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EDITADO

POR

PRENSA ESPAOLA
SOCIEDAD ANNIMA
26DEAGOSTODE1997

ABC

DOMICILIO SOCIAL
J. I. LUCA DE TENA, 7
28027 - MADRID
DL: M-13-38. PAGS. 104

FUNDADO EN 1905 POR DON TORCUATO LUCA DE TENA


UANDO en 1958
siglo XVn con la refui por primera
duccin de la mortalivez a Estados
dad, aumento de producto agrcola, expanUnidos con Una beca
de AFS para terminar el bachillerato, vea en pasar de la poca de produccin a la de con- sin de transporte, para culminar y dar saliel centro comercial de North Green Bay en sumo. Para acotar un proceso de semejante da a la sociedad dirigida hacia,dentro con la
Milwaukee un libro cuyo ttulo me llamaba envergadura Riesman usa el modelo de la Revolucin Industrial. Este nuevo tipo es el
la atencin por lo paradjico de su enuncia- curva demogrfica en el tiempo, dividida en que caracteriz Simmel como urbanista que
do: The Lonely Crowd. No tuvieron que pa- tres fases: sociedad tradicional, altas natali- rompe los lgamenos de gremio, localidad,
sar muchos meses para que me hiciera mi dad y mortalidad; sociedad transicional, alta parroquia, incluso famUia y se convierte en
propia interpretacin del enigma, una vez natadad y baja mortalidad; sociedad satura- empresario individualista u obrero alienado.
conocido el modo de vida americano, el pru- da, baja natalidad con baja mortalidad. Cada A mitad del siglo XX, cuando Riesman realirito igualitario que conduce la sociedad de una de estas tres fases en la curva de pobla- za su estudio emprico, aparece el tercer
masas, la privacidad enfermiza que aboca a cin est ocupada por un tipo de sociedad tipo, el orientado hacia el otro, en las clases
la incomunicacin, la imagen de una muche- que impone conformidad y modula el carc- medias altas de las grandes ciudades de
USA. Ni que decir tiene que de all se ha didumbre solitaria se me haca tan lgica como ter social de modo distinto.
real es la experiencia de la soledad en medio
La sociedad tradicional consigue la adhe- fundido a las dems y a otros pases. Reisde una populosa ciudad.
sin de sus individuos a base de inculcarles man caracteriza la tercera fase as: cada vez
Desde entonces he visto citado el libro de respeto a la tradicin. La sociedad transicio- menos gente trabaja en la agricultura e
David Riesman en innumerables ensayos y nal asegura conformidad obUgando a inter- incluso en la industria, tienen abundancia
artculos, pero no haba dado con l hasta nalizar en la niez un conjunto de valores. material y ocio, las horas de trabajo son
hace unos das en que hurgu en las libreras La sociedad saturada los sensibiliza a las menos -aqu se equivoc porque el egosmo
de viejo de un pueblo cercano a Carcasona, expectativas y preferencias de los dems. De humano es insondable- todo lo cual se paga
Montolie, que pretende ser el Hay-on-Wye modo que hay tres tipos de carcter social: al precio de una sociedad centralizada y bufrancs. Compr el famoso libro de David orientado a la tradicin, hacia dentro y hacia rocrtica, y un mundo inmerso y agitado por
Riesman por 20 francos, lo que da una idea el otro. Estos tres tipos de sociedad cuadran -el contacto de razas* naciones y culturas.
del valor insignificante que ahora se le atri- con los tres sectores econmicos de Coln Tema que ha retomado hace poco Huntingbuye; es una edicin de Yale University con Clark: la tradicional es de actividad bsica- ton en su conflicto de civilizaciones.
Doubleday Anchor Boks de 1955, la primera mente primaria o agrcola, la orientada hacia .. E esta tercera fase, la actual, el problema
fue en 1950. Leer este libr es confirmar el dentro es la secundaria o industrial y la ya: no es-el medio material, que se ha domiaforismo de Machado: Todo necio confunde orientada hacia el otro es la terciaria o de ser- nado con la tecnologa, sino la otra gente, el
otro, y por eso se jicesita un nuevo tipo de
valor y precio y tambin confirma algo que vicios, que ya es la nuestra actual.
carcter distint del individualismo compevengo Coihprobando hace tiempo: que la
Se da estabilidad -social aunque los indivi-~
mayora de ensayos actuales se extienden sin dus pueden tener inestabilidad psquica y titivo o alienado. El nuevo tipo se ha confiprofundizar, son disquisiciones irrelevantes as sucede que existen personas ajustadas, gurado hacia movimientos que no existan
o comentarios de lo que han dicho unos y anmicas o autnomas. Un modo sabio que cuando Riesman escribi: la sensibilidad
otros, sin pronunciarse y, por lo mismo, sin tena la sociedad tradicional de ajustar a los ecologista, la solidaridad de las ONG, el feaclarar el tema que se supone abordan. Vo marginales -siempre los ha habido- era lle- minismo, el respeto a las etnias, en definitiesencial suele estar dicho en los primeros varlos hacia el rol de chaman o monje. Es- va una personalidad dirigida al otro, en vez
libros que versan sobre cada tema y, si uno , ta idea la desarrollara en los sesenta Phil del egosmo individualista del dirigido hacia
da con ellos, entiende, sistematiza y aprove- Slater en su ensayo sobre el movimiento hi- s mismo.
cha el tiempo. Por ejemplo, para entender el ppy: cmo absorber las mutaciones caracteQu frena este proceso? Que en cada pas
conflicto entre civihzaciones, que es la lti- rolgicas.
hay grupos en distinta fase de carcter y que
ma moda en teora poltica internacional,
La sociedad tradicional acaba mentahnen-- en el -mundo los pases tampoco estn en fahay que leer el Estudio de la Historia de te a partir del Renacimiento y de hecho en el se. Pases en fase de saturacin demogrfica
Toynbee, all est explicado lo que sucede
y riqueza se sienten amenazados por los paahora, as como elaborado el arsenal concepses con potencia demogrfica y pobreza, lo
tual con el que analizar este proceso.
S O R T I J A S D E P E D I D A cual repercute preservando el carcter dirigido hacia dentro y su psicologa de escasez;
Riesman se propone analizar cmo el tipo
Y ANIVERSARIO
por ello el nuevo carcter que corresponde a
de carcter social que exista en USA el siglo
una sociedad de abundancia, eso que la hupasado ha sido -est siendo, dice l- reem-.
C O N EL ESTILO EXCLUSIVO D E
manidad dice que desea, se repfime por
plazado por otro. La cuestin es relevante
LOS GRANDES DISEOS
miedo al otro, de modo que existe ahora un
porque los dems pases que hemos seguido
desfase entre la estructura del carcter y las
el proceso de desarrollo econmico y adoptapotencialidades de la estructura econmica.
do la sociedad de consumo a la americana,
Esta idea es la que Marcuse bautizara como
estamos siguiendo ese mismo proceso de
excedente de represin y la usara para
cambio de carcter. La relacin entre carcexplicar la rebelin estudiantil de los aos
ter -que es individual- y sociedad -que es el
sesenta. Deca un maestro zen que donde
sistema de relaciones entre individuos- se da
hay otro hay miedo, de modo que slo acaen los modos con que la sociedad asegura
barn las paranoias cuando realmente se
X J N W J 0 " V A . FlFUVLAXJ^Oi. E S TJTSr
cierto grado de conformidad de los indiviconsidere y se trata al prjimo como a uno
duos. En cada sociedad ese modo de consemismo, lo cual est dicho tambin en la traguir conforniidad se internaliza en el nio o
. dicin cristiana. Est todo dicho, por eso leo
nia y luego es fomentado o frustrado en la
libros viejos.
experiencia adulta.
MADRID 1881
Este modo de conformidad es lo que camG o y a , 2 7 y G o y a , 6. MADRID
bia en el siglo XX con respecto al XIX, al
Luis RACIONERO

LA MUCHEDUMBRE SOLITARIA

YANES

ABC (Madrid) - 26/08/1997, Pgina 3


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