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LMS (Learning Management System) Sistemas de Gestión de la Formación

Lic. Mariela Bolaños Sanabria


Programa de Aprendizaje en Línea
Universidad Estatal a Distancia
Costa Rica

Las Tecnologías de Información y Comunicación abarcan todos los campos del saber
humano, incluso la educación. Las instituciones tienen el reto de integrar nuevas
tecnologías a los procesos de aprendizaje, con el fin de facilitar el conocimiento a las
personas, que por diversas razones no pueden acceder a los métodos convencionales de
educación; promoviendo la democratización y maximizando el alcance educativo a
todas las poblaciones sin distinción geográfica, cultural, social y económica. Por otra
parte, el desafío de la sociedad de la información obliga a brindar posibilidades de
educación permanente, abierta y continua, en la cual se capacite a la población para
asumir, de manera más eficiente, los cambios en los actuales roles sociales.
En el campo de la formación, ha habido auge en el uso de plataformas para la gestión y
administración de cursos en línea, estas reciben el nombre de Learning Management
Systems o LMS.

Las plataformas LMS tienen la capacidad de integrar personas, procesos y equipos en


aulas virtuales para el aprendizaje en línea. Básicamente, una plataforma LMS contiene
una plantilla para ofrecer noticias, contenidos, organización del curso, actividades,
foros de discusión, enlaces a documentos en diferentes formatos.

Estas Plataformas no son abiertas, requieren permisos de uso, el participante debe


utilizar “nombre de usuario” y “contraseña” para poder ingresar al curso. En la página
principal hay variadas opciones de interés para el usuario, por ejemplo:
• Información general de la institución que patrocina los cursos.
• Lista de carreras y cursos ofrecidos.
• Información sobre procesos de matrícula y datos personales.
• Información para contactarse con los representantes de la institución.
• Acceso a sitios de interés (bibliotecas digitales).
• Orientación estudiantil.
• Detalles del proceso de admisión.

El desarrollo de cursos, generalmente, lo hacen las organizaciones que aspiran a la


creación de universidades o centros de capacitación.
Actualmente, existen en el mercado cientos de plataformas, por lo que, antes de
seleccionar una para el desarrollo de un curso, es importante analizarlas para evaluar si
responden a las necesidades y objetivos de la institución, a las características de la
población meta y a los proyectos educativos.
Cuando hacemos referencia a conceptos, que tienen relación con aspectos tecnológicos
o al área de la información, tendemos a confundir algunos elementos utilizados en el
medio, debido a su proximidad conceptual; por ejemplo, LMS con frecuencia se
confunde con aula virtual o con e-learning. Más bien, LMS se define como un sistema
de gestión para la formación en línea (on line), en donde se administran cada uno de
los componentes que integran el proceso de formación, tales como: control de cursos,
de ingresos y de comunicación; gestión de usuarios, entre otros. Es decir, son sistemas
o plataformas especializadas en la gestión de procesos para la formación a través de la
red, generalmente son sitios con fines educativos, donde se desarrolla un escenario
apto para provocar la reflexión y el aprendizaje.
Caracterización de LMS

Con ayuda de un LMS, se pueden diseñar cursos especializados con objetivos


específicos, por ejemplo: Sistemas de Administración de Aprendizaje, especialmente
diseñados para instituciones educativas, empresas o áreas de trabajo, que tienen como
objetivo la educación virtual o que requieren educar a cierta población específica, la
cual no pueden asistir a clases presenciales. Este tipo de plataformas son adecuadas
para poblaciones que se encuentran a largas distancias o que por diversas situaciones
horarias, requieren flexibilidad e individualidad en su proceso de aprendizaje. Por lo
tanto, este entorno se desarrolla en espacios abiertos, en donde no existe el término
presencialidad, sino más bien “representacionalidad” (Salas, 2005); ya que no importa
la presencia física de las personas, sino su representación en diferentes actividades.
Los LMS pueden ser:

1. Sincrónicos: cuando se desarrollan a un mismo tiempo, ejemplo de ellos son: las


conversaciones electrónicas y las videoconferencias. En estas es requisito que los
participantes concuerden en tiempo, aunque no necesariamente en lugar; es posible que
cada uno esté conectado, desde cualquier lugar de comunicación, al mismo tiempo.

2. Asincrónicos: cuando cada participante puede intervenir o realizar su trabajo en


diferentes momentos, esto sin necesidad de coincidir en el tiempo. Las siguientes son
ejemplos de actividades asíncronas: los foros de discusión, los foros grupales, el envío
y recepción de documentos, el envío de mensajes de correo; entre otros.

Como hemos anotado anteriormente, las Plataformas de Teleformación se distinguen


por ser de carácter multicrónico, ya que se apoyan en la flexibilidad del manejo del
tiempo, para desarrollar diversos quehaceres, en diferentes momentos.
Existen Plataformas de Aprendizaje de dos tipos: comerciales y de software libre.
Las plataformas comerciales se compran; la red nos facilita información sobre cada
una de ellas. En ocasiones podemos probar el software, acceder a versiones limitadas
para evaluación del programa. Si después de la evaluación, optamos por la compra de
la plataforma, debemos hacer el pago correspondiente al fabricante. Ejemplos de este
tipo de plataformas, son los siguientes: WebCt Campus Edition y BlackBoard; las
cuales se destacan entre las más utilizadas del mercado. También existen
MicroCampus, de la Universidad de Alicante, España y Tecnonexo, plataforma
Argentina.

LMS de software libre o abierto, son aquellas que se ubican en la red, sin fines de lucro
y con posibilidades de descarga gratuita. Para utilizarlas se deben leer los manuales de
uso, y en algunos casos, inscribirse como usuario. Ejemplos de este tipo de
plataformas, son: Moodle, dotLRN, Claroline, Dokeos; entre otros. (Fernández, s.f.).
Los software LMS de código abierto, ofrecen la posibilidad de editar el código fuente;
es decir, que podemos variar la base del software y realizar aportes que logren mejorar
las versiones presentadas, esto brinda la oportunidad de tener un mejor producto, ya
que se revisa y actualiza constantemente.

Aspectos claves para el diseño, desarrollo e implementación de una Plataforma de


Aprendizaje LMS
Es muy importante que las instituciones educativas, inicien un proceso de análisis de
plataformas, de acuerdo a sus propios objetivos y a las ventajas y limitaciones que cada
una ofrece.
Cuando se pretende diseñar y desarrollar o seleccionar una Plataforma de Aprendizaje,
se deben tomar en cuenta distintos aspectos, tales como: la gestión, el potencial
tecnológico y el modelo pedagógico.

La gestión

Se refiere a todos los aspectos administrativos, en donde se deben ubicar las


características de la población meta, el proceso de matrícula de estudiantes, el
levantado de cursos, la asignación de docentes, el mantenimiento de la base de datos,
la atención a estudiantes con problemas o dudas en el acceso. La Plataforma debe
brindar el adecuado respaldo en los procesos de seguimiento de los trabajos de los
alumnos y en la información contenida en cada curso, de forma tal, que el profesor
pueda solicitar un reporte individual o grupal, como apoyo docente.

El potencial tecnológico

Se deben tomar en cuenta los alcances y limitaciones del software, así como las
características de los equipos utilizados por los participantes del curso, para asegurar el
acceso correcto desde cualquier lugar. Es conveniente, revisar aspectos tales como:
- La capacidad de servidores, los cuales deben sostener la conexión momentánea de
varios usuarios para evitar posibles “caídas” del entorno, las que obstaculizarían el
proceso de enseñanza aprendizaje.
- El mantenimiento del código fuente, para asegurar la mejora continua de la
plataforma, incorporando las actualizaciones, sin causar desfases en los procesos de
aprendizaje.
- La obtención de servicios adicionales de la empresa, como el desarrollo de módulos o
sistemas que se adapten a las necesidades de la institución.

El modelo pedagógico

Se debe garantizar al participante un curso organizado, pensado y planeado, de forma


tal, que responda a los intereses y expectativas de la población meta. Deben tomarse en
cuenta los detalles de organización del curso y ofrecer el seguimiento a cada una de las
etapas planeadas. Por ejemplo, no puede inventarse un foro de repente sin tener un
objetivo relacionado con el tema, debemos propiciar actividades que se desarrollen a
partir de procesos de lectura y análisis de textos seleccionados, que inviten al
estudiante a compartir con los demás en una conversación asíncrona, y con ello,
ofrezca un medio de aprendizaje más significativo para todos. Aquí entran en juego
todos los aspectos que tienen que ver con los procesos de enseñanza aprendizaje (el
enfoque pedagógico, la metodología, estrategias, técnicas de evaluación, son claves el
éxito de un curso).
Según Salas, (2006. Pág. 11), un LMS debe permitirnos:
- Ofertar cursos en línea.
- Brindar el programa del curso.
- Manejar contenidos.
- Proponer actividades de autoevaluación y evaluación.
- Abrir espacios de trabajo en grupos virtuales.
- Abrir foros de debate.
- Enviar correo a los participantes y profesores del curso.
- Calendarizar el curso.
- Ofrecer tutorías en línea.
- Realizar enlaces a la web.
- Crear objetos de aprendizaje.
- Crear bibliotecas de recursos.
- Enlazar con recursos y archivos en diferentes formatos y objetos de aprendizaje
creados con software o programas externos a la plataforma.
- Usar procesadores matemáticos, editor de ecuaciones y de uso simbólico.
- Integrar software especializado.
- Ofertar los cursos en diferentes idiomas.
- Personalizar los procesos a las necesidades y características de los estudiantes.
- Adaptar los procesos a diferentes modelos pedagógicos.
- Ofrecer herramientas de apoyo académico como: Chat, compiladores por módulos,
glosarios, enlaces a la web, pizarras interactivas.
- Manejar criterios de visibilidad de contenidos, fecha de inicio y caducidad.

Para la creación de un LMS, las instituciones deben tomar en cuenta además, aspectos
técnicos como: Claridad de la Interfaz, construcción de íconos y pantallas de trabajo,
diseño de menúes, especialmente dirigidos a la población interesada, aunado a la
usabilidad y a la navegación.

Contenido de un LMS

Dentro de una Plataforma de Teleformación, se pueden encontrar diferentes opciones,


las cuales forman parte del menú principal o submenú del LMS. Entre los componentes
más utilizados, se destacan la visualización de los cursos matriculados. Una vez que se
ingresa a un curso, se despliega un menú, que generalmente contiene algunas, o casi
todas, de las siguientes opciones:

• Avisos
• Foros
• Grupos
• Tareas
• Enviar Correo
• Preguntas al profesor (Tutorías)
• Calendario
• Asignaciones o Tareas
• Pruebas
• Envío de documentos
• Materiales del profesor
• Información del curso
• Información del profesor
• Directorio de usuarios
• Configuración
• Enlaces

Como parte de la administración del curso se obtienen diferentes réplicas o


presentaciones de la interfaz de la plataforma, según sea el caso: administrador,
profesor, alumno; esto debido a que, cada uno, dependiendo de las funciones que lleve
a cabo en el proceso, tendrá acceso a diferentes opciones del menú y, además, obtendrá
o no derechos de edición, inclusión o eliminación de documentos.
Específicamente, los administradores son los encargados de realizar aquellas
funciones, tales como la matrícula de alumnos y de profesores, la creación o el cierre
de cursos, la asignación de cursos a los profesores, el manejo de las bases de datos;
entre otros.

Los profesores, en cambio, no tendrán acceso a los procesos de asignación o matrícula,


pero deben tener diferentes opciones en cuanto a la edición de textos, inclusión de
calendario, avisos, materiales, diseño de exámenes, envío de documentos, creación de
foros de discusión, envío de instrucciones generales, diseño y presentación de los
contenidos de los programas de estudio, apoyo y tutorías de estudiantes, recepción de
trabajos y documentos, envío de correos y contestación de tutorías, entre otros.
En el caso de los alumnos, la interfase es diferente, y casi siempre, más limitada, ya
que no se le permiten muchas opciones de edición. El estudiante puede recibir toda la
documentación que el profesor le envía; y dependiendo de las posibilidades del LMS,
puede enviar información o preguntas al docente; comunicarse con sus compañeros por
medio de las conversaciones electrónicas (CHATS) o foros de discusión que el docente
haya programado. También puede, en algunos casos, enviar documentos al profesor
mediante la Plataforma.

Posibilidades que brindan las plataformas LMS

Las nuevas plataformas de comunicación e información ofrecen ventajas que


aprovechan las instituciones educativas, para potenciar sus alcances y lograr de manera
formal o informal llegar a las poblaciones interesadas.

Expondremos las siguientes:

- Ampliación del margen geográfico en cuanto al acceso a poblaciones de difícil


ubicación, sin límites geográficos, tanto nacional como internacionalmente.
- Manejo flexible del tiempo y del espacio en la aplicación de los cursos, en donde se
pueden llevar a cabo procesos de forma sincrónica y asincrónica, ampliando las
posibilidades de acceso a estudiantes con distintos horarios o problemas de
distribución de tiempo de estudio.
- Ampliación de posibilidades de acceso a la información, ya que en la red existen
innumerables sitios o páginas que contienen información para el análisis de diferentes
temas estudiados.
- Cambio en la visión del aprendizaje; oferta de alternativas diferentes con procesos
más abiertos, flexibles, que ayudan a estimular al participante, provocando el
conocimiento desde diferentes estrategias de investigación,
análisis y síntesis. Llevando a la integración de actividades motivadoras y diferentes
que logran objetivos más significativos.
- Establecimiento de actividades con uso de tecnologías de comunicación, tales como
foros, conversaciones electrónicas, videoconferencias, entre otros.
- Estimular el trabajo en grupos, ayudando a fomentar la colaboración en entornos
virtuales.
- Cambio de roles de los participantes en el proceso: estudiante-contenido, docente-
estudiante y estudiante–estudiante.
- El cambio en las posibilidades de las evaluaciones de los cursos, que pretenden
procesos más modernos y activos, en donde el estudiante no sólo demuestra el manejo
del contenido, mediante exámenes y ensayos; sino que construye un producto final, el
cual culmina con un proceso de investigación, estudio y análisis, logrando así
proyectar su aprendizaje.

Conclusión

Podemos concluir, que las Plataformas o Sistemas de Gestión de la Formación, son


espacios virtuales utilizados para llevar a cabo procesos de enseñanza aprendizaje, a
través de la red. Muchas de las instituciones educativas se han visto en la necesidad de
utilizar las Tecnologías de la Información y la Comunicación en algunos de sus cursos,
debido a las facilidades de acceso y flexibilidad en el manejo del tiempo de estudio, lo
que colabora en los procesos de formación permanente, abierta, formal, informal y a
distancia.
Para poder iniciar la utilización de estas Plataformas, es recomendable realizar un
análisis de la oferta en el mercado, detallar sus alcances y limitaciones, y sobre todo,
revisar que respondan a los intereses y expectativas de la institución. Además, se debe
estudiar la población meta, para asegurarse que los estudiantes reciban la educación
que requieren, garantizando así, la idoneidad del proceso.
Estas Plataformas deben evidenciar oportunidades de desarrollo y respuesta, por lo
menos en los aspectos tecnológico, administrativo y pedagógico; sin dejar de lado la
importancia de la interfaz, usabilidad, interactividad y navegación.
Lo importante, no es migrar a este tipo de plataformas o modalidades de cursos
guiados por la “moda” o presión social; sino, más bien, la migración debe ser producto
de un proceso de estudio, análisis y selección del tipo de Plataforma y las necesidades
que la compensen. Además, es importante recalcar que, una vez seleccionada la
Plataforma, no es recomendable que los cursos “presenciales”, simplemente se
trasladen en cuanto a contenidos, información, actividades y exámenes, al nuevo
entorno; sino que, a partir del análisis metodológico, deben adecuarse totalmente a la
virtualidad, para lo cual es bueno usar todas las nuevas posibilidades del nuevo medio,
tales como: videoconferencias, conversaciones electrónicas, foros, trabajos grupales;
entre otros.
No podemos quedarnos con la idea de que se moderniza una institución con solo el
hecho de utilizar nuevas tecnologías, más bien se logra a través de un proceso
paulatino y conciente de análisis y toma de decisiones, en donde intervienen todos los
participantes del proceso, y donde hay un proyecto educativo que lo respalde.

Fuentes consultadas:
Nuevos Medios. (s.f.) Determinando los requerimientos de un LMS (Learning
Management System) en su negocio,12 preguntas a resolver. [julio, 2006]
Encontrado en:
http://www.nuevosmedios.ws/pdfs/lms.pdf
CampusFormacion Soluciones de E-learning. (2004). Novochip Espahosting.com
Campusformacion Todocompostela Bannerzona EFI CIP CEU. Campus Formación.
Soluciones de E-Learning. Glosario de términos. [agosto, 2006]
Encontrado en:
http://www.campusformacion.com/glosario.asp
Fernández, B. Especificación y estándares en E-Learning. Revista de Tecnologías de la
Educación y la Comunicación Educativas. Volumen 6.
Disponible en:
http://reddigital.cnice.mec.es/6/Articulos/articulo_capitulo.php?articulo=2&capitulo=6
[7 de agosto, 2006]
Bolaños M., Orias A., Peraza M., Salas I. (2005). Plataformas de aprendizaje en línea.
Heredia, Costa Rica: Universidad Nacional
Salas, I.(2005). Entornos virtuales para el aprendizaje. Ponencia. San José, Costa Rica:
UNED
Salas, I.(2006). El aseguramiento de la calidad en e-learning: experiencia de la UNED
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Ortega M., Sánchez P., Peces C. WLA y Eduwebman: Una propuesta para el desarrollo
de Sistemas de e-learning colaborativos en web. Universidad de Castilla La Mancha:
España. Encontrado en: http://chico.inf-
cr.uclm.es/eCLUB/articulos/ArticulosRevistasNacionales/ARN13.pdf [17 de julio]