuevo Gran Kan.
Kuyuk era nieto de Gengis Kan. Era el tercero de los
Grandes Kans. Mangu es el cuarto.
Un oficial chino entr en la cmara de audiencia
del gobernador.
El comandante mongol ha enviado otro
emisario, Su Excelencia. Pide una entrevista con el
gobernador y con el comandante militar de la ciudad.
Liu se volvi a Jebu.
Usted conoce ya a este hombre. Sus

observaciones pueden ser valiosas. Por favor, venga


con nosotros.
Me sentir honrado con ello asinti Jebu.
Yukio dijo:
l ha estado resuelto a matarte desde que eras
nio. Si cruzamos el foso para entrevistarnos con l,
sera capaz de asesinarte en ese mismo lugar.
No vamos a cruzar el foso declar Liu.
Nos entrevistamos con l en la isla del templo del
lago Shan hu. l no ir acompaado de sus hombres y
estar cubierto por nuestros arqueros en la muralla.
Si llego como enviado, no me har dao
aclar Jebu. sa es la ley mongol.
Sobre una isla en el centro del lago Shan hu se
alzaba un pequeo y exquisito templo budista
construido varios siglos antes. Tanto los mongoles
como los chinos trataron de no daarlo y el edificio
octagonal, con su ornamento de cobre, se haba
librado milagrosamente de daos accidentales a
pesar de las muchas rocas y proyectiles incendiarios
que volaron sobre l. No obstante, el Buda enseaba
el Camino Intermedio, ni excesiva complacencia ni
autodestruccin, y los monjes del templo no eran

temerarios. De acuerdo con el Camino Intermedio


haban abandonado desde haca largo tiempo el
templo. Liu y Arghun concertaron que se fuera el
lugar de la reunin.
Un bote dorado y rojo, con la figura de un dragn,
llev a la isla a travs del foso y hasta la puerta del
ro a Liu, Yukio y Jebu. Dos abanderados, uno chino
portando el Dragn Blanco de Kweilin y un samuri
con el Dragn Blanco de Muratomo, constituan el
resto del grupo. Desembarcaron y permanecieron ante
la puerta de la baja muralla que rodeaba el pequeo
templo.
Arghun y un oficial que llevaba el estandarte de
las tres colas blancas de caballo, llegaron de la
ribera opuesta en un sampn. El nico adorno que
llevaba Arghun era el medalln cuadrado de oro de
su rango, en una cadena alrededor del cuello.
Su rostro haba cambiado poco desde que Jebu le
viera la ltima vez, haca once aos. Su largo bigote
rojo colgaba a ambos lados bajo su mentn afeitado.
Sus ojos, estrechos y de un azul de hielo, miraron
implacablemente a Jebu. Este sostuvo su mirada y
escuch a Yukio lanzar un suspiro y acercarse

protectoramente a l.
Trat de controlar sus emociones tal como se le
haba enseado. Reconoci para s mismo que tena
miedo. No poda visualizarse derrotando a Arghun en
combate. Al mismo tiempo, no poda olvidar el viejo
dicho: Un hombre no puede vivir bajo el mismo
cielo con el asesino de su padre. Tarde o temprano
deba matar a Arghun.
Pero aqul no era un dicho Zinja. Como zinja, l
no era el hijo de Jamuga, no era la persona a quien
Arghun quera matar, no era la persona que tena una
deuda de sangre para matar a Arghun. l era,
sencillamente, una manifestacin del Ser Interno, y el
Ser Interno estaba en todos lados, tanto en Arghun
como en Jebu.
No obstante, no pudo resistir la tentacin de
dirigirse a Arghun con una frase monglica que haba
aprendido y memorizado.
Saludos, asesino de mi padre.
Arghun detuvo su paso hacia ellos y se qued
mirando fijamente a Jebu, con sus fros ojos azules.
En mongol, repuso:
De modo que has aprendido el idioma de tu

padre. Y sin embargo, peleas contra el pueblo de tu


padre.
Peleo contra el asesino de mi padre. No hay
lugar para ti en este mundo. No hallars tu hogar en la
tierra hasta que descanses en ella.
Liu interrumpi:
Ha venido para cambiar amenazas con este
monje o a entrevistarse con los gobernantes de
Kweilin?
Arghun se inclin cortsmente ante el gobernador.
Este monje es la razn de que solicitara esta
entrevista asegur en chino. Tengo un deber que
cumplir. El espritu de Gengis no descansar en paz
hasta que este monje haya muerto.
Parece que su Gran Kan exige la muerte de
todos nosotros acus Yukio. El que usted abrigue
un ansia especial de venganza contra nuestro
camarada no significa nada para nosotros.
La dura boca de Arghun se curv en una leve
sonrisa.
Se equivoca. Es importante para ustedes. Puede
salvar sus vidas, si la decisin fuera ma, los matara
a todos cuando caiga la ciudad.

Nos insulta acus Yukio. Habla como si el


resultado estuviera decidido.
Arghun asinti con la cabeza.
Sencillamente digo cmo son las cosas. No
pienso que sea difcil tomar esta ciudad. He
conquistado catorce desde que el Gran Kan me honr
al hacerme uno de sus tarkhans, algunas ms grandes
y mejor defendidas que sta. No creo que un puado
de hombres de la Tierra de los Enanos nos cause
problemas por mucho tiempo.
Sabe que no es as, Arghun rebati Jebu,
Ha estado en nuestra tierra y presenciado los
combates de los samuris. Ha peleado al lado de
ellos.
Piensas t, mitad mongol y mitad enano, que
aqulla es tu tierra? Arghun expres el mismo
pensamiento que a veces oscureca la vida de Jebu
cuando se encontraba a solas: su sentimiento de ser
un extrao en todas partes. Haba momentos en que ni
siquiera la doctrina Zinja, ni la contemplacin de la
Joya de la Vida y la Muerte eran suficientes para
disipar su tristeza. Me recuerda esto ahora pens
Jebu, porque quiere debilitarme con el desnimo,

para hacer de m una vctima ms vulnerable. Debo


recordar que soy el Ser Interno y eso es todo lo que
necesito saber.
Arghun se volvi a Yukio y Liu.
Los hombres de la Tierra de los Enanos son
feroces combatientes, pero ignoran el arte de la
guerra de sitio.
Nosotros les proporcionaremos nuestros
conocimientos declar Liu.
A pesar de eso tomar la ciudad. Y cuando lo
haga, a menos que accedan a una condicin, la
arrasar por completo y ejecutar a todo ser viviente.
Qu condicin? quiso saber Liu.
Arghun seal a Jebu.
Dejen que me lleve al monje cuando regrese a
mi campamento. Tendr una muerte honorable. Est
emparentado con nuestra familia gobernante. De
acuerdo con la ley, el Yassa, no puede derramarse la
sangre de una persona semejante. Ser estrangulado
con la cuerda de un arco. Es una muerte reservada
para aqullos que son de alta alcurnia.
Djenme defenderme con mi espada, y ustedes
pueden tratar de matarme con la cuerda de un arco

repuso Jebu.
Ests bromeando, pero tienes en tus manos la
salvacin de las vidas de estos hombres, de tus
camaradas samuris y de todos los habitantes de la
ciudad.
Lo tomaremos en consideracin transigi Liu
en tono bajo.
Lo que estn negociando es mi muerte pens
Jebu. Me parece difcil de creer.
Supongamos que entregamos la ciudad entera
en este momento tante Liu.
Entrguennos la ciudad y al monje, y usted
continuar como gobernador. Tomaremos prisioneros
a los enanos, pero sern bien tratados. El hermano
menor del Gran Kan Mangu, Kublai Kan, ha
expresado deseos de verlos.
Pero Jebu morir?
El monje debe morir.
Y si le permitimos escapar y luego nos
rendimos? persisti Liu.
La ciudad ser destruida y sus pobladores
pasados a cuchillo.
Debido a su anhelo de matar a este monje

repuso Liu, estn dispuestos a sacrificar las vidas


de millares de sus hombres, que con toda seguridad
morirn en el intento de tomar esta ciudad. Y
destruirn la ciudad y las vidas de todos en ella.
Arghun alz sus manos enguantadas en una
exhortacin al cielo.
No han entendido nada sacudi la cabeza en
direccin a Liu, Gengis Kan orden que se diese
muerte a todos aquellos que tuvieran la sangre de
Jamuga. Cualquier mongol morira gustosamente para
llevar a cabo la orden.
Jebu tuvo una repentina y abrumadora conviccin
de lo que deba hacer. Lo vio tan claramente que supo
que deba ser de lo que Taitaro llamaba una
percepcin Zinja. Avanz un paso hacia adelante.
Dnos su juramento de que la ciudad ser
respetada, bien porque se rinda, bien porque sea
tomada por la fuerza, y me ir con usted ahora.
Tena la esperanza de que nadie en la habitacin
percibira el temblor que l mismo detect en su voz.
Era absurdo que Liu pudieran pensar que su vida
vala las de todo el pueblo de Kweilin y de los
guerreros que la defendan. Podran creer que era

deshonroso entregar a un camarada a una muerte


segura a manos del enemigo; pero si de esta manera
se podan salvar tantas vidas, no tena sentido
proteger una sola.
No refut Yukio. Lo prohbo.
Yo tambin corrobor Liu. Moriras por
nada. l sencillamente encontrara otra excusa para
destruir la ciudad.
Creo que l cumplir su palabra.
Djame hablar contigo requiri Liu, y tom a
Jebu del brazo conducindolo a la orilla rocosa de la
isla. Yukio y Arghun esperaron en silencio.
Soy un monje zinja, Su Excelencia enfatiz
Jebu. No me apego a nada, ni siquiera a la vida.
Aqu en nuestra tierra tu Orden se llama Ch'incha explic Liu. Conozco algo de tus
enseanzas. Si t no te ofrecieras para morir a fin de
salvar tantos miles de vidas, no seras un verdadero
Ch'in-cha. Pero sera insensato que te sacrificaras en
vano. Y demostrara que desconoces de la sabidura
Ch'in-cha.
Jebu estudi con curiosidad el calmado rostro del
anciano. Los ojos negros de Liu parecan

resplandecer.
Estoy preparado para escuchar.
Si t aceptas el punto de vista de Arghun, l ya
habr aprisionado tu mente y podr matarte cuando se
le antoje. El futuro estar cerrado para ti. Pero como
miembro de la orden, debes saber que ningn punto
de vista individual de nada es verdadero, y que el
nmero de puertas que tenemos enfrente es siempre
infinito. Si eliges seguir viviendo, muchas cosas
podran pasar. De todos modos, puedes morir en la
batalla. El Emperador podra enviar refuerzos y
rechazar a los mongoles. Arghun puede resultar
muerto en el combate y su execrable anhelo por tu
muerte podra tal vez morir con l. Una plaga podra
azotar la ciudad y exterminarnos a todos, sitiadores y
sitiados. O repentinamente los mongoles podran
decidir levantar el sitio y retirarse.
Eso nunca ocurrir. Los mongoles no desistirn
jams.
Veo que eres una autoridad acerca de los
mongoles, joven monje. Pero olvido que t mismo
eres en parte mongol. Retira tu oferta de entregarte a
Arghun. Creo que la vida tiene ms que ensearte, y

ste no es tu momento de morir.


No veo nada delante de m. Jebu haba
saboreado la dulzura de la vida y ahora sta le
pareca totalmente amarga. Conoci a Taniko y la
perdi. Conoci la victoria del combate y luego fue
obligado a abandonar su patria tras la derrota.
El Ch'in-cha encuentra su felicidad en la nada
profetiz Liu.
Sabe eso?
Liu sonri.
Y el Ch'in-cha no cree en nada. No obstante, t
crees que est bien que te sacrifiques. Pero se te ha
enseado que no existe el bien ni el mal. El Ch'incha no cree en el bien o el mal. Hizo una pausa y
los negros ojos se clavaron en los de Jebu. Los
Ch'in-cha son demonios.
Despus de todo lo que haba visto y hecho, Jebu
no pensaba que podra recibir de nuevo una gran
sorpresa. Pero este momento lo dej sin habla. No
saba si se atrevera a pronunciar la ms mnima
palabra.
No todos nosotros vestimos tnicas grises y
vivimos en monasterios prosigui Liu. Te he

convencido de que no debes sacrificar tu vida a causa


de Arghun?
Jebu se inclin.
Por ahora, Excelencia, me ha convencido. No
s por qu me habla de esta manera. No s si hay
alguna razn para que deba escucharlo. No tengo
manera de saber si usted es verdaderamente uno de
nosotros o sencillamente una persona que aprendi
algunos de nuestros secretos. Pero sus palabras me
convencieron y debo seguir mis convicciones.
Eso era todo lo que esperaba.
Volvieron al lugar donde Yukio y Arghun
aguardaban. Liu caminaba delante, y Jebu a una
respetuosa distancia detrs.
El joven monje ha decidido que usted no tiene
ningn derecho a exigir su vida manifest Liu a
Arghun.
Yukio mostr una sonrisa de alivio a Jebu.
La expresin de Arghun no cambi.
l condena a la ciudad a la muerte.
Si conquistan la ciudad y matan a todos los que
aqu viven rebati Liu, la culpa caer sobre
usted. Nada exige que maten a tanta gente, slo su

propia sed de sangre.


Arghun se volvi e hizo un llamado a su
abanderado. El guerrero volvi al sampn y sac de
la proa una gran caja de caoba. La trajo hasta Arghun
y la deposit a sus pies.
He trado este regalo para usted, gobernador
Liu Mai-tse anunci Arghun. Ha estado
esperando refuerzos que ayudaran a resistir el ataque
a la ciudad. Entienda ahora que estn perdidos.
Arghun se agach, abri el pestillo de la caja y dio un
paso atrs.
Yukio mir a Liu con gesto interrogante. Jebu
aguant la respiracin; una terrible sospecha de lo
que contena la caja lo embarg. El gobernador Liu
hizo un ademn a Jebu para que abriera la caja.
Adentro yaca la plida, exange cabeza del hijo
del gobernador, sobre una capa de paja.

X
No permitir que me aplasten se prometi
Taniko a s misma una y otra vez. Ni Horigawa ni los
mongoles. Ellos podran violarla y matarla, como a
aquella pobre mujer en el camino. O podran, tal
como Horigawa haba pronosticado, esclavizarla y
utilizarla hasta que acabara su vida como una
anciana. Pero senta algo adentro de ella, algo que no
era Shima Taniko, la mujer vulnerable, que nadie
poda destruir. Ese algo podra ser lo que Jebu quiso
decir al hablar del Ser Interno.
Despus de haber esperado largo tiempo en una
tienda de campaa de fieltro, con los dems
miembros de la expedicin de Horigawa, dos
hombres chinos hicieron seas de que les siguiera y
la escoltaron por corta distancia a otra tienda de
campaa. Taniko oy las voces de los hombres
cantando alrededor de las hogueras. No poda
entender las palabras, pero las canciones eran
quejumbrosas y conmovedoras. Los chinos no se
metan con ella.
La tienda estaba oscura y ola a humo y sudor.

Tena una enrejada pared cilndrica y un aplastado


techo cnico cuyos rayos, que radiaban de dos postes
centrales, le recordaron a su parasol. Haba capas de
gruesas y suaves alfombras en el suelo, tejidas en
intrincados diseos, y se sent sobre cojines de seda.
As que ste era el tipo de lugar donde el pueblo de
Jebu viva. Pensando en l se acord del pronstico
de Horigawa de que Jebu morira a manos de los
mongoles. Horigawa trat de matarlo antes y haba
fracasado. Taniko or a Buda para que ayudara a Jebu
a seguir viviendo.
Incapaz de saber la hora que era, se puso a
cavilar, dando vueltas una y otra vez, a causa del
aburrimiento, el temor y la desesperanza, a sus
melanclicos pensamientos. Probablemente nunca
volvera a ver a las Islas Sagradas. Ni a Jebu. Se
arroj sobre los cojines y solloz.
Ella haba tenido oportunidad de matar a
Horigawa. Por qu no lo hizo? Decidi que si volva
a encontrarse con l le cortara el cuello sin una
palabra de aviso y aceptara las consecuencias. Qu
estpida haba sido en imaginarse que algo bueno
podra venir de esta jornada a la China.

Se sent. La almohada en que descansaba su


cabeza estaba empajada en lgrimas; su rostro,
arruinado. Encontr una jarra de agua y una palangana
y se lav las manos y la cara. Le fueron quitadas su
caja de maquillaje, as como todas sus otras ropas.
No haba espejo. Deseaba desesperadamente tomar
un bao. El aire en la tienda era caliente y
enrarecido, y poda sentir que estaba sudando.
Probablemente, estos mongoles nunca se baaban. Tal
como los rumores vaticinaban, apestaban de un modo
terrible. El campamento entero ola a cuerpos
grasientos y sucios de gente que coma carne.
Una pequea lmpara de aceite luchaba
vanamente con las sombras a su alrededor, en la
habitacin circular. A travs de una abertura redonda
en el centro del techo de la tienda poda ver un trozo
de cielo negro y una sola estrella. Era una noche
calurosa, sin viento.
Mientras la llama de la lmpara vacilaba cada
vez ms, ella se acost en la casi completa oscuridad
e hizo un llamamiento al Seor de la Luz Ilimitada.
Homenaje a Amida Buda. Despus de un tiempo,
se hundi en un largo y pesado sueo de

desesperanza.
***
Por la maana, uno de los chinos le trajo comida,
pasteles ordinarios y vino, y puso ms carbones en el
fuego. Ella trat de hacerle preguntas, pero l no le
contest.
En la tienda haba una bacinilla de porcelana para
que ella pudiera hacer sus necesidades. Ahora tena
agua fresca, as que se despoj de sus ropas y se lav
cuidadosamente. El agua fra la refresc.
Despus de vestirse fue a la entrada de la tienda y
abri la baja puerta de madera. Una brillante luz
solar y polvo la asaltaron. A todo su alrededor se oa
el bullicio de hombres y caballos. No se haba dado
cuenta hasta ahora de lo silenciosas que eran las
tiendas de campaa de los mongoles.
Un guardia enfundado en una chaqueta de seda
habl bruscamente en su idioma e hizo un ademn
para que volviera a entrar en la tienda. Ella regres,
se sent y se puso a considerar cmo podra
escaparse.

Tena tantas probabilidades de eludir a los jinetes


mongoles como un conejo recin nacido de tratar de
escapar de un halcn. Y aun si lo lograra, cmo
podra sobrevivir en un pas desconocido, asolado
por la guerra? Era ms probable que sufriera heridas,
o incluso la muerte, si se escapaba de ah, que si se
quedaba.
Haba perdido a todos y todo lo que amaba.
Importaba muy poco lo que los mongoles hicieran con
ella. De nuevo se sent, hundi el rostro en sus manos
y se puso a llorar.
No obstante, despus de un tiempo las lgrimas
cesaron de fluir. Estaba haciendo precisamente lo que
Horigawa hubiera querido que hiciera: dejarse
dominar por la monotona y la desesperanza hasta el
punto de perder toda capacidad para resistir su
destino. Se record a s misma que era una samuri,
que haba resuelto no dejar que la aplastaran. Se puso
de pie y apret los puos.
El redondo rostro de una mujer mongol hizo su
aparicin en la entrada.
Que el Cielo Eterno le enve buena fortuna
salud a Taniko en chino. Soy Bourkina, sirvienta

de nuestro seor Kublai Kan.


Bourkina podra tener de treinta a setenta aos.
Vesta una bata de seda china de color amarillo y un
pesado collar de oro y jade que le colgaba hasta la
cintura. Sus pasos eran largos, sus gestos dominantes,
casi masculinos. Le record a Taniko a las mujeres
campesinas que haba visto, mujeres que trabajaban
constantemente y que carecan de las delicadas
maneras de las mujeres de alcurnia. Podra disfrutar
de sedas y jade ahora, pero con toda seguridad naci
en la pobreza. Su cabello y ojos eran oscuros, y
Taniko no pudo ver en ella ningn parecido con Jebu.
Bourkina se mostr solcita. Estaba Taniko
cmoda? Necesitaba algo? Todas las pertenencias
de Taniko le seran enviadas ms tarde durante el da,
tan pronto como pudieran ser halladas. Bourkina
pregunt qu tipo de alimentos prefera Taniko y dijo
que hara todo lo posible para que disfrutara de ellos.
En toda esta muestra de inters, Taniko sinti poco
calor. Era como si Bourkina hubiera sido puesta a
cuidar a un valioso caballo y estuviera atendiendo sus
requerimientos. Con la ventaja, en este caso, de que
el caballo poda hablar. Pero este caballo quera

hacer algo ms que hablar.


Me pueden proporcionar materiales para
escribir?
Bourkina se mostr asombrada.
Por qu?
Me gusta escribir lo que veo y lo que pienso.
Bourkina la mir como si de repente le hubieran
salido alas.
Cmo aprendi a escribir?
En mi pas se le ensea a toda la gente de
buena familia a leer y a escribir. Las mujeres, por
supuesto, escriben un idioma diferente al de los
hombres, pero sirve bastante bien a nuestros
propsitos.
Entre nuestro pueblo, las mujeres no leen ni
escriben en absoluto, y slo unos pocos hombres lo
hacen. Nuestro Gran Kan Mangu y nuestro seor
Kublai Kan y sus dos hermanos estn considerados
como eruditos. Pero son hombres poco comunes.
Usted habla chino. Eso es una muestra de
educacin en mi pas.
Bourkina sonri orgullosamente.
Es una necesidad para nosotros los mongoles.

En qu otra forma podramos dar rdenes a nuestros


esclavos?
Qu ha pasado con el prncipe Horigawa y su
expedicin?
Su amo entreg el mensaje de la corte de
emperadores Sung para Kublai Kan y parti.
El es mi esposo, no mi amo. Puesto que
Horigawa haba dicho a los mongoles que ella era
una mera cortesana, deba mostrar que era una
persona de importancia.
Su esposo la dej con nosotros como un
regalo? El rostro de Bourkina mostraba una mezcla
de asombro e incredulidad.
Un marido y una mujer pueden ser enemigos.
Bourkina se encogi de hombros.
No importa lo que usted fuera antes de venir a
nosotros. Mi tarea ahora es determinar su actual
valor.
Taniko sinti que su rostro se acaloraba.
Yo s cul es mi valor. No voy a ser tratada
como un saco de arroz, pens.
La mujer mongol ech hacia delante su redondo
rostro en direccin a Taniko.

Escuche, aquellos que no pueden vivir con


nosotros, se mueren. Usted debe comprender, si
quiere vivir, que el Cielo Eterno ha dado a mi pueblo
toda la Tierra para gobernarla como nos parezca
conveniente. Olvide lo que era antes. Encontrar su
lugar entre nosotros.
Taniko suspir y asinti con la cabeza. La forma
de hablar de esta mujer podra sonar a extravagante
jactancia, pero era sencillamente la verdad tal como
los mongoles la vean. A menos que Taniko decidiera
morir de inmediato, tendra que aprender las
caractersticas de este nuevo mundo.
Slo quera decir que no quiero que quiero
ser algo ms que una mujer a quien vuestros hombres
usen.
Bourkina sonri.
Nuestro seor Kublai Kan nos exige que
seamos en extremo cuidadosos al determinar el valor
de cada persona y cosa.
Cmo determinar mi valor?
Bourkina se sent sobre los cojines y con un gesto
indic a Taniko que se sentara junto a ella. Chasque
los dedos y un muchacho chino entr apresuradamente

con una bandeja de laca portando tazas de porcelana


azul y blanca y una olla de cha'i chino, la misma
bebida que los Takashi haban estado importando a
las Islas Sagradas.
Hbleme de usted pidi Bourkina.
Sorbiendo el humeante lquido verde, Taniko
comenz a relatar la historia de su vida, no en una
forma ordenada, sino tomando cada hecho tal como le
vena a la mente. Se dio cuenta de que, por agradable
que Bourkina pareciera, su misin era informar sobre
la extraa mujer del otro lado del mar. Por tanto,
como un calgrafo preocupado tanto por la apariencia
de cada palabra como por su significado, Taniko trat
de dar forma a cada parte de su historia, para
presentarse a Bourkina bajo la mejor luz posible.
Recalc su buena crianza y educacin, su asociacin
con los grandes hombres de su propio pas, su
casamiento con un prncipe.
l no dijo nada de que fuera su esposa.
Qu dijo de m?
En China hay muchas mujeres que venden sus
cuerpos por oro o plata o por un tazn de arroz. El
prncipe dijo que en su tierra era una de esas mujeres,

que era la concubina de un hombre de la nobleza de


vuestro pas. El noble muri en batalla, y usted
amenaz con armar un escndalo porque l no le dej
nada de sus riquezas. Como un favor para la familia,
el prncipe se la llev de all en su jornada a la
China.
Taniko cerr los ojos. Sinti deseos de llorar al
recordar a Kiyosi y Atsue. Pero esta mujer mongol
slo la despreciara por sus lgrimas. Encubri sus
sentimientos.
Yo fui, como le dije, una mujer de familia
noble casada con el prncipe Horigawa. l y yo nos
apartamos el uno del otro y es cierto que me convert
en la consorte de un hombre que no era precisamente
un noble, sino el heredero de la familia ms poderosa
de nuestras islas y comandante de todos nuestros
guerreros. Tuve un hijo con l. Cuando muri en una
batalla, yo no quise ninguna de sus riquezas. Slo
ped que me dejaran a mi hijo, pero me fue
arrebatado por la familia de su padre. As que me
sacaron del pas para que en esta forma no pudiera
protestar.
Cuntos hijos ha tenido?

Dos. Tuve una hija, y el prncipe Horigawa la


mat porque no era suya.
Entre mi pueblo el adulterio se castiga con la
muerte, tanto para el hombre como para la mujer
asever Bourkina.
Taniko se qued asombrada.
Con la muerte? Si esa fuera la ley en mi pas,
todas las mejores familias quedara exterminadas.
Al instante se arrepinti de haber dicho eso. Si los
mongoles consideraban un gran crimen copular con
alguien que no fuera el esposo de una, tal vez
Bourkina pensara que la baja estimacin de
Horigawa por ella era acertada.
El prncipe me odiaba mucho antes de que
hiciera el amor con otro hombre aclar ella. Se
cas conmigo slo porque mi familia es acaudalada.
Bourkina le dio unas palmadas en la mano.
He visto al prncipe. Como hombre no es gran
cosa. Y es un estpido al haber entregado a una mujer
tan inteligente y bonita. Tiene usted toda la razn en
haberse extraviado de su pradera. Se puso de pie
. Ahora deje que la ayude a desvestirse.
Desvestirme? Es necesario?

Ya hemos hablado por algn tiempo, y conozco


algo de su vida y de su mente. Pero no est siendo
considerada para un puesto de general o de
embajador. Quiero ver si su cuerpo es bello y sin
defectos.
Lanzando un suspiro, Taniko se puso de pie.
Entonces, es cierto que no soy ms que un
objeto para ser usado por los hombres.
Hubo una nota de irritacin en la voz de
Bourkina:
Usted sabe demasiado del mundo para hablar
de esa manera. La fortuna de una mujer est
cimentada en su belleza, igual que la de un hombre
depende de su fortaleza. Pero es bastante obvio que
su valor no termina con su cuerpo. Si fuera
meramente a ser entregada a las tropas para su placer,
cree que habra pasado tanto tiempo con usted?
Le tom a Taniko algn tiempo desvestirse. Se
quit la bata, la chaqueta, las faldas y los vestidos. Se
haba atado el cabello para estar ms cmoda durante
el viaje. Ahora se lo solt hasta la cintura, y las finas
cejas de la mujer mongol se levantaron. Finalmente,
Taniko se desat la ltima bata y se la entreg a

Bourkina, que la dej caer sobre los cojines mientras


valoraba a Taniko.
Esta nunca se haba sentido turbada por la
desnudez, sobre todo enfrente de otras mujeres.
Cuando un hombre y una mujer yacan juntos, no
deseaban la desnudez completa. La manera de
despertar una mayor atraccin consista en abrir las
ropas slo lo suficiente para permitir algunos
vistazos del cuerpo femenino y dar al amante acceso
a l. Pero la desnudez completa por razones
prcticas, como al baarse o cambiarse de ropa, era
cosa comn, y en su propia casa Taniko vio a menudo
a mujeres, e incluso hombres, completamente
desnudos.
Sin embargo, nadie la haba examinado tan de
cerca como lo haca ahora Bourkina. Sin pronunciar
palabra, la mujer mongol camin a su alrededor,
observndola cuidadosamente desde la corona de la
cabeza hasta la punta de los pies.
Ustedes no se amarran los pies como los
chinos. Eso es bueno. Nosotros encontramos fea esa
costumbre.
Ahora, Bourkina empez a tocarla. Taniko

esquiv las speras manos de la mongol, pero sta le


orden severamente que se quedara quieta. Taniko se
sinti como el meln que est siendo examinado por
una cocinera. Bourkina le apart los labios y le
examin los dientes. Le oli el aliento. Masaje los
senos de Taniko, le apret los pezones y le toc las
nalgas. Le recorri con la punta de los dedos el
vientre.
No est mal. Slo unas pocas marcas de
distensin. Dice que ha procreado dos hijos? Qu
edad tiene?
Taniko decidi rpidamente que podra haber
perdido cinco aos en el mar de China.
Veintitrs.
Tiene entre veinticinco y treinta. Pero su
tamao pequeo y peso ligero, han mantenido joven
su cuerpo. Para un hombre podra pasar por una
mujer ms joven de los veintitrs. Ahora acustese de
espaldas y abra las piernas.
A estas alturas, Taniko saba que era intil
protestar. Se recost de espaldas sobre los
almohadones, y volvi la cabeza apretando los
dientes mientras la mongol atisbaba y sondeaba

adentro de ella.
Bueno. Los partos no la han aflojado. Parece
estar libre de enfermedades. Puede ponerse algo de
ropa. Bourkina se mostr radiante; el rostro
redondo y bronceado se estir en una sonrisa,
Debo suponer que es tan experta en las artes de la
cama como debera ser una mujer casada que tambin
ha tenido dos amantes?
Supongo que s contest Taniko.
Est preparada para usar esas artes con
entusiasmo, a fin de vivir bien entre nosotros?
Qu va a ser de m? Debe decirme eso.
Bourkina alz una mano.
Todava no lo s con certeza. Tengo que hacer
un informe, y luego se decidir. Mientras tanto, se le
devolvern sus ropas y posesiones. Se baar. Se
vestir con sus mejores ropas, como si fuera su noche
de bodas. Pngase tan bella como sabe hacerlo. Tiene
hasta la puesta del sol. Bourkina se movi hasta la
entrada del yurt, con su bata amarilla de seda
arremolinndose a su alrededor.
Viene de una familia tan diferente a la ma que
se me hace difcil verla en mi mente. No obstante, hay

cualidades en usted que me gustan. Es fuerte. Es


ingeniosa y ha vivido tiempo suficiente para adquirir
cierta sabidura. Le dar un pequeo consejo. No
trate, debido a que est entre mongoles, de aparecer
bella a la manera mongol. Hgase bella de acuerdo
con las costumbres de su tierra, sin que le importe lo
extrao que pueda parecemos a nosotros. Usted es
una mujer de experiencia. Entiende a los hombres y
ha atrado a algunos de mucha importancia. No se
deje invadir por el temor. Trate de ser calmada y
alegre. Comprtese como lo hara en su propia casa,
entre sus amigos y familiares.
Por qu supone que soy calmada y alegre en
mi propia casa? pregunt Taniko. Bourkina se ech
a rer. Entiendo su consejo prosigui Taniko.
Es usted bondadosa. Gracias. Recordando que
Bourkina perteneca al pueblo de Jebu, sinti una
repentina oleada de afecto por esa gran mujer.
Bourkina volvi a sonrerle.
Siempre me siento feliz al ayudar a una mujer
que lo merece. Preprese ahora, pequea dama.
Lo har. Por favor, recuerde enviarme papel,
tinta y un pincel.

XI
Taniko pidi a la sirvienta china que sostuviera el
espejo grande y circular a su alrededor lentamente.
Sostuvo un pequeo espejo en su propia mano, y
cuando la sirvienta qued detrs de ella, ech su
larga cabellera negra a un lado y estudi su nuca. De
blanco puro, esbelta, indefensa, tal como deba ser.
El rojo, pensaba ella, era su color ms seductor,
as que escogi una indumentaria compuesta de capas
de rojo. Por encima, no obstante, llevaba una bata,
ricamente bordada, de verde claro. La haca parecer
joven e inocente. La inocencia cubrira la pasin, una
tnica de rojo oscuro. Las mangas de un vestido sin
forro, de profundo rojo damasco, asomaban por
debajo de dos batas exteriores. Bajo stas, llevaba
dos combinaciones de diferentes tonos de rojo
ciruela, todas visibles en su cuello, mangas y falda.
Cuando estuvo totalmente vestida, slo las puntas
de los dedos y su rostro eran visibles en medio de las
ondulantes sedas. Las dos mujeres chinas que la
ayudaban a vestirse trataban de mantener una
expresin impasible, pero Taniko las sorprendi

echndole curiosas miradas. Se reiran de ella esta


noche? Poda imaginarse cmo los cortesanos de
Heian Kyo se reiran de una mujer mongol tratando,
en su indumentaria regional, de causar buena
impresin.
Pero ella saba que no se haba acicalado tanto
desde la muerte de Kiyosi. Horigawa podra esperar
su degradacin, pero ella defraudara sus esperanzas.
No dejara que la aplastaran. Hizo un llamado al
Seor de la luz Ilimitada. Pidi a una de las
sirvientas que metiera una tela en su escote para
proteger su bata exterior. Se sent sobre los
almohadones y acerc su caja de maquillaje,
pidiendo a una sirvienta que sostuviera el espejo. Se
aplic en el rostro una capa de pintura blanca. Desde
ese momento su rostro deba permanecer rgido. Ella
no podra ni sonrer ni llorar. Humedeci un pincel en
un tarro de pigmento rojo y se pint los labios, en
forma de arco para el labio superior, una lnea roja
ms estrecha para el inferior; su boca natural era
demasiado ancha para la belleza perfecta. Llen con
colorete un crculo rosado en cada mejilla. Ahora, su
rostro no era ya el de una mujer en particular. Era el

rostro de la mujer ideal. Podra haber sido el rostro


de la diosa del sol, o el de la Emperatriz o de una
muchacha campesina tanto como el de Taniko.
Alz la vista a las dos mujeres chinas. No estaban
riendo, sino pasmadas, mirndola como si estuvieran
viendo una estatua en un extrao santuario.
Entonces abri su joyero. Horigawa era un
estpido por haberle dejado todo esto, pens. Con
estas armas conquistar. Como medalln escogi un
collar de jade con una imagen de Buda sentado. Y,
por supuesto, se pondra la mariposa de ncar en el
cabello.
Ahora haba concluido. Mir hacia arriba de la
abertura circular en el techo de la tienda de fieltro. El
cielo era de color ndigo. El sol se deba de estar
poniendo. Bourkina le haba dicho que estuviera lista
para la puesta del sol.
Se sent sobre los cojines y esper. Record los
materiales para escribir y seal a la caja, adornada
con un paisaje de rboles y montaas, colocada
arriba de la cmoda para ropa.
Si se mancha la bata de tinta protest una
de las sirvientas.

Nunca lo hago.
Ella no quera escribir para su libro de almohada.
Eso podra venir despus, cuando supiera lo que le
iba a pasar. Intentara componer un poema. Comenz
a frotar el palo de tinta sobre la piedra. Una de las
criadas se ofreci para hacerlo, pero Taniko rechaz
su ayuda con un ademn. Para cuando la tinta estuvo
lista, ella tena ya su poema. Moj el pincel y
escribi:
El fuego calienta todo lo que a l se acerca.
Slo la luz de Buda
puede calentar el fuego.
Se sent echando la espalda hacia atrs,
preguntndose lo que significara el poema. Las dos
sirvientas se hallaban sentadas recatadamente contra
la pared de la tienda, a la derecha de Taniko, de
modo que sta no tuviera que verles si no quera.
Ellas, al menos, me ven como una gran dama,
pens.
Pero, cmo la trataran esta noche? Era todo
esto algn truco?, se pregunt. La entrevista con
Bourkina, la oportunidad de hacer todos estos

complicados preparativos, era todo para recibir a


una banda de oficiales mongoles que se divertiran
con ella en una fiesta de borrachos? No, aunque
pareca una mujer dura, Bourkina daba la impresin
de ser bastante honesta. Probablemente algn oficial
del Kan, algn comandante al mando de un millar o
diez millares de hombres, se divertira con ella esa
noche. O quizs l la encontrara demasiado enana y
extraa y la rechazara desdeosamente o la arrojara
a los brutos de la tropa.
En estos momentos apreciaba realmente cmo se
deba haber sentido Jebu, viviendo entre gente a la
que l les pareca un extrao.
Ella no deba mentirse a s misma. Aun cuando
este general mongol la hallara agradable, qu
ganara ella? Un hombre hacia el cual no senta
ningn cario penetrara su cuerpo y la usara. Como
aquellos primeros aos con Horigawa. Repugnante. Y
deba fingir xtasis. Y todo esto, slo para poder
comer y dormir y que se le permitiera vivir. An no
quera quitarse la vida, pero cunta ms ignominia
estaba dispuesta a sufrir slo para seguir viviendo?
Adems, tarde o temprano este gran mongol se

cansara, tal como haba pronosticado Horigawa, y se


deshara de ella. Qu afecto podra existir entre
personas de naciones tan diferentes?
Tarde o temprano ella comenzara el lento
descenso a travs de los rangos de los mongoles.
Slo podra acabar de una manera. Horigawa
obtendra su venganza.
Se sent, mirndose las puntas de los dedos que
asomaban por debajo de sus mangas. Las criadas
permanecan en silencio, ella segua silenciosa. Los
tristes pensamientos se perseguan uno al otro a
travs de su mente. Comenz a lamentarse de la
trayectoria de su vida. Nunca se le haba permitido
decidir un curso de accin por s misma. Siempre
estuvo sujeta a los caprichos de uno u otro hombre.
Quera llorar, pero reprimi las lgrimas. No se
atreva a arruinar su maquillaje, no fuera a ser que el
gran mongol no la deseara. Ella deba apartar estos
pensamientos de su mente.
Conoca slo una forma de distraerse. Una y otra
vez dijo en su mente: Homenaje a Amida Buda. No
quera recitar la invocacin al Seor de la Luz
Ilimitada en voz alta. No quera ser el objeto de la

ociosa curiosidad de las sirvientas. Y, adems, podra


acabar ronca antes de que Bourkina viniera a verla.
Despus de un tiempo, hall ms fcil dejar que
la recitacin mental coincidiera con el ritmo de su
respiracin, y repiti la invocacin cada vez que
exhalaba, tal como si lo estuviera diciendo en voz
alta. Cuando su mente volva a pensar en su
infortunio, la conduca de nuevo a la invocacin
gentilmente.
Comenz a ver a Amida Buda sentado en su
paraso. Su rostro era redondo y dorado como el sol.
Su expresin, que contena la ms leve de las
sonrisas, era de una paz infinita. Gradualmente fue
capaz de verlo de cuerpo entero, sentado en las
nubes, con las manos juntas sobre su regazo, rodeado
por parvadas de ngeles.
Se sinti embargada de una inmensa paz. Olvid
sus penas. Olvid el paso del tiempo.
El rostro de Buda fue sustituido por la cara
profundamente bronceada de Bourkina, que atisbaba a
sus ojos.
Siento que hayan tenido que esperar tanto
tiempo. Siempre ocurren tantas cosas aqu

Taniko sonri.
No importa.
Bourkina la mir fijamente.
Qu le ha ocurrido? Ha estado usando la
droga rabe?
An sonriendo, Taniko sacudi la cabeza.
Droga? No. Sencillamente he tratado de seguir
su consejo. Ya no tengo miedo.
Bourkina asinti con la cabeza.
Senta que usted tena posibilidades. Muy bien.
Bueno, entonces vmonos.
A pesar de lo que haba dicho, Taniko sinti una
leve punzada de temor al ponerse suavemente en pie.
Qu le ocurrira ahora?
Bourkina la examin con cuidado.
Slo tenemos que caminar un poco. Espero que
no tenga mucho calor con todos esos ropajes que
lleva puestos. Luce muy encantadora, aunque extraa.
Nunca he visto una mujer vestida como usted, pero
eso ser para bien.
Las dos sirvientas chinas permanecieron sentadas
como estatuas, mientras Bourkina y Taniko salieron a
la calurosa noche. Al principio, Taniko no poda ver

nada. Titube, y la gran mujer mongol la tom de la


mano.
Cuando los ojos de Taniko se acostumbraron a la
oscuridad, pudo ver las redondas tiendas de campaa
por todos lados. De nuevo la haba abandonado el
temor. Descubri que llevaba consigo el paraso de
Amida Buda y que poda penetrar en l, sin necesidad
de morir, en cualquier momento que quisiera. Ya
nadie le poda hacer dao. Ella podra escapar
siempre.
Iban caminando hacia el gran pabelln blanco en
el centro del campamento adonde Horigawa se
dirigi el da anterior. Aunque solo era una tienda de
campaa, se vea tan grande como la casa de un noble
en la Tierra del Sol Naciente. Cubra la cspide de
una baja colina. Ante l se erguan dos estandartes,
uno compuesto por los cuerpos y colas de alguna gran
bestia, el otro, una bandera de da en la que se lea la
inscripcin china Yuan, un principio. Haba una
entrada frontal que daba al sur, la direccin ms
propicia, protegida por seis guerreros armados con
lanzas. Bourkina se dirigi al lado de la tienda
cubierta de fieltro, donde haba otra entrada ms

pequea vigilada solamente por un hombre gigantesco


con una espada ancha y curva en su cintura. El
hombre se inclin ante Bourkina.
Ahora debe saberlo comunic Bourkina,
volvindose de repente hacia Taniko. No quera
darle tiempo para que se asustara. No debe temer
ahora. Est a punto de encontrarse en presencia de
uno de los seres ms grandes entre nosotros. Si le
satisface, su futura felicidad est asegurada.
Preprese ahora para conocer al nieto e Gengis Kan,
el hermano del Gran Kan Mangu, el soberano de toda
China, el comandante de este ejrcito y el favorecido
por el Cielo Eterno, Kublai Kan.
Luego, Bourkina tom a Taniko de la mano y la
condujo a travs de la entrada de la tienda de
campaa. Adentro todo eran telas de oro, y pareca
como si brillaran centenares de lmparas colgantes,
Taniko se qued cegada momentneamente al entrar a
la abovedada cmara llena de luz deslumbrante.

XII
Las nubes que se movan a travs del cielo
nocturno reflejaban una luz roja. Los proyectiles
llovan sobre las murallas de Kweilin, mientras
bandadas de mongoles y sus auxiliares trtaros kin y
turcos avanzaban con torres para sitiar y escaleras.
Cuatro elefantes de guerra golpeaban con un martinete
repleto de piedras la puerta del sur, mientras las
flechas resbalaban por sus armaduras como gotas de
lluvia en un sombrero de junco.
Jebu esperaba que las defensas de la ciudad se
derrumbaran en cualquier momento, pero permaneci
en la muralla, sonriendo. Haba belleza en la guerra:
el fuego, el color, el flujo y el reflujo de las mareas
humanas, el enorme poder de los elefantes y la
artillera de sitio.
Con razn este pueblo ha conquistado la mitad
del mundo grit Jebu a Yukio por encima del
rugido de la batalla.
Los admiras?
Sencillamente encuentro notable lo que los
seres humanos pueden hacer.

l no admiraba a los mongoles por sus


conquistas, pero estaba impresionado por su
habilidad para poner todas sus energas en accin,
por su disciplina y por la forma descuidada en que se
enfrentaban a los sufrimientos y a la muerte. Estas
cualidades le recordaban al zinja. Ahora que vea a
Arghun entre su pueblo, y ya no era un misterioso
asesino procedente de un mundo desconocido, se
senta capaz de entenderlo mejor.
Kweilin haba resistido mucho ms tiempo de lo
que era justo esperar. Los mongoles llegaron ante la
ciudad en el Cuarto Mes del Ao de la Oveja. Ahora
era el Sptimo Mes, y todava permaneca
inconquistable. Rara vez, desde que Gengis Kan les
condujo desde las estepas, haban hallado los
mongoles una ciudad tan difcil de tomar.
Las lluvias ayudaron a los defensores de Kweilin.
El momento del sitio no result apropiado para los
atacantes. Los monzones comenzaron casi en el
momento en que lleg Arghun para dirigir el sitio, a
lluvia retard los asaltos mongoles, humedeci la
plvora para explosivos, apag los incendios que
iniciaron y proporcion a los habitantes de la ciudad

abundante agua potable.


Las enfermedades ayudaron tambin. El
campamento mongol se transform rpidamente en un
pantano vaporoso. Acostumbrados por generaciones
al fro clima del norte, fueron vctimas fciles de las
fiebres de este pas casi tropical. Por orden del
gobernador, los excrementos humanos de la gran
poblacin de Kweilin, que en tiempos de paz habran
fertilizado los campos de arroz alrededor de la
ciudad, fueron arrojados al foso y al ro Kwei Kiang.
Parte de ellos, tal como Liu se propona, envenenaron
el agua que beban los mongoles. Millares de
nmadas fueron vctimas de la disentera.
Pero las lluvias y las enfermedades slo
retardaron el avance de los mongoles. Eran los
samuris quienes los mantenan a raya. Por primera
vez desde que surgieron de las estepas, los mongoles
encontraban guerreros tan duros, tan enrgicos y tan
feroces como ellos mismos. Sin ayuda, los samuris
no podran resistir por ms tiempo, pero ya haban
arruinado el itinerario mongol para la conquista del
imperio Sung.
Diariamente durante aquellos meses, Jebu mir al

corazn de la Joya de la Vida y de la Muerte. Taitaro,


quien le haba regalado Joya, estaba en alguna parte
de esta tierra. Sin embargo, nunca se encontraran
porque la ciudad caera en cualquier momento, y
poco despus de eso l estara muerto.
Descubri que poda afrontar la perspectiva de su
propia muerte con serenidad.
Pero ahora suceda una cosa extraa. El ruido que
estuvo ensordeciendo a Jebu durante meses, se iba
apagando lentamente. Un silencio casi visible se
extenda como un manto de nieve. Las rocas eran
arrojadas sobre las murallas con menos frecuencia.
Una sola olla de fuego desgarr el aire como una
estrella fugaz. No le siguieron otras. El hua pao
estaba silencioso.
En la base de la muralla, donde millares de
prisioneros murieron, rellenando el foso junto con
piedras, matorrales y carne humana, un destacamento
de soldados trtaros kin avanzaba rpidamente a pie
con una larga escalera. Una andanada de flechas
samuris cay sobre ellos. La escalera se desplom
al suelo. En respuesta a la orden que se grit desde el
otro lado del foso, los trtaros sobrevivientes se

dieron la vuelta y corrieron hacia el campo de los


mongoles.
El sol comenzaba a levantarse sobre el ro Kwei
Kiang. A la plida luz, los conductores de los
elefantes estaban cambiando el martinete. Este cay
con estruendo. Luego, los elefantes se dieron la vuelta
y avanzaron pesadamente sobre la senda de piedra
que los prisioneros de los mongoles haban
construido a travs de la confluencia de los dos
lagos. Les siguieron nubes de flechas, que dejaron
ilesos a los elefantes blindados, pero mataron a
varios de los hombres que los acompaaban.
A plena luz de la maana, los samuris y los
chinos observaron, pasmados, cmo los mongoles
levantaban el campamento y hacan preparativos para
retirarse.
Esperan que abramos las puertas tan pronto
como desaparezcan por el horizonte observ Yukio
, Entonces regresarn apresuradamente para
agarrarnos por sorpresa.
Pero, de todos modos, habran tomado la
ciudad hoy o maana adujo Jebu. Y sera difcil
que nos cogieran por sorpresa si mandamos

exploradores detrs de ellos.


El gobernador Liu se abri paso sobre las piedras
que cubran la parte superior de la muralla.
As que es verdad lo que he odo. Parecen estar
abandonando el asedio.
Jebu observ a los mongoles montar algunos de
sus mayores yurts sobre carretas, mientras
arrancaban el fieltro que cubra los postes de los ms
pequeos y los empacaban en vagones. Los
ingenieros kin desataban las cuerdas y sacaban las
clavijas que sostenan las mquinas de asedio. Otros
estaban arrancando los cimientos del hua pao.
Yukio sigui convencido de que toda la retirada
era un engao. Liu aventur la teora de que tal vez
vena un ejrcito chino para ayudarlos, o que quizs
este ejrcito haba sido retirado para enfrentarse a un
contraataque chino en una de las otras zonas de
combate. Jebu pens que slo alguna exigencia de su
propia ley podra haber hecho alejarse a los
mongoles de una victoria casi segura.
Slo puede ser algo que les afecta en la forma
ms profunda sentenci.
Los sitiadores haban estacionado una fila

protectora de caballera pesada a travs del lago


Rong hu, no muy lejos del corral donde los miles de
prisioneros que sobrevivieron el asedio se hallaban
sentados en el suelo. Los prisioneros, pens Jebu, se
estaban regocijando de estar vivos todava y de que
pronto podran volver a sus hogares.
Una voz aguda grit una orden a los jinetes de la
guardia. Formaron una hilera larga y empezaron a
trotar en crculo alrededor del corral. Otra orden
estridente, y se pusieron a disparar flechas contra los
prisioneros. Jebu cerr momentneamente los ojos y
apret los puos mientras los gritos suplicando
misericordia asaltaban sus odos. Los soldados
chinos en la muralla lanzaron maldiciones al enemigo
y oraciones para los que moran. Trataron de disparar
contra los mongoles, pero las flechas no llegaban tan
lejos. Para Jebu, el dolor de ver a tantos inocentes
morir fue como una flecha de pas que atravesara su
propio pecho.
Una y otra vez los mongoles pasaron en crculo
por el corral de los esclavos, disparando al menor
movimiento.
Iban a ser masacrados, de una manera u otra

se lament Yukio.
Jebu vio que Liu haba vuelto la espalda al
espectculo de la matanza y quedaba en pie mientras
las lgrimas corran por sus plidas mejillas.
No s qu es peor susurr. Ver la cabeza
cercenada de mi propio hijo, o ver cmo matan a
estos hombres indefensos.
Luego, los mongoles desmontaron y caminaron en
fila a travs del corral, con los sables desenvainados,
inspeccionando los cuerpos y decapitando o
apualando a muerte a aquellos que vivan todava.
Las tropas auxiliares se movan tras ellos,
recobrando las flechas de los cadveres.
Yukio se volvi tambin.
No hay necesidad de hacer esto, ninguna
necesidad detest roncamente. Es cierto que los
mongoles son inhumanos.
Y si lo son se pregunt Jebu, qu soy yo?
Ellos son tambin mi pueblo. Pero yo no me cri con
sus costumbres. Preferira morir a hacer lo que estn
haciendo. Matar a unos pobres campesinos es una
infamia, pero an es peor el que maten a mujeres y
nios por centenares.

Gengis Kan, el soberano de Arghun, haba


ordenado que se matara a todos los descendientes de
Jamuga, y Arghun trat de matar a Jebu cuando ste
era apenas un beb. Esta no pareca ser una tarea
repugnante para un hombre que poda disparar una
flecha a un nio que lloraba agarrado a las faldas de
su madre.
Con el rostro rojo de ira, Yukio exclam:
Nosotros
tambin
tenemos
nuestros
prisioneros. Demostrmosles que podemos ser tan
despiadados como ellos.
Durante los meses del asedio, los defensores
haban capturado a ms de un centenar de mongoles, y
casi trescientos auxiliares.
No se resisti Jebu. No me deshonrar
matando a aquellos que no pueden defenderse.
Los mongoles casi siempre matan a sus
prisioneros explic Liu. Tal vez, si dejamos con
vida a los mongoles que hemos capturado, incluso si
los devolvemos a su pueblo, les mostraremos que
existe otro camino. Nuestro maestro Confucio dijo:
No hagas a los dems lo que no quieras que los
dems te hagan a ti. Si no matamos a los mongoles

hoy, tal vez dejen vivir a los chinos maana.


En nuestra tierra siempre ejecutamos a los
guerreros capturados persisti Yukio, Dejar
vivir a hombres para que maana te ataquen de nuevo
es una tontera.
Los pocos centenares de mongoles y aliados
que hemos capturado no suponen gran peligro para
nosotros le calm Jebu. Yo mismo los conducir
personalmente a Arghun.
Lo siento, Jebu-san lo detuvo Yukio, pero
debes de estar completamente loco.
Ir como un enviado. La vida de un embajador
es sagrada para ellos.
Sera una tentacin demasiado grande para
Arghun opin Liu.
l ha gastado aos de su vida y hecho largas y
peligrosas jornadas para tratar de matarme. Su misma
fidelidad a sus leyes ser mi proteccin.
Yukio se qued mirando a Jebu con los ojos muy
abiertos.
Puedo prohibirte que lleves esos hombres a
Arghun. Puedo ordenarte que los ejecutes.
Jebu asinti con la cabeza.

S, seor Yukio, puedes hacerlo.


Yukio se volvi de espaldas.
Como quieras. Haz cualquier tontera que se te
ocurra.
***
Cuando Jebu entr en el campamento mongol,
pudo dirigirse a un oficial en el idioma brbaro,
presentndose como enviado de Kweilin y
requiriendo una entrevista con Arghun Baghadur. La
prctica del idioma con los prisioneros le haba
ayudado mucho.
El tarkhan estaba montado en un jaco gris de las
estepas, con una mano enguantada descansando en su
cadera. Sus ojos eran del color de un nublado da de
invierno.
T eres un enviado? Eres ms vil que un perro
enfermo por burlarte de las leyes de mi pueblo.
No es mi intencin burlarme de vuestras leyes,
tarkhan le corrigi Jebu, devolvindole la mirada
con calma. La reaccin de Arghun no le sorprendi.
Debe de odiarme tanto como yo le odio a l, pens

Jebu.
De modo que has aprendido unas cuantas
palabras ms del idioma de tu padre coment
Arghun con una sonrisa irnica. Tal vez te gustara
convertirte en uno de nosotros. Desafortunadamente,
si te sometieras a nuestra ley, moriras al instante.
Su rostro se ensombreci. Si eres un embajador
como dices, presntate ante m apropiadamente.
Bjate del caballo y pon el rostro en el suelo.
Jebu titube. Pero Arghun estaba en su derecho de
exigir obediencia de un embajador. Y el Manual del
Zinja deca: Sea cual fuere el papel que representes,
manifiesta
tu perfeccin interna
actuando
perfectamente. Jebu se ape de su caballo. El
lodoso terreno se haba convertido en una sopa
marrn a causa de los millares de pisadas de
caballos. Se arrodill y apoy sus manos y frente
sobre el lodo. Esper all.
Al fin, Arghun exclam con irritacin:
Levntate; eso no es lo que yo quiero de ti.
Jebu se puso de pie y se limpi el lodo de la
frente con el revs de la mano.
Solamente mi muerte le dejar satisfecho,

tarkhan?
Solamente eso dejar satisfecho al espritu de
Gengis Kan. No puedo quitarte la vida hoy, pero lo
har algn da. Por qu has venido aqu?
Primero, para proponer, ya que parece que nos
abandonis, un tratado de paz eterna entre los
mongoles y la ciudad de Kweilin.
Eso es un absurdo. Nosotros slo hacemos la
paz con aquellos que se rinden. Qu ms?
Tambin para devolver a los hombres que
hemos capturado. No consideramos necesario
asesinar a prisioneros indefensos.
Arghun se encogi de hombros.
Entonces sois unos estpidos. Se volvi al
oficial que estaba a su lado. Llvese a esos
hombres.
El oficial grit unas rdenes, y unos guardias
condujeron a los prisioneros que Jebu haba trado,
los cuales caminaron con rostro plido y ojos bajos.
Puede que te interese saber que sern
estrangulados con cuerdas de arco antes de que salgas
de aqu inform Arghun, sonriendo.
Jebu se qued anonadado.

No merecen castigo. Son hombres valientes.


Todos estaban heridos o inconscientes cuando los
capturamos.
No es un castigo. Debemos enviar un
destacamento de guerreros al otro mundo, para servir
al Gran Kan. Ser elegido para ello es un honor. Estos
hombres sern parte de la guardia del espritu del
Gran Kan. Nosotros tenemos nuestras maneras de
guardar luto, monje, que no es posible que entiendas.
Con gran asombro, Jebu comprendi al instante lo
que estaba ocurriendo.
Vuestro Gran Kan ha muerto?
As es. El rostro spero de Arghun se
entristeci. Por ahora, nuestra guerra con la China
de Sung ha acabado, por nuestra propia decisin. De
acuerdo con nuestra ley inalterable, cuando un Gran
Kan muere, todos nosotros regresamos a nuestras
tierras para enterrarlo y elegir a su sucesor. Di a los
habitantes de Kweilin que den gracias al Cielo Eterno
por ofrecerles esta tregua. Pero que recuerden que es
slo una tregua.
Fij sus ojos, extraamente vacos, en Jebu.
Y para ti tambin, hijo de Jamuga, esto es slo

una tregua. En tres ocasiones he tratado de cumplir la


orden de Gengis Kan de que mueras. En cada ocasin
te has salvado, pero nunca por tus propias fuerzas. Un
hombre que tiene que depender de otros o de
circunstancias fortuitas para protegerse, es una
criatura pobre. El destino nos volver a juntar, y la
prxima vez te matar con toda certeza.

XIII
Desde el destrozado parapeto occidental de
Kweilin, Jebu y Yukio presenciaron la retirada de las
fuerzas mongoles. Tal como llegaron, se alejaron
envueltos en una nube de polvo que oscureci la
puesta del sol.
Ya ves? observ Yukio. Podras haber
salvado a esos prisioneros de mi clera, pero estaban
destinados a morir. Era su karma.
Jebu sacudi la cabeza.
No fue su karma, sino la crueldad de Arghun.
Yukio se encogi de hombros.
El karma lo puso ah para acabar con las vidas
de esos hombres.
Cul prevs que sea nuestro karma?
pregunt Jebu, reconociendo que el argumento era
como una situacin ko en el juego go, en la que los
oponentes repetan interminablemente el mismo
movimiento, tomando y perdiendo las mismas piedras
una y otra vez.
Yukio se ech a rer.
Tenemos pocas opciones. Sencillamente nos

quedaremos aqu en Kweilin hasta que recibamos


nuevas rdenes del emperador Sung.
Si los mongoles han dado por terminada su
guerra con China, tal vez Chia Ssu-tao decidir que
ya no nos necesita.
Yukio sacudi la cabeza.
Puede que el consejero en jefe no sea un
hombre muy sabio, pero debe saber que los mongoles
volvern tan pronto como tengan un nuevo Gran Kan.
Pero a juzgar por las noticias que trajeron los
espas del gobernador Liu, el regreso de los
mongoles podra tardar bastante tiempo. Se estaban
formando facciones que apoyaban a dos de los
hermanos menores del fallecido Gran Kan, Kublai
Kan y Arik Buka. Los partidarios de Arik Buka lo
declaraban un verdadero mongol, libre de las
influencias chinas que rodeaban a Kublai Kan.
Arghun Bahadur haba arrojado todo su apoyo sobre
Arik Buka. El partido opuesto alegaba que para regir
el vasto imperio Kublai Kan era mucho ms idneo
que Arik Buka, cuyo nombre en el idioma mongol
significaba Hombre Pequeo, porque era el ms
joven de su familia. Los partidarios de Kublai citaban

frecuentemente las palabras de Gengis Kan, quien


dijo, cuando su nieto slo tena once aos: Presten
atencin a las palabras del muchacho Kublai, que
estn llenas de sabidura.
Si los mongoles elegan pacficamente entre
Kublai Kan y Arik Buka, China sentira el peso de
una nueva invasin en poco ms de un ao. Pero si
las divisiones eran lo suficientemente profundas para
provocar una guerra entre los mongoles, el Reino
Central podra quedar a salvo durante generaciones.
A travs de la ciudad que durante todo el verano
no haba odo otra cosa ms que el golpe de las
piedras, el rugir del fuego y los gritos de los
moribundos, el sonido ms notable ahora era el
resonar de los martillos. Moko contribuy a la
reconstruccin; aprendi mtodos chinos de
carpintera y sugiri formas ms econmicas de
realizar los trabajos, basadas en su propia
experiencia y en las horas dedicadas en los muelles a
la construccin de nuevos juncos para navegar por
los ros.
Menos de seiscientos samuris haban
sobrevivido al asedio. Da tras da, a medida que se

haca evidente que los mongoles se haban retirado


realmente, Yukio suaviz la disciplina de guerra. A
pesar de que no tuvieron ninguna noticia de Linan, ni
recibido ninguna paga por sus servicios, los
guerreros estaban bien alimentados y se sentan
cmodos. El gobernador Liu le dio a Yukio todo lo
que ste pidi. Se reemplazaron o repararon las
armas. Las espadas preciosas de los cados se
distribuyeron entre los sobrevivientes. Con la ayuda
del gobernador, Yukio consigui tres caballos para
cada uno de sus hombres.
Despus de que los samuris hubieron
descansado por cerca de un mes, Yukio volvi a
imponer la disciplina y el entrenamiento. Cada da,
bandas de guerreros a caballo cabalgaron por las
bellas colinas azules de Kweilin, practicando tcticas
de caballera al estilo mongol. Cerca de un centenar
de soldados chinos guarnecidos en Kweilin, que
haban llegado a admirar a los samuris y sus
mtodos de combate, pidieron permiso para unirse a
ellos. Dado que las tropas ociosas podan convertirse
en un problema, el gobernador Liu convenci al
comandante de los soldados de que deba dejarlos

unirse a las fuerzas de Yukio. Esto puso a Jebu a


trabajar, a fin de preparar a los nuevos reclutas y
ponerlos al mismo nivel de los samuris en cuanto a
habilidades combativas.
T eres el que est mejor entrenado entre
nosotros, Jebu-san, y ests siempre practicando.
Eso es porque no paso tanto tiempo como t en
el Barrio de las Diez Mil Delicias.
Dije que estabas bien entrenado, Jebu-san, lo
cual no significa que seas tan hombre como yo.
Aunque ms de una vez mi llegada al barrio ha sido
recibida con tristes expresiones, porque no he
llevado conmigo al gigante pelirrojo.
Jebu repas su educacin como zinja y sus
actuales prcticas y prepar un curso bsico de
ejercicios que combinaban la disciplina fsica con la
mental. Eligi a los samuris ms competentes para
que le ayudaran a realizar los entrenamientos. Los
reclutas asumieron el trabajo con entusiasmo, y
despus de estudiar varios das bajo la supervisin
de Jebu, ms soldados chinos solicitaron unirse al
grupo. Despus de un mes, algunos de los propios
samuris comenzaron a presentarse ante Jebu para

pedirle que les dejara tomar tambin el curso, para


repasar su tcnica.
Es evidente que eres un gran maestro dijo
Yukio, Todo el mundo est ansioso por estudiar
contigo.
Es evidente que algo estoy haciendo mal
contest Jebu. Si les estuviera enseando como
debe ser, trataran de irse a otra parte.
***
Dos meses despus de que los mongoles se
fueran, Jebu y Yukio oyeron que un ejrcito chino de
cinco mil hombres marchaba hacia Kweilin. Su
general envi un mensaje diciendo que le mandaba
all el Emperador, para restaurar el orden en las
regiones invadidas por los brbaros. El gobernador
Liu sali a recibirlos.
Jebu se hallaba en el interior de la fortificacin
donde estaban alojados los samuris, presentando las
espadas a los reclutas chinos que haban sobrevivido
a su programa de entrenamiento, cuando entr un
samuri y llam a Jebu.

Perdone que le interrumpa, Shik, pero el seor


Yukio pide con toda urgencia que prepare a sus
hombres para un desfile completo, con armaduras, en
honor del general chino.
Reconociendo la interrupcin como un problema
preparado para l por el Ser Interno, Jebu concluy la
ceremonia de presentacin de espadas con la mayor
rapidez y orden a los reclutas que pulieran y se
pusieran las armaduras. Apenas acababa de dar esta
orden cuando recibi recado de que Yukio quera
verle.
Yukio se hallaba en una pequea habitacin en el
segundo piso de la fortificacin, la cual utilizaba
como cuartel general. Una bandera con un Dragn
Blanco colgaba en la pared tras l. Yukio estaba
sentado, con las piernas cruzadas, en un almohadn
plano, y su rostro se vea encendido por la ira. Un
mandarn alto, de grave aspecto, estaba arrodillado
ante l.
Qu diras de un ministro que recompensa
todos los combates que realizamos en su defensa,
ordenando que se nos arreste y se nos lleve
encadenados ante l?

El pecho de Jebu se contrajo.


Dira que es un estpido, tal como han sido
muchos gobernantes.
Si ese comportamiento es usual entre los
gobernantes, entonces los hombres que combaten son
los estpidos, al ofrecer sus vidas por ellos. Nos han
traicionado, Jebu.
El mandarn haba venido con un mensaje de Liu.
El general deca que tena rdenes del Emperador de
desarmar y arrestar a los samuris y llevarlos de
regreso a Linan, en cadenas. Chia Ssu-tao haba
acusado a Yukio de venir a China para derrocar al
Hijo del Cielo y convertirse en Emperador de China.
Acusaba a los samuris de terminar el asedio de
Kweilin mediante un pacto secreto con los mongoles.
Esas acusaciones son increbles dijo Jebu,
En realidad, por qu nos quieren destruir?
El mandarn se encogi de hombros.
Alguien ha convencido al consejero en jefe del
Emperador de que ustedes son un peligro.
Hemos sido unos estpidos al pelear por el
Emperador Sung, pero seramos ms estpidos
todava si nos rendimos dijo Jebu. Tendremos

que salir peleando. Trataremos de escapar por


tierra, o tomamos mejor algunos juncos para navegar
ro abajo hasta Cantn?
No arguy Yukio. Este caballero me dice
que el gobernador Liu trata de ayudarnos. Si el plan
del gobernador resulta, saldremos de Kweilin sin
perder un solo hombre.
***
Jebu se hallaba al lado de Yukio cuando seis
hombres abrieron las puertas exteriores de hierro y
madera de la doble entrada. Rostros solemnes los
observaban. Los habitantes de Kweilin haban
despejado la calzada construida por los mongoles y
edificado un nuevo puente de madera donde se unan
los dos lagos, llamndolo otra vez Puente del
Cinturn Verde. Una fila de personas se apiaba a lo
largo de cada barandilla del puente, dejando un ancho
pasadizo a travs del cual podran cabalgar los
samuris. Al extremo opuesto, Jebu pudo ver al
gobernador Liu en roja vestimenta oficial.
Ms all de Liu, en las riberas de los lagos, se

vean millares y millares de personas agrupadas en


los terrenos donde los mongoles haban acampado
haca dos meses. Ms all de la muchedumbre, Jebu
distingui las largas y relucientes lanzas de los
soldados del ejrcito chino.
Estamos seguros que esto no es una trampa?
pregunt Yukio junto a l.
Nada es seguro repuso Jebu, Pero confo
en Liu. Y confo en nuestros caballos, nuestras
espadas y nuestros arcos.
El sol, bajo en el sudoeste, reluca en el dragn
de plata del casco de Yukio. l y Jebu montaron en
sus caballos. Detrs de ellos, los samuris hicieron lo
mismo. Yukio alz el brazo.
Adelante.
Manteniendo las monturas al paso, con Jebu a su
izquierda, Yukio y sus hombres entraron en el puente.
Jebu llevaba su armadura con bordados negros, su
espada al lado y su arco en la alforja; sostena en su
mano derecha la larga vara de la naginata
descansando en su hombro y aferraba las riendas con
la izquierda.
El puente se sacudi al entrar en l los caballos

de los samuris.
Adis. Gracias.
Que los dioses les acompaen.
Al final del puente, Liu alz los brazos hacia
ellos.
Si mi hijo estuviera vivo, hoy marchara con
ustedes. Yukio alz una mano con gesto
interrogante.
Por qu se han vuelto contra nosotros los
gobernantes de China?
Tal vez alguien ha envenenado la mente de Chia
Ssu-tao en nuestra contra respondi Liu, Pero
quizs es sencillamente que la Corte os teme. Al
principio pensaba que erais unos brbaros ignorantes.
Ahora se sabe que sois formidables guerreros. Los
generales victoriosos han sido siempre una amenaza
para el trono. Esta dinasta Sung fue fundada por un
general triunfante que derroc a su Emperador.
Muchas veces, antes y desde entonces, se ha
encarcelado y ejecutado a generales que peleaban
demasiado bien.
Me avergenza aceptar la proteccin de civiles
desarmados opuso Yukio. Y usted, honorable

gobernador, est arriesgando su carrera y su vida por


nosotros.
Liu seal sobre las cabezas de la muchedumbre.
Hay cinco mil soldados all, enviados para
arrestaros. Podrais combatirlos, por supuesto, y
matarais a muchos de ellos. Pero qu prdida de
vidas por ambos lados!
Le estamos agradecidos proclam Yukio.
Liu hizo un ademn a Jebu.
Una palabra contigo.
Jebu se ape de su caballo y sigui a Liu unos
pasos a lo largo de la ribera del lago Rong hu.
Id en direccin norte y oeste, hacia Szechwan y
Tbet dijo Liu, suavemente. La Orden tiene
templos en esa direccin. Alguien se pondr en
contacto contigo.
Gracias dijo Jebu con reconocimiento. Mir
a los ojos de Liu y vio un calor como un fuego
distante en una noche fra. Ese sentido de lo remoto
era la lejana del Ser Interno que se comunicaba con
l desde lo ms profundo de Liu.
Regresaron a donde se hallaba Yukio.
Tendrn que vivir de lo que la tierra les ofrezca

advirti Liu, Lo cual significa que debern tomar


lo que necesiten de los campesinos. En la carreta de
equipaje hay tanto oro como pude permitirme sacar
del tesoro de la ciudad. Paguen a los campesinos
tanto como les sea posible. Ellos sufren terriblemente
cuando un ejrcito pasa por sus lares. Meti la
mano en su manga y sac un pergamino. Aqu
tienen un mapa de algunas de las tierras por donde
pasarn. Extendi las manos para estrechar una de
cada uno. Dudo que les vuelva a ver, pero para m
sois mis hijos. Salvaron millares de vidas que
estaban a mi cuidado.
La afortunada muerte del Gran Kan de los
mongoles fue lo que las salv corrigi Jebu.
Liu sacudi la cabeza.
Slo porque resistieron tan largo tiempo, la
muerte del Gran Kan ayud en algo. Ustedes
resistieron como sonri a Jebu como
demonios.
Liu se volvi e hizo un gesto a los que le
rodeaban. Un centenar de funcionarios de la ciudad,
con tnicas rojas, se agruparon enfrente de los
capitanes de los samuris. Liu asinti con la cabeza y

se inici la procesin de los samuris y sus


desarmados protectores.
Las tropas chinas estaban desplazadas al oeste de
la ciudad. Entre ellas y los samuris se hallaba casi
la poblacin entera de Kweilin. Encabezados por
Yukio y Jebu, como un ro que flua entre escarpadas
riberas, los samuris montados se movieron
lentamente a lo largo del camino que conduca al
noroeste, la direccin que Liu haba sugerido.
A la distancia, la poblacin se estaba apartando
para dejar pasar un carro de guerra tirado por dos
caballos. Se apiaron a su alrededor y luego se
cerraron tras l. El carro iba conducido por un
hombre corpulento que vesta una ondeante capa
escarlata. Su coraza estaba formada para cubrir y
proteger una enorme panza, y se hallaba revestida de
oro y decorada con el diseo de un pavo real labrado
con piedras preciosas.
Ese es el general que vino a llevarnos
encadenados de regreso a Linan inform Yukio.
El general avanz con su carro hasta quedar junto
a Liu. La procesin de samuris y sus protectores se
detuvo.

El general sonri:
Una demostracin de lo ms impresionante del
sentimiento pblico. Me imagino que usted, estimado
gobernador Liu, llev a cabo los preparativos.
Liu sacudi la cabeza.
Yo slo soy uno de los millares que desean
estar aqu. Por ms de tres meses estos hombres nos
defendieron con sus vidas. Ahora nosotros les
protegemos con nuestros cuerpos.
Qu heroicidad! dijo el general. Luego,
sonri a Yukio Es usted el comandante?
Yukio hizo una reverencia.
As es.
Acepte el consejo de un comandante militar a
otro. Estoy seguro de que todo esto es un error. Venga
con nosotros ahora, y el gobernador y algunos de los
ms distinguidos ciudadanos de Kweilin podrn
viajar con ustedes y atestiguar vuestras meritorias
hazaas. Sin duda alguna, las acusaciones contra
ustedes sern retiradas.
Yukio le devolvi la sonrisa.
Estamos de acuerdo en ir con sus fuerzas,
siempre que no quedemos desarmados ni tengamos

que llevar cadenas.


El general se mostr apenado.
Quisiera poder permitir eso, pero se me ha
prohibido hacerlo. Vuestras armas se mantendrn a
buen recaudo y les sern devueltas tan pronto como
este desagradable asunto quede resuelto. Y las
cadenas sern solamente simblicas, juegos de nios,
nada ms.
Yukio se inclin.
Lo siento, pero debo declinar vuestra oferta.
El general se volvi a Liu, con el rostro
ensombrecido.
Si usted contina protegiendo a estos hombres,
con toda certeza perder su cargo y probablemente
tambin su cabeza.
Liu se encogi de hombros.
Me siento decepcionado de mi gobierno, y
resuelto a renunciar a mi puesto. Y es probable que
ponga fin a mi propia vida como protesta contra el vil
tratamiento que se da a fieles guerreros.
Bravo! exclam Yukio.
No debe hacerlo intercedi Jebu, casi al
mismo instante. Ambos se miraron.

Puedo ordenar a mis tropas que se abran paso


entre su pueblo amenaz airadamente el general.
Permitir usted que se les destruya, slo para
proteger a estos ridculos enanos?
Yukio enrojeci y Jebu puso una mano en su
brazo, para contenerlo.
No s dnde estaba usted y su ejrcito acus
Liu cuando necesitbamos desesperadamente
refuerzos aqu. Sin duda, no ha visto un solo mongol.
Si se abre paso entre mi pueblo para atacar a estos
valientes, un general chino habr hecho lo que los
mongoles no pudieron lograr: perpetrar una masacre
del pueblo chino de Kweilin, deshonrar a vuestros
antepasados y avergonzar a vuestros descendientes.
Nosotros los enanos interpuso Yukio,
como usted nos llama, pelearemos hasta la muerte, y
nos llevaremos a cinco de vuestros soldados por cada
uno de nosotros que muera.
Y yo me encargar personalmente de que usted
no sobreviva, estimado general agreg Jebu.
El general mir a Jebu, Yukio y Liu por un largo y
silencioso momento. Su rostro gordinfln se haba
convertido en una severa mscara militar, pero Jebu

poda ver la indecisin en sus ojos.


Se ape del carro de guerra y se acerc a Liu,
diciendo en voz baja:
Podramos reportar al Emperador que los
enanos se enteraron de que venamos y escaparon
antes de que llegramos.
A los salvadores de Kweilin no se les debe
llamar enanos.
Por supuesto. Yo no quiero pelear con estos
guerreros. Yo no quiero matar a vuestro pueblo. Pero,
sencillamente, no puedo dejar que los extranjeros se
vayan. Chia Ssu-tao me cortara la cabeza.
La historia que contis en Linan no es de mi
incumbencia replic Liu.
Pero usted debe jurar que respaldar mi
historia; pues si no lo hace, sera igual que si me
cortara el cuello aqu mismo. El general pens por
un momento. S, y debe acceder a venir a Linan
conmigo; de lo contrario, no podr confiar en usted.
No rechaz Jebu antes de que Liu pudiera
decir que s. Es un sacrificio demasiado grande.
Este actor en ropas de general lo llevar a Linan para
culparos por habernos dejado escapar. Chia Ssu-tao

le ejecutar. Recordad que me impedisteis ofrendar


mi vida por vuestro pueblo.
Liu sacudi la cabeza.
Si escapis, la vida de este general correr
tanto peligro, por parte de Chia Ssu-tao, como la ma.
Sea mi destino vivir o morir, estoy satisfecho.
Si no teme a la muerte, nadie tiene poder sobre
usted estableci Jebu. Si entiendes eso, lo
entiendes todo dijo Jebu a Yukio, y Liu asinti con
la cabeza.
De nuevo, Yukio dio la orden de marchar, y los
samuris y el pueblo de Kweilin avanzaron juntos,
dejando al gobernador al lado del general de Linan.
Jebu se volvi en su silla e hizo un gesto que era en
parte un adis, y en parte un mensaje. Senta que
estaba dejando a un padre que nunca volvera a ver, y
se sinti embargado por la tristeza.

XIV
Riendo, Taniko espole a su jaca hasta ponerla al
galope y rpidamente dej a Seremeter atrs. Delante
de ella haba una caada todava rebosante de nieve
derretida. La primavera llegaba tarde en este pas
norteo. Taniko corri en su caballo a travs del agua
que salpicaba su falda de montar. Detrs de ella,
Seremeter cabalg al galope cruzando la caada,
cerrando los ojos ante el rociado.
Cmo se atreve una mera consorte a
adelantarse a la esposa del kan? Seremeter tena
una piel blanca como el marfil e insondables ojos
pardos. Se haba atado su larga cabellera negra con
un bonete guarnecido de joyas.
La esposa del kan alienta la familiaridad con su
propio comportamiento indecoroso amonest
Taniko, dulcemente.
Desde las colinas por donde corra la caada,
podan ver la ciudad de Shangtu, recientemente
construida por Kublai Kan sobre una frtil meseta al
lado de un ro apizarrado. Shangtu haba sido erigida
en un territorio que siempre perteneci a las tribus

nmadas, a unos dos das de jornada del norte de la


Gran Muralla China. Los palacios de la ciudad, de
pura madera, eran poco ms que almacenes
construidos para guardar el botn recogido de ms
abajo de la Gran Muralla. Alrededor de los edificios
permanentes se agrupaban las redondas tiendas de
campaa del ejrcito de Kublai Kan, llamado el Ala
Izquierda, y que inclua a la tercera parte de todos los
mongoles en armas.
Taniko y Seremeter escucharon los cascos de
otros caballos y se volvieron para ver a Hotai, una
mujer mongol de la tribu del Caballo Castao. A sta
le segua una sirvienta que portaba una jaula de
mimbre en la que se entrevea la oscura y agachada
forma de un halcn encapuchado.
Es una vergenza desperdiciar nuestros buenos
caballos mongoles en mujeres extranjeras resoll
Hotai. Los tratan como juguetes. No saben nada
acerca de cabalgar de verdad. No puedo imaginarme
qu encanto encuentra el kan en mujeres como usted.
Taniko mir fijamente a Hotai. Esta no bromeaba,
tal como Taniko y Seremeter haban hecho antes. Las
esposas y consortes mongoles de Kublai Kan

resentan profundamente su inters por las mujeres de


otras tierras.
Tal vez le gustamos al kan porque vosotras, las
mujeres mongoles, siendo tan maravillosas jinetes,
tenis las piernas encorvadas ironiz Seremeter.
Las anchas mejillas de Hotai se enrojecieron.
Tiene usted una lengua cortante, pero mi daga
tambin lo es. Tened cuidado. Ella y su sirvienta se
alejaron en sus monturas.
Tu respuesta fue esplndida aplaudi Taniko
. Yo no sabra cmo hablarle as a nadie.
En mi pas eso sera considerado como una
broma contest Seremeter. Cuando la gente de
Persia insulta realmente, la tierra tiembla.
En mi pas los hombres son corteses aun
cuando estn a punto de matarse. Especialmente
entonces.
Era asombroso, pens Taniko, cmo la gente de
otros pases se conceda libertades. Una de las
delicias de vivir entre los mongoles era la libertad de
que disfrutaba. No tena que estar encerrada en su
casa, escondindose tras una pantalla cuando
apareca un hombre. Las mujeres mogoles iban y

venan a su gusto en Shangtu; es ms, a travs de todo


el imperio mongol las mujeres vivan sin temor. Los
mongoles ponan en vigor la ley con tal rigor, que se
deca que una virgen con un saco de oro poda viajar
de Corea a Rusia sin que nadie la molestara. Tal vez
los guerreros se entregasen a la violacin y el pillaje
en los territorios recin invadidos, pero cuando la
paz mongola quedaba establecida, era absoluta.
Taniko hizo pleno uso de su libertad. Haba tanto
que ver! La princesa persa, Seremeter, diez aos ms
joven y ansiosa de contar con buena compaa, sigui
a Taniko con entusiasmo mientras sta exploraba la
ciudad que Kublai Kan haba construido como cuartel
general y lugar de descanso al borde de las estepas.
Seremeter haba sido enviada a Kublai por el
hermano de este ltimo, Hulagu, que guerreaba en
tierras distantes del sudoeste, pobladas por gentes
llamadas persas, turcos y rabes. Su linaje se
remontaba a Ciro el Grande, fundador de su nacin,
pero su familia era zaratustra, explic ella, y no
musulmana. stas eran dos religiones, dedujo Taniko,
pero en el Occidente las religiones no se mezclaban
unas con otras, como el budismo y el shinto se

combinaban en las Islas Sagradas. Los musulmanes


regan en Persia, y las familias como la de Seremeter,
que pertenecan a una religin rival, fueron
despojadas de su posicin. La familia de Seremeter
recibi con brazos abiertos a los mongoles como
liberadores y casaron gustosamente a sus hijas con la
familia de los Grandes Kanes. Seremeter haba
vivido ya tres aos con los mongoles y hablaba un
chino pasable.
Mira. Seremeter seal a una procesin de
guerreros a caballo que se acercaban lentamente al
palacio, a travs de hileras de tiendas. La
muchedumbre se reuna a lo largo del camino para
aclamarlos.
se debe de ser Bayan de los Cien Ojos
coment Taniko, O que lleg esta maana de
Shensi. l y Uriangkatai, el hijo del gran general
Subotai Bahadur, son los mejores generales al
servicio de Kublai. Pero Bayan es mucho ms joven
que Uriangkatai, y
Cmo sabes tanto? la interrumpi
Seremeter.
Hago muchas preguntas, princesa.

Volvieron a sus caballos y comenzaron el regreso


hacia Shangtu.
Tal vez sa es la razn por la que Kublai te
manda llamar con tanta frecuencia conjetur
Seremeter, La mayora de sus mujeres no entienden
lo que hace, pero l puede hablar contigo de ello.
Oh, s, eso debe de ser. No puedo imaginarme
por qu otra razn querra gastar el tiempo con una
vieja marchita como yo.
Seremeter no hizo caso de la falsa modestia de
Taniko.
En mi pas tenemos una historia acerca de un
sultn que acostumbraba a decapitar a sus esposas
despus de pasar una noche con ellas. Una de las
esposas se mantuvo viva contndole historias tan
buenas, que l no poda soportar la idea de matarla.
T eres algo parecido a ella. Kublai no decapita a sus
mujeres, pero se olvida de ellas. Por supuesto, es
importante ser bella tambin, y t lo eres. Pero
Kublai puede elegir entre todas las mujeres bellas del
mundo. Y sin embargo t eres una de las mujeres que
ve con ms frecuencia.
Se estaban acercando a la ciudad, y Taniko se fij

en una mujer que vena hacia ellas, cabalgando por el


camino que haban tomado.
l no ha mandado llamar a ninguna durante
muchos das.
Seremeter asinti.
El kuriltai.
La mayora de los oficiales y los nobles
parecen pensar que un kuriltai es tiempo muy
apropiado para deleitarse con las mujeres record
Taniko.
Algunos hombres, en momentos como ste, se
abruman por la excitacin y tienen que yacer con una
mujer antes de poder dormir arguy Seremeter,
si son capaces de dormir. Otros hombres ponen todos
sus poderes en el pensamiento y la accin. No tienen
inters en las mujeres en esos tiempos. Kublai es de
ese tipo de hombre. Una vez que la sucesin quede
resuelta, nos agotar a todas con sus exigencias.
Bourkina, ligeramente vestida en una chaqueta
azul brillante y pantalones, galop hacia ellas.
Damas, se celebrar una gran reunin hoy, que
empezar a la hora del Gallo. Todo el mundo estar
all, incluyendo las esposas y consortes de Kublai

Kan. Les aconsejo que vuelvan a sus alojamientos y


comiencen a vestirse cuanto antes para que estn
listas a tiempo.
Qu ha decidido l, Bourkina?
La mujer de cara redonda se encogi de hombros.
No lo s. l susurra sus secretos bajo las
mantas, si es que se los dice a alguien.
l se har proclamar Gran Kan esta noche
afirm Seremeter. Estoy segura de ello.
Yo no contest Taniko. Si se declara a s
mismo Gran Kan, podra destruir el imperio de los
mongoles. Si no lo hace, quienquiera que llegue a ser
Gran Kan podra destruirlo a l. Si yo fuera l, no
podra nunca tomar una decisin.
Sus enemigos son muchos y poderosos dijo
Seremeter, Qu nos ocurrir a nosotras si hay una
guerra y l sale derrotado?
T sabes lo que nos pasar recrimin
Taniko, pensando que si eso sucediera, Horigawa,
despus de todo habra logrado su venganza.
Es mejor no hablar sobre eso, seoras
aconsej Bourkina, cortante. Regresemos a la
ciudad.

***
Taniko y Seremeter estaban sentadas sobre
almohadones de seda en un balcn corrido que daba
al gran saln que Kublai Kan haba construido para el
kuriltai. El saln ola a madera recin cortada y
pintura fresca. En el balcn haba centenares de
mujeres de Kublai, incluyendo a la gran dama, la
esposa principal, Jamui Khatun, una mujer serena que
se pareca bastante a Bourkina.
Hotai y varias otras mujeres jvenes mongoles se
hallaban sentadas cerca de Taniko y Seremeter. Hotai
suspir sonoramente.
Estos son realmente tiempos extraos, cuando
tenemos que compartir nuestra morada con una
canbal y una adoradora del fuego.
Taniko, que como buena budista nunca haba
comido carne, no poda comprender cmo se inici la
historia de que su pueblo era canbal. Se pregunt
cul sera la respuesta de Seremeter a Hotai.
Menospreciar el origen mongol de Hotai no sera muy
poltico, especialmente en un kuriltai.
Conoces tanto de las costumbres de nuestras

tierras como sabe un pedazo de excremento de


camello acerca del mar sentenci Seremeter,
sacudiendo la cabeza.
Poesa pens Taniko pura poesa. Quisiera
poder ensear a Seremeter a escribir Tanka. Pero
primero tendra que aprender su idioma.
Volvi su atencin al piso principal del saln, un
espacio tan amplio como una plaza pblica, en donde
se reunan hombres procedentes de tres cuartas partes
del mundo: kines, catayos, tibetanos, manches,
coreanos, anmaneses, kampuchanos, birmanos,
nanchoanos, turcos, persas, rabes, alanos, kipehakos,
armenios, blgaros, rusos, y hombres de muchas otras
naciones cuyos nombres Taniko no haba aprendido
todava. Dominndolo todo estaban aquellos de las
muchas tribus nmadas nrdicas que se haban
denominado a s mismos mongoles: morenos kiraites,
merkites de anchos hombros, locuaces uighures, altos
kankalis y silenciosos rengferos. Los ms
esplndidos, engalanados con pieles, sedas y joyas
tomadas como botn de la mitad de los reinos de la
tierra, eran aquellos cuyos abuelos haban sido
mongoles yakka, la tribu del propio Gengis Kan.

En un estrado bajo un pabelln de tela dorada se


hallaba el lugar, an vaco a esta hora, donde habra
de sentarse Kublai Kan y sus principales consejeros.
Se estaban reuniendo en otra parte, segn saba
Taniko, para decidir lo que este mitin de dirigentes
del imperio mongol deba proclamar como una
decisin colectiva.
Aparte de aquellos que tenan voto en el kuriltai,
se encontraban muchos que venan sencillamente a
hacerse presentes y observar. Haba lamas vestidos
de rojo; monjes de hbitos negros de las tierras de los
francos, los hombres de piel blanca de occidente;
hombres con turbantes y largas barbas blancas de los
pases musulmanes donde el pueblo de Seremeter
viva. Haba incluso un shoei de las tierras de los
francos, un monje guerrero de cabello amarillo que
luca un emblema blanco en forma de cruz en un
hombro de su negra capa. A Taniko le record, en
cierto modo, a Jebu.
El kuriltai era el nudo que mantena unido al
imperio mongol. En el kuriltai todos los miembros de
la casa de Gengis Kan, todos los nobles y generales
mongoles, todos los prncipes de los reinos que se

haban sometido a los mongoles, se reunan en


consejo para votar sobre las grandes decisiones. En
un kuriltai, Gengis Kan proclam un gobierno para
las tribus guerreras de Mongolia, encabezado por l
mismo. En diversos kuriltais, sus sucesores Ogodai,
Kuyuk y Mangu haban sido elegidos, en turno, Gran
Kan. En un kuriltai, el Gran Kan Mangu reanud la
guerra contra China, que haba concluido con su
intempestiva muerte.
Ahora, Kublai Kan, el hermano menor de Mangu,
convoc un kuriltai para elegir al prximo Gran Kan.
Quienquiera que fuera elegido proclamara sus
derechos sobre todas las tierras, desde Corea en el
este hasta Rusia en el oeste, desde Siberia en el norte
hasta Birmania y Annam en el sur. No slo sera el
soberano del mayor imperio del mundo, sino del
imperio ms extenso que hubiera conocido jams la
humanidad.
Se oy el resonar de cuernos y el toque de
tambores. Se apartaron las colgaduras y Kublai Kan,
rodeado de noyans, orkhonsy tarkhans, hizo acto de
presencia en el gran saln. Los jefes reunidos, la
mayora de los cuales haban pasado el tiempo

sentados sobre el suelo alfombrado comiendo,


bebiendo y conversando, se pusieron en pie.
Cuando Kublai abri la boca para hablar, un
silencio total se cerni sobre el recinto.
Han pasado diez meses desde que mi hermano,
que fuera el Gran Kan, muri de una enfermedad en
Hochwan. Su voz, profunda y poderosa, llegaba
hasta los rincones ms lejanos del gran saln, Y
hace treinta das se emitieron los emplazamientos
para este kuriltai. Durante cuatro das nos hemos
estado reuniendo aqu. Ha habido suficiente tiempo
para que todos acudan. El Antepasado dijo: Todos
aquellos que no vienen a un kuriltai sern como
flechas arrojadas contra junquillos. Todas ellas
desaparecern. De modo que as ser con todos
aquellos que no han venido a este kuriltai.
Aunque Taniko haba pasado muchas horas con
Kublai Kan, su presencia y su voz ante este grupo de
hombres poderosos constitua un espectculo de lo
ms apasionante. Portaba una tnica pesada con
bordados de oro, y sus hombros estaban adornados
con collares de oro, jade y piedras preciosas; su
cabeza quedaba coronada con la cofia enjoyada de un

Emperador chino, lo cual le haca parecer an ms


alto de lo que era. Pero l habra dominado
fsicamente esta reunin aunque no hubiera exhibido
tal esplendor. Era un hombre de extraordinaria
estatura, que se destacaba sobre los grandes
generales mongoles que se hallaban a su lado. Era
tambin corpulento, con el fsico de un luchador. De
rostro ancho y moreno, sus ojos eran tan negros que
parecan absorber luz del recinto, una luz que
irradiaba de nuevo de sus deslumbrantes ropajes.
Exijo el derecho a hablar.
Todas las cabezas se volvieron al lugar de donde
proceda esta nueva voz. Taniko vio a un hombre
abrindose paso, caminando desde el centro del saln
hacia el estrado de Kublai.
Yo soy un mongol yakka, oh, kan, y he servido a
la familia de Oro toda mi vida. A los descendientes
de Gengis Kan se les conoca como la Familia de
Oro.
Un orkhon que se hallaba junto a Kublai alz la
voz:
Qudate callado ahora, Torluk, si quieres ser
capaz de hablar maana.

ste no es un verdadero kuriltai si nuestras


voces no pueden ser escuchadas contest el mongol
de cabello gris. Taniko percibi un murmullo de
aprobacin de otros mongoles en el auditorio.
Kublai Kan alz una de sus grandes manos.
El tuman-bashi Torluk tiene toda la razn.
Todos los hombres pueden hablar libremente en el
kuriltai. Los aos de servicio que ha prestado Torluk
son tres veces ms que los mos, y su voz es
merecedora de nuestro respeto.
Torluk se encamin al estrado con el paso
ondulante de un jinete mongol y se dio la vuelta de
forma que todos en el recinto pudieran verle y orle.
Insto al Kan a que ponga final a este kuriltai,
inmediatamente. Esta convencin no tiene derecho a
escoger al prximo Gran Kan.
Se produjo entonces un murmullo de sorpresa.
Taniko pudo ver a aquellos que no entendan chino,
preguntar al ms cercano a ellos qu es lo que dijo el
tuman-bashi Torluk. El orkhon junto a Kublai, que
haba hablado antes, grit:
Traicin!
Taniko sinti un estremecimiento de temor. Torluk

hablaba claramente con la voz de aquellos que


estaban aliados contra Kublai. Todo el mundo en la
sala observaba ahora al kan, esperando a ver cmo se
enfrentara a este desafo.

XV
Taniko haba llegado a conocer bien a Kublai,
pero nunca antes lo vio presidir como un kan entre
sus jefes. Siempre que se reunan, l haba estado
solo, o cuando mucho con unas pocas personas, en
sus salones privados.
Ella se sinti absolutamente aterrorizada la
primera vez que lo conoci. Le pareci, a primera
vista, un hombre monstruoso. Puesto que ella
esperaba que querra poseerla, dio gracias al Buda de
haber conocido a Jebu como amante; al menos as
saba que era posible copular con un hombre tan alto
y pesado sin ser lastimada.
Sintate a mi lado orden l con voz
retumbante, dando palmadas a un almohadn con una
enorme mano. Quieres un poco de vino?
Gracias, seor mo murmur ella. El vino
podra hacer esto ms fcil. l levant un bellsimo
jarrn de plata de una mesita y sirvi un vino
amarillo oscuro en una copa de alabastro. Ella tom
la copa y luego se la ofreci con su mano derecha,
mientras que la izquierda la mantena firme: sta era

la forma apropiada en que una dama ofreca vino a un


hombre de alcurnia.
Debe dejarme que le sirva, seor mo. As es
la costumbre en mi pas. l tom la copa de sus
manos, sonriente, y bebi. Despus sirvi una
segunda copa para ella.
Los ojos de Kublai eran muy estrechos y muy
negros, como astillas de bano. Los huesos de su
rostro, pesados como los de un caballo. Haba fuerza
en el rostro, pero la viveza, la movilidad de la boca,
sugeran una inteligencia aguda.
En tu pas, la Tierra de los Enanos, puede que
hayas odo que yo cmo te llamas?
Taniko, seor mo. Soy la hija del seor Shima
Bokuden, de Kamakura.
Puede que hayas odo que soy un hombre muy
inquisitivo, Taniko. No s nada acerca de la Tierra de
los Enanos, y me gustara saberlo todo.
Slo poda haber una razn para que l le hiciera
preguntas acerca de la Tierra del Sol Naciente. Si
ella le deca algo, podra traicionar a su pueblo. Pero
ech a un lado ese temor. Para sobrevivir esta noche
tendra que rerse de todo y no ponerse seria acerca

de nada, ni siquiera de s misma, ni siquiera de las


Islas Sagradas.
Quiz, seor mo, podemos empezar
corrigiendo algunos de los cuentos fantsticos que tal
vez habis odo. En primer lugar, nosotros no somos
enanos. Vosotros y los chinos sois gigantes. Y
nosotros no adoramos dioses con cabezas de
animales. Ni nuestro Emperador vive en un palacio
hecho de oro slido. Ni somos canbales.
No sois canbales? Kublai alz las cejas.
Qu lstima. Haba mandado asar, especialmente para
ti, un estupendo chino gordo y sabio. Ahora se lo
tendr que dar a mis perros de caza. Mi pueblo es
tambin tema de muchos informes falsos. Las
historias dicen que nosotros comemos carne humana.
No dicen que adoramos dioses con cabezas de
animales, pero dicen que nosotros mismos tenemos
cabezas de animales. No somos supuestamente ni
siquiera humanos, sino demonios desovados para
asolar a la humanidad y hacerles pagar por sus
pecados. Pero dime cul es la verdad acerca de tu
pas. En qu clase de palacio vive realmente tu
Emperador?

Las preguntas continuaron hasta avanzada la


noche. Intranquila acerca de los propsitos de
Kublai, Taniko insisti en que su pas era pobre en
comparacin con China. El palacio del Emperador en
Heian Kyo se vera pequeo y desolado al lado de la
casa de cualquier hombre rico de Linan.
Constantemente, Kublai insisti en conocer detalles
de las leyes, las costumbres, la vida cotidiana,
detalles que la mayora de la gente considerara
demasiado obvios o triviales para apreciarlos. Tres
veces durante la velada, Kublai golpe un pequeo
gong con un martillo, y un guardia mongol, armado
con una enorme cimitarra, lleg a rellenar la jarra de
vino. Kublai mostr a Taniko una mesa de plata a la
entrada de la tienda, cubierta de frutas, carnes y
jarros de leche.
Come cuanto quieras invit. Nadie se
queda con hambre en la tienda del kan.
Ella se sirvi con delicadeza, sin olvidar jams
que este gigante tena el poder de vida o muerte sobre
ella. Sus modales podran ser gentiles y afables, pero
sus preguntas asaltaban su mente tan implacablemente
como un ejrcito mongol al invadir una ciudad.

Pero se record a s misma que el conocimiento


era la nica cosa que an poda poseer, incluso
despus de que otro se lo hubiera llevado. Y pens:
Estoy descubriendo que s cosas acerca de mi
propia tierra, que nunca consider importantes o no
me di cuenta siquiera de que las conoca. Su nacin
volvi a tomar forma en su mente bajo el
interrogatorio de Kublai. Ella vio a su propio pueblo
y los eventos a travs de los ojos de un maestro de la
estrategia.
Despus de que Taniko le explic las
complejidades de la enemistad entre los Takashi y los
Muratomo, Kublai coment:
Cun parecido a mi propio pueblo es el tuyo.
Ambos vivieron al borde de la China, ambos
aprendieron de China, ambos son pobres comparados
con China. Ambos pueblos produjeron feroces
guerreros, tan feroces que debilitamos nuestras
naciones peleando entre nosotros. En mi tierra, las
luchas cesaron con mi antepasado, mi abuelo Gengis
Kan. Tal vez este orkhon Sogamori haga lo mismo
para tu pueblo.
Se puso de pie, descollando sobre ella. Taniko se

levant apresuradamente. Kublai le dio unas


palmaditas en el hombro con su gran mano bronceada.
He tomado mucho vino y he trabajado largo y
duro hoy. Me voy a dormir ahora. Uno de mis
guardias te escoltar a tu yurt.
Taniko se qued pasmada. La violacin del
cuerpo no segua a la violacin de la mente? Tal vez
l no la hallaba suficientemente atractiva.
Kublai pareci notar su sorpresa.
se es otro cuento que dicen de nosotros, que
tomamos a las mujeres brutalmente, sin ceremonia.
No es cierto. Por favor, creme que te encuentro en
extremo atractiva. Eres una pequea y exquisita
criatura.
Gracias, seor mo susurr ella, haciendo
una reverencia con aparente timidez, pero hirviendo
de ira por dentro por lo de pequea criatura.
Si t te fueras a acostar conmigo esta noche, lo
haras como prisionera ma. Yo s que no eres una
cortesana, a pesar de lo que el prncipe Horigawa me
dijo cuando te entreg a m. Bourkina me cont tu
versin de los hechos. Me divierte enormemente que
tu entrega a nosotros fuera el destino ms horrible que

tu marido pudo imaginar para ti. Esta noche, hablando


contigo, he llegado al convencimiento de que, como
dices, eres una dama de alto rango. Me pareces una
mujer bellsima y singularmente interesante. Tengo el
propsito de darte tiempo para que te acostumbres a
m. Ahora, vete.
***
Despus de aquel encuentro, lo vio alrededor de
una vez al mes. Ya que haba ms de cuatrocientas
mujeres en su palacio, y constantemente le enviaban
nuevas mujeres, el hecho de que la mandara llamar
con esa frecuencia era una seal de gran favor. l
sigui hacindole preguntas acerca de su nacin, pero
gradualmente el campo de su conversacin se fue
ensanchando. Ella comenz a hacer preguntas
propias. Las respuestas de Kublai le revelaban el
panorama de un mundo asombrosamente ms amplio
del que ella jams se imagin. Y una gran parte de
ese mundo, descubri, era gobernado por la familia
de Gengis Kan.
El Antepasado, le dijo Kublai, tuvo cuatro hijos

con su esposa principal. Estos fueron sus herederos.


A cada hijo se le dio un dominio separado dentro del
imperio. Gengis Kan indic que quera que Ogadai,
su tercer hijo, reinara despus de l como Gran Kan.
Tras la muerte de Gengis Kan, Ogadai fue elegido
Gran Kan en un kuriltai. Los orkhons, tarkhans,
noyans y baghadurs juraron que el Gran Kan sera
siempre un miembro de la casa de Ogodai. Este
mand a sus huestes hacia Occidente, a completar la
conquista de Rusia comenzada por Gengis Kan, y
pas por tierras llamadas Polonia y Hungra. La
campaa acab cuando Ogodai muri.
El padre de Kublai era el hijo menor de Gengis
Kan, Tuli. Era un guerrero brillante, osado y de duro
corazn, que haba heredado parte del genio de su
padre para la estrategia. Era conocido como el
Maestro de la Guerra. La porcin del imperio que se
le entreg para gobernar era la patria del pueblo
mongol, y con ella se le otorg el ttulo de
Mantenedor del Hogar. Tuli muri nueve aos antes
que Ogadai.
Durante cinco aos despus de la muerte de
Ogadai, su viuda gobern como Regente. Era una

mujer orgullosa y poco inteligente, crendose muchos


enemigos. Era ruda y desptica con los miembros de
la Familia de Oro y los comandantes veteranos.
Exiga regalos excesivos de vasallos y aliados,
mostraba favoritismo hacia la religin cristiana
nestoriana, y amenazaba con imponerla en todo el
imperio.
Finalmente en un kuriltai se eligi al hijo de
Ogodai, Kuyuk, como Gran Kan. Era enfermizo y
bebedor en exceso. Muri despus de reinar poco
ms de dos aos.
Circulaban rumores de que la viuda de Kuyuk era
una bruja. En unin con la viuda de Ogodai gobern
el imperio durante dos aos. Luego, propusieron al
nieto de Ogodai como su candidato para Gran Kan.
Las dos viudas de la casa de Ogodai jams
sospecharon que sera otra gran dama la que les
causara su cada: la princesa Sarkuktani, viuda de
Tuli, madre de Kublai. Era tan inteligente y discreta,
como las mujeres de la casa Ogodai eran tercas y
arrogantes. Como el propio Gengis Kan, Tuli tena
cuatro hijos capaces. La princesa Sarkuktani insisti
en que los cuatro jvenes fueran educados en los

clsicos chinos de la poltica y la filosofa, as como


en las artes marciales mongolas. Calladamente
estableci alianzas con los hombres ms prominentes
del imperio.
Cuando se convoc finalmente al kuriltai para
elegir al sucesor de Kuyuk, los dirigentes mongoles
hicieron caso omiso de su promesa de que la casa
Ogadai siempre les gobernara. En lugar de ello
eligieron a Mangu, el hijo mayor de Tuli.
Un ao despus de su eleccin, Mangu descubri
una conspiracin contra su vida, encabezada por las
viudas de Ogadai y de Kuyuk. La ley mongola
prohiba el derramamiento de sangre de una persona
de alto rango. As que cosieron los orificios
corporales de las dos mujeres para prevenir el
escape de los espritus malignos, y fueron atadas en
sacos de cuero y arrojadas a un ro. Mangu orden la
ejecucin de centenares de otros miembros de la casa
Ogodai y de sus partidarios.
Mangu se dispuso entonces a extender an ms el
imperio mongol. Envi a su segundo hermano,
Hulagu, a Occidente a fin de invadir las tierras
musulmanas del Medio Oriente.

Por orden de Mangu, Kublai invadi China, y


luego Mangu decidi ir l mismo a la guerra. Bajo el
mando de Kublai Kan, el Gran Kan Mangu y Arghun
Baghadur, tres ejrcitos invadieron la China
meridional.
Taniko se estremeci cuando escuch el nombre
de Arghun Baghadur en los labios de Kublai. Al
instante record al gigantesco guerrero de pelo rojo
que haba venido a Daidoji en busca de Jebu. Podra
ser el mismo, o habra otros mongoles con idntico
nombre?
Mangu dej a su hermano menor, Arik Buka, en
Karakorum, las Murallas Negras, la capital mongola
construida por Gengis Kan. e igual que Tuli, el hijo
menor de Gengis Kan, haba sido Mantenedor del
Hogar, ahora se le otorg ese ttulo a Arik Buka, el
hijo menor de Tuli. Era el soberano de la patria y
comandante del ejrcito del Centro.
Siendo el imperio Sung la nacin ms poblada de
todas las que los mongoles haban invadido jams,
sus ciudades eran mayores y mejor fortificadas.
Kublai reconoci con franqueza a Taniko que los
invasores estaban atascados. Arghun se encontraba

sitiando Kweilin en la provincia kwangsi, el ejrcito


de Mangu estaba frente a Hochvan, en Szechwan, y
Kublai se hallaba aqu en Hupeh, tratando de tomar
Wuchow. La guerra duraba ya dos aos.
A propsito, un grupo de tus compatriotas estn
haciendo la guerra ms difcil para nosotros dijo
Kublai con una sonrisa. Arghun nos informa de que
un contingente de guerreros de la Tierra de los
Enanos est a cargo de la defensa de Kweilin. Pelean
como demonios, casi tan bien como los mongoles.
Han retrasado considerablemente la captura de la
ciudad por parte de las fuerzas de Arghun.
Taniko mantuvo con cautela su rostro impasible,
aunque su corazn lata como un tambor taiko. Qu
extrao karma puso frente a frente a Jebu y su
enemigo en esta remota ciudad de la China?
No saba que hubiera guerreros de mi pas en
China se sorprendi ella.
El ancho rostro de Kublai se arrug en una
sonrisa.
No? El prncipe Horigawa saba de su
presencia aqu. Son miembros y partidarios de esa
familia guerrera de que me has hablado, la que qued

derrotada.
Los Muratomo?
S. No detendrn a Arghun por mucho ms
tiempo. Por mediacin del prncipe Horigawa hemos
hecho arreglos con un estadista chino, lo cual
ocasionar que sean dominados en breve tiempo.
Kublai observaba a Taniko cuidadosamente,
buscando su reaccin.
Taniko sonri.
Seor, mi pas os puede parecer pequeo, pero
est lleno de gente que no conozco, cuyo karma no me
interesa. Mi familia est emparentada con los
Takashi, y yo he estado siempre al lado de ellos, y no
de los Muratomo. |
Ms tarde, en su yurt, Taniko llor por ella y por
Jebu, que deba de estar con los samuris en Kweilin,
si se encontraba an con vida. Record que
Horigawa dijo que algunos samuris seran
sacrificados por el consejero principal del
emperador Sung como parte de una secreta oferta de
paz. Seran destruidos en Kweilin, y los chinos, a los
que haban venido a ayudar, no levantaran un dedo
para salvarlos. |

Su corazn era un foso de cenizas. Jebu sufrira el


mismo destino que Kiyosi. Un da, casi casualmente,
alguien le dira que haba muerto.
Unos cuantos das despus de aquella
conversacin con Kublai, le llegaron abrumadoras
noticias de otra muerte. En el da decimoprimero del
Sptimo Mes del Ao de la Oveja, el Gran Kan
Mangu, hermano mayor de Kublai, haba muerto de
disentera en Hochwan. Bourkina le dijo que se
preparara para una larga jornada.
Nos tomar al menos un mes llegar a Shangtu.
Quin ir all adems de nosotras?
Todos los miembros de la casa del kan que no
estn ya all. Sus consejeros y ministros. Y el Ala
Izquierda entera de nuestro ejrcito.
Qu haremos all?
Esperaremos y observaremos lo que hacen los
otros grandes del imperio: los hermanos del Kan, los
sobrevivientes de la casa de Ogodai, los miembros
de las otras familias que descienden de Gengis Kan,
los noyans, los orkhons, los tarkhans.
Qu ocurrir con el asedio a Wuchow?
Eso termin. No tiene importancia ahora.

Qu pas en Kweilin? Ha cado la ciudad?


Bourkina sonri.
Ah, ah es donde los hombres de tu pas se
encuentran, no es cierto? Tomar algn tiempo para
que un mensajero del tarkhan Arghun llegue hasta
nosotros; pero, en el ltimo informe, Kweilin todava
resista. Ya no hay ms guerra en China, seora.
Tenemos una cuestin ms importante que resolver
ahora, la cual decidir el futuro de Mongolia y de
China y del mundo entero. Por no mencionar tu futuro
y el mo. Quin ser el prximo Gran Kan?

XVI
Ahora, Taniko se hallaba sentada como
observadora en la galera del gran saln de Shangtu,
con las esposas y consortes de Kublai Kan, mientras
l se enfrentaba al reto de aquellos que se oponan a
su eleccin.
Kublai se sent en un silln de marfil que
perteneci al emperador Kin que rega Yenking. Sus
modales eran afables, ms que ceremoniosos, como si
se estuviera poniendo cmodo en su yurt, con unos
cuantos amigos ntimos.
Con modales igualmente tranquilos, coment:
Me dejas desconcertado, Torluk. Han pasado
diez meses desde que mi hermano mayor, por la
voluntad del Cielo Eterno, nos dej. Teniendo ante
nosotros grandes hazaas que realizar, nos
encontramos como caballos maniatados. Cunto
tiempo quieres que esperemos?
Torluk, un comandante de diez mil soldados,
posea una voz que oa por todo el recinto.
Esta es la primera vez que un kuriltai no ha
sido convocado en nuestra patria, junto a las aguas

del Kerulan expuso. Todos los miembros de la


Familia de Oro han estado presentes. Por qu se
rene este kuriltai en una ciudad de placer, en tierras
conquistadas? Y por qu hay tan pocos aqu por
cuyas venas corre la sangre de Gengis Kan? Dnde
est Birkai, Kan del Caballo de Oro de Rusia?
dnde est Kaidu, el nieto de Ogadai? Dnde est
vuestro hermano Hulagu? Dnde est Arghun
Baghadur, el gran general de campaa del sudoeste de
China? Por qu estis aconsejado solamente por
vuestros propios oficiales del Ala Izquierda, Bayan y
Uriangkatai, y por extranjeros chinos, turcos, lamas
tibetanos? Pueden estos hombres de poca
importancia elegir con todo derecho un Gran Kan?
Aceptar la nacin mongola su eleccin? Y sobre
todo, dnde est vuestro hermano Arik Buka? En
nuestra tradicin mongola, quien hereda es el
hermano menor. Arik Buka es el hijo ms joven de
Tuli, soberano de la patria, conservador del hogar.
Dejad que l convoque un kuriltai adecuado en la
patria, oh kan, y estaris manteniendo la fe con el
Antepasado.
Uno de los generales del kan grit:

La voz es tuya, Torluk, pero las palabras


pertenecen a los enemigos del kan.
Paz exclam Kublai. Muchos atacarn lo
que hagamos aqu, por las razones que Torluk nos
apunta. Es bueno que tengamos esta oportunidad de
contestar.
Kublai se puso en pie. La mayora de los
mongoles eran hombres de gran tamao, pero l
resultaba el ms grande entre ellos. Taniko haba odo
que su abuelo, Gengis Kan, era tambin muy alto.
En cuanto al lugar de kuriltai, estamos aqu al
norte de la Gran Muralla. Este pas ha sido siempre
parte de la patria. Estbamos peleando al sur cuando
la noticia de la muerte de mi hermano lleg. Desde
aqu podremos retornar a la guerra ms rpidamente
que si nos desplazamos a Karakorum. Cualquiera que
tenga una voz en el gobierno del imperio debe venir
aqu, donde estamos construyendo el imperio.
Su profunda voz, calmada al principio, se hizo
ms vehemente a medida que hablaba. Al hacer una
pausa, los dirigentes reunidos vitorearon hasta que l
alz la mano para imponer silencio.
En cuanto a aquellos que no estn aqu, los

kanes de Rusia no han asistido a un kuriltai desde los


das en que vivi mi abuelo. Tendrn que apoyar a
quienquiera que elijamos. Mi hermano Hulagu se
halla muy lejos peleando en las tierras de los rabes.
Los mamelucos de Egipto estn a la ofensiva y l no
puede alejarse de all sin perder todo lo que se ha
ganado en treinta aos de guerra. Hulagu me ha
conferido autoridad para que vote por l, tal como me
parezca conveniente. En cuanto a Kaidu, Arghun y mi
hermano Arik Buka, tal vez t me puedas decir dnde
estn, Torluk. Por qu los ancianos comemierdas que
aconsejan a mi hermano menor, le han persuadido de
que se quede en su yurt junto al Gobi, cuando podra
ser mi husped, disfrutando de las delicias de
Shangtu?
Resonaron carcajadas que se apagaron cuando
Torluk replic:
Djenme recordar al kan, que aquellos que
residen en yurts han triunfado siempre sobre los que
viven en palacios. Y ste no ser un kuriltai de
verdad, mientras vuestro hermano permanezca en
Karakorum.
Un joven tarkhan, llamado Bayan, situado junto a

Kublai, a quien Taniko reconoci, se adelant y


desenvain su sable. Taniko contuvo el aliento. En las
Islas Sagradas, cuando un guerrero desnudaba la
espada no poda envainarla nuevamente sin haber
derramado sangre, o de lo contrario quedaba
deshonrado. Pero Kublai murmur unas suaves
palabras a Bayan, y ste apart la espada y se sent.
Yo me siento en casa tanto en yurts como en
palacios, Torluk inform Kublai con una sonrisa,
Pero ahora te aconsejo que tengas cuidado. Su
sonrisa se desvaneci y su rostro ancho y moreno se
torn tan severo como el semblante de un dios tallado
. Has estado muy cerca de decir que no aceptars
el juicio de este kuriltai. Eso sera traicin.
Torluk permaneci en pie, pero en silencio,
mientras Kublai lo domin con la mirada. Al fin,
volvi la espalda al kan y se abri paso entre los
concurrentes. Kublai comenz a hablar en voz baja a
los consejeros que lo rodeaban. Gradualmente, el
enorme recinto se llen con el rugido de muchas
conversaciones diferentes.
Qu manera tan extraa de llevar a cabo los
negocios de un imperio, pens Taniko. Ella nunca

haba asistido a una reunin pblica en la que los


hombres hablaban todos a la vez entre s y no hacan
caso a sus dirigentes, mientras estos tampoco les
prestaban atencin y hablaban entre s. Trat de
imaginarse lo que ocurrira si el Hijo del Cielo fuera
elegido en un mitin llevado a cabo por los grandes
hombres del imperio. Era inconcebible, sacrlego.
Pero el emperador de las Islas Sagradas era, por
supuesto, un dios.
Ahora el tarkhan Bayan estaba pidiendo silencio.
Pronunci un largo discurso en idioma mongol.
Taniko haba vivido entre los mongoles por tiempo
suficiente para entender su sentido. Apelaba al
kuriltai para que eligiera a Kublai como Gran Kan.
Dio muchas razones, todas obvias, que se resuman en
una sola: no exista nadie ms en el mundo que
pudiera gobernar, mantener y extender el enorme
imperio mongol. Ella se pregunt por qu Arik Buka
y los que lo rodeaban no podan ver eso.
Los jefes respondieron al discurso de Bayan con
un rugido de aprobacin. Ahora, Kublai estaba
haciendo protestas de no ser merecedor de ese honor.
Alz las manos en un gesto que rechazaba el

ofrecimiento. Bourkina le haba contado a Taniko con


exactitud cmo se realizara esta parte, as que
aunque no entenda muy a fondo el idioma mongol,
poda seguir los acontecimientos. Se oyeron gritos de
la muchedumbre. Estaban exigiendo que aceptara el
cargo de Gran Kan. Qu tosco y extrao, sbditos
gritando rdenes al hombre que haban elegido como
soberano. No era ms tosco y extrao, reflexion, que
la misma idea de que el pueblo poda elegir a su
soberano.
El rugido se torn insistente, incluso atemorizante
por su intensidad. Algunos de ellos estaban cantando
su nombre una y otra vez.
Kublai, Kublai, Kublai!
l sigui sacudiendo la cabeza y trat de que su
negativa se hiciera or sobre el clamor, un
comportamiento burlesco en un hombre que llevaba
una corona con joyas y se sentaba en el trono de un
emperador. Pero era lo que se esperaba de l, tal
como Bourkina le haba explicado.
Al fin, Kublai se puso en pie y alz de nuevo las
manos, pero esta vez en un gesto de resignacin. Se
inclina para aceptar el poder supremo, pens

Taniko, todava confundida por el espectculo.


Los gritos de los lderes del imperio mongol eran
ensordecedores.
Bayan y un general de edad avanzada, que ella
supuso era Uriangkatai, sostuvieron una larga franja
de fieltro gris oscuro. Segn le haba dicho Bourkina,
esto era tradicional entre los kanes mongoles desde
los das en que la tribu fue creada por los espritus de
la nieve y el hielo. Los dos generales envolvieron el
fieltro sobre el asiento y los brazos del trono.
Lentamente, Kublai se sent.
Tan sencillo pens Taniko. Un hombre
descansa sus posaderas en un pedazo de fieltro y se
convierte en el amo del mundo.
La aclamacin se redobl en volumen, y luego se
apag. Uno a uno los hombres se quitaron
cualesquiera objetos que les cubran la cabeza,
pieles, sombreros, cascos de acero, gorras al estilo
chino, turbantes, albornoces. Mientras un gran
silencio caa sobre el recinto, se desabrocharon los
cinturones. Espadas y dagas resonaron sobre el
alfombrado. Los hombres, de pie, se colocaron los
cinturones sobre los hombros. De esta manera

ofrecan su sumisin tradicional al nuevo Gran Kan.


Uno a uno, los jefes se fueron adelantando para
saludar a Kublai y ofrecerle promesas individuales
de lealtad. A travs de la muchedumbre comenzaron a
pasar sirvientes portando grandes jarrones de
porcelana con vino y fuentes de plata repletas de
carnes, asadas y ahumadas, de res y carnero. Taniko
vio al tuman-bashi Torluk abrindose paso entre los
concurrentes para salir del saln. Llevaba el
sombrero de fieltro en la cabeza y la espada
envainada a un lado, pero nadie pareci darse cuenta
de su presencia.
En la galera, Bourkina se dirigi a las mujeres:
Seoras, es hora de irnos. No pasar mucho
tiempo antes de que los festejos y el regocijo
alcancen un nivel peligroso. Cada una de nosotras
tendr con toda seguridad la oportunidad de felicitar
al Gran Kan a su manera y en su propio tiempo.
Hubo voces de protesta.
Hotai refut:
Eso puede ser bastante para las mujeres
extranjeras, pero yo he crecido asistiendo a festines
mongoles. Estar completamente a salvo y cmoda, y

me quedar.
Desde luego que ests ms que a salvo
desliz Seremeter por lo bajo a Taniko. Qu
hombre mirara dos veces a esa vaca?
Una de las consortes chinas de Kublai sonri
afectadamente:
Las vacas son lo que los mongoles prefieren.
Taniko se qued mirando fijamente a la mujer
china.
Podras perder la cabeza si un mongol te oyera.
La mujer se ech a rer.
Nada de eso. Llamar a una mujer una gran vaca
est considerado como un gran cumplido entre los
mongoles. No sabas eso?
Con la excepcin de Hotai y de varias otras
esposas mongoles de ms edad y prestigio, como la
esposa principal, la dama Jamui, las mujeres de
Kublai se dejaron llevar como un rebao por
Bourkina por las escaleras del balcn exterior hasta
salir del recinto. Al otro lado de un ancho patio, con
una fuente en el centro, se hallaba el palacio de las
mujeres. Aunque era el Quinto Mes, el principio del
verano, vena viento de las estepas del norte, y haca

fro. Taniko pudo comprender por qu Kublai haba


elegido a Shangtu como su residencia veraniega.
Las mujeres cruzaron el patio en grupo, como
una bandada de gansos, pens Taniko. Un monje se
acerc a ellas, uno de los muchos que haban venido
de los ms lejanos rincones de la tierra para observar
el kuriltai y ver lo que estos nuevos conquistadores
del mundo presagiaban para las diversas religiones.
Este era slo un poco ms alto que Taniko, de barba y
cabellera blanca. Vesta un hbito gris.
Hgase a un lado le dijo Bourkina en voz
bastante alta. A ningn hombre se le permite
acercarse a las esposas del Gran Kan.
El anciano monje lanz una risita y se mantuvo en
su sitio.
Con toda certeza, seora ma, alguien de mi
edad y vistiendo el hbito de un monje es ms que
inofensivo.
Muchos hbitos de monje han ocultado un arma
pestfera dijo Bourkina en un tono un poco ms
afable.
El alcance de mi arma no es muy grande estos
das, seora confes el monje con una sonrisa.

Le aseguro que no tiene que preocuparse de nada.


Taniko se sinti intrigada por aquel hombre. A
juzgar por su tamao y aspecto general, no pareca
chino ni mongol, sino alguien procedente de su propio
pas. Inmediatamente despus de haber llegado a esa
conclusin, se qued desconcertada al reconocer en
el hbito el mismo smbolo del sauce que haba visto
en el de Jebu. El anciano era un zinja de las Islas
Sagradas. Ella estaba segura de eso.
No tena idea, hasta aquel momento, de cunto
extraaba su pas y a su pueblo. Sinti deseos de
llorar.
Qu deseas, viejo monje? pregunt
Bourkina, bruscamente. Si no fuera por tu pelo
blanco, ya habra ordenado que los guardias te
cortaran la cabeza.
El anciano hizo una reverencia como slo los
hombres de las Islas Sagradas saben hacerlo; con
respeto y sin embargo con dignidad.
Me doy cuenta de que no puedo hablar
directamente con una de las consortes del Gran Kan
comprendi el monje. Pero veo entre ellas a una
dama que reconozco como compatriota ma. Mir

directamente a Taniko y sus ojos relucieron. Tengo


noticias para ella.
Vaya! exclam Bourkina, Deb haber
reconocido por su imponente estatura que vena de la
Tierra de los Enanos. Varias mujeres rieron
despreciativamente y Taniko les lanz una mirada
airada. Quera correr a travs del patio y arrojarse a
los pies del viejo monje, pero no se atreva siquiera a
dirigirle la palabra directamente.
El monje relat:
El ao pasado, una pequea banda de nuestros
guerreros enanos lograron contener a un enorme
ejrcito al mando de Arghun Baghadur, equipado con
mquinas para el asedio, elefantes y todo, en la
ciudad de Kweilin. Cuando el Gran Kan Mangu
muri, como saben, se levant el sitio. Puesto que
Arghun no es amigo de vuestro recin elegido Gran
Kan, estoy seguro de que el fracaso de Arghun
agradar a todas las damas. Pero lo que puede
agradar especialmente a la dama de mi pas es esto:
si ella fuera a leer la lista de los muertos, no
reconocera ninguno de los nombres.
Bourkina clav unos ojos suspicaces en Taniko.

Una vez que una se ha convertido en sbdita


del Gran Kan, deja atrs sus viejos vnculos y
afectos. No es as, dama Taniko?
Oh, desde luego contest Taniko, con el
corazn palpitndole furiosamente. Pero me
gustara saber el nombre de este monje que ha sido
tan bondadoso de traerme estas interesantes noticias.
Mi nombre es Taitaro, de la Orden del Zinja
replic el anciano monje. En un tiempo fui el abad
del templo del Ave Acutica.
El templo del Ave Acutica era el templo de Jebu.
l haba dicho en una ocasin que el abad era su
padrastro. Este era el hombre que haba criado a
Jebu. Fuera o no peligroso, ella tena que hablar con
l ms extensamente. Pero el viejo monje haba
desaparecido.
Sinti que su cabeza bamboleaba. Pens que se
iba a desmayar y puso su mano sobre el brazo de
Seremeter para sostenerse. Jebu estaba vivo, y ella
acababa de hablar con su padre. Era como si Jebu
hubiera estirado el brazo para tocarla por s mismo.
En esta tierra donde se senta tan lejos de su hogar,
olvidada de los dioses, Jebu y su padre haban sido

capaces de encontrarla. La oleada de jbilo y anhelo


que surga de su interior le hizo perder el aliento.
Bourkina segua observndola todava. Ella tena que
ocultar sus sentimientos. Se las arregl para ofrecer
una sonrisa a Bourkina y comenzaron a caminar de
nuevo hacia el palacio de las mujeres.
Bourkina le record:
Te dije en una ocasin que estamos creando un
nuevo mundo. El mundo del que viniste slo te
causar problemas.
Seremeter expuso:
Ella tiene un amante entre esos guerreros de su
pas; no es as, Taniko?
Por supuesto que no contest Taniko, furiosa
con Seremeter por insistir en un tema que ella quera
abandonar. No conoca esta gente el valor del
silencio?
Si es cierto que tienes un amante, ser mejor
que te lo quites de la cabeza aconsej Bourkina.
Ahora perteneces al Gran kan.
As como otros cuantos centenares de
mujeres? intervino Seremeter. La ltima vez que
las cont eran cuatrocientas cincuenta y siete. Cuando

el Gran Kan extiende sus atenciones con tanta


amplitud, no se le puede culpar a una mujer por
pensar al menos en un antiguo amante.
Me gustara saber quin tendr el privilegio de
recibir sus atenciones en esta noche tan especial
pregunt Taniko para cambiar de tema.
Bourkina se ri por lo bajo.
Yo no quisiera ser ella. Estos hombres de la
familia de Oro, cuando obtienen una victoria son
como toros en la primavera. As era su padre y su
abuelo.
Hablas por tu propia experiencia, Bourkina?
pregunt Seremeter, dulcemente. Antes de que
Bourkina pudiera contestar, continu: Toros en la
primavera. Me parece que me gustara experimentar
eso.
Bourkina sacudi la cabeza.
Te destrozara.
Taniko, vers, Bourkina se ha acostado con los
tres: Gengis Kan, Tuli y Kublai Kan. Dime, no te
gustara ver a nuestro seor como un toro en la
primavera?
Taniko se sinti avergonzada de confesar que

Kublai an no la haba llevado a la cama.


Yo estoy plenamente satisfecha con l tal como
usualmente es. Bourkina le ech una sagaz mirada.
Ella probablemente lo sabe, pens Taniko.
Haban llegado al palacio de las mujeres. Los
guardias las dejaron pasar y ellas subieron a sus
recmaras. Del gran saln del kuriltai llegaba
msica, gritos y risas, incluso hasta aqu. Taniko se
desvisti con la ayuda de una sirvienta y se acost
para descansar. Los eventos de la noche haban sido
tan excitantes que encontr dificultad en conciliar el
sueo. Su ltimo pensamiento, antes de quedar
dormida fue para Jebu, y el hecho de que estaba vivo.
Bourkina la despert de repente.
Ya ha amanecido? Cunto tiempo he
dormido?
No, slo has estado aqu unas pocas horas.
Debes levantarte, hija ma. Te han mandado a buscar.
A m? Por qu a m?
No te corresponde hacer esa pregunta. Debes
atender al Gran Kan en sus recmaras. No le hagas
esperar.

XVII
Taniko entr en las recmaras de Kublai Kan con
tanto temor como el que sinti en su primer encuentro.
La seda verde que colgaba del techo y cubra las
paredes daba a la habitacin una forma de cpula. El
suelo estaba cubierto con una gruesa alfombra china.
l ha logrado que parezca como un yurt, pens ella.
Msicos ocultos tocaban instrumentos de viento y
cuerda. Un agradable olor de incienso flotaba en el
aire. En el centro de la recmara se vea un cisne de
plata sobre un pedestal de mrmol.
Un estrado circular guardado por leones de
porcelana ocupaba la mitad del recinto. Pesadas
cortinas de brocado, recogidas arriba, podran bajar
al tirar de un cordn, para formar un yurt dentro del
yurt, dividiendo la cama de Kublai del resto de la
habitacin.
No haba ventanas y, por tanto, tampoco haba
forma de saber si afuera era de da o de noche. Un
hombre que viviera en una habitacin como sta
poda crear su propio tiempo.
Kublai estaba tendido sobre los cojines del

estrado. Vesta una sencilla bata verde oscura, con


cinturn. Las vestimentas llenas de encajes y joyas
con las que se adorn al principio de la velada,
haban desaparecido. Taniko hizo una reverencia.
Vaya, mi pequea dama, qu piensas de esta
noche? dijo l con su voz profunda, ponindose en
pie con una sonrisa. Ella hubiera pensado que no
daba importancia a la pregunta, excepto por la forma
en que relucan sus ojos. Se hall incapaz de
encontrar las palabras, y el terror de estar en su
presencia persista. An indecisa volvi a hacer una
reverencia.
Di algo insisti l. Trata de pensar en m
slo como hombre ordinario. Camin lentamente
hacia ella. Taniko se pregunt de nuevo: por qu a
m? De todas estas ms de cuatrocientas mujeres,
por qu tengo que ser yo?
Trat de devolverle la sonrisa.
No es posible, seor mo. Su Majestad. Las
formas en que no sois ordinario relucen con
demasiado brillo. No hay nada que pueda decir que
se compare remotamente con el evento que he
presenciado esta noche. Me siento como una tonta.

No puedo imaginarme por qu me habis mandado


llamar, cuando hay tantas mujeres ms bellas y ms
inteligentes que yo que podran haber compartido este
momento con Su Majestad.
Kublai se encogi de hombros.
Puede que haya unas pocas tan bellas, pero en
verdad ninguna tan inteligente.
Si lo que deseis es inteligencia, hay un millar
de sabios aqu en Shangtu, capaces de hablar con
mucho ms ingenio que yo.
S, y algunos de ellos podran ser incluso
hombres honestos. Pero hay slo unos pocos tan
inteligentes como t, y ninguno en absoluto es tan
bello. Esta noche deseo la compaa de una mujer.
Las mujeres son muy importantes en mi familia,
sabes? En muchas formas, fueron las mujeres de la
casa quienes nos formaron.
No entiendo, Su Majestad.
Nosotros fuimos criados por nuestras madres.
Mi abuelo, Temujin, a quien llamamos Gengis Kan,
tena once aos cuando su padre fue envenenado. Su
madre gobern la tribu hasta que Temujin lleg a la
mayora de edad. Y mi abuela tuvo que cuidar ella

sola de todos los hijos de Gengis Kan, mientras mi


abuelo se hallaba lejos haciendo la guerra.
Cuando mi padre Tuli muri, mis hermanos y yo
ramos todava muy jvenes. Yo slo tena diecisis
aos. Estbamos en grave peligro, porque la casa de
Ogodai nos tema como posibles rivales. Mi madre,
la princesa Sarkuktani, nos gui a travs de aquellos
peligrosos aos. Ella emple a Yao Chow para que
me enseara a escribir y a leer los clsicos chinos.
Nos ense a mis hermanos y a m a mostrar respeto
por las damas y las princesas de la casa de Ogodai y
a esperar el momento oportuno para nosotros.
Taniko repuso:
Todo esto es tan diferente de lo que ocurre en
mi tierra Aqu las mujeres pueden ser poderosas.
El nieto de un hurfano indigente puede ser el
soberano del imperio ms grande que se haya
conocido.
Un hurfano indigente, s. Haba una nota de
distraccin en su voz. Ella sinti que despus de
haber alcanzado el supremo puesto en el mundo,
quera hablar acerca de quin era l y de dnde haba
venido.

Mi abuelo era el ms bajo entre los bajos


prosigui. No tena nada, nada en absoluto. Su
tribu estaba desperdigada. Cuando los taidjuts lo
capturaron, no pensaron siquiera que mereca la pena
matarle. Le pusieron un yugo de madera en el cuello y
le hicieron esclavo. l era fuerte y denodado, pero
haba cado tan bajo como es posible que pueda caer
un hombre. No era ni siquiera propietario de su
cuerpo. Podra haber previsto l, entonces, que
algn da su nombre sera temido en todas las
naciones, que los hombres le llamaran Gengis Kan,
el ms poderoso de los soberanos? Con todos los
poderes de su mente, no podra haber previsto eso.
Lo que intentaba al principio, siempre ser un
misterio. No creo que l supiera lo que poda lograr.
Despus que escap de los taidjuts, slo se dispuso a
resistir en la pelea contra sus enemigos. Era como un
hombre subiendo una montaa, que no piensa en lo
que ha dejado atrs ni adonde se dirige, pero que
sencillamente da el siguiente paso, sube la siguiente
roca. De repente, con gran sorpresa por su parte, ya
no hay ms rocas que subir. Ha alcanzado la cima y
mira a su alrededor y hacia abajo y ve de repente el

panorama completo de lo que ha logrado, y se siente


lleno de jbilo con su triunfo.
Taniko se pregunt si as era tambin para Kublai
esta noche en que haba sido proclamado Gran Kan.
Kublai camin hacia la escultura del cisne en el
centro de la habitacin e hizo una sea para que ella
se acercara. Sostuvo una copa bajo el pico del cisne
y golpe una campana con un pequeo martillo.
Despus de un momento, un plido chorro de vino
brot del pico y cay en la copa. Taniko ri cuando l
le entreg la copa y golpe la campana para llenar
otra para l.
Es casi como magia, Su Majestad.
No hay necesidad de sirvientes entrando y
saliendo, molestndonos. En su palacio de
Karakorum, mi hermano Mangu tena un rbol de
plata con cuatro serpientes trepando por el tronco. De
la boca de cada serpiente sala una clase diferente de
vino, y en la cumbre haba un ngel de plata que
tocaba una trompeta cada vez que el Gran Kan beba.
Kublai extendi una mano para acariciar el cisne
de plata.
La bebida ha destruido a muchos miembros de

mi familia. Cada uno de los cuatro hijos de Gengis


Kan murieron a edad temprana. Mi abuelo muri a los
setenta y dos, pero ninguno de sus hijos lleg a los
cincuenta. El mayor, Juchi, muri antes que Gengis
Kan, arruinado por la gota, en Rusia. Mi padre, el
ms joven de los cuatro, fue el siguiente en morir, a
los cuarenta. Era adicto al vino. Chagati y Ogodai
murieron un ao despus. Ogodai tena slo cincuenta
y seis. Nunca vi sobrios a ninguno de esos dos tos.
En una ocasin, uno de los ministros del to Ogodai le
mostr una botija de hierro que se haba oxidado
porque dejaron vino en ella. Ogodai prometi beber
slo con la mitad de la frecuencia con que lo estuvo
haciendo. Luego, se mand hacer una copa que era de
doble tamao de lo normal. Mi primo Kuyuk, el
tercer Gran Kan, era un borracho. Ya estaba
moribundo cuando el kuriltai lo eligi. Rein menos
de dos aos.
Taniko estaba sentada sobre un almohadn,
mirando el vino dorado en la copa de plata, cuando
les disculp:
Pero el hecho de que un hombre se emborrache
no es motivo de preocupacin. Los hombres necesitan

emborracharse de vez en cuando, para relajarse.


As era entre mi pueblo antes de las victorias
de Gengis Kan. Y as parece seguir siendo para mis
hermanos y para m. Hemos escapado a la maldicin
de la familia. Pero en los viejos tiempos, los
mongoles beban kumis, leche de yegua fermentada,
que no es tan fuerte como el vino. Beban cuando
tenan tiempo que gastar, lo cual no era muy frecuente.
Despus de las guerras de Gengis Kan, el vino se
extendi entre nuestro pueblo como una plaga. No
tenamos otra cosa que hacer. Contbamos con
sirvientes y esclavos para que hicieran el trabajo por
nosotros. Tenamos prohibido por el Yassa pelear
entre nosotros. No podamos pasar todo nuestro
tiempo con mujeres. Qu queda si uno no puede leer
ni escribir, si uno es ms ignorante que el ms pobre
de los cargadores chinos de excrementos? El agua
corre cuesta abajo, y los hombres prefieren hacer lo
que es ms sencillo. La cosa ms fcil de hacer es
beber. Hace parecer la vida ms interesante. Ahora
bebemos de sueo en sueo. Nos envenenamos por
cientos de millares, nosotros los seores de la tierra.
De nuevo Taniko volvi a mirar el vino. Era

pasmoso que pudiera causar la muerte de tantos de


estos duros mongoles, que stos fueran, a su manera,
criaturas tan vulnerables. Como flores silvestres que
se marchitan al instante de haberlas arrancado y se
las mete adentro de la casa.
Hay otras razones por las que muchos de
nosotros bebemos demasiado prosigui Kublai.
Hemos visto muchas cosas. A menudo, cuando
tomamos una ciudad, matamos a todos sus habitantes.
Decenas de millares, centenares de millares a veces.
Taniko lo mir con una expresin de horror.
Eso he odo. Siempre pens que era slo una
mentira ms de las que vuestros enemigos propagan
acerca de vuestro pueblo.
l la mir sombramente.
No. Es verdad. Yo en lo personal no lo he
hecho, ni intento hacerlo. Es estpido y destructivo.
Lo hacamos ms frecuentemente en tiempos de mi
abuelo. Entonces no veamos la utilidad de las
ciudades. Cuando mi abuelo saque Yenking, la
capital del norte de China, la ciudad ardi durante
ms de un mes. Yo nac un ao despus de la
destruccin de Yenking, y algn da edificar mi

propia capital ah.


No sentimos ningn remordimiento por los
millares de vidas que hemos segado, pero tampoco
disfrutamos matando. Era sencillamente un trabajo
que hacamos, como uno matara ovejas, porque
pareca necesario. Usualmente, las vctimas se
dividan entre los guerreros. Dale a cada hombre
cinco hombres para matar, y un ejrcito de veinte mil
puede exterminar la poblacin de una ciudad en
pocos minutos.
Una ciudad del tamao de Heian Kyo, pens
Taniko.
Matbamos a pueblos conquistados, porque no
sabamos qu otra cosa hacer con ellos continu
Kublai. Adems, la poltica de aniquilar ciudades
enteras produca tal terror en nuestros enemigos, que
a menudo perdan toda esperanza y dejaban de
resistir. Por supuesto, nosotros tenamos que destruir
las ciudades de aquellos que mataban a nuestros
embajadores. En Khwaresmia, adonde asesinaron a
nuestros emisarios, mi padre dirigi el asalto a Merv
desde un trono de oro colocado en la llanura, ante la
ciudad. Cuando Merv cay, orden que trajeran ante

l a todos los habitantes. Fueron divididos en tres


manadas, hombres, mujeres y nios. La gente se
somete a la muerte ms fcilmente cuando se separa a
las familias. Se les dijo que yacieran en tierra, y las
tropas de mi padre los decapitaron uno por uno para
asegurarse de que nadie sobrevivira fingiendo la
muerte. Las cabezas de hombres, mujeres y nios
fueron amontonadas en diversas pirmides. Hasta los
perros y los gatos fueron muertos. Luego, se quem la
ciudad hasta los cimientos y se arrancaron las
piedras. Unos cuantos millares de habitantes
sobrevivieron al esconderse en los stanos. Ms
tarde mi padre envi a algunas de sus hordas para
cazarlos. Al final no qued nadie con vida en ese
lugar. As ocurri en muchas otras ciudades de
Khwaresmia y Persia.
Sin embargo, mi padre no escap inclume.
Tena con frecuencia pesadillas acerca de Merv y de
otros lugares en los que haba ordenado masacres.
Muchos de los hombres que tomaron parte en las
matanzas sufrieron por ello despus.
Taniko apur su copa. Sus manos temblaban.
Esperaba l en realidad que ella sintiera lstima por

su padre y otros como l? La imagen de su hija recin


nacida siendo arrastrada sobre la cascada en Daidoji,
invadi su mente.
Por qu los nios?
Kublai tom la copa de su fra mano. Ella hizo un
esfuerzo por levantarse y servirse el vino a s misma,
pero con un gesto l la hizo quedarse sentada. Al
entregarle la copa llena, ella alz la vista hacia l y
pens que pareca como un enorme rbol.
Si hubiramos dejado a los nios vivos, se
habran muerto de hambre dijo.
Ella ri temblorosamente.
De modo que los matasteis por exceso de
compasin.
Kublai se mostr irritado.
Ya te he dicho que yo nunca orden tales
masacres. Adems, en cada pas la ley dice que
cuando una persona comete un crimen, toda la familia
debe ser castigada, incluso los hijos. No es cierto
eso, hasta en tu tierra?
S. Taniko record las muchas preguntas que
l le haba hecho acerca de su pas en otras
ocasiones, y un gran temor se apoder de ella, Por

qu segus en conquista tras conquista? Cuntas


tierras debe vuestro pueblo conquistar antes de que
consideren que ya tienen suficiente territorio?
Nuestras ambiciones cambian. Mi abuelo no se
propuso conquistar el mundo. l quera quitarles
caballos, ganado y mujeres a sus enemigos, para
forzarlos a someterse a l, a fin de protegerse. Pero
cada vez que gan una guerra, se cre nuevos
enemigos, los cuales teman su creciente fuerza. De
modo que no tuvo otra alternativa ms que continuar
guerreando. Al final de su vida, sin embargo,
habamos ganado tantas guerras que empezamos a
sentir que tenamos un destino especial. El
Antepasado dijo a menudo: Slo hay un sol en el
espacio y un Poder en el Cielo Eterno. Slo debe
haber un Gran Kan en la tierra. l y los que le
sucedieron enviaron mensajes a los gobernadores de
todas partes del mundo, exigiendo que vinieran a
Karakorum con tributo y ofrecieran su sumisin al
Gran Kan.
El abuelo, en su da, so con dar una nueva
forma al mundo para que todo l fuera una enorme
pradera. Aun as, l no habl, como Arik Buka y sus

consejeros,
de
conservar
las
costumbres
tradicionales. A l nunca le import que una forma de
hacer las cosas fuera vieja o nueva. A l slo le
importaba aquello que hiciera a los mongoles grandes
y poderosos.
Al final, mi Antepasado comprendi que todas
estas cosas, la destruccin de ciudades y la muerte de
sus habitantes, la reduccin de las granjas y las
mansiones y yermos, no haran poderosos a los
mongoles. l vio que hay un poder que viene de las
ciudades, del conocimiento y la riqueza, que poda
ser mayor que la capacidad y las habilidades de los
mongoles para hacer la guerra.
Ahora las ciudades son una parte de nuestro
imperio con el conocimiento que encierran. Cuando
la generacin de mi abuelo tom ciudades, eran como
hombres que haban estado hambrientos durante largo
tiempo y a los que de repente se les da carne rica en
grasa. No pudieron digerirla. Enfermaron.
Yo y mi generacin somos mongoles cabales y
capaces de conquistar ciudades, pero tambin lo
suficientemente civilizados para saber qu hacer con
nuestras conquistas. Ser nmada no supone ser

incivilizado; despus de todo, yo he ledo la historia


de China y sus interminables guerras con mi pueblo, y
conozco lo que nosotros, los mongoles, somos. Por
todo el tiempo que el hombre puede recordar, hemos
vivido al borde del mundo civilizado, perseguidos y
acosados por sus ejrcitos, aprendiendo de l, en
ocasiones robndole una parte no reconocida.
Nosotros no saltamos de las estepas en pleno
crecimiento. Fueron los hombres civilizados quienes
aprendieron primero a cabalgar en caballo y
camellos, a formar sus hatos de ganado y ovejas.
Ellos desarrollaron leyes, y es la ley lo que mantiene
unido nuestro mundo de nmadas, como las correas
de cuero que sostienen el armazn de un yurt. Ellos
inventaron el arte de la guerra. Los hombres
civilizados avanzaron lentamente hacia el norte desde
las frtiles llanuras de China, construyendo sus casas,
cultivando sus cosechas y criando sus animales.
Llegaron a una tierra que no era tan frtil, la tierra
donde yo nac, mala para las cosechas pero buena
para los rebaos. Se independizaron de la tierra y
comenzaron a seguir sus rebaos segn las
estaciones. Ensearon a los cazadores y a la gente de

los bosques que ya vivan en el norte, y se mezclaron


con ellos. As es como mi pueblo se cre.
Cuando los emperadores de China eran fuertes,
hacan la guerra a mi pueblo. Cuando los
emperadores fueron dbiles, mi pueblo tom tierras y
tributos de ellos. Los ganaderos y campesinos no son
una clase diferente de hombres, tienen una mano
derecha y una mano izquierda. Mediante su constante
guerrear, cada uno desarroll nuevas armas y nuevas
estrategias.
Ahora, por algn tiempo, tal vez por todos los
tiempos, nosotros los mongoles estamos acabando
con esa guerra. Hemos unido las ciudades, las granjas
y las estepas, en paz, prosperidad y orden. No hay
ninguna razn para que todos los hombres no puedan
vivir bajo un gobierno, tal como el Antepasado dijo.
Combinando los fundamentos que mi Antepasado
estableci en el Yassa con la sabidura imperial de
China, podemos crear un gobierno perfecto, un
gobierno basado en la fortaleza mongol que garantice
lo que ha de perdurar para siempre. Usaremos el
viejo sistema de Confucio en los exmenes, a fin de
hallar a los administradores de ms talento. Es el

mejor sistema de gobierno del mundo: el


nombramiento de los ms capaces. Por supuesto, no
debemos nunca dejar que los chinos adquieran la
ventaja. Tomaremos sus ideas, usaremos sus
habilidades, pero nunca les dejaremos alcanzar
puestos de poder. Yo traer hombres capaces de
todos los pases de la tierra: turcos, rabes, francos, y
mongoles, por supuesto, para gobernar a los chinos y
someterlos. Si concediramos poder a los chinos, nos
corromperan, nos debilitaran, nos haran olvidar
quines somos, hasta que no quedaran mongoles, sino
slo chinos decadentes cuyos antepasados fueron en
una ocasin mongoles. Con frecuencia se me acusa de
querer entregar el imperio mongol a las manos de los
chinos, pero no soy tan estpido como algunos creen.
Yo devorar la China, y no sta a m.
Despus de que toda la China sea nuestra, nos
volveremos de nuevo hacia Occidente. Con la riqueza
y la sabidura de China, nos encaminaremos a la
conquista de los francos. No ser difcil. Podramos
haber invadido Europa hace veinte aos, si no
hubiera muerto mi to Ogodai en un mal momento. T
me preguntas cun lejos nos proponemos ir. Una vez

que tengamos China y Europa, qu quedar en el


mundo?
Seremos los dirigentes de naciones. Hay muchas
clases de riquezas adems de los animales, adems
de las piedras preciosas y los metales. Existe la
riqueza de la belleza, la riqueza de la sabidura, la
riqueza del confort. Nosotros poseeremos y
disfrutaremos de todas ellas, de todos los bienes que
el mundo ofrece.
La clase de riqueza de la que hablis slo se
acumula en tiempos de paz advirti Taniko.
Kublai la mir con expresin divertida.
Esas islas tuyas nunca han sido invadidas.
Debe de haber all montones de riquezas acumuladas.
Quedarais sorprendido de nuestra pobreza.
Despus de haber visto China, comprendo que
nuestro pueblo no tiene idea de lo que es la riqueza.
No exageres, se dijo para s misma.
T tienes miedo de m. Por eso me dices una y
otra vez cun pobre es tu pas. Ella not que l
haba estado sentado a su lado por bastante tiempo.
Su Majestad es el hombre ms poderoso del
mundo. Cmo no habra de temerle?

Los ojos oscuros de Kublai la atravesaron.


T me conoces ahora mejor que cuando te
presentaron a m por primera vez. Por qu me temes
an?
Ella vio lo que le estaba pasando a l. Sus
prpados se vean pesados, su respiracin se aceler.
Sus mejillas se enrojecan levemente. Como un toro
en la primavera, record. Asombrosamente, y casi
al instante, sinti un calor entre sus muslos en
respuesta a su mirada. No haba estado con un
hombre desde la muerte de Kiyosi haca dos aos.
Es un hombre tan grande Podra cerrar los
ojos y pensar que estoy en los brazos de Jebu. No
obstante, si se acuesta sobre m, me aplastar.
Los entrenadores de vuestros elefantes conocen
a sus animales, Majestad, pero sin embargo, y con
toda razn, les temen.
Deja de llamarme Majestad. Me recuerda
cosas que me gustara olvidar por un rato.
Cmo lo llamar?
Kublai extendi su cuerpo en la cama como un
peasco, y le ofreci una sonrisa. Ella puso su mano
sobre su bata de seda y la dej descansar ah,

sintiendo el palpitante corazn del hombre ms


poderoso del mundo.
Debes pensar en tu propio nombre para m
concedi l. Uno que no compartir con nadie ms.
Es tan grande, tan fuerte
Le llamar Elefante.
Kublai se ech a rer y la atrajo hacia s de modo
que ella descans sobre su pecho. Sus manos
comenzaron a despojarla de sus ropas. Le fue
quitando bata tras bata y ella se sorprendi de que no
parara hasta que ella no estuvo totalmente desnuda.
Eres exquisita suspir l, Pero te ests
ruborizando. Te perturba estar desnuda? Yo lo
prefiero de esta manera. Sus gruesos dedos
exploraron el cuerpo de ella con gentileza.
Es extrao copular con un hombre totalmente
desnuda observ ella. No es que me guste o me
disguste. Luego, lanz un suspiro, Me gusta lo
que estis haciendo ahora. Me gusta mucho.
Ella haba olvidado sus temores de ser aplastada
si yaca sobre ella. Nunca lo hizo. Cuando ella estuvo
lista, tom su cintura en sus enormes manos y la
levant en el aire con un fcil movimiento de sus

musculosos brazos. Acostado de espaldas, la fue


bajando lentamente sobre l.
***
El ruido de unas voces discutiendo despertaron a
Taniko.
No me importa lo que creis que es apropiado.
Si no le despertis ahora mismo, vuestra cabeza
rodar tal como lo han hecho vuestras piedras.
Una voz ms suave protest.
Taniko abri los ojos y pens por un momento que
estaba en una tienda de campaa mongola. Luego,
record que l haba corrido las cortinas alrededor
del estrado antes de que cayeran dormidos entre los
almohadones y mantas. Senta un agradable dolor en
las ingles, donde msculos por largo tiempo en
desuso se haban ejercitado en exceso la noche
anterior. Kublai yaca a su lado, un enorme bulto
oscuro. A pesar de que estaba inmvil, ella se dio
cuenta, por su suave respiracin, que se encontraba
despierto.
Las cortinas se abrieron y el feroz rostro de un

joven mongol, enmarcado por negras trenzas, se


asom al interior. Taniko se ech hacia atrs y se
cubri con una manta. Kublai se incorpor
rpidamente.
El hombre pronunci una frase urgente en mongol,
en la que Taniko distingui la palabra Karakorum.
Ahora le reconoci. Era el tarkham Bayan. El
general no mir a Taniko, sino que clav los ojos
intensamente en Kublai, quien le hizo una pregunta en
el mismo idioma.
Cuando Bayan respondi, Kublai lanz un
suspiro. Se puso en pie en el estrado, desnudo, una
figura imponente, y el sirviente eunuco que haba
tratado de impedir a Bayan que le despertara le trajo
una bata. Kublai baj la vista a Taniko.
Lo que tema y esperaba ha ocurrido. Mientras
este kuriltai me estaba eligiendo Gran Kan, la gente
de Arik Buka estaba reclamando el ttulo para l en
Karakorum. Ahora hay dos grandes kanes, y habr
guerra. Pasarn aos antes de que podamos continuar
con la conquista del Sung.
Y ms aos an, antes de que puedas amenazar a
mi patria, pens Taniko con leve satisfaccin.

Acostada con una manta cubriendo su desnudez,


ella coment:
Lo lamento por vuestro pueblo, Majestad. Una
guerra civil es algo horrible.
Es un desperdicio sentenci Kublai. Para
evitarlo, estara casi dispuesto a ceder el imperio a
Arik Buka y sus partidarios. Pero no sabran qu
hacer con l.
El Gran Kan y su tarkhan salieron
apresuradamente de la recmara, en intensa y
excitada conversacin. Es un juego para ellos
pens Taniko. Les encanta.

XVIII
Jebu se hallaba de espaldas a un sauce y cuatro
piqueros chinos se cernan sobre l fatigosamente.
Los gritos y estruendos de la batalla se oan por todo
lo alto muy cerca, pero la neblina era demasiado
espesa para que l pudiera ver nada. Haban estado
peleando casi a ciegas durante horas. Se senta
exhausto y jadeaba intensamente.
A su derecha, a travs de la niebla, se oa el
correr de un ro. Hizo un ademn de ataque con su
espada, y los cuatro chinos retrocedieron. Alz
ambos brazos sobre su cabeza, se agach y dio un
salto. Casi no logr asirse al rbol. La dura corteza
del sauce desgarr la palma de su mano izquierda.
Por un momento su brazo izquierdo sostena todo el
peso de su cuerpo. Luego, consigui echar el brazo
derecho, que sostena la espada, sobre una rama del
rbol. Un sauce no puede fallarme, pens.
Se iz por el rbol, como un mono. Los cuatro
piqueros lanzaron espadazos al lugar donde l haba
estado. Se lanz a las ramas ms bajas del sauce y
corri a lo largo de una de ellas hacia el ro. Cuando

la rama comenz a ceder bajo su peso, se tir al agua,


con los pies por delante. La corriente lo alej de los
vociferantes piqueros.
Incluso cerca de la orilla, el ro era profundo.
Con el estorbo de la armadura, Jebu nad con
dificultad. Este era uno de los muchos canales que
irrigaban la cuenca del ro Rojo. Jebu oy voces que
hablaban su propio idioma y nad hacia la orilla.
Trepando por los grandes peascos que mantenan el
ro en su cauce, llam a dos samuris cercanos.
Hemos ganado, shik dijo uno de ellos.
Estn corriendo en retirada.
l no puede saber esto intervino otro. Con
lo poco que se ve en esta niebla, es posible que
seamos nosotros los que estemos corriendo.
Dnde est el seor Yukio? pregunt Jebu.
Por alguna parte esboz el segundo samuri
. Ni siquiera s dnde estoy yo.
Jebu camin por la orilla llamando a Yukio. Al
cabo de un tiempo lo encontr sentado en un peasco,
con su casco coronado por un dragn, en las manos.
Jebu mir a su alrededor. Haba una espesa pared
blanca de niebla en todas direcciones. A los pies de

Yukio yacan tres cuerpos.


Los hemos ahuyentado? consult Jebu.
Envain su espada y se sent junto a Yukio.
Crees que estara aqu sentado sin mi casco si
no fuera as? En poco tiempo me levantar y ordenar
que se pase lista, para averiguar cuntos hemos
perdido esta vez. Ya no aguanto esto. Sigo creyendo
que debemos irnos hacia el sur, a Nan Chao.
Encontraremos lo que buscamos si seguimos
yendo hacia el norte asegur Jebu.
Durante ocho meses hemos estado vagando por
estas tierras de nieblas, ros y arrozales, en busca de
qu? Slo t pareces saberlo. Estoy cansado de que
hagas el papel de shik misterioso con conocimientos
supernaturales, que sigue insistiendo en que debemos
dirigirnos al norte pero que no nos dice por qu.
Jebu suspir y sacudi la cabeza.
Te he dicho todo lo que s. El gobernador Liu
me aconsej, y estaba convencido de ello, que
tendramos mejores posibilidades de escapar si
bamos en esta direccin. Eso es todo. No me dijo
nada ms. No poseo ningn secreto especial. Si
consideras que mi consejo es malo, da la orden.

Marcharemos hacia el sur y ofreceremos nuestros


servicios al rey de Nan Chao contra Annam. O sera
mejor ofrecrselos al rey de Annam contra Nan
Chao?
Tengo la carga de decidir el futuro de todos
nosotros, y t te burlas de m.
T has hecho una carga de ello.
Nosotros no somos otra cosa ms que
bandidos. Los chinos han puesto precio a nuestras
cabezas. De vez en cuando envan un ejrcito en
persecucin nuestra, matamos a unos pocos de ellos y
ellos matan a unos pocos de los nuestros. Nuestras
sedas y plata se han agotado y tenemos que robar
alimentos y provisiones de los campesinos. Todo el
mundo nos odia.
Jebu lanz un bufido.
Y t no puedes aguantar estar entre gente que
no te adora como los ciudadanos de Kweilin lo
hacan.
Yukio se puso en pie.
Te ests riendo de m?
Jebu permaneci sentado.
S.

Los dedos de Yukio acariciaron la empuadura de


su espada.
Yo soy Muratomo no Yukio, hijo de Muratomo
no Domei, jefe le los Muratomo, los ms ilustres
guerreros de las Islas Sagradas.
Eso no significa nada aqu.
Me ests provocando. S manejar la espada
mejor que t.
Posiblemente. Tiene razn, pens Jebu.
Le estoy provocando. Estos ltimos seis meses han
sido tan intransitables como esta blanca neblina en
que nos hallamos. Me disgusta a m tanto como l. Me
pone a merced de mis sentimientos. No tengo
direccin ni propsito. Estoy perdido. No hay nada a
qu aferrarse.
Moko apareci de repente, encasquetado en un
ancho y plano casco chino que le haca verse cmico.
Les ruego, seores, que no peleen. Lo nico
que los hombres conservan es su fe en vuestra
capacidad de mando. Y en cuanto a mi, si uno de
vosotros hiere al otro, me quitar la vida.
Tienes ms probabilidades de morir a manos
de uno de nosotros decret Jebu irritado, aunque

contento de verle, si usas ese casco chino.


Cualquiera que pueda acercarse lo suficiente
para matarme ser capaz de reconocerme contest
Moko, Y yo no tengo el derecho de usar un casco
de samuri. En la larga marcha, Moko se haba
convertido en una especie de intendente militar para
los samuris. Conduca el tren de provisiones,
mantena la cuenta de los vveres y de las mercancas,
y atenda a las necesidades de las mujeres y los
sirvientes. Negociaba con los campesinos a los que
se les quitaba el arroz y vegetales, dndoles pagars
y persuadindolos de que los samuris podran
regresar tal vez algn da para pagar por lo que
amaban. Fuera honesto o no, facilitaba la tarea de los
campesinos de dar y de los samuris de tomar.
Estas tropas que acabis de derrotar fueron
enviadas por el gobernador de Hockwan inform
Moko. l no sabe si es sbdito del emperador Sung
o de los mongoles. Como la mayor parte de Szechan,
en seis meses no ha recibido ningn mensaje de
ninguno de los dos soberanos. Pero l sabe que
ambos bandos nos consideran como enemigos, as
que pens que realizara un servicio para su seor,

cualquiera que ste resultara ser, al eliminarnos de


esta regin.
Cmo sabes todo esto, Moko? pregunt
Yukio.
Nuestros
guerreros
hicieron
algunos
prisioneros y me los trajeron para que los custodiase.
Se mostraron bastante dispuestos a hablar conmigo.
Muy bien, ahora mtalos.
El estmago de Jebu se contrajo.
Por qu no soltarlos?
Nosotros somos samuris. No sufrimos
confusiones acerca de si somos guerreros o monjes.
Moko, toma a los primeros seis samuris que
encuentres y diles que se les ordena decapitar a todos
los prisioneros. Se volvi a Jebu, echando fuego
por sus redondos ojos. No discutas conmigo.
Jebu contuvo su lengua y se dio la vuelta, con los
hombros hundidos.
Sacudiendo la cabeza levemente, Moko la inclin.
Una cosa ms record. Hay un viejo
monje que lleg despus de la batalla, buscndoles a
ustedes dos. Es de baja estatura, pelo blanco y viste
un hbito gris, como un zinja.

Jebu sinti que su corazn se aceleraba.


Por fin! exclam Yukio.
Queris que lo traiga aqu? inquiri Moko.
Al instante pidi Jebu.
El anciano surgi de la neblina sin parecer muy
cambiado de aquella noche, haca aos, en que Jebu
lo dej en la playa bajo el incendiado templo del Ave
Acutica. Le haba crecido la barba casi hasta la
cintura, ocultando la blanca soga alrededor de su
cuello. El tiempo dej su blanco cabello ms ralo.
El y Jebu se miraron en silencio por largo tiempo.
Gotas de agua cayeron de la rama de un rbol a un
charco en el suelo.
Por qu no viniste a verme antes, sensei?
susurr Jebu.
Tena otras cosas que atender.
Jebu se volvi a Yukio, cuyos ojos se haban
agrandado por el asombro.
Seor Muratomo no Yukio, te presento a mi
padre, Taitaro, ex abad del templo del Ave Acutica.
Yukio hizo una profunda reverencia.
Sensei.
Taitaro inclin su cabeza en reciprocidad.

Seor Yukio, vuestra fama se ha extendido a


travs de las Islas Sagradas y en buena parte de la
China. Futuras generaciones de Muratomo, cuando se
dirijan al combate, le proclamarn orgullosamente
como su antepasado.
Sois demasiado generoso, sensei contest
Yukio, inclinndose de nuevo para expresar su
reverencia por las realizaciones de Taitaro, Yo he
odo del gran abad Taitaro desde que conoc a
vuestro hijo.
Jebu y Taitaro se abrazaron, Jebu se sinti feliz y
en paz consigo mismo por primera vez en muchos
meses. Un gran afecto le embarg como un resorte
que saltara de la tierra y se extendiera a Taitaro, a
Yukio, a Moko. Este ltimo, que nunca haba
conocido antes a Taitaro, se qued a un lado, con el
casco en forma de cazuela, en las manos, mientras las
lgrimas corran por sus mejillas.
Le dijo el gobernador Liu cmo encontrarnos,
sensei?pregunt Yukio.
La noticia pas de l a m a travs de la Orden
aclar Taitaro, Debo deciros, sin embargo, que
ese hombre bueno, sabio y fuerte, ya no vive. Tanto l

como el general a quien se envi para arrestaros


fueron ejecutados por Chia Ssu-tao, por dejaros
escapar.
Jebu sinti una gran pesadumbre en su pecho.
Le aconsej que no regresara a la capital con
ese general. Lamento su muerte.
l era uno de los nuestros, Jebu explic
Taitaro. No debemos llorar su muerte ms de lo
que lloramos con las cenizas de nuestros muertos
cuando las desparramamos al viento. l no querra
que lo hiciramos.
Chia Ssu-tao hubiera dejado que Kweilin
cayera ante el asalto de los mongoles acus Yukio
, Trat de castigarnos por defenderla. Ahora ha
ejecutado a uno de los ms brillantes funcionarios de
esta tierra. Es un veneno en el corazn del imperio
Sing. Cmo puede sobrevivir ste con alguien como
l al mando?
A m me preocupa ms cmo van a sobrevivir
ustedes declar Taitaro, He venido para
invitarlos a acompaarme a un templo del Ch'in-cha,
donde este pequeo ro se separa del Min. Es un da
de jornada a caballo desde aqu. All espero que se

me conceda una visin que me ayude a guiarlos.


Slo usted, Jebu y yo? pregunt Yukio,
Esta regin es muy hostil.
As le parece a usted. Ahora que han rechazado
a las tropas de Hochwan, no deben temer nuevos
ataques.
Tal vez slo Jebu debera acompaarle
sugiri Yukio. l es vuestro hijo y un miembro de
vuestra Orden.
Pero comenz a decir Jebu. Un gesto de la
mano de Taitaro le hizo callar.
Usted es el jefe de estos samuris reiter
Taitaro, No sera apropiado que un monje que le
sirve tuviera algn conocimiento especial que no se
le diera a conocer a usted igualmente.
Era casi como si Taitaro supiera lo que haba
ocurrido entre los dos, pens Jebu.

XIX
El templo del Ch'in-cha estaba cerca de la
cumbre de una escarpada colina cubierta por
bosques. Se sentan agotados cuando llegaron all. La
jornada comenz antes del amanecer, continu a
travs de un agradable da de verano, y acab con los
caballos subiendo un pronunciado sendero
montaoso, mucho despus de oscurecer, con la
ayuda de la sptima luna llena del Ao del Mono.
Esa noche, para variar, estuvo despejada de la
usual neblina de Szechwan. Los altos pinos ocultaron
el templo hasta que estuvieron casi junto a l. Estaba
excavado en la ladera de la colina, y la nica
estructura externa consista en una entrada de piedra
labrada con techos de tejas.
Tomando de su alforja una caja de yesca y una
antorcha de pino empapada de aceite, Taitaro les
alumbr el camino. Tras la puerta del templo haba
una habitacin sorprendentemente grande, labrada en
roca slida. Tena cinco lados, y en cada uno se
encontraba una abertura triangular que conduca a
cmaras situadas ms abajo. Taitaro les gui a la

abertura ms lejana en el lado izquierdo de la


entrada. Penetraron en el tnel.
Este templo estaba aqu cuando los
antepasados de los primeros emperadores de China
eran terratenientes de aldeas inform Taitaro.
Est desierto? pregunt Yukio.
Por el momento s.
Qu ocurri? Lo saquearon los mongoles?
No contest Taitaro. Los mongoles
respetan los lugares sagrados de todas las religiones.
En esta tierra, el ch'in-cha ha dejado de vivir desde
hace largo tiempo en comunidades propias. Se usa el
templo nicamente cuando hay necesidad de hacerlo.
Jebu tuvo que agacharse para caminar a travs del
tnel, aunque el techo redondo era lo suficientemente
alto para Yukio y Taitaro.
El fresco aire a su alrededor tena el olor
agradablemente hmedo de una cueva.
La cmara excavada al final del tnel era
espaciosa. El eco de sus pisadas reson desde el
techo abovedado. Al mirar hacia abajo, Jebu vio que
haba un diseo de mosaico en el suelo. Taitaro se
coloc en el centro del diseo. Las lneas se

entrecruzaban en los seis colores del arco iris, contra


un fondo de anillos concntricos negros y blancos.
Los colores eran tan intensos que el diseo entero
pareca vibrar bajo la antorcha de Jebu.
En la pared de la habitacin opuesta a aquella en
la cual l se hallaba de pie, advirti algo. Era un ojo
pintado sobre la roca de la cmara, con la pintura
descolorida por el tiempo. En el centro del ojo se
vea una versin en rojo y blanco del smbolo yinyang. En un pedestal ante el ojo pintado haba un
pequeo jarro de jade que contena un manojo de
flores marchitas. Alguien haba estado all haca un
da o dos.
Jebu volvi a mirar el mosaico en el suelo. Ahora
lo reconoci. Era el rbol de la Vida, el intrincado
laberinto que se le haba aparecido en una visin con
Taitaro, una versin que estaba labrada en la piedra
preciosa que llevaba oculta en su tnica de zinja. Esta
versin del rbol pareca irradiar del centro de la
habitacin circular, como si uno estuviera mirndolo
desde arriba de una de sus muchas coloridas ramas.
Taitaro se sent en el suelo, en el centro del
mosaico, dejndose caer con soltura y gracia a pesar

de su edad.
Sabe cmo meditar, seor Yukio?
Pas una buena parte de mis aos en un
monasterio, sensei. Aunque nunca pude ver la utilidad
de estar sentado en mis posaderas y pensar en nada.
Lo entiendo acord Taitaro. Pero hay un
propsito para ello esta noche. Por favor, sintese y
trate de meditar. Jebu, dame la Joya de la Vida y la
Muerte.
Jebu dej la antorcha en un asidero junto a la
entrada y meti la mano entre la tnica, en busca de la
Joya. Camin lentamente hacia Taitaro sostenindola
ante l.
Qu es eso? susurr Yukio.
Un shintai explic Jebu.
Las has tenido contigo desde que te conozco?
Por qu no hemos tenido mejor suerte?
Taitaro tom la piedra de las manos de Jebu.
Es la creencia de nuestra orden que la suerte no
es ni buena ni mala, seor Yukio, y que en cualquier
caso ni las oraciones ni los conjuros ni las acciones
pueden afectarla. Sostuvo la joya entre el pulgar y
dedo ndice de ambas manos y la contempl. Despus

de un momento, orden: Apaga la antorcha. Jebu


pisote la antorcha en el tnel, fuera de la habitacin.
La cmara no qued en total oscuridad. Jebu not
un haz de luz suave y blanca que caa desde el techo
sobre el suelo de mosaico, cerca de Taitaro. Era luz
de luna, que penetraba a travs de una pequea
abertura circular en el centro de la bveda. Deban de
ser muy raros los momentos en que la luna se hallaba
precisamente en la posicin correcta para enviar esa
luz a travs de la abertura, pens Jebu.
Los tres permanecieron sentados en silencio hasta
que Jebu perdi nocin del tiempo. Por el hbito de
largos aos, mantuvo sus ojos fijos en la joya
depositada en el regazo de Taitaro, sintiendo que
poda ver su intrincado diseo a pesar de que se
hallaba al otro lado de la habitacin. Le pareca que
l estaba flotando en un mar que no tena superficie ni
fondo ni orilla en ninguna direccin.
Gradualmente, el haz de luz cambi de posicin a
medida que la luna se desplazaba a travs del cielo.
Cay sobre la rodilla de Taitaro; luego, sobre su
antebrazo. Al final, la luz cay sobre la joya, que
pareci resplandecer al instante como un fuego recin

encendido. Un brillo fro y verde llen la habitacin.


El ojo pintado en la pared estaba fijo en la nuca de
Taitaro. Los ojos de ste permanecan fijos, sin
parpadear, sobre la joya.
Jebu esperaba que el rbol de la Vida brotara
ante l con toda su gloria. Pero slo vio la ardiente
semilla en la palma de Taitaro. Al fin, al moverse la
luz con el paso de la luna del oriente al occidente, la
joya dej de relucir.
Taitaro habl; su voz era calmada y agradable,
pero Jebu sinti que lo que estaba escuchando no era
la voz de su padre, sino la del Ser Interno.
Iris al norte, donde el Sabio sostiene una
lucha con el Mantenedor del Hogar. Os uniris al
Sabio, que ha reunido hombres de muchas tierras para
servirle. Pelearis a favor del Sabio, luego
regresaris a las Islas Sagradas. Uno de vosotros ser
traicionado por su propia sangre. El otro parecer
que muere, pero vivir. Las joyas creadas por
Izamani e Izanagi sern protegidas por el Huracn del
Kami. Cada uno de vosotros ser digno de su padre.
La voz de Taitaro se fue apagando. Los tres se
sentaron en silenciosa meditacin otra vez, durante

largo tiempo.
Toma la joya de nuevo, Jebu indic Taitaro.
Jebu se puso en pie y tom la joya de la mano de
Taitaro. Este se levant con soltura y estir su cuerpo
descuidadamente, como si slo hubiera estado
tomando una siesta.
Vengan dijo. Vamos a acampar afuera para
pasar la noche.
***
Despus de amarrar sus caballos a un pino, se
sentaron en el suelo a corta distancia de la entrada
del templo. La niebla comenzaba a llenar el valle
abajo de la colina, as que pareca que estaban en una
isla que se alzaba en un mar de perlas.
Qu te pas ah dentro?
Me sent como si estuviera soando adujo
Taitaro, Las palabras que pronunci no eran mas.
Vinieron a m.
Quin es el Sabio y quin el Mantenedor del
Hogar? pregunt Jebu.
Dos miembros de la familia que rige a los

mongoles se estn preparando para reclamar el ttulo


de Gran Kan: Kublai Kan y su hermano Arik Buka. El
abuelo de Kublai Kan, Gengis Kan, le llam Sechen,
que significa el Sabio. Arik Buka es el soberano de la
patria mongola. Su ttulo es el de Mantenedor del
Hogar. La primera parte de la profeca significa que
vosotros serviris a Kublai Kan. l concede puestos
destacados a los extranjeros y ha adoptado muchas
costumbres del exterior. Seris bienvenidos entre sus
banderas. Un ala de su ejrcito se est dirigiendo al
oeste, al sur de la Gran Muralla. Podris encontraros
con ella en Lanchow, directamente al norte de aqu.
Cun magnnimo por parte de los dioses, o de
quienquiera que profetice con vuestra lengua, sensei,
por haber arreglado las cosas para m argument
Yukio, amargamente. Slo necesito llegar a
Lanchow y unirme all con el ejrcito de este Kublai
Kan. Qu sencillo!
Qu te pasa, Yukio? sonde Jebu,
suavemente.
Yukio sacudi la cabeza.
Slo dos veces en mi vida me he sentido en
control de mi propio destino. Una fue cuando escap

del Rokuhara. La otra, cuando decid dirigir esta


expedicin a China. Cualesquiera errores que mi
padre cometi, fueron sus errores. l no fue el juguete
de nadie. Yo no saba cun gloriosa puede ser esa
sensacin hasta la noche en que salt la muralla de
Sogamori.
Y ahora? acuci Taitaro.
Desde que salimos de Kweilin, sensei, he
estado siguiendo a vuestro hijo ciegamente. Y ahora
estoy siguindole a usted. Jebu decidi que debamos
vagar a travs de Szechwan. Ahora usted me dice que
debo ir a pelear para este Kublai Kan.
No que deba, Yukio. Ese camino le ha sido
sugerido, slo eso. Encontrar en Kublai Kan un
seor ms sabio y generoso que el Emperador de
China.
Tal como lo ve, ser sencillamente la mejor
opcin que ahora me queda, ir a servir a Kublai Kan?
As lo pens antes. Pero no pude estar
totalmente seguro hasta esta noche, cuando tuve la
oportunidad de leer en este templo la Joya de la Vida
y la Muerte. Ahora lo s. Si elige este camino, seor
Yukio, ser usted conducido finalmente de regreso a

las Islas Sagradas y a la gloria.


Los grandes ojos castaos de Yukio parecan
relucir a la luz de la luna.
Ese es el camino que quiero recorrer, sensei.
Dej la Tierra del Sol Naciente slo con el
pensamiento de que podra regresar algn da para
vengar a mi familia y destronar a nuestros enemigos.
Puede que muera en el empeo, pero mientras sepa
que estoy en el camino, no me importa. En estos
ltimos meses sent que perda el rumbo.
Mi visin de esta noche me dice que est en
ese camino.
Yukio sacudi la cabeza.
Y no obstante, mi padre me dijo que un jefe
militar que presta atencin al vuelo de los pjaros o a
las grietas del caparazn de una tortuga perder con
certeza. Sola tocarse la frente y decir: Los nicos
augurios que merecen la pena escucharse estn aqu.
Taitaro asinti.
Pero usted vino a China no slo para escapar
de los Takashi y hacer fortuna, sino para aprender
ms acerca del arte de la guerra. En el mundo de hoy,
los mongoles son los maestros de la guerra. De

Kublai Kan se dice que tiene el genio militar de su


abuelo, Gengis Kan. Cmo podra aprender ms que
al servicio de Kublai Kan?
Yukio sonri irnicamente.
Cun insensato hace que parezca mi intencin
de inmiscuirme en las guerras entre Nan Chao y
Annam.
Taitaro dio unas palmaditas en el brazo de Yukio.
Usted no es el juguete de nadie, Muratomo no
Yukio. Apenas tiene veinticinco aos. Ser un gran
general.
Perdneme, sensei, por no mostrar ms
agradecimiento por vuestros esfuerzos en mi favor.
Yukio se dirigi al caballo que haba amarrado cerca
y aadi: Creo que quiero estar solo un rato.
Sac de la alforja su flauta de marfil.
Observaron su ascenso hasta la cumbre del
pen, desde donde poda ver la luna hundirse hacia
el horizonte occidental. Era la luna amarilla de
mediados del verano, no la gran luna linterna del
otoo. Pero era bastante bella a su manera. Para Jebu,
el espectculo de ver a Yukio sentado en aquel pen
le recordaba a una piedra sobre otra piedra. Yukio

alz la flauta a sus labios.


La tonada que toc era una sencilla cancin
campestre, como la que uno podra escuchar,
saludando a los botes pesqueros al salir a la baha
Hakata al atardecer. Yukio no haba tocado la flauta
desde haca mucho tiempo. Jebu sinti que sus ojos se
humedecan. La meloda le hizo pensar en la patria, y
eso le record a Nyosan.
Sensei, padre. Hay algo que tengo que
preguntarte.
Oigo la nota de una querella inminente en tu
voz. No podras esperar al menos hasta que haya
terminado de tocar?
Permanecieron en silencio mientras la meloda de
Yukio se elevaba sobre los pinos, y luego hunda sus
alas como una grulla y planeaba hasta aterrizar. Jebu
esper un momento ms por respeto a la msica y a la
apreciacin de Taitaro por ella. Luego, fue
directamente al grano.
Sensei, hace muchos aos enviaste a mi madre
lejos y te quedaste en el templo del Ave Acutica,
para seguir tus estudios de la soledad. Ms tarde la
viste en el templo de la Teca Floreciente, y luego la

volviste a dejar para viajar a China. Has abandonado


a tu esposa, mi madre. S que eres un hombre bueno,
si existe tal cosa. Pero no llego a entender cmo
puedes dejarla sola y en soledad.
Taitaro se qued silencioso por tanto tiempo que
Jebu comenz a pensar que no iba a responderle.
Finalmente, susurr:
He recibido noticias de las Islas Sagradas. De
la Orden. Tu madre ha muerto, Jebu.
Qu? Debi de haber entendido mal las
palabras de Taitaro.
Lo que deba o no deba haber hecho por tu
madre, fuera lo que fuera, habra llegado demasiado
tarde. Se ha ido, hijo mo, la mejor mujer que jams
conoc.
Saba ella que t pensabas as? pregunt
Jebu, amargamente. Sinti que las lgrimas acudan a
sus ojos. Por unos momentos no pudo creer lo que
Taitaro haba dicho, unos momentos en que le pareci
que el anciano estaba planteando uno de sus
problemas filosficos. Pero escuch la tristeza en la
voz de Taitaro y supo que era una realidad. Sinti que
su corazn se quebraba.

S, ella lo saba asegur Taitaro. No haba


muchas cosas de las que no hablramos.
Excepto durante estos ltimos aos reproch
Jebu. Qu tenas contra ella para dejarla de esa
manera? Su voz se resquebraj al decir las ltimas
palabras. Se cubri el rostro con las manos y solloz.
Ella y yo estbamos muy unidos despus de
nuestra separacin. Creamos, yo creo, que cada uno
de nosotros es una manifestacin del Ser Interno.
Sentimos que nunca podramos estar separados. Yo la
vea a ella en todo lo que haba a mi alrededor, y ella,
creo yo, me vio a m de la misma manera.
Charla de monje. Ella habra llamado a eso
charla de monje. Ella saba la diferencia entre un
hombre de carne y hueso y una manifestacin del Ser
Interno.
Taitaro suspir.
Ella vive en ti, Jebu, as como vive en m.
S, pero eso no es ella, no lo ves? De qu
muri?
Te va a herir enormemente or esto. Taitaro
se acerc a l y habl en voz baja. A pesar de que
Jebu saba que Nyosan estaba muerta y que nada

poda herirla ya, sinti miedo. Taitaro apoy su frente


sobre su mano. Jebu, cuando Yukio y su ejrcito se
hicieron a la mar desde la baha de Hakata, asest
una terrible derrota a Sogamori. Su hijo, Kiyosi,
muri all.
Lo s. Kiyosi estaba en la proa del barco a la
vanguardia, apuntando una flecha a Yukio. No supe
quin era hasta despus de haberle clavado una flecha
en el pecho y de que cayera por la borda. Moko me lo
dijo.
No tena la menor idea de que fueras t quien
lo mat.
Supongo que nadie lo sabe ms que Yukio,
Moko y yo.
Si Sogamori hubiera sabido que fue un zinja el
que mat a su hijo, se habra sentido an ms
justificado en lo que hizo.
El cuerpo de Jebu se qued helado.
Qu es lo que hizo?
Todo ese verano del Ao del Caballo estuvo
enviando secretamente espas disfrazados de monjes,
mercaderes y campesinos sin tierras a Kyushu. Luego,
en el Noveno Mes envi una enorme fuerza armada a

travs del estrecho de Shimonoseki. Antes de que la


noticia llegara al templo de la Teca Floreciente, sus
agentes haban cortado todas las comunicaciones y
rutas de escape. Diez mil samuris rodearon los
edificios del monasterio. Aquellos que trataron de
escapar fueron arrojados a las llamas. No cabe
ninguna duda de que los monjes se defendieron, y ms
de dos mil de los Takashi murieron. Me dijeron que
Weicho, el abad, muri peleando. Aquel hombre era
un maestro de la naginata. Las mujeres y los nios se
refugiaron en la construccin misma del templo.
Todos murieron en las llamas. Se dice que sus gritos
podan orse por todo Kyushu. Cuando se apag el
incendio no quedo nadie. Todas las personas en el
templo perecieron.
Jebu fue incapaz de hablar por largo tiempo,
despus de que Taitaro hubo terminado. Se sent
jadeando; sus pensamientos, incoherentes. Sinti
como si alguien lo hubiera arrojado al suelo y
golpeado con un garrote.
Al fin, logr decir:
Mi madre fue quemada viva? Le era a la
vez imposible apartar de su mente la imagen medio

formada o verla claramente. Los cuerpos apretujados,


los gritos de mujeres y nios, las altas llamas
doradas.
Taitaro lo agarr del brazo.
Escucha, Jebu, este mundo mata a gente en toda
clase de horribles maneras. T no eres el nico que
ha perdido a uno de sus padres por medio de la
violencia. Debes soportar esto. Eres un zinja.
Jebu trat de mirar a los ojos de Taitaro, pero la
luna estaba tras la cabeza del anciano y su rostro se
hallaba en sombras.
Padre y madre, sensei. Dos. Comenz a
sollozar entrecortadamente. No haba llorado desde
que Moko le revel la muerte de la hija que tuvo de
Taniko.
Odio este mundo reneg de repente.
Slo existe este mundo.
Entonces es mejor estar fuera de l. Los
samuris tienen razn al buscar la muerte.
Ni tu padre ni tu madre buscaron la muerte. Si
t te entregas a la muerte porque ellos murieron, les
estars traicionando.
Record a Nyosan en el templo del Ave Acutica

haca muchos aos, dicindole: Vive, Jebu. Estall


en sollozos de nuevo.
Algn da volver all. Dejar una flor en las
cenizas del templo, y luego ir a matar a Sogamori.
Ya has matado a su hijo. Tal vez puedas sentir,
un poco, cmo Sogamori debe de haberse sentido
acerca de eso.
Jebu se puso de pie, destacando sobre Taitaro.
Oh, eres tan sabio, sensei! Por qu no puede
tu sabidura ensearte a llorar por mi madre?
He llorado por ella, Jebu.
Jebu quera arrodillarse junto al anciano y
abrazarlo, pero se senta todava enojado.
Puede tu sabidura decirme por qu estabas al
otro lado del mundo cuando mataron a mi madre? Y
por qu tuvo ella que esperar por ti tantos aos antes
de eso?
Taitaro habl con voz triste y sumisa.
Cuando me regaas por dar un lugar ms alto a
la sabidura monacal que a los sentimientos humanos,
casi puedo or la voz de tu madre. Te pareces mucho
a ella. Algn da, Jebu, llegars a entender la
separacin de los seres humanos. Nosotros los zinjas

enseamos la unidad de todos los seres. Debido a que


entendemos la unidad, tal vez somos capaces de
percibir la separacin, mejor que la mayora.
T la amabas. S que la amabas.
La amo.
Entonces, cmo pudiste dejarla?
Siento que tengo una misin. He alcanzado una
comprensin, si quieres. Hay ciertas cosas que tengo
la obligacin de hacer. El mundo est entrando en una
nueva era. Los aos de meditacin solitaria fueron mi
preparacin. Mi estada aqu en China es parte de mi
tarea. S que puedes entender esto, hijo mo, porque
t has seguido la misma senda.
Jebu se sent lentamente junto a Taitaro.
Qu quieres decir?
Hijo mo, la ltima vez que nos vimos en el
templo del Ave Acutica, yo no saba todo lo que t
habas estado haciendo, ni t tuviste tiempo de
contrmelo. Siempre me he preguntado si ha existido
en tu vida una mujer que significara tanto para ti,
como tu madre signific para m. En mi breve visita
al templo de la Teca Floreciente, antes de partir para
China, supe acerca de ti y la dama Shima Taniko.

De qu te enteraste? el rostro de Jebu se


senta enrojecido de calor.
Que la primera misin a la que te envi, hace
tantos aos, es una misin que nunca has concluido.
Que tu vida y la vida de la dama Taniko han estado
ligadas desde entonces. Y sin embargo, hijo mo,
tanto t como ella decidisteis hace mucho tiempo
seguir sendas separadas. Sospecho que ella significa
ms para ti que ninguna otra mujer en el mundo, y que
t significas ms para ella que ningn otro hombre. Y
no obstante, cada uno de vosotros siente que un
destino le arrastra y hace imposible que estis juntos.
Eso puede ser verdad corrobor Jebu.
Pero ella est ms cerca de ti de lo que te
imaginas, hijo mo.
Ms de tu sabidura Zinja que ve a todo el
mundo en todas partes, sensei?
Nada de eso, Jebu-san. Quiero decir que la
Dama Taniko est aqu en China. Reside en la casa de
Kublai Kan.

XX
El caliente viento del sur, que sopl sobre las
estepas de Mongolia durante toda la noche, gema
lgubremente. Los largos matorrales apenas se
movan. El Cielo Eterno, venerado por los mongoles,
estaba totalmente negro, adornado con innumerables
estrellas. Los hombres que haban recorrido estas
soledades toda su vida, como los mongoles y sus
antepasados hicieron por generaciones ms all de
todo recuerdo, lean las estrellas fcilmente.
Los augurios eran buenos. Cuando el pez del
norte llegue cerca del Gran Perro decan los
astrlogos de Kublai, el kan ser poderoso y sus
enemigos quedarn arrollados. Esta noche, aquellas
dos estrellas errantes se hallaban lo ms cerca la una
de la otra de lo que lo estaran en todo el ao.
El aullido del viento era apenas perceptible sobre
el resonar de decenas de miles de pezuas de
caballos. Los pjaros dormidos en la hierba,
alarmados por el trueno que se acercaba, levantaban
el vuelo. Sus graznidos eran las nicas voces sobre el
retumbar de la horda que avanzaba.

Los rostros de los jinetes estaban envueltos en


telas para protegerse contra el viento y el polvo. Los
oficiales iban y venan frente a las largas hileras de
jinetes, verificando el orden de las formaciones y
dando rdenes en voz baja.
Detrs de los jinetes, vagones tirados por bueyes
crujan en la oscuridad; mientras las slidas ruedas
de madera geman, cada vagn cargaba su yurt en
forma de hongo. En el centro de la rodante ciudad de
yurts avanzaban unas enormes figuras negras. Los
elefantes de guerra caminaban penosamente sobre la
hierba, aplastndola bajo sus patas, movindose ms
silenciosamente, a pesar de su corpulencia, que los
caballos o los bueyes.
Las huestes de Kublai Kan marchaban al norte,
hacia el Gobi. Era el Dcimo mes del Ao de la Rata,
cuatro aos despus del inicio de la guerra entre
Kublai Kan y su hermano Arik Buka.
En innumerables ocasiones, durante miles de
aos, los ejrcitos haban chocado en estas llanuras
cubiertas de hierba. Hsiung-nu, Yueh-chen, turcos,
trtaros, mongoles, as como razas y tribus cuyos
nombres se haban perdido para siempre,

combatieron aqu unos contra otros y contra los


carros de combate y las legiones de China. La hierba
de las estepas haba sido regada con la sangre de los
guerreros y alimentada con su carne. La tierra se
enriqueci con sus huesos.
Los primeros tonos rosas del amanecer brillaron
en el Oriente. Varios exploradores regresaron hacia
las filas delanteras que avanzaban, para informar de
ciertas hogueras ms all de las colinas al norte.
Linternas de colores, cubiertas para que slo
pudieran verse en una direccin, indicaron a los
abanderados que se detuvieran.
Arik Buka estaba atrapado. Se hallaba de
espaldas al desierto.
Los yurts dejaron de rodar, los hombres santos
comenzaron su trabajo. Los hechiceros sacrificaron
ovejas, los lamas budistas hicieron girar sus ruedas
de oraciones, sacerdotes cristianos nestorianos
cantaron en un latn medio olvidado, sobre altares
porttiles, y los muezzins llamaron a sus fieles a orar.
Hombres de todas las creencias y de ninguna,
hombres de todas las naciones desde que se alzaba
hasta que se pona el sol, prepararon sus mentes y

cuerpos para la batalla.


En el ala izquierda, tan lejos a travs de las
estepas del centro del ejrcito, que no lo podan ver,
cabalgaban los samuris bajo el mando de Muratomo
no Yukio, bajo el estandarte del orkhon Uriangkatai.
En cuanto la primera franja carmes apareci sobre la
plana lnea del horizonte, los samuris desmontaron e
hicieron una profunda reverencia hacia el sol, hacia
las islas Sagradas, hacia el Emperador. Al mirar a
Yukio, Jebu vio que los ojos de su amigo brillaban
por las lgrimas.
Algunos grupos de samuris ejecutaron ritos de
purificacin mientras otros escucharon el canto de
lamas tibetanos, cuyas palabras no significaban nada
para ellos, pero cuyas ceremonias les proporcionaban
consuelo.
Para aquellos que lo desearon, Taitaro ofreci el
equivalente Zinja de un servicio. Era ms bien un
discurso filosfico que un ritual religioso. Taitaro
repiti los dichos que haban dado al Zinja valor
desde la fundacin de la Orden: Tu mente es tu
armadura Acta, y no te preocupes de los
resultados La muerte no es ni buena ni mala

Yukio y Jebu fueron a conferenciar con el general


Uriangkatai. El orkhon era un hombre corpulento, tan
alto como Jebu y ms ancho que ste. Haba reunido a
sus tuman-bashis bajo su estandarte, una lanza de
acero con un collar formado por largos pelos de
caballo.
Nuestra ala atacar primero comunic
Uriangkatai, Nos enfrentamos al ala derecha del
enemigo, comandada por Arghun Baghadur.
Jebu y Yukio se miraron.
Qu les sucede?
Combatimos a Arghun en Kweilin hace cuatro
aos repuso Jebu, cuando servamos al
emperador Sung.
Uriangkatai lanz un gruido.
Ahora peleis por un jefe mejor y l por otro
peor. El Gran Kan ha decidido utilizar el tululghma,
la barrida clsica. Es una tctica que Arik Buka
conoce tan bien como nosotros, pero de todos modos
puede resolverse a atacarnos, porque tiene el desierto
a sus espaldas y no puede ir a ningn otro lado ms
que hacia adelante. Adems, le hemos tomado por
sorpresa y puede que no est al tanto de lo fuertes que

somos. Nuestra ala derecha, al mando de Bayan, se


quedar retrasada mientras que el centro, dirigido por
el Gran Kan, atacar el centro de Arik Buka. El Gran
Kan se retirar, aparentemente rechazado por la
resistencia de Arik Buka. De repente, Jebu record
que Uriangkatai, diez aos mayor que l, era hijo de
Subotai Baghadur, compaero de Gengis Kan en su
juventud, que lleg a ser su ms destacado general, un
maestro de la estrategia, superado solamente por el
propio Conquistador.
Un tuman-bahi pregunt:
Y si el ala derecha de Arik Buka ataca al Gran
Kan?
Nuestra tarea es mantener ocupada el ala
izquierda del enemigo. Cuando ataquemos a Arghun,
podemos esperar que l se retire. Recuerden, son
caballera pesada. Sus flechas llegarn ms lejos que
las nuestras. Recibiremos bastante castigo antes de
que podamos retornarlo. Dejen que se alejen de
nosotros; luego, dense la vuelta y corran. Dejen que
ellos nos persigan. Eso es todo lo que tenemos que
hacer. Mientras tanto, si el centro y el ala izquierda a
Arik Buka avanzan con, el Gran Kan, Bayan, con

todos los tumans pesados, barrer alrededor del


flanco de Arik Buka, envolvindolo y aplastndolo.
Entonces, Kublai Kan atacar con toda la fuerza de su
centro, incluso con elefantes de guerra.
Jebu record una batalla haca largo tiempo en el
Palacio Imperial de Heian Kyo, cuando el casco con
el Dragn Rojo de Kiyosi dirigi un simulacro de
retirada.
El Gran Kan ha prometido que todos los
tesoros almacenados en Karakorum se dividirn entre
su horda anunci Uriangkatai, Eso es ms que la
acumulacin de cincuenta aos de botn. Si ganamos
sta, cada hombre ser un kan por su propio derecho.
***
Los generales siempre hacen que todo suene
fcil coment Yukio mientras cabalgaba de regreso
para reunirse con sus propias tropas, en los jacos
mongoles. La mayor parte de los grandes caballos
chinos, en los que salieron de Kweilin, haban
perecido desde entonces, pero Kublai Kan les
proporcion nuevos caballos de lo que pareca ser

una fuente inagotable. Los jacos de las estepas podan


cubrir ms terreno, ms rpidamente, que cualquier
otro caballo en el mundo.
El sol estaba ahora bien arriba del horizonte. Los
samuris se hallaban a la vanguardia del ala
izquierda. Uriangkatai siempre les pona a la
vanguardia. Era donde ellos queran estar. Yukio tena
rango de tuman-bashi a pesar de que mandaba a un
batalln muy inferior a los diez mil hombres.
Del millar de samuris que llegaron con Yukio a
China, slo quedaban la mitad. Pero bajo el mando de
Yukio peleaban ms de dos mil hombres; el resto se
compona de chinos, as como de turcos, trtaros,
tibetanos, coreanos y rabes que se haban unido a
ellos en los ltimos cuatro aos.
Jebu sinti en su estmago la vaca sensacin que
siempre preceda a una batalla. Tom su posicin
enfrente de la primera fila de jinetes. Yukio cabalg
de un extremo a otro de la lnea, diciendo cosas
animosas, haciendo que todo sonara fcil. Un
abanderado cabalg al lado derecho de Jebu
sosteniendo un cuadrado de seda dorada en el cual
estaba pintado un Dragn Blanco.

Los cuernos bramaron, retumbaron los tambores,


y los samuris comenzaron a avanzar. Jebu puso a
prueba la respuesta de su cabalgadura a la presin de
sus rodillas cuando trotaban sobre la alta hierba,
dejando las riendas sueltas y obligando al jaco a
virar a la derecha y luego a la izquierda, mientras
preparaba su arco y comprobaba su tensin tirando
levemente de la cuerda.
Remont una cuesta y aspir profundamente. Una
vasta alfombra de flores blancas con centros rojos
llenaba el valle que se extenda ante l. A la luz del
sol matinal, las flores eran deslumbrantes. Con
frecuencia se haba preguntado la razn de que un da
de batalla fuera a veces tan bello que resultara difcil
pensar en matar o enfrentarse a la muerte. Por qu no
se reflejaba ms a menudo el mundo de los hombres
en el mundo que les rodeaba? Hoy sera, entonces, un
da triste, lleno de presagios. O por el contrario, por
qu eran los hombres raramente tan bellos como el
mundo del sol y las flores?
Su caballo se desliz a travs del blanco campo,
hasta la otra ladera del valle. Ah estaba el enemigo.
Al principio era solamente una nube de polvo en el

horizonte; luego, una larga lnea negra de jinetes que


empuaban lanzas. Hileras tras hileras de hombres
montados se lanzaron contra ellos sobre las
ondulantes colinas. Jebu sinti que su cuerpo se
preparaba para la embestida. Esta era caballera
pesada y no se estaba retirando.
Las flechas comenzaron a volar. Jebu oy gritos a
sus espaldas. Algunas flechas silbaron sobre su
cabeza desde su campo, pero cayeron a una distancia
bastante corta de los jinetes que se aproximaban.
En alguna parte de esas filas de hombres a
caballo, que avanzaban hacia l, estaba Arghun. Tal
vez se encontraran hoy y resolveran lo que haba
pendiente entre ellos.
Adelante a galope grit Yukio, que
cabalgaba a la derecha de Jebu. Los cuernos
transmitieron la orden, y el jaco de Jebu, as como
todos los de los dems a lo largo de la lnea,
aceleraron el paso. Era la nica forma de llegar
rpidamente al campo de accin.
Pero, fatalmente, los atacantes se dieron la vuelta
y comenzaron a alejarse en direccin opuesta. En su
frustracin, Jebu quera hacer un intento de disparo,

pero record la mxima Zinja: haz que cada flecha


cuente.
Ahora, la caballera pesada de Arik Buka se
volva en sus sillas y disparaba contra los samuris
sobre la grupa de sus caballos. Hombres y jacos
cayeron, gritando, sobre las ondulantes praderas. La
devastadora descarga desgarr enormes brechas entre
las filas de los samuris.
Una flecha se clav en el pecho de su caballo. El
animal cay de rodillas, y Jebu vol sobre su cabeza.
Se hizo una bola por los aires, golpe el suelo con el
hombro, la armadura resonando, y por un momento se
qued tirado de espaldas, aturdido. Luego, rod
sobre su estmago y alz la cabeza cautelosamente
mirando a travs de la hierba.
El enemigo haba girado de nuevo y estaba
regresando. Seis jinetes venan directamente hacia l.
Poda sentir las pisadas de las pezuas a travs de la
suave tierra. No haba lugar dnde esconderse.
Decidi hacerse el muerto, rodando a un lado para
poder ver.
Estaba rodeado por un terrapln de hierba alta,
entre gris y verde. Una de las flores blancas colgaba

directamente sobre su cabeza. No tena olor. Se


encontraban sobre l. A travs de ojos medio
cerrados vio a un jinete acercrsele con la lanza baja,
para asegurarse de que estaba muerto.
Jebu agarr con todas sus fuerzas la lanza y
empuj rpidamente la punta hacia la tierra. El jinete,
que todava tena agarrada firmemente la lanza, cay
de su silla. Choc en el suelo con un golpetazo de su
peto de acero, mientras su caballo, sin jinete, corri
siguiendo a los dems.
El hombre yaca en el suelo, gimiendo. Jebu se
arrastr hacia l y le parti el gaznate con el canto de
la mano. Murmur la Oracin al Enemigo Cado, en
tanto miraba a su alrededor desesperadamente para
ver dnde estaban los otros jinetes. Iban dando la
vuelta ahora para ver lo que haba ocurrido.
Agachndose, Jebu corri a su caballo muerto y sac
su arco de la alforja. Dispar una flecha capaz de
traspasar la armadura a un jinete, que la recibi en el
peto y cay de la silla. Otra flecha penetr en el
hombro derecho de otro enemigo, hacindole dejar
caer la lanza mientras se alejaba cabalgando. Ahora,
los tres guerreros que quedaban sacaron sus arcos y

comenzaron a disparar contra l. Jebu se acost


detrs del cuerpo de su caballo, usndolo como
escudo.
Un par de jinetes galoparon a ambos lados del
caballo muerto de Jebu. Los mongoles nunca saltaban
de sus cabalgaduras. Dos puntas de lanza cayeron
sobre l. Rodando, evit una, pero la otra le peg en
el desprotegido lado interior del brazo y le desgarr
hasta el bceps izquierdo. Jebu agarr la lanza como
lo haba hecho antes, pero este jinete fren su caballo
hasta detenerlo al instante. Empuj la punta de la
lanza ms adentro del brazo de Jebu, desgarrando el
msculo, tratando de clavarlo a la tierra.
Jebu
busc
en
su
tnica-armadura.
Afortunadamente, la cerbatana se hallaba en el lado
izquierdo. Tena un dardo ya colocado. Cerr los
tapones a cada extremo con el pulgar derecho, se
puso el tubo en los labios y lanz un dardo
envenenado a la garganta del enemigo. El hombre
solt la lanza tratando de agarrar el dardo. Apenas lo
sac y tir al suelo cuando el veneno comenz a
hacer efecto. Se desplom de la silla y entr en
convulsiones.

El jaco del moribundo bailoteaba nerviosamente,


pero no se alej corriendo. Jebu estuvo en la silla en
dos saltos y sac del estuche el arco del mongol,
mientras sus ojos atisbaban por el campo en busca de
los otros dos jinetes. Vinieron contra l a la vez,
atacndole con gritos desenfrenados, agitando los
sables. Su brazo izquierdo estaba demasiado
lastimado para poder tirar del arco. Decidi que
tratara de dejarlos atrs.
No tuvo ms alternativa que dirigirse en la
direccin menos prometedora, al norte, hacia el Gobi.
Un viento fro le mordi el rostro, un viento
extraamente fro para mediados del verano. Sobre el
horizonte se vean nubes redondas, amarillas y
prpuras. Sus ojos le escocan por el polvo. Se ech
la tela de la tnica sobre la cabeza, para cubrir la
mayor parte del rostro. Los dos jinetes que lo
perseguan iban ganando terreno. El polvo que
soplaba en el aire se hizo ms espeso a medida que
galopaba hacia el norte. Pronto se vio envuelto en l
como si fuera una hirviente nube amarilla. Ya no
poda ver nada. Pero sus perseguidores tampoco le
podan ver a l.

Vir su caballo a la derecha, dirigindose adonde


pensaba que estaba el centro del ejrcito de Kublai.
No quera salir de la tormenta para encontrarse en
medio del ala de Arghun. Cabalgando con el viento
soplando sobre su lado izquierdo, apret los dientes
contra el ardiente dolor en su brazo. Le dola desde la
punta de los dedos hasta el hombro. La sangre
goteaba por su mano. Disminuy la velocidad del
jaco hasta ponerlo al paso, haciendo caso omiso del
polvo, y utilizando su espada corta para partir una
franja de su capa gris. Vend el brazo con la franja de
tela. Haba mucha arena en la herida, pero podra
lavrsela ms tarde.
Se volvi a la derecha de nuevo, para dar la
espalda al viento. Se pregunt si la tormenta de
viento habra puesto fin a la batalla.
Sus ojos estaban irritados, sus dientes llenos de
arena, su garganta tan seca que le dola.
Al fin, el viento amain, y se hall en una
extensin de estepa que pareca exactamente igual al
lugar en donde l se encontraba cuando se levant la
tormenta. Un mongol distinguira sin duda la
diferencia. Caballos sin jinete pastaban sobre la

llanura, o corran en asustada confusin. Medio


escondidos por la alta hierba, yacan cuerpos por
todas partes.
Un floreo de trompetas, tambores y gongs llegaron
a sus odos. Una torre, dorada y blanca, se mova
hacia el norte sobre la pradera. Una oscura horda de
hombres a caballo cubri una hilera de colinas cerca
de Jebu. La caballera mongol avanzaba al paso. Jebu
observ carros de combate chinos, cada uno tirado
por cuatro caballos y llevando a tres hombres, y
rabes con cimitarras sobre nerviosos sementales
haciendo cabriolas.
La torre movible lleg subiendo sobre un cerro,
revelando que descansaba en una plataforma de
madera la cual, a su vez, iba cargada en los anchos
lomos de cuatro elefantes. Jebu haba visto antes la
estructura, as que no se sorprendi. Usualmente,
elefantes de guerra cargaban torres desde las que los
soldados peleaban o los generales observaban el
curso de la batalla. Esta, como muchas cosas que los
mongoles hacan, no era realmente diferente, sino ms
grande.
Desde una cmara dorada arriba de la torre,

Kublai Kan observaba el desarrollo de la batalla.


Jebu se pregunt cmo un hombre poda erguirse
sobre una cosa como sa y no imaginarse que era un
dios. Tal vez Kublai pensaba que era un dios. Pareca
mayor que un ser humano en su reluciente casco y
armadura, de pie entre sus oficiales y una guardia de
arqueros.
Kublai pas en direccin norte. Jebu detuvo a un
oficial y le pregunt el paradero del ala izquierda. El
oficial seal hacia el oeste. Estaba todava a la
izquierda, donde nunca estara en esta etapa en la
mayora de las batallas de mongoles.
El brazo de Jebu ya no le dola. Haba enviado su
mente a la herida y apagado el fuego que all arda.
Pero necesitaba tratamiento cuanto antes. Sigui su
camino en busca de algn samuri.

XXI
La mayor parte de las campaas mongoles
acababan en una temporada, pero sta era una guerra
entre dos ejrcitos mongoles veteranos. Estaba ya en
su cuarto ao.
Despus de proclamarse Gran Kan en el Ao del
Mono, Kublai se movi hacia Occidente desde
Shangtu, llevando a su ejrcito a travs de la rica y
agradable campia al sur de la Gran Muralla. Yukio y
sus samuris estaban esperando a los mongoles en
Lanchow, y Yukio se present personalmente al
orkhon Uriangkatai tal como Taitaro haba sugerido.
Kublai Kan tena la poltica de formar contingentes
de muchas y muy diversas naciones en su ejrcito, y
los samuris fueron bien recibidos y agregados al ala
izquierda.
Kublai y su hermano se acosaron el uno al otro
alrededor del borde del desierto de Gobi, como
samuris en un duelo de espadas, pacientemente,
movindose en silencio, listos para atacar al instante
en el momento oportuno. Ninguno de estos hijos del
brillante Tuli, nietos del inmortal Gengis Kan, poda

dominar al otro. Al fin, con el invierno encima, Arik


Buka se retir a un campo bastante al norte de
Karakorum.
Kublai dej una guarnicin para que ocupara
Karakorum y movi el grueso de su ejrcito al sur de
China, para pasar el invierno. Con las inundaciones
de primavera en el ao del Gallo, Arik Buka cay
sobre Karakorum y la recuper.
Kublai atac hacia el norte para desalojar a su
hermano de la capital. Los dos ejrcitos chocaron en
el borde norte del Gobi y Arik Buka se bati en
retirada. Se encontraron de nuevo diez das ms tarde
y partieron despus de una feroz batalla en la que
ambos bandos sufrieron fuertes bajas. Volvieron a una
guerra de paciencia y maniobra.
En el Ao del Perro, Kublai regres a China.
Arik Buka se volvi al oeste, invadiendo el Asia
Central, donde trat de derrocar a los kanes locales
nombrados por Kublai y reemplazarlos con sus
propios hombres. Durante ese ao y el Ao del
puerco, Kublai dej que su hermano desgastara sus
fuerzas contra los muchos enemigos que hizo en
Turquestn, Transoxiana y Kashgaria. Cuando Arik

Buka y su ejrcito regresaron a Mongolia en el Ao


de la Rata, Kublai comenz a moverse de nuevo hacia
el norte.
Durante todas las batallas alrededor del Gobi,
Jebu estuvo pensando en Taniko. Encontrara alguna
forma de sacarla de China. Estaran juntos al fin. Pero
durante los aos de la guerra civil monglica, Jebu no
hall la forma de acercarse a Taniko. Kublai Kan no
lleva a casi ninguna de sus mujeres a la guerra con
l, haba dicho Taitaro, tristemente.
Taitaro reuni los datos de cmo Taniko fue a
caer en manos de Kublai Kan, y le cont a Jebu lo
ocurrido.
Jebu se sent apretando los puos, contemplando
la alfombra de su yurt.
Horigawa y Sogamori. Uno mat a mi hija y
trat de destruir a Taniko. El otro mat a mi madre.
Juro que cuando regrese a las Islas Sagradas ambos
morirn en mis manos.
Esa no es la actitud de un zinja dijo Taitaro
. Pasa ms tiempo con la Joya. Has notado cmo
se parecen los diseos de estas alfombras persas al
rbol de la Vida?

Aun cuando no haba combates, Jebu no se


hallaba cerca de Taniko. Por un tiempo, Kublai Kan
estacion a los samuris en Suchow, al sur del Gobi.
Durante los dos aos siguientes, Jebu y Yukio y sus
hombres, junto con varios tumans mongoles y otras
unidades auxiliares, fueron trasladados de ciudad en
ciudad en marchas al noroeste del territorio de
Kublai, dondequiera que ste pensaba que su hermano
menor atacara la prxima vez.
Taitaro viajaba con los samuris, aconsejndoles
tanto individualmente como en grupos y ayudndoles
con su entrenamiento. Se dedic a reunirse con
maestros de otras religiones y se enzarzaba en largas
discusiones con ellos. Los mongoles haban abierto
vastos territorios a los misioneros de todas las sectas.
Ya no poda un gobernante local prohibir que entraran
en sus tierras predicadores de un culto que no
aprobaran. Los mongoles toleraban todas las
religiones y exigan que los pueblos conquistados
hicieran lo mismo. Taitaro disfrutaba del derecho de
discutir con musulmanes, budistas, taostas, rabinos
de la antigua comunidad juda de Kaifeng, nestorianos
y cristianos romanos, as como santones de muchas

otras sectas. A veces, cuando se difunda la noticia de


las prximas discusiones religiosas, atraan grandes
auditorios.
La presentacin de tales debates era una de las
diversiones favoritas de Kublai Kan, y en una ocasin
invit al viejo zinja a Shangtu. La discusin sostenida
ante Kublai y su squito dur varios das, y los
representantes de diversas sectas afirmaron su
creencia de poseer la nica religin verdadera.
Taitaro tom una posicin de absoluto escepticismo,
rechazando la existencia de todos los seres, dogmas y
reglas aseveradas por los otros maestros, refutando
las pruebas que sus colegas ofrecan y sealando las
contradicciones y absurdos en sus alegatos, que se
excluan mutuamente. Sus exasperados antagonistas
recurran con frecuencia a amenazarle con una
horrible variedad de dolorosos sinos en esta vida y
en la prxima.
Un da, un airado nestoriano lo desafi.
No sois sacerdote, no sois profeta, no sois
telogo. Qu diablos, y uso la palabra con toda
intencin, sois entonces?
Taitaro extendi las manos y dijo blandamente:

Soy un bufn religioso.


Kublai Kan, que estaba presente en el auditorio,
ri estruendosamente.
En ocasiones, Taitaro se reuna con otras figuras
ms misteriosas y, para Jebu, ms interesantes que los
misioneros religiosos. Pero el anciano no tena nada
que decir acerca de sus reuniones con caballeros
cristianos en negras capas adornadas con cruces
blancas, sabios musulmanes que hablaban en susurros
y no predicaban, y lamas tibetanos en hbitos rojos.
Son asuntos de la Orden calific.
Quines son?
Caballeros templarios, ismaelitas, lamas
tntricos y otros.
Esos nombres no significan nada para m.
Taitaro se ech a rer.
No hay