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Las ideas de Antonio Gramsci

(I)

Luis Armando Gonzlez


Dedicamos este ensayo a un intelectual poltico europeo que no slo marc con sus ideas y usos a
muchos intelectuales polticos latinoamericanos, sino que ejemplifica al intelectual poltico que
prcticamente desapareci de Europa despus de la segunda guerra mundial y que en Amrica
Latina perdur hasta los aos 80. El caso que vamos a analizar es relevante tanto por la
importancia poltica y terica del autor como por lo trgico de su vida: Antonio Gramsci, un
intelectual que puso su saber y su vida al servicio de un proyecto ideolgico poltico de carcter
humanizador.
Entrando en materia, digamos que en la Europa de finales del siglo XIX y principios del XX se
hicieron presentes una gama de intelectuales polticos de entre los cuales este autor es uno de los
ms significativos. Otras figuras relevantes fueron, sin discusin alguna, Rosa Luxemburgo (18701919) y Karl Liebknecht (1871-1919), cuya vocacin intelectual se insert en una vida dedicada al
compromiso poltico, el cual no slo les dej amargas experiencias (amenazas, persecucin y
exilio), sino que los llev a padecer una muerte violenta a manos de sus camaradas del Partido
Socialdemcrata, en ese entonces en el poder en Alemania 1. Gramsci es parte de esa tradicin en
la que se inscriben Luxemburgo, Liebknecht y otros: un intelectual que quiso ser que fue un
protagonista en la poltica de su tiempo. Su vida y obra nos interesan no slo por lo que significan
en s mismas, sino por el impacto directo e indirecto que tuvieron en el imaginario poltico
latinoamericano de izquierda y por su indudable actualidad. Quin fue Antonio Gramsci? Cul
fue su aporte intelectual? Cul fue el alcalce de su compromiso poltico? Eso es lo que veremos a
continuacin.
Antes que nada hay que decir que Antonio Gramsci (1819-1937) es un buscador de la verdad.
Gramsci quiere conocer lo que es el mundo histrico-social del hombre y entender al hombre como
pieza fundamental del mismo: reformulando lo dicho por Marx en las Tesis sobre Feuerbach
(Tesis VI), el hombre para Gramsci es el nudo de sus relaciones sociales. Pero nuestro autor no
se conforma con slo conocer la dinmica fundamental de la realidad histrico-social (y humana),
sino que quiere poner ese saber al servicio de una forma concreta de emancipacin: la revolucin

socialista. Es decir, la filosofa gramsciana es una filosofa de la praxis; es una filosofa que se
fundamenta en la actividad prctico-sensible humana: es en la prctica donde el hombre debe
demostrar la verdad, es decir, la realidad y el poder, la terrenalidad de su pensamiento 2. Ahora
bien, en Gramsci, la verdad tiene como correlato necesario a la revolucin, de modo que ambas se
alimentan y se sostienen mutuamente.
1. Verdad y revolucin: Gramsci, su tiempo y su muerte
Gramsci dijo en una ocasin: slo la verdad es revolucionaria. Y lo que con ello quiso decir es
que la praxis revolucionaria destinada a instaurar el socialismo debe ser fiel, por sobre todas las
cosas, a la verdad. La fortaleza de la revolucin y del revolucionario proviene de su compromiso
insobornable con la verdad, que se verifica como tal en la praxis emancipadora concreta que los
pueblos realizan. Es decir, el luchador por el socialismo debe estar abierto, por sobre cualquier
dogma de clase o de partido, a la verdadera realidad del mundo y del hombre, que se va
mostrando y concretizando en forma progresiva; asimismo, asumiendo esa dimensin
revolucionaria que de suyo posee la verdad, debe ajustar su lucha a las exigencias de esa verdad.
Gramsci dedic la casi totalidad de sus energas intelectuales a la bsqueda de esa verdad
revolucionaria. Su aspiracin era revelar a la consciencia de las clases subalternas dinamismos
fundamentales de la sociedad capitalista en los cuales tendra que incidir necesariamente una
praxis que quisiese ser verdaderamente radical. El poder establecido percibi los alcances del
desafo lanzado por el filsofo y poltico de origen sardo: Hemos de impedir durante veinte aos
que este cerebro funcione, afirm el fiscal fascista Michele Isgr, que actuaba como acusador en
el juicio seguido contra Gramsci y sus compaeros comunistas por el rgimen de Benito
Mussolini 3.
Nuestro autor realiza su labor filosfica y poltica en su contexto de crisis y de transicin histricosocial. El fin de la primera guerra mundial (1914-1918) plantea a las naciones europeas tareas
urgentes de reconstruccin. A nivel cultural e ideolgico los retos son tambin ineludibles, sobre
todo la necesidad de crear y difundir una nueva concepcin del mundo y del hombre, ms
optimista y positiva, ms en consonancia con las nuevas aspiraciones de desarrollo y progreso
nacidas de la post-guerra.
Ahora bien, las sociedades capitalistas de Occidente tienen que enfrentar otro desafo, que es, con
mucho, el ms fundamental: la revolucin bolchevique (1917), que anuncia perspectivas histricosociales cualitativamente distintas a las ofrecidas por el capitalismo, esto es, una va de desarrollo
alternativo, de tipo socialista. Este desafo se hace sentir en forma particularmente aguda en Italia,
donde las clases dirigentes pronto se ven de nuevo arrastradas por la crisis socio-econmica y las
clases subalternas sobre todo, el movimiento obrero se radicalizan y exigen la instauracin del
modelo de los soviets en la nacin italiana. La conflictividad socio-poltica crece incesantemente;
las clases dominantes no pueden mantenerse en el poder y las clases emergentes no estn

preparadas para hacerse del mismo. En consecuencia, la crisis italiana no desemboca en una
solucin revolucionaria, sino que se resuelve en una en una solucin fascista.
En efecto, el 28 de octubre de 1922 se produce la llamada marcha sobre Roma; al da siguiente,
Benito Mussolini quien haba fundado el partido fascista tres aos antes, luego de abandonar las
filas del Partido Socialista Italiano (PSI) se hace del poder poltico del Estado.
El rgimen fascista implantado por Mussolini se propone como objetivo fundamental el de
desmantelar y descabezar, aplicando el terrorismo de Estado, la organizacin obrera (los
sindicatos, el Partido Comunista, el Partido Socialista) y las formas de organizacin y
participacin propias de la democracia burguesa. En 1920, al analizar el proceso poltico italiano y
sus tendencias, Gramsci haba previsto la posibilidad del fascismo: La fase actual de la lucha de
clases en Italia es la fase que precede o a la conquista del poder poltico por parte del proletariado
revolucionario o a una tremenda reaccin por parte de la clase propietaria y de la casta
gobernante4. Fue la segunda alternativa la que se hizo realidad. Aplicando la violencia estatal y
paraestatal, las escuadras fascistas acabaron con el trabajo organizativo, ideolgico y poltico que
el movimiento obrero haba realizado con aos de esfuerzo y sacrificio: Las cmaras del Trabajo
eran saqueadas e incendiadas, las escuadras fascistas asaltaban las redacciones de los peridicos
democrticos,

los

dirigentes

de

izquierda

eran

perseguidos,

encarcelados,

apaleados,

asesinados .
La prdida ms grande que sufri el socialismo italiano, en este contexto de terror fascista, fue el
encarcelamiento y muerte de Gramsci. En efecto, el 8 de noviembre de 1926 Antonio Gramsci, a la
sazn con treinta y cinco aos, y siendo diputado por el Partido Comunista, es detenido y
encarcelado. La crcel va acabando con su vida, lenta y dolorosamente, pese a los esfuerzos
sobrehumanos que hace por resistir y mantenerse: el mal de Pott, la tuberculosis pulmonar, una
hipertensin a 200, la crisis anginoides y la crisis de gota terminan doblegando sus energas 6. El
da 27 de abril de 1937, a slo seis das de haber obtenido su libertad, fallece Gramsci, a la edad
de cuarenta y siete aos. En una carta indita de su cuada Tatiana Schucht fechada el 18 de abril
de 1936 se puede leer lo siguiente sobre su estado fsico: su corazn se ha debilitado mucho y
aunque en algunos aspectos sus condiciones fsicas parezcan mejorar, en realidad no es as ni
mucho menos. Temo que Nino (Gramsci) se ha convertido ya en su invlido. Ha sufrido demasiado
[en] estos ltimos aos y su organismo, demasiado arruinado, no consigue superar el estado de
agotamiento fsico en que ha cado. Adems, muchos rganos vitales de su cuerpo, demasiados
funcionan a duras penas7.
Antonio Gramsci fue condenado por su compromiso inclaudicable con la verdad y con la
revolucin. Cun equivocados estaban los que pensaron que con encerrarlo en la crcel iban a
evitar que su cerebro siguiera pensando. Si ya antes de ser condenado a prisin era un buscador
brillante de la verdad y un luchador consciente por la revolucin y el socialismo, es en la crcel
donde da concrecin, realizando un extremo esfuerzo fsico e intelectual, a lo mejor de su

pensamiento y tambin a una de las mejores obras que ha producido el intelecto humano de todos
los tiempos. En ese monumento del pensamiento humano que son los Cuadernos de la Crcel y
las Cartas desde la Crcel, Gramsci deja constancia de la radicalidad de su compromiso. En los
Cuadernos y en las Cartas est plasmado el esfuerzo supremo de un hombre que hizo de la
bsqueda de la verdad una contribucin orgnica esto es, exigida por la misma verdad a la
revolucin, y que estuvo dispuesto a dar la vida por ello.
La muerte de Gramsci fue sin duda una muerte violenta y dolorosa, producida por los poderes
dominantes de la poca. No transgredi con los enemigos de la revolucin y el socialismo; y muri
a causa de ello. A diez aos de su muerte, en 1947, en su ciudad natal, Cagliari, el pueblo
reconoci el carcter martirial de su muerte, colocando una lpida en su casa de infancia. La lpida
dice lo siguiente:
Diez aos despus de su martirio / a Antonio Gramsci / en la casa donde naci / esta lpida
colocaron / el afecto de sus ciudadanos / y el reconocimiento de los hombres libres .