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Revista de Claseshistoria

Revista

Publicacin digital de Historia y Ciencias Sociales

ndice de Autores

Artculo N 343

Claseshistoria.com

15 de febrero de 2013
ISSN 1989-4988
DEPSITO LEGAL MA 1356-2011

RAL BARRERA LUNA


El concepto de la Cultura: definiciones, debates y usos sociales

RESUMEN
En el presente ensayo se pretende dar a evocar los
diferentes usos e interpretaciones del concepto clave
de Cultura dentro y fuera del mbito de la Antropologa
como disciplina acadmica. Tanto a nivel poltico, como
social pasando por los debates que nacen en el mismo
seno de la Disciplina entre las diferentes
interpretaciones de los autores. Con ello se quiere
mostrar una problemtica presente en nuestros
tiempos alrededor de los conflictos que nacen de las
diferentes formas de entender un mismo concepto sin
definicin eclctica que a todos agrade. Un
acercamiento, si cabe, a un debate que lleva mucho
tiempo en marcha y que solo se pone en evidencia en
esta aportacin simblica a la divulgacin de las
posturas y ocurrencias.
PALABRAS CLAVE
Cultura, Definicin, Debate, Interpretacin.

Ral Barrera Luna


Estudiante de ltimo Curso de Historia de
la Universitat Autnoma de Barcelona
Raul.Barrera@campus.uab.cat
Claseshistoria.com
15/02/2013

Ral Barrera Luna

El concepto de la Cultura: definiciones, debates y usos sociales

EL CONCEPTO DE LA CULTURA: DEFINICIONES, DEBATES Y USOS SOCIALES


En el devenir del tiempo, la palabra cultura ha tenido una presencia comn y usual
en los medios actuales de difusin de informacin: televisin, radio e inclusive en
escuelas e institutos. Es un trmino por si mismo extrao, distante a la vez que
familiar. Y es que estamos ante una palabra, un concepto el de cultura que ha
impregnado buena parte de las mentes de hoy para referirse a aquello intangible que
define un grupo, usualmente extrao y diferente el nosotros y el otro para las
masas de los espectadores, oyentes y dems categoras que se quiera encontrar.
Si bien, el problema radica en la concreta definicin y uso especifico de este trmino
tan peculiar. Pues es bien conocido que lo que atae en concreto este concepto se
escapa, por obviedad, del primer sentido que le quiso dar quiz Tylor en su
momento1. Y es que ha adquirido esa naturaleza curiosa de la entidad conceptual que
por su propio nombre a todo lo nombre y a nada define. Esas palabras tautolgicas o
holsticas que se auto definen con solo pronunciarlas. Un hecho curioso, si cabe, en
la supuesta era de la informacin donde la popularizacin de la cultura delimita
muchos actores sociales, desde polticos a periodistas, que la utilizan para fines ms
que explicaciones.
No obstante, con el presente trabajo no pretendo slo el buscar una definicin popular,
eclctica, con la que poder definir que es la cultura en su ambivalencia para la
mayor parte de la poblacin; sino concretar su uso y definicin en el mundo que la vio
nacer: en la Antropologa; junto con los inherentes debates que se desprenden de las
diferentes interpretaciones o acotaciones del concepto para esa utilizacin exacta que
le da el investigador y antroplogo pertinente.

Como veremos ms adelante.

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El concepto de la Cultura: definiciones, debates y usos sociales

HISTORIA Y DEFINICIN
Y es que estamos ante un trmino que, segn Grimson (2008), la Cultura fue un
concepto que naci para oponerse a la Alta Cultura y las teoras racistas que
impregnaban en un primer estadio de la Antropologa, al querer buscar diferencias
jerarquas entre los diferentes grupos humanos con los que se encontr una primera
Europa aislada al toparse con el mundo.
Para Grimson (2008) el primer concepto de cultura surgi para oponerse a la idea de
que hay gente con cultura e incultos, los que tienen esa Alta Cultura que define un
grupo en concreto minora por cierto de la gran masa sin cultura ni media ni
baja . Pues debemos recordar que en el siglo XVIII estamos ante la visin de que una
persona culta, es una persona leda, sensible a las artes pera, teatro , con
ciertas costumbres que le identifican con un grupo pudiente2
Si bien Tylor (Grimson, 2008) en 1871 plante un concepto de cultura asociado a todo
aquel conocimientos, tradicin, costumbre y hbito inherente a la persona dentro de
una sociedad, al ser perteneciente de esta. Harris (2011) cita la definicin de Tylor de
la siguiente manera:
La cultura en su sentido etnogrfico, es ese todo complejo que comprende
conocimientos, creencias, arte, moral, derecho, costumbres y cualesquiera otras
capacidades y hbitos adquiridos por el hombre en tanto que miembro de la sociedad.
Grimson (2008) prosigue en incluir, por ende, todas las actividades y pensamientos
humanos dentro de la susodicha cultura. Poniendo el relieve en que hay diferentes y
mltiples culturas siendo el denominador comn que la humanidad es un ente cultural.
De hecho, a partir de Boas (Harris, 2011) nos encontramos con el relativismo cultural
que permiti abordar el estudio de las diferentes culturas evitando un enfoque
etnocntrico3, haciendo hincapi en la evolucin particular de cada sociedad;
igualando las culturas al ponerlas en el mismo nivel de complejidad, sin inferiores ni
superiores. Puesto que (Grimson, 2008) ninguna explicacin de base gentica,
2

Distincin que hoy en da podemos encontrar demasiado fcilmente en la popularizacin del trmino,
esa distincin entre cultos e incultos, con los mismos aspectos de superioridad e inferioridad que se
desprenden de esta categorizacin particular del que clasifica.
3

Me viene a la cabeza la mxima Familiarizando lo extrao y exotizando lo cercano.

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biolgica, puede explicar el diferente desarrollo de mitos, leyendas, creencias, ritos


que forman parte de la riqueza de cada cultura. Una variedad que no se lleva en la
sangre [sino que] Se aprende en la vida social (Grimson, 2008).
No obstante (Grimson, 2008) ante tal diversidad de culturas caba ver como se podan
estas estudiar, y para ello nos encontramos de nuevo con Boas al referirse a ese
particularismo histrico inherente a cada cultura donde para comprender una cultura
resulta necesario comprender a los otros en sus propios trminos sin proyectar
nuestras propias categoras. Si bien llegados a este punto la victoria no est ganada,
y es que la distincin entre culturas no implica la inhibicin de esa supuesta
superioridad cultural occidental frente a los primitivos salvajes4.
Debido a que las fronteras pueden ser colocadas prcticamente a placer, nos
encontramos tras el descredito de todas las teoras raciales con la ocupacin del
concepto de cultura como mtodo de distincin bsico. Ahora las razas son
descartadas por culturas totalmente homogneas, particulares, y con un territorio
adyacente. Como subraya Grimson (2008) estamos ante la idea de los Archipilagos
Culturales5.
Y es que si bien esta explicacin un tanto lineal nos hace parecer que el concepto de
Cultura est claro y definido al menos para los antroplogos y afines
descubrimos, por sorpresa, que estamos ante uno de los trminos e ideas que
conlleva ms problemtica y diferentes usos inclusive en el mundo acadmico que la
vio nacer.
Segn nos dice Wright (2004) es una de las palabras ms complicadas del idioma
ingls y aqu por extensin podemos aadir del castellano, cataln - detallando
que en los aos 50, Kroeber y Kluckhohn haban encontrado alrededor de 164
definiciones para Cultura. Relevante por s mismo. Dado que el simple hecho de que

Estoy pensando en la diferencia sustancial que ocupa ese sentido de superioridad/inferioridad y


igualdad que nos encontramos en las obras de Lvy-Burhl (El Alma Primitia) y de Malinowski (Los
Argonautas del Pacifico Occidental) respectivamente. Viendo el cmo comprenden esa distincin
cultural desde su ptica personal y profesional.
5

Y esto es necesario de explicar para la exposicin de un uso social particular que se le dar a la visin
de cultura uniforme y bien diferenciada que explicar ms adelante.

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haya tantos sentidos y significados para cultura ya nos tendra que hacer pensar en
algo extrao y particular de esta idea que mut en tantos ambientes distintos.
Llegados a este punto, la pregunta recae en si existe o no la necesidad de acotar y
limitar el concepto para darle un uso ms especifico y concreto a nivel acadmico. Y
aqu es donde entra Keesing (1993) que nos presenta, en su trabajo, dos posturas
encontradas acerca de este objetivo: los que quieren abandonar el concepto y los que
quieren reformarlo.
Como nos seala Keesing (1993) siguiendo a los reformistas con palabras de
Geertz para con los que quieren reformarlo: reducir el concepto de cultura hasta el
tamao de un concepto ms estricto, ms especializado y ms poderoso
tericamente. O citando al mismo Keesing (1993) delimitar el concepto de cultura de
forma que incluya menos cosas y revele ms. Y es que la lnea que aparentemente
sigue Keesing, como tantos otros antroplogos, es la de preservar la idea de cultura
para su uso acadmico, ya que se puede percibir como un rgano inherente a la
disciplina, una herramienta demasiado valiosa y distintiva como para abandonarla.
Empero no es una empresa fcil, dado que nadie se pone de acuerdo al respecto de la
mejor manera de acotar la cultura. Por ello, Keesing (1993) aborda las diferentes
corrientes que el observa. Unas corrientes que nacen, recordemos, de la aparente
lineal historia antes explicada, tal cual un tronco de rbol que se bifurca en muchas
ramas: un rbol que naci en 1871 y sigue creciendo sin podador.

DEBATE EN LA DEFINICIN: POSTURAS


Keesing (1993) utiliza una distincin entre cuatro reas que han surgido en los
ltimos aos alrededor de cmo se entiende y define el concepto que nos atae: la
Cultura.
En primer lugar6 Keesing (1993) nos habla de la contemplacin de las culturas como
sistemas adaptativos, de una perspectiva puramente evolucionista. El entender la
cultura como un proceso evolutivo ms que nos permite adaptar al medio una
funcin ampliada de la evolucin gentica podemos entender siendo la interrelacin
6

Aplicar una descripcin ms breve que la que nos expone l en pro de una intencin resumidora.

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de los componentes biolgicos y culturales un hecho frecuente en muchas fuentes


distintas. De hecho, Harris (2007) en su obra divulgativa Teoras sobre la cultura en la
era posmoderna se encarga de presentar este sistema adaptativo en el desarrollo
de la cultura como objeto biolgico, viendo las primeras bases pre-Boas7 hasta las
nuevas tendencias que recogen esta perspectiva de la Cultura como una entidad que
subyace en nuestro genoma.
Donde ambos autores presentan un desdn por as decirlo hacia ese
determinismo que buscara razones ambientales y biolgicas a los diferentes tipos de
cultura, enfocndose (Keesing, 1993) en la agresin, territorialidad, roles de sexo,
sexualidad como algo inherente a la adaptacin al medio mediante la cultura en
base a una biologa en parte particular.
De este punto de vista primeramente biolgico, Keesing (1993) dentro de su rea de
sistema adaptativo enfila hacia el entendimiento ya no evolucionista bsicamente, de
la cultura como sistema adaptado al medio ecolgico donde la cultura responde a
su contexto. Destacando, si cabe, que la cultura no nace de cierto determinismo
biolgico evolucionista, sino a una adaptacin de un grupo humano a unas
peculiaridades pertinentes a su ambiente concreto. Siendo frecuente el desarrollo
convergente de respuestas parecidas a medios distantes pero equivalentes (Harris,
2007). Entendiendo la cultura como algo que nace a partir de la seleccin natural
(Cavalli-Sforza, 2010) al asumir que la capacidad de aprender de la experiencia de los
dems nos permite a adaptarnos a nuestro medio. Citando al mismo Cavalli-Sforza
(2010): Conocer las plantas venenosas es fundamental como ejemplo de su visin
del sistema adaptativo.
Y es que Keesing (1993) incluye en esta comprensin de la cultura de las ltimas
dcadas al citado Harris, Rappaport, Vayda y a arquelogos de la talla de Binfords o
Flannery. Estableciendo como caracterstica que las culturas son sistemas que sirven
para relacionar a las comunidades humanas con sus entornos ecolgicos asumiendo
pues que el cambio cultural es ante todo un proceso de adaptacin [que] se
superpone a la seleccin natural.

Donde el racismo imperaba.

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Vemos, pues, una visin ms materialista de la cultura8 frente a otras concepciones


que Keesing (1993) estable dentro de las Teoras ideacionales de la Cultura donde
incluye grosso modo los sistemas cognitivos, sistemas estructurales y sistemas
simblicos en esta preeminencia de lo abstracto frente a lo tangible que no
exclusin .
Empezando por la comprensin de la cultura como sistema cognitivo (Keesing, 1993)
nos encontramos ante la perspectiva de un sistema de conocimientos transmitido a lo
largo de generaciones. Un sistema que no entiende la cultura como un fenmeno
material sino como un sistema que rige, ostenta y ordena la interpretacin de las
cosas, las pautas de conducta, los modelos internos un conjunto de normas que
rigen y organizan a los miembros frente a otros miembros y frente al mundo.
Viendo que bajo esta perspectiva, la cultura se contempla como el lenguaje
entendiendo este como un subsistema (Keesing, 1993) como cdigos ideacionales
inferidos que subyacen a la realidad de los acontecimientos observables. Surgiendo
un emparejamiento natural entre la cultura y la lengua, traspasando los mtodos y
modelos del lenguaje a la comprensin de las culturas9.
No obstante, para Keesing (1993) esta interpretacin solamente a conseguido hacer
mapas de dominios semnticos, siendo poco productiva en el resto de objetivos que
en su da se impusieron para contemplar las culturas dentro de ese supuesto sistema
cognitivo desde la singularidad de cada a una a las pautas universales.
Pasando a los sistemas estructurales donde Lvi-Strauss impera en toda su ley en
este campo, donde contempla las culturas como sistemas simblicos compartidos que
son acumulativas creaciones de la mente. (Keesing, 1993) buscando las estructuras
de la mente dicotomas, contrastes binarios en los diferentes dominios culturales:
mito, arte, parentesco, lenguaje; siendo la realidad paulatina la economa, el medio
delimitadora en cierto modo de esas estructuras que ejercen su influencia desde la
mente al mundo real, fsico.
Por ende, vemos una primera contraposicin entre la Cultura y la Naturaleza, desde el
mundo donde el ser humano impone sus normas arbitrarias y una realidad de la
8

Por ejemplo, el materialismo cultural de Harris (2007, 2011)

Luego abordaremos mejor el tema del lenguaje y la cultura mediante Harris (2007) y Jackson (1996)

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naturaleza catica y cambiante. Keesing (1993) aborda el horizonte de este sistema en


La Cultura algo abstracto frente a las culturas menos abstracto10 centrndose
en la mitologa de las susodichas al ser el reino ms libre donde se puede reflejar con
menos trabas las estructuras e invenciones de la mente. Lvi-Strauss contempla las
culturas como trascendiendo a los actores individuales siendo a su vez que las
representaciones colectivas reflejan y revelan las estructuras y procesos de las mentes
individuales de las cuales son creaciones acumulativas.
En cuanto a los sistemas simblicos (Keesing, 1993) nos encontramos ante la
perspectiva defendida por Geertz de un sistema y conjunto de smbolos y significados
compartidos. Buscando la riqueza, al igual que Lvi-Strauss, en los aspectos
particulares etnogrficos. Siendo la principal diferencia la preponderancia de la
realidad cuotidiana de las gentes frente a los mundos completamente ideacionales
mitos una pelea de gallos, funerales, comidas Bsicamente, la realidad los actores
representando ese mundo simblico al que pertenecen mediante las acciones que
responden a esos significados compartidos.
Los significados (Keesing, 1993) no estn escondidos en la mente como sugiere la
perspectiva cognitivista sino compartidos por esos mismos actores sociales,
asumiendo la cultura como un conjunto de cdigos de significacin compartidos.
Convirtiendo la tarea del antroplogo en una interpretacin de la cultura y no un
desciframiento. Una tarea ardua y densa, sin la facilidad por crear una gramtica
cultural sistema cognitivista ni una descodificacin del observador Lvi-Strauss .
Ver la realidad como un conjunto de textos que se acoplan, de realidades afines al
observador y no al observado.
La imagen que se aplica para entender este planteamiento, y as nos lo explica
Keesing (1993),

es la del plano de una vieja ciudad, que ha crecido con las

generaciones y en los tiempos cambiantes. Con su complejo y aparente caos interno,


con la dificultad del visitante para encontrar una calle en el casco viejo frente a la
naturalidad del que ha crecido en ella.
10

Donde podramos aadir la separacin de Brumann (1999) en la conceptualizacin de la cultura entre


quienes la perciben como un algo Abstracto y los que la entienden con una fenomenologa propia, fsica
se entiende, en la que se pueden apreciar en el mundo real las interacciones de esa cultura en
particular con el mundo que la rodea de diferentes maneras: desde el rito a la tradicin de tejer o
comer.

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Visin ampliada por Schneider al entender este mundo de significados compartidos


(Keesing, 1993) como un conjunto de unidades o reglas sobre las relaciones y los
modos de conducta, marcando bien la diferencia entre el conjunto normativo y el
cultural como base previa y fundamental donde el individuo se rige a travs de
esas calles viejas y antiguas al lado de las nuevas direcciones.
Vemos esta intencin por parte de Schneider de buscar el sistema puramente cultural
frente a las imbricaciones sociales que pueda tener y/o ostentar. Un anlisis profundo
del mbito cultural, como escena, situacin de la escena y el conjunto de personajes
siendo el sistema normativo en este caso las direcciones de escena para los actores y
en cmo la interpretan (Keesing, 1993).
Llegados a este punto, me gustara introducir en parte un debate en el que Keesing
intuyo no ha querido meterse. Estoy pensando en la batalla establecida desde los
80 entre una tendencia de la antropologa ms filopositivista frente a una nueva
conceptualizacin de la antropologa etiquetada como postmodernista.
En este enfoque, que podramos aadir a esos sistemas ideacionales recientes de
Keesing antedichos, explicaremos mediante Harris (2007) esta derivacin de cmo
interpretar la cultura y la tarea del antroplogo que ha surgido en los ltimos aos,
influyendo a su vez en la llamada Arqueologa Postprocesual que rompe tambin con
los esquemas anteriores de la Arqueologa Procesual.
Frente al materialismo de Harris y como una expresin ms radical del mundo de
las ideas nos encontramos ante las teoras posmodernistas que nacen (Harris, 2007)
en clara contraposicin al mundo de la ciencia y la tecnologa, en otras palabras: a esa
voluntad de objetividad, clasificacin, si cabe; y racionalidad inherentes a la tarea de la
observacin, explicacin, descripcin y entendimiento por parte de un cientfico social.
En palabras de Harris (2007), al definir sus particularidades inherentes como fibras
que corren paralelas al nervio central del descredito de la ciencia; nos encontramos
con el desdn o rechazo del mtodo, el rechazo de las teoras generales o
metanarrativas, el cuestionamiento de la realidad y de la idoneidad del lenguaje para
describir la realidad, etc. Siendo la ciencia un producto ideolgico encajado en un
contexto cultural particular (occidental) al creer que es imposible una existencia de una
verdad y una realidad crticas al positivismo sino solo un producto, una ficcin,
convincentes pero una opinin ms. Queriendo buscar, segn Harris (2007) la
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sustitucin de la razn y la lgica por las sensaciones, la empata, la intuicin


alejando cualquier mtodo que pretenda buscar el 100% del conocimiento objetivo.
Para este conjunto posmodernista que presenta Harris (2007) donde incluye a
Geertz como padre reticente de la antropologa interpretativa posmoderna es la
definicin de las culturas como arbitrarias en el sentido de que sus formas y sus
contenidos no estn determinados por nada exterior a ellas La cultura no es
reducible: simplemente, es. Con lo que podramos entender que la cultura es un
conjunto de textos interpretativos si se prefiere, donde cabe resaltar esa visin del
texto como retrico frente al analtico. Aqu aplicara la definicin de Clifford dada por
Brumann (1999) para entender mejor este papel del texto: cultures are always
constructed, but they are so not only because of being within the confines of
sociohistorically constituted tropes and discourses but also in a more profound sense
donde uno puede apreciar la importancia de la construccin de una cultura mediante
el texto.

Llegados a este punto, con este pequeo anexo he querido en parte mencionar a los
posmodernos al ser muy conocidos en la actualidad he querido mostrar el talante
de un materialista cultural frente a su opuesto si se me permite la expresin
posmoderno. Ya que para algunos esas lecturas de la realidad son textos que
producimos y no verdades mientras que para otros es posible la lectura del mundo
real utilizando el mtodo cientfico como el mejor mtodo que tenemos por el
momento (Harris, 2007) para descifrar el mundo. Donde cabe recordar la importancia
del filosofo M. Foucoult en las teoras postmodernas en la pretensin de romper con
ese dogma ideolgico presente en la ciencia occidental.

OTROS USOS Y REALIDADES DEL CONCEPTO DE CULTURA


Hemos podido ver, grosso modo, las disputas que surgen en el mundo acadmico
pero es que, como nos dice Brumann (1999) al citar a Hannerz: Suddenly people
seem to agree with us anthropologists; culture is everywhere.. De tal manera como ya
se ha avanzado en la introduccin, el trmino cultura es utilizado en muchos rangos y
aspectos sociales que escapan al mismo uso acadmico con el que se quiere
entender y esgrimir tal propsito. En otras palabras, el mundo se ha acogido del
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concepto y este ha evolucionado, si se me permite la metfora, mediante diferentes


mutaciones que le han permitido sobrevivir en el acervo idiosincrtico fuera del medio
ambiente acadmico y de la disciplina .
En este punto, me gustara resaltar como lnea de salida para este apartado la
segunda entrada del diccionario Vox ilustrado (Biblgraf, Barcelona; 1995) del trmino
Cultura: Conjunto de modos de vida y costumbres, conocimientos, grado de desarrollo
artstico, cientfico, industrial, en una poca o grupo social. Como una definicin til
para ese todo que se percibe y se contempla sin llegar a saber correctamente que
es, una definicin til que no acadmica desde luego dada su generalizacin interna.
Y esto puede llevar a confusiones, sobreentendidos, a asumir particularidades y
correspondencias que quiz escapan un poco a lo que en verdad se engloba o se
concreta en el mundo de la antropologa. Hablando ms en claro, podemos coger
fcilmente la controversia que gira alrededor de esto siguiendo el trabajo de Merry
(2003) donde nos muestra esa zona fronteriza entre el mundo acadmico por as
llamarlo y ese mundo ms pblico, ms poltico.
Merry (2003) inicia su escrito haciendo referencia a una ancdota o experiencia
personal en la que se encontr con que un periodista le pregunt acerca de un
episodio de violencia de gnero ocurrido en la Afganistn de los Talibanes. Ella nos
muestra como se dio cuenta de que tras su opinin en contra de tales actos el
periodista lo que quera era una muestra de ese relativismo que le sonaba sobre la
cultura y los antroplogos. Tal cual una relacin mstica en la que Merry, como
antroploga y defensora de los derechos de la mujer, tuviese que aceptar la parte
moral del otro se entiende al respetar sus costumbres y tradiciones.
Hecho que suscit la base para plantearse lo que el Relativismo implicaba, y sus
efectos para con la antropologa. En su artculo, Merry (2003) trabaja las diferentes
implicaciones de la cultura en la esfera pblica, mostrndonos su efecto. Por ejemplo,
cuando los abogados (lawyers en el original) de los Derechos Humanos hablan de
cultura entienden como traditional harmful practices, old customs, and sometimes, as
ancient ways, viendo en las diferencias de la cultura y su multiplicidad un problema
inherente dado su compromiso con una racionalidad jurdica. Una comprensin de la
cultura inmersa en los debates polticos sobre los derechos humanos y sus
ramificaciones prcticas.
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Si bien hay una comprensin de la importancia de tal diversidad, se ha ido


promoviendo, en nuestra nueva realidad transnacional; un sistema universal de
normas y valores (Merry, 2003). Irnicamente para Merry, nos encontramos ante un
uso muy similar dado por los polticos y el nacionalismo presente en nuestros das en
la poltica estatal de la modernidad: defendiendo prcticas opresivas en nombre de
su cultura11. Viendo un trasfondo imperial en la percepcin de esas culturas como
algo primitivo frente a la civilizacin. Asumiendo, pues, que la percepcin de la
cultura dentro del Relativismo antropolgico no deja de ser un contra punto, un freno, a
las ideas que quieren promover ese desliz universalista y generalizador.
Merry (2003) opina que los medios y los abogados de los derechos humanos ignoran
la voz de la antropologa dado que esta no cumple con los requisitos esperados en
su labor. La concepcin holstica de la cultura se convierte aqu en una barrera para el
reformismo universal del que hablbamos antes. Desde el punto de vista jurdico lo
que premia es una comprensin unida de todas las culturas. En consecuencia, el
relativismo es un mal enfoque dentro de esta materia en curso, por ello se pierde esa
tolerancia hacia la diversidad, puesto que no interesa.
Para Merry (2003), esa mala interpretacin de la cultura y el papel de la antropologa
frena el posible avance y aplicacin de los derechos humanos, al mostrarse estos
poco respetuosos con las realidades locales a las que se enfrenta. Mostrndose con
un papel, dice Merry, ms cercano a un mundo postcolonial civilizacin vs. Culturas
que a lo que en teora profetizan.
Una cultura monopolizada para unos fines en concreto, ignorando la vertiente
acadmica. Y es que en esta lnea, podemos percibir que una parte importante de la
sociedad se ha utilizado para fines polticos aparte de los ya mencionados (Wright,
2004) donde vemos como un tipo de definicin ms abstracta de cultura ha permitido
a esa nueva derecha que naci tras la Segunda Guerra Mundial, hacerse eco de una
nueva manera para delimitar la humanidad y clasificarla sin tener que recurrir, de
nuevo, a las razas para su organizacin en el panorama mundial. Una perversin del
Archipilago de culturas que vimos al principio. Ahora, cada pueblo tena su cultura,
homognea y rgida, donde occidente poda intervenir ya sea en su comparacin o a
11

Aqu podemos aadir tanto al Taliban como al Poltico de Derechas de turno o al lder religioso
fundamentalista cristiano que toque.

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posteriori demonizacin con el islam en la que el dinamismo de una sociedad se vea


frenado por esta nueva idealizacin de la cultura como un todo esttico y, sobretodo,
definitorio del que perteneca un individuo.
Esta nueva utilizacin de la cultura (Wright, 2004) ayud a confundir las ideologas
predominantes con la cultura hegemnica presente, mostrndose atemporal,
coherente, sistemtica y consensuada. Una buena forma de construir un yo en base
a unos otros, esa alteridad del otro que se nos muestra en la percepcin de un eje
monoltico contrario y diferente al nosotros cultural.
Y que mejor ejemplo para ello que un uso reiterativo de la cultura como recurso
poltico al sumar la identidad con la cultura propia (Grimson, 2008) dando diferentes
resultados: de los fundamentalismos del panorama internacional hasta la definicin
nacional, el ser ingls del que habla Wrihgt (2004). Dejando llegar a las tesis de
Huntington (Brumann, 1999) de cmo acabar la Amrica Blanca, Anglosajona y
Protestante en el devenir de los siguientes aos. Ese Choque de Civilizaciones
(Grimson, 2008) en el que la codificacin de las ideas, prcticas, tradiciones,
costumbres, instituciones conforman esa identidad poltica cultural inherente a un
pueblo en concreto.
Siguiendo el hilo de Grimson (2008) sobre Huntington como ejemplo de esta
tendencia, vemos haciendo acopio de la alteridad u otredad de Wright (2004) de la
construccin de ese otro ahora enemigo sobre todo despus de 2001 en la
configuracin del nosotros occidental o americano. Estereotipos, idiosincrasias
particulares y tpicos se convierten en perfectas armas de definicin e identificacin.
Podramos definirlo como Lo que no es igual, es diferente.
Ahora, la Nueva Derecha de Wright (2004) puede legitimar la defensa nacional en
este sentido la integridad cultural frente la inmigracin en la medida de redefinir la
raza como un sentimiento de lealtad a la gente como uno proclamando su naturaleza
noble y moral12.
De hecho, esa voluntad identificadora a travs de un concepto de cultura mutado y
desarraigado nos ha llevado inclusive a presentar identidades culturales en las
12

Y aqu me gustara destacar los dos conceptos utilizados para definir la nueva naturaleza: noble y
moral.

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diferentes corporaciones mercantiles (Wright, 2004), multinacionales que pretenden


mostrar unas caractersticas propias alrededor de todas sus oficinas. Quiz una
nueva forma de ver esa identidad nacional que trasciende diferencias internas
homogeneizando todo lo que entre dentro de sus fronteras: incluyendo razas si cabe;
en la situacin factual de empresas que deben competir agresivamente y mostrarse
como nicas en un mundo plagado de tiburones no hace falte mencionar las
mltiples cadenas de comida rpida que invaden todo nicho comercial y para
identificarse claramente tanto para sus empleados como para sus clientes (logos,
decoracin, ofertas) donde, curiosamente, se hacen eco de una frase de Geertz
para satisfacer su voluntad identificadora: El hombre es un animal suspendido en
redes de significados que l mismo ha tejido. Entiendo que la cultura es esas redes.
Donde Wright (2004) nos advierte que ha sido una definicin sacada completamente
de contexto al estar Geertz tratando de construir un significado a travs de tres
testimonios sobre una misma cadena de eventos donde cada uno buscaba transformar
a su interpretacin lo sucedido13 sin estar sugiriendo que los tres estaban atrapados en
la misma red, al no pretender analizarlo como un todo simblico.
Bsicamente, Geertz ha sido adoptado (Wright, 2004) como una herramienta de
gerenciamiento dado que ambos estn interesados en cmo crear y mantener un
sentido de organizacin y cmo alcanzar interpretaciones comunes de situaciones
utilizando una conversin quimrica de la nueva interpretacin de la cultura que
suscit los estudios de Geertz que antes hemos visto en los, llamados por Harris
(2007, 2011), postmodernistas por una versin ms antigua y til para las empresas.
Dando un pequeo salto, vemos como la utilizacin social de cultura no se queda
atrapada ni en la poltica ni en el mundo comercial. Encontramos aspectos
relacionados con la forma ms estndar de definicin de cultura lo que Wright (2004)
denomina viejas ideas de cultura en tres ejemplos diferentes.
Por un lado, el proyecto de la UNESCO

que pretendi trazar un mapa de la

diversidad cultural mundial. Un proyecto (Wright, 2004) que empez por definir la
cultura desde dos puntos diferentes. En primer lugar, tomar el argumento de los
antroplogos del desarrollo de que la cultura no es slo un dominio especifico de la
vida sino que es constructora, constitutiva y creadora de todos los aspectos de sta,
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Un poco el efecto Rashomon.

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incluyendo la economa y el desarrollo. En segundo lugar, afirma que el mundo est


formado por culturas que bebe de la idea antedicha sobre el Archipilago de
Culturas.
Viendo en la diversidad cultural y en la cultura como agente de creatividad y
desarrollo una suma perfecta (Wright, 2004) para establecer que la Civilizacin
humana depende de la diversidad creativa y por ende, de la diversidad e interaccin
cultural. Se intenta conseguir un mundo plural en el que los diferentes estados
promuevan su pluralidad al destacar que las personas se mezclan ahora ms que
nunca referencia a la inmigracin mundial y que debera preservarse esa
diversidad.
De momento, todo bonito, pero la cuestin que debemos no obviar es la que nos
advierte Wright (2004) sobre que la suma de esa creatividad y desarrollo, en pro de
una cultura compartida que ane todos los valores positivos; deberan no sumarse o
acercarse aquellos valores negativos en este nuevo constructo plural. En otras
palabras, el proyecto prev que las culturas que tengan valores negativos no sern
defendidas por el cdigo global, la cuestin es: bajo qu punto de vista, tico o moral,
debemos entender una cultura o unas prcticas como deplorables? Me parece algo
poco relevante el sealar que cultura ocupa la posicin de hacer un acopio de los
valores que considere oportunos y positivos para s misma, ms que crear una
cultura compartida. Sera ms bien provocar una transculturacin mnima para
favorecer una aculturacin hegemnica entiendo.
Acogindonos al segundo ejemplo de las viejas ideas de la cultura puestas en
prctica, nos encontraramos con dos ejemplos los Kayap y los Tucano donde
vemos como dos culturas indgenas utilizan la forma en cmo entendemos la cultura
para defender su situacin particular. Dos casos distintos que esgrimen estrategias
basadas en una idea similar: la construccin de su cultura.
Esta idea se sustenta en el planteamiento expresado por Wagner (1975) citado por
Wright (2004) de que el acto mismo del trabajo de campo, los antroplogos inventan
una cultura (en el viejo sentido) para un pueblo. La observacin de lo que nosotros
entendemos por Cultura con mayscula en la expresin recurrente de cada
poblacin.

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Esta invencin por parte del antroplogo mediante un texto podramos aadir de
una cultura suscita un esquema que puede ser utilizado desde otro enfoque. Y es la
invencin de la propia cultura de una de estas poblaciones. En esta lnea de accin,
vemos la divergencia de las estrategias con el mismo fundamento: reinventarse o
autodefinirse. Por ejemplo, los Kayap (Wright, 2004) realizaron ese constructo con la
finalidad de que la cultura, que haba aparecido como un impedimento, ahora
apareca como un recurso para negociar su coexistencia con la sociedad dominante.
Iniciaron una serie de medidas (Wright, 2004) enfocadas a la promocin de su modus
vivendi utilizando los sectores de ese occidente favorables a otras culturas,
sobretodo cuando estas estn en franca vas de extincin. Superaron diferencias
internas al respecto de su definicin y construyeron aquello que les servira como
principal herramienta de salvacin: la visin de una cultura que entrase dentro de los
esquemas occidentales de ese otro indgena, salvaje si cabe, que deba ser
preservado como parte de esa diversidad de la humanidad de la que hacamos gala
antes.
Durante 40 aos, nos encontramos ante la lucha enconadana (Wright, 2004) entre los
Kayap y el otro en este caso: Estado y misioneros. Los cuales utilizaron en su da la
cultura para definir una entidad sobre la que ejercer un control y poder. Concepto que
fue redefinido por los Kayap para poder preservar no solo su entidad cultural sino su
supervivencia fsica, econmica y poltica.
En cuanto a la parte que per toca a los Tucano, vemos como Jackson (1996) incurre
en la visin de que el concepto de cultura dista mucho de estar libre de significado
poltico e ideolgico y, en el mejor de los casos, es utilizado con fines puramente
polticos para ciertos intereses, ya sean estos desde un gobierno o desde un grupo
tnico. Jackson (1996) muestra como los Tucano re-conciben lo que significa ser
indios para defenderse de la actuacin centralizada que los mueve a incorporarse
dentro del sistema.
Jackson (1996) destaca el hecho ya comentado a lo largo del ensayo respecto de la
naturaleza social del concepto de cultura. Como hemos visto, la visin de una cultura
atemporal, descrita como cultura tradicional por Jackson, es comn en nuestra
sociedad y ello nos lleva a las connotaciones recurrentes de que lo tradicional es
bueno de ah el conservadurismo y la visin poltica de la Nueva Derecha de Wright
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(2004) en la que hace falta preservar la tradicin. Por ende, Jackson apunta a que
no es usual contemplar la cultura como una construccin hecha por individuos en un
flujo dinmico consciente o inconsciente en diferentes grados. Y es aqu donde
introducimos las actuaciones de diferentes individuos en lo tocante a los Tucano,
donde Jackson (1996) an a riesgo de parecer un juicio de valores desfavorable,
nicamente describe lo que a su parecer es una construccin de la identidad de un
grupo tribal pequeo para su conservacin tanto poltica como definitorio dentro del
marco cada vez ms globalizador con talante a la homogeneizacin tal y como
acaece, en parte, con los Kayap.
Jackson (1996) estima que cuando un grupo tribal se ve incorporado en una
sociedad ms grande con una cultura relativamente estandarizada, se encuentra con
que es imposible ejercer la funcin de una cultura bien diferenciada, sino ms bien de
hablar de un grupo tnico con una subcultura, ya que estos estn sujetos a los
vaivenes del grupo ms grande aunque este sea un cmulo de diferentes grupos
tnicos o culturales aado .
En consecuencia, vemos la relevancia de este ahora grupo tnico en pretender
buscar su diferenciacin del gran otro que le fagocita. Por ello, no es de extraar
apreciar como este grupo en concreto, los Tucano, quieren volver a un pasado
tradicional no contaminado por la dinmica cultural actual en la que se ven inmersos.
El problema (Jackson, 1996) subyace en que, posiblemente, los significados de las
prcticas y rituales hayan cambiado de tal manera que estemos delante de una
realidad incierta pero bien patente en su voluntad actual.
De nuevo, Jackson (1996) advierte en lo referente a que los Tucano no estn siendo
asimilados ni amalgamados, sino que sus costumbres propias estn evolucionando
tanto en trminos de significado como de propsito, siendo el fagocitar la imagen
popular que se pretende observar pero que no inhibe la realidad de una
transculturacin si se prefiere en la que elementos culturales de los Tucano estn
cambiando a marchas forzadas. De hecho nos cita a Clifford en la crtica de la
tendencia a hablar de las culturas como si stas estuvieran muriendo o sobreviviendo,
asimilndose o resistiendo tal cual un modelo orgnico-biolgico se tratar.
En el caso concreto de los Tucano nos encontramos que, mientras los Kayap
tuvieron una iniciativa propia y con un fin concreto, haciendo uso de sus costumbres
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tradicionales aunque estas hubiesen perdido su significado original para hacer


frente al mundo con sus propias armas (en este caso el significado y uso de cultura);
los Tucano son influenciados en agentes forneos otros indgenas participes de
luchas polticas, antroplogos, sacerdotes, polticos de izquierda - que dan cuenta y
participan de la nueva idea de indianidad de la que habla Jackson (1996) siendo la
organizacin del CRIVA (Consejo Regional de los Indios del Vaups) un participante
en el constructo del que hablbamos. Por ello incorporan a la imagen que estn
generando de si mismos elementos extraos o percepciones diferentes de las que
ellos tendran en su autonoma o aislamiento.
Jackson (1996) sugiere, pues, que la creacin y modelacin del caso concreto de los
Tucano deriva de ese Indigenismo con I majuscula que nace con el contacto con
otras culturas y pensando en ellas, buscando una autenticidad que marque su
diferencia respecto a ellas y no una autenticidad que se base en los significados
inherentes a sus sistemas culturales.

LENGUAS PIDGIN/CRIOLLAS
Jackson (1996) en su explicacin acerca de la construccin, dinmica y
evolucin/desarrollo de una cultura en este caso la Tucano quiere enfatizar con las
lenguas pidgin/criollas una descripcin que nos ayude a hablar de este proceso sin un
talante peyorativo preocupacin recurrente en su artculo sobre lo que acaece
entre los Tucano en concreto .
Por ello, quiero esbozar por encima, antes de entrar en detalle, la importancia que ya
nos ha surgido de la lengua ya sea como subsistema, como sistema paralelo o como
realidad complementaria de la cultura en los estudios de las culturas para los
diferentes autores y escuelas. Desde un Cavalli-Sforza (2007) a un Jared Diamond
(2011) vemos esa usual comparacin o utilizacin en diferentes grados y formas.
Viendo en un primer trmino la utilizacin de los mtodos y modelos lingistas
adscritos a la comprensin de la cultura en los denominados sistemas cognitivos por
parte de Keesing (1993) pero que tambin encontramos citado por Harris (2007)

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donde a profundiza, a su vez, en los trminos etic y emic14. Siendo el lenguaje una
cuestin importante a la hora de estudiar la cultura y su complejidad.
Es obvio que la importancia del lenguaje como sistema de comunicacin es de vital
importancia no solo para la evolucin humana sino tambin para el de la cultura
(Cavalli-Sforza, 2010) dado que sin ella nos resultara ms complicado el aprendizaje y
transmisin cultural. No es de extraar, pues, que varios autores como Harris (2007,
2011), Diamond (2011), Cavali-Sforza (2007) vean en el lenguaje un mecanismo junto
a la cultura que nace de la seleccin natural en nuestros antepasados y favorece el
afianzamiento de culturas mediante la comunicacin el subsistema que podramos
hablar antes . Citando a Harris (2011): Estrechamente ligada con el despegue
cultural se encuentra la capacidad, exclusivamente humana, para el lenguaje y para
sistemas de pensamiento apoyados por el lenguaje donde podemos apreciar la
importancia que adquiere la lengua en la cultura humana 15.
Llegados a este punto, es fcil hacer inferencias evolutivas partiendo de la base de
Chomsky (Diamond, 2011; Harris, 2007) acerca de la naturaleza innata de la
comprensin del lenguaje. Dada la complicacin inherente del sistema de conjunto de
significados y smbolos, el aprendizaje tan raudo que acaece en los humanos solo
podra significar una facilidad innata para un modelo gramatical y ordenamiento de la
lengua. Posicin defendida sobre todo por el sociobiologo Diamond (2011) al ver el
mecanismo que subyace en el empleo y aprendizaje de la lengua junto con su
constante evolucin .
Estaramos hablando tambin de la fuerte influencia de los nuevos descubrimientos
sobre el funcionamiento biolgico del lenguaje como la funcin del gen FOXP2 o de
las reas de Broca y de Wernicke del cerebro que estn intrnsecamente relacionados
con el funcionamiento del habla ya sea por el procesamiento de la gramtica (Broca)
o bien de por la comprensin del lenguaje, del significado (Wernicke) (Agust et al.,
14

Que no entraremos a definir siguiendo a la problemtica que plantea Harris (2007, 2011) en estos
momentos.
15

A este nivel, faltara esbozar todo un seguido de ejemplos de las llamadas culturas no humanas
centradas en los grandes simios genticamente ms cercanos a nosotros donde podemos apreciar segn
autores como De Waal y Harris (Harris, 2011) que la carencia de un lenguaje hablado no impide la
realidad de proto culturas materiales y aqu hago insistencia en la materialidad de las dichas culturas
tales como herramientas, gestos etc .

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2012) que facilitan la visin biologista del lenguaje y, por extensin, de la cultura si
cabe.
Y es aqu a donde quera ir a parar al contemplar la amplia difusin de la
contemplacin de la cultura como algo ms bilogo de lo que cabria esperar, en base
a esa relacin subyacente con el lenguaje que nace en su da de los sistemas
cognitivos y llega hasta la sociobiologa actual.
Pero una vez vista esta parte de la interrelacin del lenguaje con la cultura relacin
innegable segn mi opinin y obviando el peligro de dar saltos en cuanto a
traspasar mecanismos y mtodos de una disciplina a otra; podemos pasar a seguir a
Jackson (1996) en cuanto a la explicacin de las lenguas pidgin/criollas y su relacin
con la cultura.
Puesto que con las lenguas pidgin/criollas, Jackson (1996) nos explica una nueva
perspectiva acerca de la cultura, lejana quiz a algunos de los modelos vistos
mediante Keesing anteriormente en el sentido del enfoque propio de la lengua como
un vehculo interactivo en el que se transmite la cultura, vehculo que a su vez tiene
una forma propia de desarrollarse y evolucionar, e inclusive de nacer las lenguas
pidgin y criollas en lo referente a entenderlas como procesos fruto de la negociacin
y del intercambio; no de la recreacin, asimilacin o rechazo. Sino ante un proceso
que, como veremos, podemos asemejar al mundo dinmico, cambiante, de un sistema
de significados.
Las lenguas pidgin (Jackson, 1996) son lenguas que surgen para satisfacer ciertas
necesidades de comunicacin restringida entre gentes que no tienen una lengua
vehicular comn a ellas. Y si esta lengua que nace de la interaccin entre extraos
se convierte en la primera lengua de una generacin o grupo de personas, entonces
se la considera lengua criolla.
Jackson (1996) apunta en la razn propia de estas lenguas al entender que tienen
mucho que ensearnos acerca de la naturaleza de la interaccin humana a travs del
lenguaje y acerca de la competencia comunicativa innata del hombre. Entendiendo
que el origen constreido de las lenguas pidgin ocasiona que, de sobrevivir, se pueden
expandir con suma rapidez conforme ganan hablantes y se convierten con el devenir
del tiempo en lenguas criollas. Esta naturaleza inherente ocasiona que se las tenga
como sistemas lingsticos extremadamente dinmicos y generativos.
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Son lenguas (Jackson, 1996) las pidgin que tienen tambin un proceso de
retroceso hacia las lenguas originales de los hablantes, donde podemos apreciar un
vehicula de transmisin y cambio constante en el dinamismo interno de las diferentes
lenguas. Siendo en su origen un aparente caos de palabras sin orden ni concierto a
simple vista que tiende a normalizarse y a permitir una comprensin. Otra de las
caractersticas de las pidgin es el tener una versin reducida y simplificada para con
los forneos lengua de encuentro que permite tener una herramienta ms en el
arsenal de la nueva lengua para interactuar con extraos que la desconocen en su
complejidad infantil.
Jackson (1996) apunta, al ver por encima la naturaleza de las lenguas pidgin/criollas,
que puede percibirse rpidamente las analogas con la invencin de las culturas
Kayap y Tucano en lo tocante a que son construidas y reconstruidas por sus
usuarios, siendo lenguas altamente adaptativas y llenas de recursos para su
supervivencia. Citando a Bakhtin (Jackson, 1996): (una palabra) entra en un ambiente
de palaras extraas, juicios de valor y acentos dialgicamente agitado y lleno de
tensiones, se liga y desliga de interrelaciones complejas, fusionndose con algunas,
retrocediendo ante otras

donde podemos vislumbrar sin problemas la fcil

comparacin con los elementos culturales la transculturacin que mencionaba en


lo respecto a esa permeabilidad inherente a los sistemas culturales vistos.
Esta tendencia innata en las lenguas pidgin hace obligatorio (Jackson, 1996) prestar
atencin a las circunstancias y particularidades tanto sociales como culturales de su
origen, transmisin y supervivencia. De nuevo, Jackson seala que de la misma
manera que las lenguas pidgin responden a necesidades particulares del momento, lo
propio ocurre con los Tucano cuando participan en su proyecto de crear cultura. Es la
nocin biolgica que teme Jackson la que nos impide ver y percibir la cultura de un
modo similar a las lenguas pidgin y criollas. Puesto que este modelo es antagnico a
la nocin de la constante interaccin entre significados, todos los cuales tienen la
capacidad de condicionar a los otros.
Quiz, la construccin de culturas, el reconcebirlas, es un juego similar al de las
lenguas pidgin, donde Jackson (1996) seala, esperanzador, que lo que veamos como
construccin superficial de la cultura este pensada de la misma manera que las
versiones de encuentro de las lenguas pidgin para el consumo al otro, al forneo y
extranjero, asemejando esa lengua de encuentro con las lenguas ya reconocidas. O lo
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que es lo mismo, asemejando la visin de una cultura con la visin que se espera de
una cultura en un lenguaje parecido a quien le quieres hacer llegar el mensaje de
nuevo los Kayap y los Tucano.

CONCLUSIONES
Hemos podido ver y apreciar la constante evolucin del concepto de cultura en sus
diferentes mbitos y relaciones con otros significados y experiencias. Desde su
evolucin histrica y uso por diferentes teoras simplificadas en este ensayo, a su
llegado al mundo no acadmico en diferentes formas y contextos.
Una realidad en constante cambio y evolucin donde el pretender buscar un
significado compartido por todos que le guste a Harris, Clifford, Geertz y a LviStrauss sera, en buena parte, poco til o delimitador al tener en cuenta las
diferentes perspectivas y usos que le dan estos autores representantes de sus
escuelas en la aplicacin correcta de la Cultura o de las culturas.
Ya no hablar, por supuesto, de la popularizacin del trmino. Que escapa rpidamente
a todo pretendido control o sujecin a una definicin por parte de los Antroplogos,
sea cual sea la escuela que lo pretenda o toda la Disciplina en su totalidad.
Ver como una herramienta acadmica se esgrime como arma o argumento poltico
para autodefinirse a escala nacional o transnacional Occidente frente a una
alteridad creada y definida por un nosotros que la necesita y la requiere en este
momento el Oriente islmico, hace unos aos el Bloque Sovitico para solventar las
diferencias internas y crecer en su pretendida hegemona cultural. Hegemona que
delimita con una identidad propia y coherente, simplificada en su complejidad,
arrancada de su diversidad; para beber de un entorno estanco y amargo.
Un Archipelago de culturas bien delimitadas en un mapa plano, bien distinguidas y a
lo sumo sombreadas con culturas discretas (Jackson, 1996) para facilitar el control y
el conocimiento utoquerido de un mundo que entraa muchos ms misterios de los
esperados o buscados.
O ese mismo uso para empresas o corporaciones para delimitar su identidad de
nuevo en ese pequeo Choque de Civilizaciones que supone el marco econmico
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mundial, al quedar bien establecido a que marca pertenecer, en que identidad te ves
sumergido (Coca-cola o Pepsi?) ya seas empleado o consumidor, gerente o
inversor16.
Por no hablar, claro est, del proyecto de la UNESCO o de la cultura de las leyes que
rigen la Convencin de Ginebra, los Derechos Humanos, de la Mujer Una pretensin
de aceptar la diversidad cultural pero, eso si, mientras estas pasen por el filtro de una
cultura en especifico que no hace falta mencionar. Una desigualdad en la igualdad que
puede generar serios problemas y conflictos, no solo de talante poltico o acadmico,
sino de nivel de existencia propios no es necesario sealar el conflicto entre la visin
cultural occidental sobre el papel de la mujer con el choque de ese mismo papel de
colectivos feministas musulmanes, pero eso ya es otro cantar . O la misma imagen
que opera entre la cultura y la antropologa junto con el relativismo que se le percibe
e incluso malentiendo como lo que comenta Merry acerca de dar su opinin sobre el
trato ofrecido a las mujeres en Afganistan para una entrevista: se esperaba que fuera
tolerante y defendiese el relativismo y la veracidad de todas sus formas, mientras que
opino algo que se le escap del mapa al periodista.
Y ya lo que yo considero el caso ms peculiar e interesante, que es el propio
dinamismo interno de las culturas que pueden, incluso, autodefinirse mediante esos
actores que participan de un mismo sistema de significados sujeto a reconcebirse y
autoinventarse de la misma manera en que se desarrollan las lenguas pidgin en un
ambiente propicio. Una interesante propuesta o proceso que se lleva a cabo en esas
culturas discretas que aparentemente desaparecan pero que solo hacen que
renovarse con sus lenguas de encuentro para lo que les es propio y natural: seguir
siendo esa red de significados, lugar de encuentro, escena de actores. Construir
nuevas calles en el viejo plano de la ciudad, en el viejo teatro. Nuevos versos en esos
textos.

16

De hecho el otro da me hizo gracia ver como un trabajador de una Caja de Ahorros sala de su puesto
de trabajo y se iba al cajero automtico de la misma sucursal a sacar dinero.

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