You are on page 1of 7

Hipertensin arterial

La presin arterial es una medicin de la fuerza ejercida contra las paredes de las
arterias, a medida que el corazn bombea sangre a travs del cuerpo. Hipertensin
es otro trmino empleado para describir la presin arterial alta.
Las lecturas de la presin arterial generalmente se dan como dos nmeros. El
nmero superior se denomina presin arterial sistlica y el nmero inferior, presin
arterial diastlica. Por ejemplo, 120 sobre 80 (escrito como 120/80 mmHg).
Uno de estos nmeros o ambos pueden estar demasiado altos.

Una presin arterial normal es cuando la presin arterial es menor a 120/80


mmHg la mayora de las veces.

Una presin arterial alta (hipertensin) es cuando la presin arterial es de


140/90 mmHg o mayor la mayora de las veces.

Si los valores de su presin arterial son de 120/80 o ms, pero por debajo de
140/90, esto se denomina prehipertensin.
Si tiene problemas cardacos o renales, o si tuvo un accidente cerebrovascular, es
posible que el mdico le recomiende que su presin arterial est incluso ms baja
que la de las personas que no padecen estas afecciones.

Causas
Muchos factores pueden afectar la presin arterial, entre ellos:

La cantidad de agua y de sal que usted tiene en el cuerpo.

El estado de los riones, el sistema nervioso o los vasos sanguneos.

Sus niveles hormonales.


A usted muy probablemente le digan que su presin arterial est demasiado alta a
medida que vaya envejeciendo. Esto se debe a que los vasos sanguneos se
vuelven ms rgidos con la edad. Cuando esto sucede, la presin arterial se eleva.
La hipertensin arterial aumenta la probabilidad de sufrir un accidente
cerebrovascular, un ataque cardaco, insuficiencia cardaca, enfermedad renal o
muerte prematura.

Usted tiene un riesgo ms alto de sufrir hipertensin arterial si:

Es afroamericano.

Es obeso.

Con frecuencia est estresado o ansioso.

Toma demasiado alcohol (ms de un trago al da para las mujeres y ms de


dos para los hombres).

Consume demasiada sal.


Tiene un antecedente familiar de hipertensin arterial.

Tiene diabetes.

Fuma.
La mayora de las veces no se identifica ninguna causa de presin arterial alta, lo
cual se denomina hipertensin esencial.
La hipertensin causada por otra afeccin o por un medicamento que est
tomando se denomina hipertensin secundaria y puede deberse a:

Enfermedad renal crnica.


Trastornos de las glndulas suprarrenales (como feocromocitoma o sndrome
de Cushing).
Hiperparatiroidismo.
Embarazo o preeclampsia.
Medicamentos como las pldoras anticonceptivas, pastillas para adelgazar y
algunos medicamentos para el resfriado y para la migraa.

Estrechamiento de la arteria que irriga sangre al rin (estenosis de la


arteria renal).

Sntomas
La mayor parte del tiempo, no hay sntomas. En la mayora de los pacientes, la
hipertensin arterial se detecta cuando van al mdico o se la hacen medir en otra
parte.
Debido a que no hay ningn sntoma, las personas pueden sufrir cardiopata y
problemas renales sin saber que tienen hipertensin arterial.

La hipertensin maligna es una forma peligrosa de presin arterial muy alta. Los

sntomas abarcan:
Dolor de cabeza fuerte

Nuseas o vmitos

Confusin

Cambios en la visin

Sangrado nasal

Pruebas y exmenes
El mdico medir la presin arterial muchas veces antes de

diagnosticarle hipertensin arterial. Es normal que su presin arterial sea distinta


segn la hora del da.
Todos los adultos deben hacerse revisar la presin arterial cada 1 o 2 aos
si sta fue menor de 120/80 mmHg en la lectura ms reciente.

Si tiene presin arterial alta, diabetes, cardiopata, problemas renales o


algunas otras afecciones, hgase revisar la presin arterial con mayor
frecuencia, por lo menos una vez al ao.
Las lecturas de la presin arterial que usted se toma en su casa pueden ser una
mejor medida de su presin arterial habitual que las que se toman en el consultorio
mdico.

Cercirese de conseguir un tensimetro casero de buen ajuste y de buena

calidad. Debe tener el manguito del tamao apropiado y un lector digital.


Practique con el mdico o con el personal de enfermera para verificar que
est tomando su presin arterial correctamente.

Lleve el tensimetro casero a sus citas mdicas para que el mdico pueda
verificar si est funcionando correctamente.
El mdico llevar a cabo un examen fsico para buscar signos de cardiopata,
dao en los ojos y otros cambios en el cuerpo.
Tambin se pueden hacer exmenes para buscar:

Niveles altos de colesterol.

Cardiopata, mediante exmenes


como ecocardiografa o electrocardiografa.

Nefropata, mediante exmenes como pruebas metablicas


bsicas y anlisis de orina o ecografa de los riones.

Tratamiento
El objetivo del tratamiento es reducir la presin arterial, de tal manera que tenga
un menor riesgo de complicaciones. Usted y su mdico deben establecer una meta
de presin arterial.
Si usted tiene prehipertensin, el mdico le recomendar cambios en el estilo de
vida para bajar la presin arterial a un rango normal. Rara vez se utilizan
medicamentos para la prehipertensin.
Usted puede tomar muchas medidas para ayudar a controlar su presin arterial en
casa, como:

Consumir una alimentacin cardiosaludable, que incluya potasio y fibra.


Tomar mucha agua.

Hacer ejercicio con regularidad, al menos 30 minutos de ejercicio aerbico


por da.

Si fuma, dejar de hacerlo.

Reducir la cantidad de alcohol que toma a 1 trago al da para las mujeres y


2 para los hombres.

Reducir la cantidad de sodio (sal) que consume; procure consumir menos de


1,500 mg por da.

Reducir el estrs. Trate de evitar factores que le causen estrs y pruebe con
meditacin o yoga para desestresarse.

Mantener un peso corporal saludable.

Su mdico puede ayudarle a encontrar programas para bajar de peso, dejar de


fumar y hacer ejercicio.
Usted tambin puede pedirle al mdico que lo remita a un nutricionista que pueda
ayudarle a planear una dieta saludable para su caso.
Cun baja debe estar su presin arterial y a qu nivel necesita comenzar el
tratamiento es algo individual, con base en la edad y cualquier problema mdico
que tenga.

Hay muchos diferentes medicamentos para tratar la hipertensin arterial.


A menudo un solo frmaco para la presin arterial no es suficiente para
controlarla, y es posible que usted necesite tomar dos o ms.

Es muy importante que usted tome los medicamentos que le recetaron.

Si presenta efectos secundarios, el mdico puede sustituirlos por un


medicamento diferente.

Expectativas (pronstico)
La mayora de las veces, la presin arterial alta se puede controlar con
medicamentos y cambios en el estilo de vida.
Cuando la presin arterial no est bien controlada, usted est en riesgo de:

Sangrado de la aorta, el vaso sanguneo grande que irriga el abdomen, la


pelvis y las piernas

Enfermedad renal crnica


Ataque al corazn e insuficiencia cardaca
Riego sanguneo deficiente a las piernas

Problemas con la visin

Accidente cerebrovascular

Cundo contactar a un profesional mdico


Si usted padece hipertensin arterial, tendr controles regulares con el mdico.
Incluso, si no le han diagnosticado hipertensin arterial, es importante hacerse
revisar la presin durante los chequeos regulares, especialmente si alguien en la
familia tiene o ha tenido hipertensin.
Llame al mdico de inmediato si el monitoreo en el hogar muestra que la presin
arterial an est alta.

Prevencin
La mayora de las personas puede evitar que se desarrolle presin arterial alta,
haciendo cambios en el estilo de vida diseados para bajarla.

Nombres alternativos
Hipertensin; Presin arterial alta (tensin arterial alta)

Referencias
American Diabetes Association. Standards of medical care in diabetes -2014.Diabetes Care
Goldstein LB, Bushnell CD, Adams RJ, et al. Guidelines for the primary prevention of
stroke: a guideline for healthcare professionals from the American Heart
Association/American Stroke Association.Stroke
Handler J, et al. 2014 evidence-based guideline for the management of high blood
pressure in adults: report from the panel members appointed to the Eighth Joint
National Committee (JNC 8).JAMA
James PA, Oparil S, Carter BL, et al. 2014 Evidence-Based Guideline for the
Management of High Blood Pressure in Adults: Report From the Panel Members

Appointed to the Eighth Joint National Committee (JNC 8). JAMA. 2014;311(5):507520.
Kaplan NM. Systemic hypertension: Treatment. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP,
Libby P, eds.Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine
Peterson ED, Gaziano JM, Greenland P. Recommendations for treating hypertension:
what are the right goals and purposes?JAMA
Victor, RG. Systemic hypertension: Mechanisms and diagnosis. In: Bonow RO, Mann
DL, Zipes DP, Libby P, eds.Braunwald's Heart Disease: A Textbook of
Cardiovascular Medicine
Weber MA, Schiffrin EL, White WB, Mann S, Lindholm LH, Kenerson JG, et al. Clinical
practice guidelines for the management of hypertension in the community:a
statement by the American Society of Hypertension and the International Society
of Hypertension.J Clin Hypertens (Greenwich)
Wright JT Jr, Fine LJ, Lackland DT, Ogedegbe G, Dennison Himmelfarb CR. Evidence
supporting a systolic blood pressure goal of less than 150 mm hg in patients aged
60 years or older: the minority view.Ann Intern Med