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S

Interpretacin geomtrica de la derivada parcial

Recordemos que la grfica de


entonces el punto

est sobre la superficie

interseca a la superficie
sobre el plano
superficie

de su recta tangente
de la funcin

en la curva

(es decir,

en el punto

es

es la traza de la superficie

. Ambas curvas pasan por el punto


es la grfica de la funcin

. Si

. El plano vertical

. De manera semejante, el plano vertical

en la curva

Observe que la curva

representa una superficie

interseca a la
.

de manera que la pendiente


La curva

as que la pendiente de su tangente

es la grfica
en el punto

es

En las ligas [Ver en 3D - LG3D], puede arrastrar el punto P sobre la curva C

Figura 1: derivada parcial en P respecto a x


[Ver en 3D - LG3D][Ver en 3D - Jview]

Figura 1: derivada parcial en P respecto a y


[Ver en 3D - LG3D][Ver en 3D - Jview]

Por consiguiente, las derivadas parciales

pueden interpretarse

geomtricamente como las pendientes de las rectas tangentes a las curvas


el punto
, respectivamente.

en

Las derivadas parciales pueden tambin ser vistas como razones de cambio.
Si

, entonces

cuando
de

representa la razn de cambio de

permanece fija. De manera semejante,

con respecto a

, cuando

con respecto a

representa la razn de cambio

permanece fija.

Ejemplo
Hallar la ecuacin de la recta tangente a la curva que se obtiene de la interseccin del
paraboloide

y el plano

, cuando

Solucin
En este caso la pendiente de la recta tangente esta dada por

con lo cual, la recta es :


y as

En

la

figura

se

, pero pasa por el punto

muestra

la

recta

tangente

parbola
Las ecuaciones paramtricas de la recta tangente son:

la

La grfica del paraboloide, la parbola y la recta tangente se muestran en la figura 2.

Figura 3: Tangente en P
[Ver en 3D - Jview]

Figura 4: Tangente en P

Ejemplo 8
El plano
interseca al elipsoide
formando una elipse.
Determine las ecuaciones paramtricas para la recta tangente a la elipse el el
punto

Solucin
La ecuacin
e

, entonces :

define a

implcitamente como una funcin de

Con lo cual la pendiente de la recta tangente esta dada por

Pero como la recta tangente pasa por el punto

De donde su ecuacin es :

, entonces

y sus ecuaciones paramtricas son

Figura 3: Tangente en P
[Ver en 3D - Jview]

Observacin : si
parciales

es una funcin de dos variables

, entonces sus derivadas

tambin son funciones de dos variables, de modo que podemos

considerar sus derivadas parciales

, las cuales cuales se

llaman segundas derivadas parciales de


notacin :

La notacin

con respecto a

, mientras que para calcular

Si

significa que primero derivamos con respecto a

Ejemplo 9

Calcule las segundas derivadas parciales de


Solucin
Las primeras derivadas parciales estn dadas por :

Entonces tenemos que :

, utilizamos la siguiente

el orden se invierte.

y luego

Observacin : note que las derivadas parciales mixtas


y
en el ejemplo
anterior, son iguales. Esto no es una casualidad y en la mayora de los casos prcticos se
da. El siguiente teorema, descubierto por el matemtico francs Alexis Clairaut (1713 1765), da las condiciones bajo las cuales podemos afirmar que esta igualdad se da.

Teorema (igualdad de las derivadas mixtas)

Sea

una funcin escalar donde

centro en

y radio

continuas en

entonces

es un disco abierto con

, entonces si las funciones

son

Las derivadas parciales de orden 3 o superior tambin se pueden definir como

y al usar el teorema de Clairaut, se puede demostrar que


funciones son continuas.
Ejemplo 10

si estas

Las ecuaciones diferenciales en derivadas parciales se usan para expresar leyes fsicas.
Por ejemplo, la ecuacin diferencial parcial

se conoce como ecuacin de Laplace, en honor a Pierre Laplace (1749 - 1827). Las
soluciones de esta ecuacin se llaman funciones armnicas y desempean un papel
fundamental en las aplicaiones relacionadas con conduccin de calor, flujo de fluidos y
potencial elctrico.Compruebe que la funcin
de Laplace.

satisface la ecuacin

Solucin. Las primeras derivadas parciales estn dadas por

con lo cual

de donde

Ejemplo 11
La ecuacin de onda

donde es una constante, describe el movimiento de una onda, que puede ser una onda
de sonido, una onda de luz o una onda que viaja a lo largo de una cuerda vibrante.
Si
y
funcin

son funciones de una sola variable dos veces derivables, compruebe que la

satisface la ecuacin de onda.

Solucin
Las derivadas de

con respecto a

estn dadas por :

Las derivadas de

con respecto atestan dadas por :

Sustituyendo obtenemos que

Ejemplo 12
Si
y
funcin

son funciones doblemente derivables de una sola variable, compruebe que la

satisface la ecuacin diferencial parcial

Solucin
Las derivadas de

con respecto a

estn dadas por :

Sustituyendo

Ejemplo 13
Si

se

dijera

son

que
y

existe

una

funcin

cuyas

derivadas

parciales

usted lo creera?

Solucin
Por el teorema de Clairaut, puesto que
y
en todo
debieran ser iguales. Por lo tanto no existe tal funcin.

son continuas

Ejemplo 14
Una barra de metal de un metro de largo se calienta de manera irregular y de forma tal
que a
metros de su extremo izquierdo y en el instante minutos, su temperatura en

grados centgrados esta dada por


con
1. Trace la grfica de

para

2. Calcule
y
Cul es la interpretacin prctica (en
trminos de temperatura) de estas derivadas parciales?. Explique por qu cada
una tiene el signo que tiene.

3. Calcule
temperatura?

Cul es su signo?. Cul es su interpretacin en trminos de

Solucin
1. La grfica de las funciones

se muestran en la figura 2.

Figura 6

Observe que la figura nos indica la temperatura inicial en cada punto de la barra
y la temperatura despus de un minuto. Note que el punto ms caliente de la
barra en cualquier instante est a 0.5 metros del extremo izquierdo (! !).

2. La derivada parcial respecto a


al evaluar obtenemos que

esta dada por

como esta derivada parcial es decreciente conforme


cualquier valor de

crece y positiva para

concluimos que la temperatura va disminuyendo, pues las

pendientes de las rectas tangentes a


son positivas y van siendo ms
pequeas conforme aumenta, esto cuando estamos a 0.2 metros del extremo
izquierdo. El signo positivo de la derivada nos indica que cuando vamos en la
direccin del eje
positivo (hacia el extremo derecho de la barra) la
temperatura aumenta.
Por otro lado,

observe que en este caso tenemos como la derivada parcial es creciente


conforme crece y negativa para cualquier valor de , concluimos que la
temperatura va disminuyendo, pues las pendientes de las rectas tangentes
a
son negativas y van siendo ms grandes conforme aumenta, esto
cuando estamos a 0.8 metros del extremo izquierdo. El signo negativo de la
derivada nos indica que cuando vamos en la direccin del eje
positivo (hacia
el extremo derecho de la barra) la temperatura disminuye.
Las siguientes tablas de valores y la grfica 1 nos permiten observar con claridad
lo explicado antes.

254.16

58.7785

10

93.5003

21.6234

20

34.3968

7.95641

30

12.6539

2.92641

40

4.65511

1.07657

50

1.71252

0.39605

0
10
20
30
40
50

-254.16
-93.5003
-34.3968
-12.6539
-4.65511
-1.71252

58.7785
21.6234
7.95641
2.92641
1.07657
0.39605

3. La derivada parcial respecto a


Observe

que

est dada por

para

cualquier

valor

de

y
para
y cualquier valor de
lo cual nos permite
concluir que la temperatura va aumentando desde cero hasta llegar a la mitad de
la barra y luego va disminuyendo hasta cero, es decir, que la parte ms caliente
de la barra es la mitad.

Ejemplo 15
Las ecuaciones

definen a
y
en trminos de

como funciones de las variables independiente


y .

Solucin
Para calcular

derivemos las ecuaciones (4) respecto a

Ahora usemos la regla de Cramer para hallar

. Exprese

De

donde

Ejemplo 16

Compruebe que la funcin


de Laplace en derivadas parciales

Solucin
Calculemos las derivadas parciales

satisface la ecuacin diferencial

y al sumar (5), (6) y (7) obtenemos el resultado deseado.

Definicin (vector gradiente)

Sea
gradiente de

Observacin: si

una funcin escalar de dos variables, entonces el


es la funcin vectorial

definida por

es una funcin escalar de tres variables su gradiente esta dado por

Ejemplo 17
Si
Solucin
El gradiente est dado por :

calcule

y evaluando