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C O N S E I L

S U P R I E U R

D E

D U C A T I O N

Modles duniversits et conceptions de la qualit :


pour une universit plurielle et capable den tmoigner
Claude Lessard, prsident
Le 29 novembre 2012

Introduction
Lhistoire nous enseigne que luniversit est dote dune facult de rcupration tout fait
exceptionnelle, celle-ci ayant survcu aux guerres, aux flaux et aux bouleversements
sociaux sculaires. Des chercheurs de la commission amricaine Carnegie sur
lenseignement suprieur ont pu recenser soixante-six organisations ou institutions
europennes existant de faon ininterrompue depuis la Rforme, au XVIe sicle. Celles-ci
regroupent lglise catholique, lglise luthrienne, les parlements de lIle de Man et de
lIslande ainsi que soixante-deux universits. (Neilson et Gaffield, 1986, p. xxi).
On ma demand daborder avec vous la question de la qualit de lenseignement universitaire

et de ses diffrentes dimensions. Lorsquau Conseil, nous avons abord cette question, nous
avons dabord cherch une dfinition claire. Nous en avons trouv plusieurs. Ainsi, peut tre

considr comme objet de qualit quelque chose qui respecte les normes ou les rgles de lart

(par exemple, un sminaire est de qualit si, grce sa petite taille, il permet la discussion

informe entre les tudiants et le responsable du sminaire). Aussi, la qualit peut tre saisie
comme ce qui est appropri ou pertinent lobjectif (un stage est un dispositif de formation de

qualit pour la socialisation professionnelle et lapprentissage en contexte rel). Pour certains,


la qualit est une forme dexcellence, ce qui suppose un march de positions o les
tablissements se font concurrence (telle universit occupe tel rang dans un classement

international); est de qualit ici ce qui est reconnu comme tant meilleur que les autres. La

qualit peut aussi tre associe une valeur ajoute : elle se trouve alors dans les rsultats, ce

qui met laccent sur les apprentissages des tudiants et les retombes du processus
dapprentissage. Enfin, la qualit peut tre lie la mission explicitement formule par

linstitution, et elle repose sur latteinte des objectifs que se fixe ltablissement ou le
programme universitaire.

Mme si certaines dfinitions gnrales permettent dy voir un peu plus clair, la qualit na de
sens quen rfrence une conception de la mission de luniversit et son contexte de
ralisation. Gnrale et dcontextualise, la dfinition de la qualit exprime des lieux communs.
Elle doit plutt se saisir en rfrence des ralits et des contextes spcifiques et volutifs. Du

moins, cest la conviction que je voudrais partager avec vous et qui rejoint des positions du
Conseil suprieur de lducation.

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De plus, il est difficile de parler de la mission ou des missions universitaires, car nous avons en

tte diverses conceptions et divers modles de rfrence. Ces modles sont normatifs : ils
dfinissent une universit idale qui nexiste nulle part dans une forme intgrale et exclusive.

Vous comprendrez que la qualit nest pas dfinie de la mme manire suivant ces modles,
quelle ne valorise pas les mmes dimensions et quelle ne sapprcie pas de la mme faon.
Historiquement, luniversit sest dfinie au moins de quatre manires :

1) Dabord comme universit librale, cest--dire comme le lieu de transmission dun savoir

qui est lui-mme sa propre fin. Luniversit est une petite communaut o enseignants et

tudiants discutent, valuent et explorent des ides difficiles, parfois originales, et toujours
dune porte gnrale. Ces ides et les uvres qui les expriment sont le patrimoine de

lhumanit que luniversit doit prserver, transmettre et sans cesse ractualiser. Les
secteurs des humanits sont les fiduciaires de cette conception, mais pas exclusivement.

Par rapport notre proccupation avec une conception de la qualit de lenseignement


suprieur, on peut dire que lducation librale valorise beaucoup lenseignement, et un

enseignement des groupes restreints permet une personnalisation des rapports, garante
la fois du dveloppement de lintelligence des tudiants et aussi de linfluence morale du
professeur sur ses tudiants. Elle valorise beaucoup la parole, le dialogue inform et la

discussion argumente sans cesse reprise, davantage que lcrit et sa publication. Le bon
professeur est un modle pour ses tudiants, le bon programme traverse lhistoire et les
cultures et garde ses distances par rapport lactualit immdiate. La distance du monde
est ncessaire sa comprhension.

2) Ensuite, comme universit scientifique qui, grce la science et sa mthode positive,

poursuit une mission essentielle de recherche de la vrit. Elle ne fait pas que transmettre
des connaissances constitues, elle en produit et les soumet au dbat pour validation. Par la

recherche fondamentale, elle permet de comprendre le monde, et par la recherche

applique, dagir sur lui. La libert du chercheur est une condition essentielle de sa
crativit; elle nest limite que par les rgles de la mthode scientifique et par celles qui
rgissent le dbat entre pairs.

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Autonomie institutionnelle, libert acadmique, gestion collgiale comme conditions de la


crativit, recherche de lexcellence, mritocratie, disciplinarit comme fondement des

structures dpartementales, recherche libre et fondamentale, formation la recherche aux


cycles suprieurs, valuation par les pairs, avancement des connaissances, rigueur,

notorit, rayonnement international et prestige, toutes ces notions ont servi et servent
toujours caractriser la nature et la qualit de la recherche universitaire.

3) Aussi comme service public : luniversit est partie prenante de la socit ; elle est une
source de progrs social, culturel et conomique. En tant que service public, luniversit
doit tre accessible celles et ceux qui ont le talent et la motivation requise, en toute quit.
Elle doit former les cadres dont ltat a besoin et lensemble de la main duvre
professionnelle et semi-professionnelle. Elle doit rendre des services la collectivit, que
ces services soient de nature sociale, culturelle ou conomique, et quils soient nationaux ou

rgionaux. titre de service public, elle doit rendre des comptes la socit et ltat.

Loffre de formation doit tenir compte des besoins de la socit, et la recherche diverse

dans ses approches et dans ses modes de diffusion, doit rejoindre les proccupations de la
socit. Cette recherche sera plus contextualise et comprendra des activits de transfert.

Cette universit ne renonce pas aux exigences de la qualit des modles plus acadmiques,
mais elle se veut plus pertinente et mieux enracine dans la socit qui la soutient et dont

elle peut son tour influer sur les orientations et contribuer au dveloppement. Elle na ni
peur ni honte dtre utile.

4) Finalement, luniversit dite entrepreneuriale. Selon Clark, celle-ci serait un mode


dadaptation institutionnelle un environnement marqu par quatre tendances lourdes :
1) lacclration de la mondialisation; 2) lmergence dune conomie fonde sur la

connaissance; 3) le retrait progressif de ltat du financement de lenseignement suprieur;

4) laccent mis par les politiques publiques de dveloppement conomique sur linnovation.

Cinq caractristiques forment ensemble une configuration universitaire entrepreneuriale :


un noyau de direction renforc, une priphrie tendue (cest--dire des units de

recherche et dveloppement en relation avec les secteurs priv et gouvernemental), un

financement diversifi, un centre acadmique fort et une culture entrepreneuriale intgre.


Elle prendrait la forme de partenariats entre certains secteurs de luniversit les sciences
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appliques et les sciences de la sant, ltat et des entreprises. Lentrepreneuriat valorise la

vision stratgique et le dveloppement de crneaux en rapport avec cette vision, la


mobilisation des ressources, le changement dlibr, la capacit dtre proactif, linnovation,
la capacit de pilotage, le partenariat, la recherche-dveloppement, le transfert

technologique, linterdisciplinarit et la rsolution de problmes. Cest laune de ces


notions quelle entend se dvelopper et rivaliser avec ses concurrentes.

Ces quatre modles peuvent se regrouper en deux catgories : deux modles acadmiques et

deux modles dits utilitaires. Les deux modles acadmiques sont ceux de lducation librale
et de la recherche scientifique libre et fondamentale. Les deux modles dits utilitaires sont ceux
du service public et de luniversit entrepreneuriale. Les trois premiers modles ont eu au
cours de lhistoire, des incarnations relativement russies. Ils ont cohabit et cohabitent
toujours de diverses manires. Ils sont encore vivants. Le quatrime modle est en mergence
et peut tre saisi soit comme une extension du modle du service public, soit comme lamorce
dune rvolution acadmique qui bouscule les modles plus traditionnels.

Pour beaucoup dacteurs, les deux modles acadmiques constituent le cur ou le noyau dur
de linstitution quil faut protger dautant plus que leur institutionnalisation au cours de

lhistoire a t difficile. Toutefois, les modles dits utilitaires ont permis le dveloppement
massif des universits, la dmocratisation relative de laccs aux tudes et la mise en rseau du
savoir, des besoins du monde du travail et des aspirations de la socit civile.

Lvolution des universits qubcoises peut tre comprise en rfrence ces modles. En

Occident, le modle de luniversit librale sest explicit au milieu du 19e sicle dans les

confrences du Cardinal Newman et il est toujours prsent. Le modle de la recherche

scientifique a t import de lAllemagne de Von Humboldt et sest institutionnalis en


Amrique du Nord au 20e sicle. Chez nous, le modle de luniversit du service public est

apparu au moment de la cration du rseau de lUniversit du Qubec. Sans renier les modles

acadmiques, le Conseil suprieur de lducation a rappel son adhsion une conception de


luniversit comme service public en insistant en 2008 sur sa mission de formation suprieure

de la population qubcoise, appuye sur des activits de formation, de recherche et de

services la collectivit. Par ces activits, les universits exercent les fonctions essentielles
suivantes :

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la scolarisation de la population, la qualification suprieure initiale, le perfectionnement


du personnel hautement qualifi, la formation de la relve scientifique et de la relve
des professeurs duniversit ainsi que la formation des matres;

la production, la conservation et la transmission des savoirs contribuant lavancement


de lhumanit;
lexercice dune fonction critique dans la socit par la formation du sens critique chez
les tudiants, lengagement dans laction, le dveloppement dune comptence thique
et la rflexion dordre pistmologique;

lexercice de rles connexes, dont la conservation du patrimoine culturel et le


dveloppement de la communaut locale, rgionale, nationale ou internationale (CSE,
1995 et 2008).

On le comprend, pour le Conseil, luniversit du service public incorpore des lments


essentiels des modles acadmiques, mais elle accepte dtre au service de la socit, tout en

lui tant redevable. Dans le contexte actuel, sa mission doit tre actualise en fonction de
quatre paramtres :
-

larticulation des volets recherche et enseignement (CSE, 1998);

le cadrage du volet innovation technologique et social (CSE, 2004);

la formulation et la discussion dun ensemble de balises pour guider la mise sur pied et
la ralisation des partenariats (CSE, 2002);
linternationalisation des universits (CSE, 2005).

En ce qui concerne luniversit entrepreneuriale, le Conseil, dans son mmoire de 2004 sur le

financement des universits, a propos un ensemble de balises pour guider le choix par les
universits des projets mens en partenariats avec des acteurs sociaux et conomiques. ses
yeux, ces projets devraient :
-

respecter les valeurs de libert acadmique, de rigueur, dthique et de probit


scientifique;
se situer dans les priorits scientifiques de luniversit;

permettre aux tudiants davancer dans leur projet dtudes, damnager des lieux de
recherche propices leur formation et ayant des retombes concrtes sur cette dernire
ainsi que sur celle du plus grand nombre possible dtudiants;

avoir une incidence sur la formation de la population tudiante de premier cycle, en


offrant des occasions dinteraction avec le milieu partenaire, dans le cadre de stages, par
exemple.

Bref, la coconstruction et le transfert des connaissances entre les universits et les milieux
sociaux et conomiques doivent sappuyer sur la spcificit des universits et la respecter.
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Pour une universit plurielle


Aucune universit nest lincarnation dun et dun seul de ces modles. Elle est plutt constitue
des combinaisons, des amalgames et des enchevtrements de ces logiques daction, de degrs

variables, selon son histoire, ses choix et son positionnement stratgique. Lorsque nous

dbattons de luniversit, nous y faisons tous rfrence, les anciens modles comme les plus

rcents, les modles acadmiques comme les plus utilitaires. Je les ai prsents pour montrer
que luniversit est plurielle et quelle est traverse par des tensions que des contextes ou des
vnements exacerbent.

Ce qui prcde montre que luniversit est plurielle; elle lest depuis sa cration et je lespre,

elle le demeurera encore longtemps. Cette pluralit est source de conflits et de tensions : elle

commande une incessante recherche dquilibre, un dbat dides entre les acteurs et les
grands secteurs universitaires pour quaucun modle ne devienne hgmonique ou ce point
dominant que des dimensions essentielles de la tradition universitaire disparaissent et quainsi
linstitution trahisse une partie de sa mission essentielle de formation, de recherche et de

services la collectivit. Cette pluralit conflictuelle rend la gestion institutionnelle et le mtier

de ministre de lEnseignement suprieur, de recteur ou de doyen particulirement difficiles,

mais mieux vaut un apparent dsordre et une certaine anarchie cratrice quune
unidimensionnalit hgmonique.

Il y a toujours eu un dbat sans cesse repris entre une vision acadmique et une vision
utilitaire de luniversit. Cette tension est inscrite dans linstitution depuis sa naissance. Peut-

tre que la qualit de linstitution repose ultimement sur sa capacit faire tenir ensemble,

dans une dialectique fconde et raisonnable, ces modles et les tensions qui les habitent.

Luniversit a t la fois le lieu du dbat et de la critique libre et dsintresse, et celui de la


formation de la main-d'uvre spcialise ncessaire au dveloppement social, culturel et
conomique dune socit.

Au fil des ans, luniversit de la transmission de lhritage culturel, celle de la recherche


scientifique fondamentale et applique et celle du service la socit ont appris cohabiter, et
parfois, senrichir mutuellement. Un certain pluralisme sest install, non sans tensions, au
sein des universits, tout comme entre les universits. Il ne faudrait pas perdre cet acquis.
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Il ny a pas une et une seule manire dtre une bonne universit, un bon professeur, un bon
programme ou une bonne recherche. La qualit et lexcellence sont plurielles. Il faut viter tout

enfermement et toute hgmonie. Une bonne universit est en qute dynamique dun quilibre

et elle refuse lhgmonie dun modle unique. Elle refuse tous les enfermements. Cest
seulement cette condition quelle incarnera ce quelle a toujours aspir tre : un modle de

crativit pour lhumanit. Toutes les universits nont pas tendre tre des Harvard. Tous
les professeurs nont pas tre des prix Nobel, ou des millionnaires en subventions ou encore
des machines produire en quantit des articles.

Valorisons une diversit de configurations institutionnelles, de profils de carrire et de

contributions. Le CSE, dans ses travaux, a constat de nombreux indices de la qualit reconnue

des universits au Qubec : le succs de ses diplms et de ses professeurs, lattrait des
programmes et des institutions, la contribution lvolution de la socit qubcoise, etc. La

diversit du systme universitaire qubcois dessert bien les tudiants, la socit et


luniversit elle-mme. Conservons-l.

Abordons maintenant lvaluation de la qualit.

Lvaluation de la qualit
En fvrier dernier, le Conseil a publi un avis sur lassurance qualit lenseignement
universitaire. Je voudrais en rappeler les lments essentiels qui clairent la faon dentrevoir
lvaluation de la qualit dans le champ particulier des universits.

Dabord, une dfinition : pour le Conseil, lassurance qualit dsigne un processus permanent et
continu visant valuer la qualit du systme, des tablissements ou des programmes de
lenseignement suprieur. Pour le Conseil, lessentiel retenir est le double regard, celui de
linterne et celui de lexterne, ainsi que leur dialogue.

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Le Conseil a constat quil se faisait beaucoup dvaluation dans les universits, et depuis
longtemps, de lvaluation interne comme de lvaluation externe, de lvaluation de

lenseignement et de la recherche, des nouveaux programmes comme des programmes


existants, ainsi que de la gestion. Il y a une expertise dans le systme universitaire qubcois en

matire dvaluation institutionnelle. Dimportantes bases de donnes sur les universits


existent, malheureusement sous analyses et donc sous utilises. Limage que le Conseil a

emprunte pour dcrire cette ralit est celle dune courtepointe : il y a beaucoup de pices du

tissu valuatif, certaines avec une couverture plus large ou plus profonde que dautres, il y a
quelques absences (par exemple, dimportantes bases de donnes existent, dont on pourrait

tirer davantage pour lamlioration du systme et des tablissements), mais dans lensemble, le
Conseil est davis que les universits ont un regard valuatif sur elle-mme. En ce sens, elles
font de lassurance qualit depuis un bon moment. Mme si lexpression est nouvelle, nous ne
partons pas de rien.

Ensuite, en sappuyant sur cet acquis, il semble au Conseil important de rendre ces dispositifs

dvaluation et leurs rsultats mieux coordonns et plus visibles pour lensemble des acteurs
de luniversit et pour la socit en gnral. Un meilleur suivi de lvaluation apparat aussi

ncessaire. La courtepointe nest pas facile comprendre pour le commun des mortels, elle
nest pas complte, peu dacteurs la regardent dans son ensemble. Il est difficile de partir de

lvaluation faite dans chaque universit et de remonter lensemble du systme

denseignement suprieur et de porter un jugement sur la qualit de lenseignement ou sur


leffort de recherche. Il manque une vision systmique bien documente par lvaluation

interne et externe qui permettrait un pilotage adquat ou une coordination plus adapte des
tablissements. Sans cette vision systmique, la rgulation apparat difficile. Plusieurs acteurs
consults et ici prsents ont fait peu prs le mme diagnostic, quelques variantes prs.

Le Conseil a propos une conception de lassurance qualit, dsirant viter certaines drives

mentionnes dans les crits recenss et discuts avec les experts consults, les membres de ses
instances et du Conseil. Il a aussi tudi les pratiques nord-amricaines et europennes en la

matire et constat dimportants dveloppements, notamment en Europe, dont il estime que le

Qubec doit prendre acte. Quon le veuille on non, la donne internationale dans le champ de

lenseignement suprieur volue rapidement et moins de se replier, on doit composer avec


elle. Cependant, aux yeux du Conseil, ce contexte international ne doit pas dterminer la
conception de lassurance qualit qui serait approprie notre ralit.
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cet effet, le Conseil privilgie trois principales vises dans le contexte qubcois actuel. Je les
prsente dans leur ordre dimportance :

lamlioration de lexprience tudiante (ici comprise comme incluant les


programmes, lenseignement et lensemble de lenvironnement ducatif), compte
tenu des besoins des personnes et de la socit;

limputabilit, compte tenu des attentes sociales en matire denseignement


suprieur et des demandes en matire dinformation sur lutilisation des ressources
publiques;

la visibilit de la qualit, compte tenu de limportance de pouvoir tmoigner, tant au


Qubec que sur la scne internationale, de la qualit des formations qubcoises.

Le Conseil a rflchi sur lassurance qualit en se souciant de la capacit des pratiques en place
servir de faon optimale les trois vises nonces. Je dois souligner quil estime que les

formations offertes au Qubec sont en gnral de qualit et quil ny a pas pril en la demeure.

Mais il y a place pour lamlioration. Celle-ci doit sappuyer sur certains principes. Je les
rappelle :

la valorisation des spcificits institutionnelles et disciplinaires (luvre de Michel


Tremblay a fait le tour du monde; pourtant elle est bien locale dans sa langue et sa
facture, lauteur ayant su, grce la dimension locale, rejoindre la dimension
universelle. Il en est de mme des universits : cest en tant bien enracines dans
leur milieu quelles pourront apporter une contribution qui aura valeur universelle);
le respect de lautonomie des universits et de la libert acadmique;
la qute de lamlioration continue de lexprience tudiante;

la ncessit de pouvoir tmoigner de la qualit de lenseignement universitaire, y


compris sur la scne internationale;
lefficience des processus;

la crdibilit des instances, des processus et des personnes impliques.

Ces principes ont t proposs non pas pour contrler les universits, mais au contraire pour

leur permettre de mieux remplir leur mission de service public, de rpondre avec doigt et
intelligence aux multiples demandes de leur environnement, et dtre capables den tmoigner
sur la place publique.

Cela tant dit, sur le plan des recommandations, le Conseil sest souci de ne pas proposer des
mcanismes lourds et compliqus. Il lui a sembl quil fallait travailler expliciter les
rfrentiels communs au niveau de formation, optimiser les pratiques internes dvaluation

des programmes et de la formation, consolider les pratiques externes dvaluation de


programmes au sein dune instance indpendante et dvelopper un mcanisme dassurance
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qualit lger et efficient pour loffre de formation dlocalise et pour les programmes ne

menant pas un grade. Aussi, il revient chaque universit, si ce nest dj fait, de se doter

dune politique intgre dassurance qualit qui couvre lensemble des pratiques existantes,
politique soumise un regard externe priodique. Tout cela constitue un ensemble de petits

pas que le Conseil estime possible de faire collectivement, sans que cela nengendre des cots
humains et financiers dmesurs.

Conclusion
Au Qubec comme ailleurs dans le monde, lenseignement universitaire a connu depuis une
cinquantaine dannes de nombreuses transformations. Cest une vrit de La Palice, il sest
considrablement dvelopp et diversifi: nos institutions daujourdhui ressemblent peu aux

petites entits des annes 50 o quelques milliers dtudiants ctoyaient quelques centaines de
professeurs (ici le masculin est de mise!) dont les administrateurs connaissaient les prnoms.

On laura compris, ce dveloppement na pas t que quantitatif ; il ne se comprend pas comme


la simple addition despaces, dtudiants, de professeurs et dadministrateurs. Il touche aussi
aux missions de luniversit et lquilibre entre diverses dimensions qui sont fondamentales.
Cela gnre invitablement des tensions et des conflits.

Parler de qualit universitaire commence dabord par la reconnaissance de cette pluralit. Cela

est possible si nous concevons celle-ci comme intrinsque linstitution universitaire et


comme une qualit prserver et chrir. Le dynamisme universitaire en dpend.

Les universits qubcoises sont en gnral de qualit, ce qui ne veut pas dire quil ny a place
de lamlioration de lexprience tudiante. De cette qualit, elles doivent mieux tmoigner. Il

importe aussi davoir une meilleure vision du systme universitaire dans son ensemble. Le

Conseil suggre des pistes afin daller en ce sens. Les universits doivent la socit qui les

soutient une reddition de comptes plus significative. Le pari qui apparat tout fait tenable est
que les universits qubcoises sortiront gagnantes de cet effort de tmoignage et de visibilit

de leurs pratiques valuatives, dans leur rapport avec la socit quelles servent dj de
multiples faons.

Merci de votre attention!


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Appendice : des conceptions de luniversit


Luniversit de lducation librale
Le premier des deux modles acadmiques est celui de lducation librale. On en trouve

lexpression la plus complte dans les confrences de 1852 du cardinal Newman regroupes
sous le titre de The Idea of a University Defined and Illustrated in 9 Discourses Delivered to the

Catholics of Dublin. Plus rcemment, la philosophe amricaine Martha Nusbaum, tout en


observant et en dplorant le dclin de cette conception de lenseignement suprieur, sen est
faite lardente promotrice.

Pour Newman, luniversit est une petite communaut o enseignants et tudiants discutent,

valuent et explorent des ides difficiles, parfois originales, et toujours dune porte gnrale.
Avant dtre une communaut de recherche, luniversit est une communaut dchanges et de

discussion, et les universitaires sont dabord des enseignants soucieux de la formation


intellectuelle, mais aussi morale des jeunes. Le tutorat et linternat, les deux dispositifs de
formation typiques dOxford et de Cambridge, structurent les rapports entre tudiants et
professeurs et renforcent cette communaut.

Lducation librale est pluridisciplinaire et de porte gnrale. Elle met ltudiant en contact
avec les grandes uvres, les grandes thories et les grandes ralisations scientifiques. Elle a

une tournure philosophique, cette discipline fournissant le cadre intgrateur de lensemble des
savoirs acquis.

Cette ducation est librale, cest--dire que le savoir transmis et discut est lui-mme sa

propre fin. La gymnastique de lesprit que donne lducation librale accrot la capacit de

connatre, et par l, elle seule, est un bien immense, qui a ses rpercussions dans tous les
domaines du savoir.

Lducation librale, si elle forme dabord et avant tout lintelligence, est aussi morale. Newman
dcline des qualits morales propres au gentleman du 19e sicle. Adapt au monde

daujourdhui, nous mentionnerions la rflexivit, lesprit critique, le sens de lquit, la


sensibilit et le got des arts, la modration, louverture desprit, le pluralisme et le mtissage
des cultures.

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Dans le contexte daujourdhui, on peut dire sans se tromper que la conception librale est en

dclin : les programmes universitaires sont spcialiss, y compris au premier cycle ; certes
linterdisciplinarit progresse, mais il ny a pas au Qubec, notre connaissance, de programme

de type Liberal Arts, sauf lUniversit Bishops, comme il en existe dans plusieurs collges

amricains ou britanniques. Cest la formation gnrale du collgial qui correspond le mieux


ce modle (notamment dans le rseau anglophone et dans un programme sciences, lettres et
arts dans les cgeps francophones), et tout se passe comme si nous avions choisi comme

socit de librer luniversit de cette mission, lui permettant de dvelopper, y compris au


premier cycle, des programmes de formation spcialiss. Cependant, cela ne veut aucunement
dire que dans le champ universitaire des humanits histoire, philosophie, littratures le

savoir nest pas une fin en soi, ni que lon ny cherche pas dvelopper diverses dimensions de
la personne.

Sur un autre plan, par rapport notre proccupation avec une conception de la qualit de
lenseignement suprieur, on peut dire que lducation librale valorise beaucoup

lenseignement, et un enseignement des groupes restreints permet une personnalisation des


rapports, garante la fois du dveloppement de lintelligence des tudiants et aussi de
linfluence morale du professeur sur ses tudiants. Elle valorise beaucoup la parole, le dialogue

inform et la discussion argumente sans cesse reprise, davantage que lcrit et sa publication.
Le bon professeur est un modle pour ses tudiants, le bon programme traverse lhistoire et les
cultures et garde ses distances par rapport lactualit immdiate. La distance du monde est
ncessaire sa comprhension.

Luniversit de la recherche scientifique


Le second modle acadmique est celui de luniversit de la recherche scientifique, libre et

fondamentale. Cest luniversit que les Allemands W. Von Humboldt au 19e sicle et K. Jaspers
au 20e sicle, ont formul le plus clairement. Les Amricains, au tournant du 20e sicle ont

import et dvelopp ce modle dans de grandes universits comme John Hopkins et


lUniversit de Chicago, avant de le rpandre dans les universits dites de recherche. Je rsume
ce modle par quatre affirmations :

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1) Luniversit, en tant que communaut de chercheurs et dtudiants, a pour mission


essentielle de chercher la vrit. La recherche scientifique est le moyen privilgi
pour y arriver.
2) Luniversit repose sur deux principes, la fois thiques et pistmologiques : la
libert accorde aux tudiants de choisir les enseignements quils suivent et la
libert accorde aux enseignants-chercheurs de dfinir eux-mmes leurs objets de
recherche et denseignement, car ils sont les mieux mme de juger ce quil faut
chercher et donc enseigner.

3) Il doit y avoir une forte symbiose entre lenseignement et la recherche. Enseigner,


cest faire participer au processus de construction de la connaissance et non pas
simplement transmettre des connaissances dj constitues, comme dans les ordres
denseignement prcdents. Inversement, lenseignement est essentiel la
recherche et au progrs de la science, car la critique, lobjectivit et la clart de la
science supposent la discussion et la transmission autrui des rsultats de la
recherche et leur discussion.
4) De cette forte unit entre lenseignement et la recherche, il dcoule que seul le
chercheur peut vraiment enseigner, et que tout autre ne peut que transmettre une
pense inerte, mme si elle est pdagogiquement bien organise, au lieu de
communiquer la vie de la pense. Dans ce modle, le meilleur enseignant est le
meilleur chercheur, laise et donnant le meilleur de lui-mme dans ce que nous
appelons un sminaire.

Avec Humboldt, cest donc le virage de la recherche et de la science qui se prend et on peut dire

sans se tromper, quil sest pris de manire irrversible. Luniversit na pas uniquement pour
mission de transmettre lhritage culturel accumul au fil des sicles; grce la science et sa

mthode positive, elle produit du savoir et loigne les frontires de lignorance. Elle nous

permet non seulement de comprendre le monde, mais aussi dagir sur lui. Cette science, libre et

autonome, doit pntrer lensemble des disciplines et des champs professionnels. Cest
dailleurs par leur rapport la science que dornavant les professions se constitueront et se

diffrencieront des techniques et des mtiers qui eux nont pas leur place luniversit. Do le

dveloppement des sciences appliques et le recours la science comme source de lgitimation

de tout groupe aspirant au statut universitaire. Malgr sa facture acadmique, force est de

constater que le modle humboldien a grandement contribu lindustrialisation dabord de


lAllemagne, puis des autres pays, comme les tats-Unis, qui lont import.
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Sur le plan de la qualit, le modle humboldien est clair : un bon professeur est un chercheur

scientifique, activement engag dans la poursuite de la vrit, respectant la mthodologie


scientifique et rendant compte de sa recherche publiquement en soumettant son travail au
dbat parmi ses pairs et devant les tudiants. Linstitution et la socit doivent tre exigeantes

son gard, mais on doit le laisser libre. Cette libert est une condition de la crativit. Aussi, la
bonne universit est celle qui assure la symbiose entre lenseignement et la recherche, et non
pas leur divorce.

Autonomie institutionnelle, libert acadmique, gestion collgiale comme conditions de la

crativit, recherche de lexcellence, mritocratie, disciplinarit comme fondement des


structures dpartementales, recherche libre et fondamentale, formation la recherche aux

cycles suprieurs, valuation par les pairs, avancement des connaissances, rigueur, notorit,
rayonnement international et prestige, toutes ces notions ont servi et servent toujours
caractriser la nature et la qualit de la recherche universitaire.

Pour beaucoup dacteurs, ces deux modles acadmiques constituent le cur ou le noyau dur
de linstitution quil faut protger dautant plus que leur institutionnalisation au cours de
lhistoire a t difficile. Rappelons que les disciplines constitutives du modle de lducation

librale taient regroupes lorigine dans les facults dites infrieures, la mdecine, le droit et
la thologie constituant les facults dites suprieures. Et, on le sait, la science na pas toujours
eu la vie facile face aux pouvoirs dominants, notamment face lglise.
Luniversit, un service public
Le troisime modle, et le premier des deux modles utilitaires, est celui de luniversit comme
service public. Il a pris plusieurs formes historiques. Pour notre propos, distinguons la forme

amricaine et la forme franaise, ne serait-ce que pour mieux affirmer que le Qubec est bien
davantage dans la mouvance amricaine que dans celle de la France.

Cest A. N. Whitehead qui a le mieux formul cette conception de luniversit au service de la

socit. Pour lui, il importe que la culture gnrale et la science se portent la rencontre de la

socit, et que la thorie rejoigne la pratique. Le progrs social en dpend. En ce sens, il ny a


aucune honte ce que la formation et la recherche universitaires soient socialement utiles.
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Pour Whitehead, trois types dacteurs doivent coexister au sein de luniversit : les rudits

(scholars), les dcouvreurs (discoverers) et les inventeurs (inventors). Les premiers font revivre

la beaut et la sagesse du pass et de la tradition des arts, des lettres et de la philosophie; les

seconds font avancer le savoir scientifique en formulant des vrits gnrales, et les troisimes
appliquent ces savoirs et ces vrits de manire rsoudre des problmes de la socit et
rpondre aux besoins du monde actuel. Une bonne universit doit assurer la rencontre de ces
trois types de professeurs chercheurs. Elle est donc plurielle dans ses modles dexcellence.

Cette coexistence correspond une ncessit sociale, cest une condition du progrs, mais cest
aussi une ncessit psychologique, dans la mesure o lintelligence travaille mal dans le vide et
a besoin de sappuyer sur la rencontre de la thorie et de la pratique. Luniversit moderne doit
donc se caractriser par une forte symbiose entre laction et la rflexion : cest ce qui en assure
linsertion sociale et en fait un foyer du progrs.

Souvent, le caractre de service public de linstitution a t associ exclusivement la source


publique de son financement. Essentiel, ce fondement nest pas le seul, car quel que soit le

statut juridique des tablissements, cest la mission mme de luniversit, sa responsabilit

sociale lgard de la formation suprieure des citoyennes et des citoyens et du

dveloppement des connaissances, qui fait delle, dabord et avant tout, une grande institution

de nature publique.

Il faut distinguer une conception amricaine du service public une institution relativement
dcentralise au service de la socit, du dveloppement social, conomique et culturel qui na

pas peur dtre utile dune conception du service public que lon peut nommer napolonienne

(franaise), qui se veut plus centralise et bureaucratique. Soulignons quautonomiser

lamricaine le fonctionnement ou la gouvernance des universits ne signifie pas que celles-ci


perdent ncessairement leur finalit publique.

Car, le service public na pas tre dfini exclusivement par ltat : il peut ltre par un
ensemble dacteurs sociaux qui possdent une lgitimit dmocratique, comme des syndicats,

des groupes communautaires, des professionnels en exercice et dautres acteurs, y compris des

acteurs conomiques. Loffre de formation doit tenir compte des besoins de la socit et la

recherche, diverse dans ses approches et dans ses modes de diffusion, doit rejoindre les
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proccupations de la socit. La recherche sera plus contextualise, proche de ce que Gibbons

et ses collaborateurs ont appele, faute de mieux, le mode 2 de la construction du savoir, et


comprendre des activits de transfert.

Cette universit ne renonce pas aux exigences de la qualit des modles plus acadmiques,

mais elle se veut plus pertinente, mieux enracine dans la socit qui la soutient et dont elle
peut son tour influer sur les orientations et contribuer au dveloppement.

En tant que service public, luniversit doit tre accessible celles et ceux qui ont le talent et la
motivation requise, en toute quit. Elle doit former les cadres dont ltat a besoin et

lensemble de la main-duvre professionnelle et semi-professionnelle. Elle doit rendre des


services la collectivit, que ces services soient de nature sociale, culturelle ou conomique, et

quils soient nationaux ou rgionaux. En tant que service public, elle doit rendre des comptes

la socit et ltat.

Le Qubec des Trente Glorieuses a pous cette conception de luniversit. Le rseau de

lUniversit du Qubec en a t la vivante incarnation. Le Conseil suprieur de lducation a


rappel son adhsion cette conception de luniversit en soulignant, au moment de la
Commission parlementaire sur la qualit, laccessibilit et le financement des universits de
2004, les valeurs qui lui paraissaient centrales :

la mission de formation suprieure des Qubcoises et des Qubcois;

la contribution des universits lavancement, la diffusion et la conservation des


savoirs, de manire inscrire le Qubec parmi les socits les plus innovantes au
monde;
la place centrale quoccupent les tudiantes et les tudiants dans le projet
universitaire;
la dmocratisation de lenseignement universitaire et laccs luniversit, en pleine
galit pour toute personne en fonction du mrite;

la libert acadmique, la probit scientifique, la rigueur, lthique et lexercice de la


fonction critique dans la socit.

On le comprend, pour le Conseil, luniversit du service public incorpore des lments


essentiels de lducation librale et de la recherche scientifique libre et fondamentale, mais elle
accepte dtre au service de la socit, tout en lui tant redevable.

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Luniversit entrepreneuriale
Le quatrime et dernier modle utilitaire est celui de luniversit entrepreneuriale. Il est

mergent. Lexpression a t popularise par Burton C. Clark, grand spcialiste amricain de

lenseignement suprieur. Elle tente dexprimer un mode dadaptation institutionnelle un


environnement marqu par quatre tendances lourdes : 1) lacclration de la mondialisation;

2) lapparition dune conomie fonde sur la connaissance; 3) le retrait progressif de ltat du

financement de lenseignement suprieur; 4) laccent mis par les politiques publiques de


dveloppement conomique sur linnovation. En 1998, Clark a publi une tude sur cinq

universits europennes (Warwick en Angleterre, Twente aux Pays-Bas, Stratcylde en cosse,


Chalmers en Suisse et Joensuu en Finlande). Il a cern cinq caractristiques qui ensemble

forment une configuration entrepreneuriale : un noyau de direction renforc, une priphrie

tendue (cest--dire des units de recherche et dveloppement en relation avec les secteurs

priv et gouvernemental), un financement diversifi, un centre acadmique fort et une culture


entrepreneuriale intgre.

Selon Clark, les universits font face un dsquilibre croissant entre les demandes qui leur
sont adresses et leur aptitude y rpondre, tout en conservant leur forme traditionnelle. Cette
capacit de rponse est limite, dune part, par linsuffisance des ressources financires et,
dautre part, par la rigidit de leurs structures internes. En mme temps, elle se heurte des
rsistances, car certains des changements exigs peuvent aller lencontre des valeurs

institutionnelles historiques, de luniformit du traitement national des universits ou des

principes dquit intra institutionnelle. Pour mieux rpondre au changement, certaines


universits

adopteraient

une

forme

entrepreneuriale,

cest--dire

que

des

units

denseignement et de recherche sont largies de manire dpasser les frontires


disciplinaires et devenir des lieux de dveloppement de nouvelles activits; que les sources

de financement sont diversifies; que des partenariats avec le secteur priv sont crs, avec le

soutien des politiques publiques axes sur linnovation.

Lentrepreneuriat reprsente ici une capacit prospective : voir venir les bonnes questions, les

bonnes pistes de dveloppement, les bons partenariats, les bonnes innovations. Ce modle

exige des gestionnaires universitaires davoir de la vision au sens entrepreneurial du terme et


non au sens acadmique traditionnel. Lentrepreneuriat serait vu, ici, comme la capacit de

mobiliser des ressources et des moyens autour dun projet qui assure le dveloppement et la
prennit institutionnelle.

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Ce modle entrepreneurial saccommode des exigences du march largi de lenseignement


suprieur. Il accepte la concurrence et entend en relever les dfis : les programmes doivent
rpondre aux besoins dune clientle quil faut satisfaire; lenseignement sur mesure et la
recherche commandite deviennent des sources de revenus non ngligeables; ils demeurent un

service rendu, mais ils doivent tre rentables. En tant quinstitution, il importe de se trouver

une niche stratgique, une image de marque, une signature, et envisager et construire des
alliances avec dautres institutions dici et dailleurs du mme type cette fin. Les palmars
aident connatre son positionnement et son rang dans un march en voie

dinternationalisation. Le recrutement ltranger est un indicateur de qualit et de


reconnaissance.

Lentrepreneuriat valorise la vision stratgique et le dveloppement de crneaux en rapport


avec cette vision, la mobilisation des ressources, le changement dlibr, la capacit dtre
proactif, linnovation, la capacit de pilotage, le partenariat, la recherche-dveloppement, le

transfert technologique, linterdisciplinarit et la rsolution de problmes. Cest laune de ces


notions que lon peut en apprcier la qualit.

Les secteurs de pointe qui annoncent ce nouveau modle associent la recherche applique, les

secteurs dactivit conomique qui requirent des savoirs neufs, du transfert et de linnovation,
et des gouvernements soucieux de stimuler le dveloppement conomique dans le cadre de

lconomie du savoir. Un certain quilibre institutionnel parat menac : au Canada, 80 % des


chaires de recherche sont dans le champ de la sant et dans les sciences appliques. Le

programme fdral est ainsi construit que tout le reste de luniversit na accs qu 20 % des
chaires. Le mme dsquilibre existe pour les centres dexcellence. Tout se passe comme si le

modle entrepreneurial ne concernait quune partie de luniversit, les autres secteurs tant
laisss pour compte. Il risque donc de nourrir le conflit des facults dont nous parlions
prcdemment.

On peut se demander si luniversit entrepreneuriale est une extension de luniversit du

service public, adapte au nouveau contexte, ou si elle marque la transition vers ce que certains
appellent la seconde rvolution acadmique , aprs celle de Humboldt, et lavnement dun
certain capitalisme acadmique ou dune marchandisation du savoir .

Il est certain quelle gnre des tensions et de la rsistance, tant elle semble bousculer un
certain habitus acadmique traditionnel.

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