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LAS PAREDES DE IMGENES

de Testera o Diego Valads suelen asociarse a este "nuevo mtodo de enseanza": "Gracias al medio de las imgenes" el conocimiento de la Sagrada
Escritura deba imprimirse en los espritus de esas poblaciones "sin letras, /
olvidadizos y amantes de la novedad y de la pintura" (il. 7).
Los franciscanos empleaban telas pintadas en que aparecan "en un modo
y orden muy ingenioso" el smbolo de los apstoles, el declogo, los siete
pecados capitales, las siete obras de misericordia. 20 El procedimiento, sistemticamente practicado, demostr ser fructfero, y tan eficaz que fue sometido al Consejo de Indias y retomado por otros religiosos, que se lo apropiaron con gran contrariedad de los franciscanos. Cuando el dominico Gonzalo
Lucero evangeliz la Mixteca, regin del sur del Mxico central, a su vez
utiliz pinturas, y entre ellas una tela que representaba dos bergantines:
uno de ellos estaba Jleno de indios piadosos, y el otro mostraba a unos
ebrios con sus concubinas. La alegora slo en apariencia era sencilla, pues
los indgenas de esta comarca montaosa rara vez haban visto el mar, y
menos an los navios. 21 Pero, podan imaginar esos religiosos que al exhibir sus telas pintadas repetan los gestos de los antiguos sacerdotes que
desplegaban los cdices como acordeones ante los ojos de los indios, y
que esos mismos indios probablemente fijaban en las imgenes cristianas
una mirada todava preada de la espera y el temor que suscitaban las pinturas antiguas?
Pese a esta sensibilidad a la eficacia didctica de la imagen, la obsesin de
la idolatra y el recuerdo lancinante de la condenacin del Deuteronomio
inspiraron actitudes de un radicalismo que pronto fue sospechoso, "errneo y escandaloso" a ojos de la Iglesia.22 Pues no haba nada mejor, para disipar todo equvoco e impedir que los indios interpretaran la veneracin de
las imgenes en trminos paganos, que negarles su culto. 23 Adems, era delicado trasladar a las lenguas indgenas, an mal dominadas, todas las sutilezas de una teologa de la representacin. Esto es lo que imprudentemente
sugiere hacia 1558 el apstol de los indios de Michoacn y autor del primer
diccionario y de la primera gramtica en lengua tarasca, el francs Mathurin Gilbert, en su Dilogo de la doctrina cristiana:
Discpulo: Pues Seor, por qu ahora otra vez se pinta la imagen de Nuestra
Seora y de los santos que ahora se adoran, pues que Dios lo mand as que
ninguna imagen se adore.
Maestro: Hijo, no se adora ninguna imagen aunque sea el crucifixo o Santa Mara o los santos, porque solamente se traiga a la memoria la gran misericordia de
Dios... aunque delante del crucifixo de rodillas se adora, no empero se adora el
20

Esteban J. Palomera, Fray Diego Valads O. F. M., evangelizador humanista de la Nueva Espaa.
Su obra, Mxico, Jus, 1962, p. 141; J. Benedict Warren, La conquista de Michoacn, 1521-1530, Morelia, Fimax, 1977, pp. 122-128.
21
Juan Bautista Mndez, "Crnica de la provincia de Santiago de Mxico del orden de los
Predicadores", indito, 1685, Archivo del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Mxico, Coleccin Gmez de Orozco, nm. 24.
22 Fernndez del Castillo (1982), p. 35.
23/&*., p. 21.