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Por Qu la Modernidad es Lquida?

Zygmund Bauman se considera uno de los socilogos contemporneos ms importantes de


esta poca. De origen polaco judo, Bauman ha sido profesor en la Universidad de Leeds en Gran
Bretaa. En su libro la Modernidad Lquida nos expone sus teoras sobre la modernizacin en la
discusin de cinco temas principales: emancipacin, individualizacin, espacio/tiempo, trabajo y
comunidad. Su tesis principal se puede resumir en que la modernidad slida representada por los
sistemas capitalistas ha tenido que ceder ante la modernidad lquida representada por los nuevos
sistemas de relaciones sociales donde sus relaciones fluyen con mayor flexibilidad y liquidez.
En este ensayo nos proponemos identificar y discutir las ideas principales que expone
Bauman en el prlogo de su libro para ms adelante exponer nuestras propias convicciones e
ideas en cuanto a este tema. Esperamos que esta discusin nos lleve a exponer cmo el mundo ha
dejado de ser uno individual y se ha convertido en uno global o vice versa, donde ya los seres
humanos no poseen el control que anteriormente tenan sobre los sistemas, instituciones e
individuos en general.
El autor en su obra nos comienza explicando los que la ciencia ha definido la cualidad de
ser lquido. Se aprovecha esta oportunidad para introducirnos las diferencias fundamentales entre
un lquido y un slido. Para el autor el que los lquidos no conserven fcilmente su forma y estn
dispuestos a cambiarla. Tampoco se fijan al tiempo ni al espacio. Para los lquidos el tiempo
significa ms que el espacio, ya que pueden rellenar el espacio con facilidad, pero solo por un
momento antes de volver a fluir a otro lugar. En cambio los slidos minimizan el impacto de la
dimensin espacial y disminuyen el significado del tiempo.
Es la cualidad ms significa del estado lquido su movilidad e inconsistencia. Es esta
cualidad la que para el autor define la condicin actual de los sistemas y de la etapa temporal en

que nos encontramos: la modernidad. Desde el Manifiesto Comunista adoptado hace ms de un


siglo y medio, las personas han estado en la constante bsqueda de derretir el slido. Esa
condicin de hacer fluir las cosas para que los cambios que se intenten introducir sean aceptados
y las personas se acostumbren a ellos con mayor naturalidad. Es la importancia que se le da a que
la sociedad evolucione y no se quede estancada en el tiempo para entonces tambin poder los
ideales, convicciones y lealtades aprendidas e interiorizadas a travs del tiempo.
Sin embargo, este deseo de cambiar lo establecido no significa que lo anterior se deseche
del todo. Lo anterior se debe utilizar para aprender y mejorar, sino tomarse de modelo para
rellenar ese espacio con cosas nuevas y mejores. Los slidos que se escogeran para ser
participes de ese cambio sern aquellos que ya estuvieron predestinados al cambio por su
inefectividad o porque ya se encontraban en estado avanzado de desintegracin. Esos primeros
slidos seran aquellos que nos atan a convencionalismos y tradiciones sin sentido o aquellos que
obstaculizan nuestro deseo de evolucionar y dar paso a los cambios favorables a nuestra nueva
vida. La sustitucin de esos slidos se hara pues, por otros slidos que fueren ms duraderos y
confiables, pero que a su vez mantengan esa flexibilidad de aceptar todos los dems cambios que
fueran necesarios para continuar la transformacin.
Para algunos exponentes de este tema, el derretir lo slido significara que los comercios
tendran un amplio dominio al verse flexibilizadas todas las reglas domsticas y ticas que lo
restringan. Por otro lado, significara adems que las relaciones sociales seran incapaces de
resistirse a los cambios establecidos, a las nuevas reglas del juego y a los criterios racionales que
dominaran el sistema comercial y su relacin con la sociedad. La dominacin del comercio y el
nuevo orden econmico forzara a la sociedad a adaptarse a ese nuevo orden o estar sujeto al

continuo desmembramiento de las instituciones o reglas que detuvieran la reproduccin y


evolucin del mismo.
Es as que la globalizacin se ha convertido en el nuevo modelo que rige las relaciones
actuales entre los individuos, los gobiernos y la economa. La modernidad lquida presupone
entonces que los vnculos entre las acciones y proyectos colectivos y las elecciones individuales
se estn acercando an ms, as tambin las polticas y comunicaciones colectivas e individuales.
Es la unin de lo colectivo y lo individual lo que hara cambiar el status quo a uno donde lo
global ejercera su mayor predominio. Para lograr esto el autor nos indica que hay que cambiar
las instituciones zombies que no son otra cosa que aquellas que estn muertas y todava
vivas. Muertas en el sentida de que sus ideas, convicciones y tradiciones sucumbieron ante los
nuevos cambios, pero siguen vivas porque los individuos las mantienen vivas porque las utilizan
para tratar de mantener el orden establecido. Ejemplo de estas instituciones son: la familia, las
clases y el vecindario.
Sin embargo, esas nuevas pautas seguan siendo rgidas e inflexibles y los individuos
deban adoptarse a ellas al insertarse y establecerse en un nuevo espacio que a su vez contena
reglas que seguir. Por tanto, su libertad fue temporal porque su existencia en el nuevo espacio
estaba predispuesta por la aceptacin del nuevo sistema de reglas, as como su fiel cumplimiento.
No obstante, esas reglas al ser ms lquidas rpidamente pierden su forma y hay que estarlas
moldeando y vigilando constantemente para que puedan tener xito.
Es por lo anterior que para Bauman la modernidad tiene como atributo principal el cambio
en la relacin entre tiempo y espacio. En la modernidad el tiempo y espacio se separan como
entes independientes. En la modernidad el tiempo hace historia porque es prolongado por el
espacio mismo. Esa historia la desarrolla debido a que la velocidad con la que se mueve el

espacio est plagada de ingenio, imaginacin y recursos humanos. Cuando el tiempo pas a
depender de la tecnologa y de los medios de transporte trados por la modernidad, entonces esa
medida del tiempo sufri cambios y el nuevo lmite que se impuso fue el cielo y los hombres
trabajan da a da arduamente por alcanzarlo.
En este nuevo modelo, el espacio era la parte rgida de la ecuacin, el obstculo para que
el tiempo no se moviera. Por tanto, el tiempo pas a ser la parte activa y cambiante del cual se
deriva el instrumento ms poderoso de dominacin. El que domina la velocidad de movimiento y
tiene acceso a los medios de movilidad, sin duda se convertir en un ente poderoso. El poder
tiene la capacidad de movimiento instantneo. Ejemplo de esto es el uso del celular. Este aparato
nos permite reducir el espacio y el tiempo casi de forma inmediata. El poder del celular est en
que nos controla nuestra vida de tal manera que cualquiera puede monitorear a otra persona, sin
que sta se de cuenta de ello.
Otro aspecto que la modernidad trae consigo es la falta de compromiso mutuo entre los
componentes de los distintos sistemas: supervisor-empleado, padre-hijo, lideres-seguidores, etc.
Esa falta de compromiso envuelve el que se rechace el confinamiento territorial, no se quiera la
responsabilidad que conlleva el mantenerse dentro del sistema establecido, como tampoco de sus
consecuencias y costos. Ya lo colectivo pasa a un segundo plano, as tambin las instituciones
que lo representan. El compromiso pas de ser un principio moral que deba ser utilizado para el
bien comn para convertirse en un obstculo al cambio continuo.
No obstante, el propsito principal del desvanecimiento de toda seal de colectividad lo es
el hacer a los individuos ms vulnerables y ms fciles de controlar. Es por eso que es invencible
aquel que logra separar la colectividad en entes individuales que son incapaces de defenderse por

s solos. En la modernidad, los intentos van dirigidos a destruir las redes y nexos sociales para
que los poderosos puedan actuar.
No podemos terminar nuestro anlisis sin exponer lo que entendemos es el mundo
moderno de hoy. No cabe duda que la modernidad nos ha hecho seres dependientes del tiempo.
Es por eso que cada da ms estamos ms inmersos en el uso del celular, las computadoras y todo
aquel equipo electrnico o tecnolgico que nos permita realizar las cosas ms rpido y con el
menor esfuerzo posible.
Estamos totalmente de acuerdo con la idea de que el mundo est falto de compromiso. Esta
falta de compromiso la vemos en cada una de nuestras actuaciones da a da. Veneramos nuestra
individualidad y nos importa poco el bienestar del colectivo. Claro est, despus que yo est
bien, que me importan los dems. Sin embargo, han sido las actuaciones de ese colectivo lo que
nos ha llevado al mundo moderno de hoy. No han sido lo individuos individualmente los que han
logrado lo que hasta ahora se ha hecho. Esos individuos aunque posean ideas nicas e
individuales se manejan dentro de un mundo colectivo donde existen redes y nexos
interdependientes para que las cosas se puedan hacer.
Lo que no podemos compartir con Bauman es el hecho de que la sociedad se ha convertido
en una sin reglas o donde las reglas e instituciones principales estn en desuso o decadencia. Aun
hoy en da vemos como los valores morales que regan al hombre hace siglos continan teniendo
la misma vigencia y uso. No obstante, no podemos negar que algunas de ellas han tenido que ser
modificadas para atemperarlas a lo nuevo. Por eso, las llamadas instituciones zombies de las
que habla Bauman para mi no son otra cosa que las instituciones que con el pasar de los aos han
recibido modificaciones para atemperarlas al mundo de hoy. Sin embargo, esto no ha significado

que ellas estn muertas en vida, sino que han pasado por una serie de cambios que le han
permitido mantenerse de pie.