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LA GUERRA DEL CHACO

SUS INICIOS
Por: Gilber Sanabria Callisaya
Contenido:
A.

Caractersticas de la Economa Boliviana: la dependencia del estao

B.

La gran depresin de EEUU

C.

Caractersticas de la poltica en Bolivia: divisiones y nuevos actores polticos

D.

El gobierno de Siles y la crisis econmica en Bolivia

E.

Salamanca y su llegada al poder

F.

El inicio de la guerra

La Guerra del Chaco es uno de los eventos ms trascendentales de la historia


boliviana. Marc un cambio significativo en la estructura poltica boliviana, y es el
antecedente ms claro de los cambios sociales que a lo largo del siglo XX irn ocurriendo en nuestro pas. Para entender las causas y por qu se inici la Guerra del
Chaco, debemos situarnos en el contexto econmico mundial de la poca, y en los
eventos polticos que ocurrieron en Bolivia en las primeras dcadas del siglo XX.
Comenzaremos entendiendo las caractersticas de la economa boliviana de
aquella poca, y descubriremos la importancia que tenan las exportaciones de estao. Luego veremos en qu consisti la catstrofe econmica ms grave del s. XX: la
Gran Depresin de EEUU. A continuacin vamos a conocer cmo era el panorama
poltico de la poca anterior a la Guerra del Chaco; descubriremos cmo fueron multiplicndose los partidos polticos, y cules eran sus intereses al momento de tomar
el poder.
Esto nos servir para comprender el contexto poltico y econmico de Bolivia en el tiempo en que Hernando Siles ejerci la presidencia de la repblica. As,
tambin entenderemos el estado en el que se encontraba Bolivia cuando Daniel Salamanca asumi el poder en 1931. En conjunto, todo lo que aprendamos nos permitir comprender las razones por las que la Guerra del Chaco fue iniciada.

A. CARACTERSTICAS DE LA ECONOMA BOLIVIANA: LA


DEPENDENCIA DEL ESTAO
La economa boliviana, al igual que muchas otras economas latinoamericanas a principios de siglo XX, dependa bsicamente de la exportacin de materias
primas. En el caso boliviano, durante casi todo el primer siglo de la Repblica, la
economa dependi de la exportacin de plata. Esto se deba a que una gran parte de
los ingresos del Estado, provena de los impuestos que pagaban las empresas mineras por concepto de exportaciones de mineral. Cuando la minera de la plata colaps
en los mercados internacionales en los primeros aos del siglo XX, su sitial de im1

portancia sera ocupado por la minera del estao. A fines de la dcada de 1920, las
exportaciones de estao alcanzarn a ser la mayor parte de las exportaciones del
pas. As, los impuestos que las empresas mineras pagaban por concepto de exportacin de estao, se convirtieron en la fuente de ingresos ms importante del pas.

Fig.1. A inicios del siglo XX el estao se constituy en el producto de exportacin ms importante de


Bolivia.

Preguntas:
Segn la grfica, en qu ao el estao signific el mayor porcentaje del total de exportaciones bolivianas?
Cul era la mayor fuente de ingresos para el pas a inicios de siglo XX?

Por otro lado, la minera del estao repercute favorablemente en la economa


boliviana al inyectar dinero en forma de pagos de sueldos, salarios y compra de materiales e insumos para los trabajadores de las minas. Este movimiento comercial
crea ingresos para el estado por va de los impuestos a las importaciones de bienes.
Adems, los centros mineros necesitan satisfacer la demanda de alimentos de
los trabajadores y el personal de las empresas. Esto repercute en la produccin agrcola. La produccin de alimentos se realizaba bsicamente de dos maneras: en
hacienda o en comunidad libre. Las haciendas eran
de propiedad individual y eran trabajadas por indgenas en calidad de peones. El dueo de las haciendas
En la LNEA DE TIEMPO 1
en muchas ocasiones tena su residencia en la ciudad,
seala el ao en el que las
mientras que dejaba la administracin de la misma a
exportaciones de estao signiun capataz o administrador. Las comunidades libres
ficaron el mayor porcentaje
eran de propiedad comunal, y por lo general su forma
del total de exportaciones
de trabajo y administracin conservaban los rasgos
bolivianas.
que tenan desde la colonia. Al incrementarse la de2

manda por alimentos, estas distintas maneras de produccin de alimentos entrarn en


confrontacin: las haciendas buscarn incrementar su produccin (y sus ganancias)
apoderndose de las tierras de las comunidades libres, y estas se resistirn. En este
contexto tendrn lugar muchas rebeliones y masacres indgenas.

Fig.2. Impacto de la minera sobre la economa de Bolivia

Preguntas:
Qu pasara con las minas si se tuviera que reducir la produccin y la exportacin de estao?
Qu pasara con los obreros si las minas se cerraran?
Qu pasara con los comerciantes si los obreros se quedaran sin trabajo?

Pero pese a todo este impacto en la economa nacional, el grueso de las ganancias de la
minera del estao quedaba en manos de los llamaLa vida de Simn I. Patio y cmo
l logr ser una de las personas
dos Barones del Estao: Simn Iturri Patio, Maums ricas del planeta es muy
ricio Hochschild, y Carlos Vctor Aramayo. Estos
interesante. Investiga un poco y
tres industriales mineros tenan bajo su control gran
escribe una pgina sobre: Qu
parte de la produccin de estao en el pas. En
tuvo de extraordinario Simn I.
aquella poca, Bolivia, era uno de los pases proPatio?
ductores de estao ms importantes del mundo,
junto con la Malaya Britnica, Las Indias Orientales Holandesas, y Nigeria. Como estos otros pases
eran colonias, la mayora de la produccin de estao del mundo era controlada solamente por tres pases: Bolivia, Holanda y Gran Bretaa. Este hecho ser importante cuando se intente controlar el precio mundial del estao como veremos luego.

Fig. 3. Importancia de la produccin boliviana de estao en el mundo.

Reflexin/Discusin
Aunque Bolivia era uno de los ms grandes productores de estao a nivel mundial. Los ingresos por la
venta de este mineral quedaban en manos de los empresarios mineros. El Estado Boliviano solamente cobraba
un impuesto mnimo a la exportacin de mineral. Sucede algo parecido actualmente? Por qu?

El estao que se produca en Bolivia era exportado en forma de materia prima a Inglaterra,
En una Economa de Libre
dnde era refinado. De ah llegaba al principal conMercado el Estado trata de
sumidor de estao del mundo: EEUU, que lo utilizano intervenir en la economa
ba en la industria de enlatados y otros. El Estado
del pas, y las personas toBoliviano cobraba impuestos a los empresarios mineman sus decisiones en base a
ros que vendan el estao producido en Bolivia.
la libre oferta y demanda.
Mientras ms estao vendan, ms impuestos pagaAverigua ms sobre el libre
mercado y cmo se estableban al estado; y mientras ms caro se venda el estacen los precios de los proo, mayores ingresos por impuestos reciba Bolivia.
ductos. Escribe una pgina
Entonces, los ingresos de Bolivia dependan del
resumiendo lo que averiprecio que pagaban los pases consumidores, y de
guaste e indicando las ventala cantidad de estao que compraban. Una pequejas y desventajas del libre
a baja en el precio del estao que pagaba EEUU, o
mercado.
la disminucin de la cantidad de estao que compraba, poda fcilmente ocasionar que los ingresos de
Bolivia se redujeran en gran medida. A una economa de este tipo se le llama Economa Abierta.
Pero los ingresos que la minera del estao dejaba en Bolivia por va de los
impuestos no eran suficientes para sostener al Estado. Ya desde fines del siglo XIX
los gobiernos haban adoptado la ideologa del libre mercado, y esto se ira repitiendo a lo largo de las primeras dcadas del siglo XX. De esta manera, los gobiernos
eran incapaces de cobrar altos impuestos a las empresas mineras. Esto haca que,
durante las primeras dcadas del siglo XX, fuera frecuente que los gobiernos bolivianos realizaran emprstitos con bancos u otras entidades extranjeras para poder
sostener al estado. Gran parte del dinero que obtenan por medio de los prstamos
era invertido en obras de carcter pblico
como carreteras y obras de alcantarillado.
Pero habr pocas de crisis en que los
En el Tratado de 1904 despus
prstamos sern necesarios incluso para
de la Guerra del Pacfico, Chile se
pagar los sueldos de los funcionarios pblicomprometi a garantizar la
cos, as como los prstamos realizados con
construccin de un ferrocarril
anterioridad. No obstante, uno de los princidesde Arica hasta La Paz. Algo
pales usos que se le dio a estos emprstitos
similar ocurri despus de la
fue la construccin de ferrocarriles.
prdida del Acre con Brasil. Por
Los ferrocarriles eran necesarios paqu que los gobiernos de ese
ra abaratar los costos de produccin de estaentonces aceptaron la prdida
o. Fueron construidos principalmente para
de territorio a cambio de la
integrar los centros mineros con puertos de
construccin de lneas frreas?
exportacin. Desde las minas en la cordillera
Averigua qu deba dar Chile a
boliviana, el estao era transportado por va
Bolivia a cambio del Litoral y
escribe un resumen.
frrea hasta los puertos en el pacfico. Y
desde los puertos, el estao seguira su camino hasta llegar a su destino final en Euro5

pa y EEUU. En caso de no disponer de vas frreas, el estao debera ser transportado a lomo de bestia o en camiones que atravesaran la cordillera. Esto resultaba muy
caro y reduca la competitividad y los ingresos de los empresarios mineros. Es as
que, la disponibilidad de vas frreas para el transporte del estao era uno de los
factores que ms repercuta en los costos finales de produccin.

Fig. 4. Ejemplo ficticio de costos de produccin comparados

Nota:
Suponiendo que el PAS B es Bolivia podemos ver que, si el precio del estao se redujera por debajo
de cierto nivel (90 unidades de moneda en nuestro ejemplo) Bolivia ya no podra seguir vendiendo mineral
pues ya no obtendra ganancias. Pero el PAS A seguira obteniendo ganancias, pues sus costos de
produccin son menores. Entonces, una reduccin en los precios del estao, repercutira en los ingresos de
Bolivia antes que sobre otros competidores. Y esto fue precisamente lo que pas a partir de 1929 con la Gran
Depresin

B. LA GRAN DEPRESIN DE EEUU


En economa se llama Depresin a una forma de crisis econmica, grave,
duradera y que traspasa las fronteras del pas en el que se origin, afectando a la
economa mundial. En una depresin, la produccin y el consumo de un pas caen
en picada. Los precios de los productos en el mercado comienzan a bajar pero la
gente deja de comprar cosas por falta de ingresos, lo que afecta a las industrias
6

haciendo que quiebren y despidan a sus trabajadores. Esto a su vez provoca que ms
gente, al perder su trabajo, deje de comprar cosas. Entonces se cerrarn otras industrias y se despedirn ms trabajadores. Al no tener dinero, las personas dejan de pagar a los bancos los prstamos que haban contrado. Los bancos tratan de recuperar
su dinero, pero la pobreza de la gente hace que esto sea imposible, y el banco termina quebrando. Esto tambin impide que las industrias puedan acudir a los bancos
para prestarse dinero y seguir funcionando. El desempleo crece rpidamente y el
comercio disminuye. Las industrias de todo el mundo comienzan a cerrar porque no
pueden vender a sus habituales compradores todo lo que producen. Una depresin es
una de las catstrofes econmicas ms graves que pueden ocurrir. Una de las depresiones econmicas ms graves de la historia comenz en Estados Unidos en 1929, y
termin afectando a todo el mundo.

Fig.5 Lnea para recibir Pan en Nueva York

Reflexin/Debate:
El mayor efecto que tuvo la Gran Depresin en Estados Unidos fue la rpida y repentina prdida de la
calidad de vida. En unas pocas semanas miles de personas se haban convertido en pobres. Son los pobres o
los ricos los ms afectados con una depresin econmica? Por qu?

La Gran Depresin en Estados Unidos comenz en 1929 como una Recesin. Es decir que la produccin y el empleo haban comenzado a caer, afectando
los ingresos y los gastos de la gente. Pero la cada se hizo brusca a fines del mismo
ao y continu hasta 1933. Los precios y la produccin de bienes cayeron estrepito7

samente originando la Gran Depresin. Esto estara fundamentalmente provocado


por la reduccin del gasto, lo que a su vez provocara la acumulacin de manufacturas y mercaderas que no se pueden vender, haciendo que las industrias dejen de
producir. Esta reduccin o contraccin del gasto fue impulsada por varios factores a
lo largo del tiempo que durara la Gran Depresin. Algunos de stos fueron:
- El Crash de la Bolsa de Valores. La bolsa de valores es un lugar dnde
la gente especula con el dinero. Es decir que compra acciones con la idea
de que su valor subir con el tiempo y entonces, al venderlas, ganar dinero.
En la dcada de los 20 mucha gente en
EEUU haba puesto todos sus ahorros
en la Bolsa de Valores, pero no haba
En las LNEAS DE TIEMPO 1 Y 2 secomprado las acciones con dinero en
ala el inicio de la Gran depresin de
efectivo y realmente suyo, sino con
EEUU, y hasta cundo dur la cada.
prstamos y garantas. Muchas personas compraban una accin, luego
compraban otras poniendo como garanta los futuros ingresos que, supuestamente, les daran las primeras acciones que haban comprado. Este inters
desmedido por comprar acciones llevaba a que el precio de las mismas se
elevase. Sin embargo, en octubre de 1929 la situacin cambi.
El 24 de octubre de 1929 los precios de las acciones comenzaron a bajar.
Esto provoc una ola de accionistas que queran deshacerse de sus acciones
antes de que perdieran completamente su valor. Esto provoc que los precios
bajen todava ms. Esta estrepitosa cada es el Crash de 1929.
Con la cada del valor de sus acciones las personas perdieron mucho dinero,
incluyendo sus ahorros, y tuvieron dificultades para pagar prstamos que
haban contrado. Esto contribuy a la contraccin del gasto contribuyendo
a su vez al desarrollo de la Gran Depresin.
- Pnico Bancario y contraccin monetaria. Es otro factor que contribuy a la contraccin del gasto. En 1930 la gente perdi confianza en los
bancos, lo que ocasion que solicitaran la devolucin de sus ahorros en efectivo. Como los bancos no siempre tienen la suficiente cantidad de efectivo
para hacer pagos inmediatos, comenzaron a quebrar. Esta situacin se
agrav hasta el extremo de obligar al presidente Franklin D. Roosevelt a declarar un feriado bancario el 6 de marzo de 1933 y as evitar ms quiebras de
bancos. Esta reduccin de la cantidad de efectivo en la economa tambin
contribuy de gran manera a que la gente evite gastar su dinero o invertir en
alguna empresa, agravando la Gran Depresin.
La Gran Depresin oblig a Estados Unidos a reducir su produccin, con
lo cual sus compras de materia prima tambin se redujeron. Una de las materias
primas que consuma Estados Unidos era estao. Al dejar de comprar estao, el
precio del metal comenz a caer estrepitosamente mientras el mineral se iba acumulando sin vender. Esta cada tendr hondas consecuencias en la economa boliviana
afectando la estabilidad poltica del pas.
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C. CARACTERSTICAS DE LA POLTICA EN BOLIVIA:


DIVISIONES Y NUEVOS ACTORES POLTICOS
El siglo XX comenz en Bolivia con una intensa actividad poltica y partidaria. Recordemos que los principales partidos polticos de la poca (conservadores y
liberales) se formaron al calor de las discusiones respecto a la guerra del Pacfico: El
Partido Conservador apoyando una solucin pacfica y pronta al conflicto blico, y
el Partido Liberal apoyando la continuacin de la guerra.
Para los partidos polticos bolivianos, llegar al poder significaba no solo la
posibilidad de llevar a cabo su plan de gobierno, sino tambin acceder a una gran
fuente de ingresos. Ser parte de la administracin pblica era una de las pocas fuentes de riqueza para sectores profesionales y no profesionales desvinculados del comercio y la minera. Entonces, la cohesin de estos partidos polticos dependa en
gran medida de la capacidad que tenan para la prebenda. Adems, como en las
elecciones bolivianas el voto era pblico y se realizaba en las plazas de las ciudades,
era muy sencillo ejercer control sobre ellas desde el gobierno. Por lo general, si el
partido en el gobierno quera controlar las elecciones, solamente era necesario impedir que los votantes y miembros de los partidos opositores ingresen a la plaza, para
lo cual se utilizaba la fuerza bruta. Esto generaba violencia e incluso muertes.

Fig. 6. Recorte de Prensa informando sobre violencia poltica entre miembros de partidos polticos

Preguntas:
Qu motivaba la adhesin de las personas a un partido o a otro?
Qu pasara con un partido poltico si no pudiera satisfacer a sus miembros?

Por otro lado, el emprendimiento de obras de carcter pblico tambin segua la lgica de ganar electorado y popularidad. Las obras pblicas son siempre
bien recibidas por la poblacin. Adems generan movimiento econmico que puede
beneficiar a los allegados del partido de gobierno. Una de las obras ms requeridas
por la poblacin, y en especial por los empresarios mineros, era la construccin de
ferrocarriles.
9

Para realizar estas obras pblicas era comn que los gobiernos recurran a
prstamos de bancos del extranjero. Con el tiempo, y como Bolivia sufrir problemas econmicos, estos prstamos le crearn serias dificultades a Bolivia. Vemos
entonces que, aunque los partidos polticos posean ideologas diferentes, en la
prctica, y una vez en el poder, seguan una pauta comn: el apoyo incondicional a la
industria minera.

Fig. 7. Recorte de prensa acusando al Presidente Salamanca de estar a favor de los intereses de los
empresarios mineros (Patio) y en contra del pueblo.

Reflexin:
Hasta despus de la Guerra del Chaco, los gobiernos haban satisfecho todos los intereses de los empresarios
mineros: construyeron ferrocarriles, se abstuvieron de cobrar altos impuestos, utilizaron a la polica y el ejrcito
para acallar las protestas de los trabajadores mineros, etc. Sin interesar el partido del cual vinieren, todos los
gobiernos se ocupaban de que los empresarios mineros tuviesen facilidades para explotar mineral.

Pregunta:
Qu inters podan tener los gobiernos en que las empresas mineras tengan xito?

Entonces, tanto los gobiernos liberales como los conservadores tendrn entre
sus ms urgentes preocupaciones la satisfaccin de las necesidades de los empresarios mineros. En un principio tendrn como principal actividad la construccin de
ferrocarriles para abaratar los costos de produccin, y cuando la minera entre en
crisis y muchos trabajadores queden despedidos, los gobiernos utilizarn la fuerza
pblica para acallar las protestas y tranquilizar a los empresarios mineros. As comenzar la larga tradicin boliviana de masacres mineras.
Pero cuando los ingresos del estado comiencen a disminuir, los partidos gobernantes irn perdiendo capacidad para controlar a sus miembros y comprar a la
oposicin. Los gobiernos no tendrn el suficiente dinero para poder satisfacer la
demanda de cargos y puestos en el estado por parte de sus partidarios. Este ser uno
de los motivos por los cuales los partidos polticos bolivianos comenzarn a dividirse.
Uno de los primeros partidos polticos en aparecer al lado de los tradicionales Partidos Liberal y Conservador, ser el Partido Republicano. Separndose del
10

partido Liberal y oponindose a l, fue fundado formalmente a la cabeza de Daniel


Salamanca en 1914. Gracias a una revuelta, este partido llegar al poder en 1920,
inaugurando una dcada interesante para la poltica boliviana.
La llegada del Partido Republicano al poder significar no slo la transformacin de un rgimen poltico bipartidista (Liberal Conservador) sino tambin
marcar el inicio de un sutil cambio en las normas culturales en las que estaba fundada la poltica boliviana. Por ejemplo, el racismo como criterio de seleccin para la
participacin poltica comenzar a sufrir cuestionamientos.
Pero al igual que los otros partidos, el partido republicano tendr problemas
para continuar unido. Poco despus de ganar las elecciones en 1920 se dividir en
dos ramas: El Partido Republicano de Gobierno, a la cabeza de Bautista Saavedra; y el Partido Republicano Genuino, a la cabeza de Daniel Salamanca. Esta
divisin se har formal en 1921 cuando el Partido Republicano de Gobierno tome
el gobierno y el Partido Republicano Genuino se independice y comience a actuar
en contra del nuevo rgimen como parte de la oposicin.
En este contexto aparecern tambin pequeos grupos de la lite que irn
adoptando posiciones polticas no tradicionales, tendentes ms bien hacia ideas
socialistas y marxistas. Estos grupos minoritarios de la lite estaban dispersos y sus
integrantes pertenecan a la misma capa social de la que venan los dems miembros
de los partidos tradicionales. Sin embargo, es en el seno de estos pequeos grupos
dnde se plantearn algunos de los problemas ms graves de la sociedad boliviana.
La propiedad de la tierra, la condicin del indio, los derechos de los trabajadores, los
derechos de las mujeres, etc. son algunos de estos problemas.

Fig. 9. Titular de un extenso artculo de prensa sobre la condicin del Indio en los aos 30

Reflexin:
La condicin de los indgenas no mejor con la repblica. Algunos de los ms feroces ataques en contra de
las comunidades indgenas sern realizados por gobiernos republicanos. En los inicios del siglo XX grupos de
intelectuales comenzarn a denunciar la situacin de esclavitud a la que estn sometidos los indios en condicin
de pongos.

Pregunta:
Cules eran algunos de los problemas sociales ms urgentes de Bolivia en esa poca?

11

Pero pese a su importancia y a ser novedosos en el contexto boliviano, estos


cuestionamientos no podrn ser elevados al grado de constituirse en el eje articulador
de un movimiento poltico importante sino hasta despus de la Guerra del Chaco. En
los aos 20 todos estos problemas sern tema de discusin en grupos de intelectuales
de clase alta y media, pero el comn de la base obrera ser ajeno o indiferente a
ellos. En el resto del continente las ideas y partidos socialistas habrn ya tenido
tiempo de echar races, mientras que en Bolivia este proceso de consolidacin de
ideas y partidos de tinte socialista ser posterior.
Pero la lite poltica tradicional percibir el enorme potencial explosivo de
tales problemas, una vez que fueran percibidos y discutidos por la poblacin. En
especial la lite econmica era plenamente consciente de los problemas que las ideas
socialistas podran provocar en una sociedad como la boliviana; golpeada, como
veremos, por la Gran Depresin.

Fig. 8. Esquema del origen de los principales partidos polticos de inicios de siglo XX en Bolivia

Nota:
A inicios de Siglo XX los partidos ms activos en Bolivia eran: el Partido Liberal, el Partido Republicano
Genuino, el Partido Republicano de Gobierno y el Partido Nacionalista.

Actividad:
Completa el esquema con lo que falta en las lneas punteadas

Pero la dcada de los 20 tambin fue una poca en la que las recientes organizaciones obreras, impulsadas por las consecuencias de la crisis econmica, agi12

tarn cada vez con ms fuerza el escenario poltico


boliviano. Los partidos polticos tradicionales reEn la LNEA DE TIEMPO
pentinamente sern testigos de la aparicin de un
1 seala el ao de funnuevo y cada vez ms importante actor poltico: los
dacin del Partido Reobreros. Si bien la mayora de la lite poltica ver
publicano, el ao en
con desprecio esta aparicin; algunos polticos, consque se dividi, y el ao
cientes del poder de movilizacin de los obreros,
de fundacin del Partisern tentados a utilizarlos como base poltica. Es el
do Nacionalista. Tamcaso de Bautista Saavedra, quien deseando aprovebin seala cundo
char el aumento de huelgas y protestas, cambi el
tomaron el poder el
programa de su partido aadindole adems el trmiPartido Republicano y el
no Socialista en 1932 con lo que vino a llamarse
Nacionalista.
Partido Republicano Socialista.
En este enriquecido panorama
poltico, el presidente Hernando Siles asume el gobierno del pas en

1925. Siles lleg al poder de la mano del Partido Republicano de


Se calcula que para
fines de los aos 20 y
Gobierno. Fue nombrado por el mismsimo jefe del partido, Bautista
principios de los 30,
Saavedra, como candidato para las elecciones presidenciales. Aunque
Simn I. Patio conSaavedra deseaba designar un presidente dcil y fcil de manipular,
trolaba la mitad de
Siles era demasiado independiente para ser manipulado. Una vez que
toda la produccin de
Siles lleg al poder, decidi formar su propia agrupacin poltica: El
estao en Bolivia. Las
Partido de la Unin Nacional, ms conocido como Partido Nacionaempresas de Hochslista.
child y Aramayo conDurante el gobierno de Siles las disidencias y conflictos entre
trolaban alrededor de
los partidos tradicionales aumentaron, y los grupos polticos no tradiuna cuarta parte cada
cionales como los obreros y los grupos marxistas, siguieron su desarrouna.
llo. Estos nuevos actores presionarn y generarn conflictos que se

vern agravados cuando los efectos de la Gran Depresin alcancen a


Bolivia.

D. EL GOBIERNO DE SILES Y LA CRISIS ECONMICA EN


BOLIVIA
Debemos recordar que la economa boliviana dependa de los ingresos que
obtena de la minera y la explotacin del estao. El gobierno dependa, para su funcionamiento, de los impuestos que los empresarios pagaban por la exportacin de
estao. Adems, gran parte de la poblacin boliviana dependa del movimiento
econmico que la explotacin del estao generaba. De esta manera, una cada en los
precios, poda generar graves problemas en la economa del pas.
Los precios del estao no estaban regulados, por lo cual obedecan a las leyes del libre mercado. Esto provocaba que el precio resultara ser muy variable.
Habiendo tenido una importante declinacin a principios de la dcada de 1920 (de la
cual se recuperara pronto), el precio del estao sufrira una terrible cada que comenzara en 1926, hasta terminar de desplomarse con la Gran Depresin. Esta es13

pectacular cada de los precios del estao afectar enormemente la economa boliviana, porque entre los pases productores de estao, Bolivia tendr los costos de
produccin ms altos, lo que le restar competitividad.
Con la cada del precio del estao, los ms inmediatos
afectados sern los sectores econmicos ms vinculados a la
En las LNEAS DE
actividad minera exportadora. Oruro, al ser la regin ms esTIEMPO 1 Y 2
trechamente vinculada a la minera de todo el pas, sufrir casi
seala el ao de
de inmediato con este desplome. Al caer el precio y bajar la
inicio de la cada
produccin de estao, muchos centros mineros despedirn
del precio del
trabajadores o cerrarn definitivamente sus operaciones. Soestao, y el ao
lamente los centros mineros vinculados a grandes capitales
en que comenz a
continuarn operando en Bolivia, dejando en quiebra a las
recuperarse.
empresas mineras pequeas.
Estos centros mineros, para poder afrontar la cada del
precio del estao y seguir siendo competitivos, reducirn los salarios de sus trabajadores y cerrarn los centros de produccin que menos ingresos les puedan dar. Ante
esta situacin, tanto los trabajadores mineros como los parados, protagonizarn protestas que el gobierno reprimir con intervenciones violentas.

Fig. 10. Fluctuacin del precio del estao en EEUU

Nota:
Obsrvese que el precio del estao era fluctuante. Y que desde 1926 no par de caer hasta 1932. Ese ao se
cerr la produccin mundial de estao para tratar de elevar su precio.

14

Pero la cada del precio del estao no solo afectaba a los empresarios y trabajadores mineros. Haba muchas personas que dependan indirectamente de la minera. Cuando los precios bajaron y se despidieron a los trabajadores mineros, esto
afect tambin a los comerciantes que les solan vender cosas. A su vez, esto afect
a los productores, que se vieron obligados a cerrar sus fbricas o talleres. Mucha
gente se qued sin trabajo y a los que todava lo tenan se les rebaj el sueldo. La
cada de los precios del estao termin afectando gravemente a toda la economa
boliviana.
Un sector importante que tambin sufrir con la cada del precio del estao,
pero de una manera ms indirecta, ser el de los grandes propietarios de tierras
agrcolas. Estos propietarios, acostumbrados a vender su produccin a los mercados
mineros, vern que poco a poco dejan de obtener ganancias. A su vez, esto generar
que muchos propietarios de tierras las vendan o que, habiendo contrado prstamos
del banco, y ahora no poder pagarlos, pierdan sus tierras.

Fig. 11. Titular de prensa sobre el reclamo de funcionarios gubernamentales por el pago de sus sueldos

Preguntas:
Qu acciones crees tomarn las personas afectadas por la crisis econmica frente al gobierno?
Qu crees que harn los partidos que se oponen al gobierno frente a los reclamos de la poblacin?

El estado tambin result afectado por la cada de los precios del estao. Debido a que obtena sus recursos del impuesto a las exportaciones, cuando los precios bajaron, sus recaudaciones tambin bajaron. Adems, como anteriormente Bolivia haba contrado emprstitos con entidades extranjeras, estaba obligado a pagarlos. As, la nica manera de conseguir dinero para el funcionamiento del estado, para
el pago a los funcionarios pblicos y para el emprendimiento de obras pblicas, era
conseguir ms prstamos. En unos pocos aos la deuda de Bolivia crecera terriblemente.
15

Fig. 12. Crecimiento de la deuda externa de Bolivia

Preguntas:
Por qu eran necesarios los emprstitos con entidades del extranjero?
En qu se utilizaba el dinero obtenido con prstamos del extranjero? (revisa la pgina 5)
Es una buena decisin prestarse dinero para pagar deudas anteriores? Por qu?

En esa situacin, buena parte de los ingresos del estado tendrn que ser destinados al pago de la deuda pblica, dejando muy poco dinero para encarar obras
de infraestructura o desarrollo. El gobierno, al ver que cada vez se reducen ms sus
ingresos tendr dificultades incluso para pagar a sus funcionarios. El pago de salarios
ser cada vez ms irregular, llegando en ocasiones a sufrir reducciones, generando
ms pobreza y protestas.
Todo este panorama empeoraba cada vez ms, pues el precio del estao no
paraba de caer desde 1926. La poblacin entera comenzar a protagonizar protestas,
en especial los trabajadores despedidos
por las empresas mineras. En medio de
En la LNEA DE TIEMPO 1 seala el ao en
todo esto, las ideas socialistas sern
que la Deuda Externa de Bolivia comenz
difundidas con mpetu entre las minoras
a crecer. En la LNEA DE TIEMPO 2 seala
de intelectuales y estudiantes universitael ao en que esa Deuda alcanz los ms
rios. El gobierno de Siles tendr que
altos niveles.
enfrentarse a un complicado panorama
econmico que empeora continuamente.
16

Fig. 13. Diferencia entre los ingresos y los gastos del estado

Pregunta:
Qu tiene que ver la creciente diferencia entre los gastos y los ingresos de Bolivia, con la cada de los precios del
estao?

Hernando Siles lleg al poder de la mano del Partido Republicano de Gobierno de Bautista Saavedra. Pero pronto se distanci de ste y busc actuar de manera independiente creando su propio partido (Partido Nacionalista) y teniendo
algunos gestos conciliatorios con los partidos de la oposicin. Conforme la crisis
econmica se agravaba y los ingresos del estado se iban reduciendo cada vez ms
desde 1926, los partidos de la oposicin aumentaban sus re

clamos. A esto se sumaban las protestas de los trabajadores


A
Siles
llegaron
a
oponerse:
afectados por la crisis econmica, y de los grupos de intelectuales y estudiantes universitarios de pensamiento marxista.
- El Partido Republicano
Durante el ao 1927, Siles tuvo que concentrarse cada
de Gobierno
vez ms en los problemas econmicos del estado. Ese ao,
- El Partido Republicano
llega a Bolivia la Misin Kemerer de los Estados Unidos.
Genuino
Siles la haba llamado para tratar de aliviar los problemas
- El Partido Liberal
econmicos de Bolivia. Entre otras recomendaciones de esta
- Un pequeo Partido
Socialista
misin, estaba la fundacin del Banco Central de Bolivia.
Organizaciones de trabaPero adems de los problemas econmicos, Siles se
jadores
concentraba en el problema poltico. Ese ao hubo elecciones
Grupos de Estudiantes
legislativas y, bajo el control del gobierno, y ante la abstencin
universitarios
del Partido Republicano Genuino, el Partido Nacionalista de
Siles venci cmodamente.

17

Esta victoria en las elecciones ser prontamente cuestionada por revueltas de


estudiantes y una huelga de maestros. Ante estos disturbios, Siles declarar Estado
de Sitio, desterrando a muchos dirigentes polticos. En medio de todo esto, los partidos de oposicin reclamaban constantemente a Siles que estaba gobernando con un
partido de minoras y que no poda ignorarlos. Siles logr entonces reorganizar su
gabinete de ministros incluyendo a algunos miembros de la oposicin, exceptuando
al Partido Republicano Genuino.
Sin embargo, con el agravamiento de la crisis econmica a principios de
1928, el conflicto poltico volvi a agudizarse. Siles mantendr sus acciones en contra de la oposicin, cerrando los peridicos que ellos controlaban y manteniendo el
Estado de Sitio, que desde 1927, estaba vigente. En medio de toda esta tensin poltica ocurrieron los incidentes del Fortn Vanguardia, uno de los ms importantes
incidentes previos a la Guerra.

Fig. 14. Portada de El Diario dando noticia del incidente de Vanguardia

18

Nota:
Pese a que la frontera entre Paraguay y Bolivia no estaba perfectamente delimitada, el Fortn Vanguardia
era una posesin boliviana. El 6 de diciembre de 1928 tropas paraguayas asaltaron el fortn y despus de un
combate lo tomaron. El incidente de Vanguardia fue uno de los ms graves en la historia de los incidentes en la
frontera entre Paraguay y Bolivia. Aquella agresin paraguaya fue condenada por la comunidad internacional. En
Bolivia, el presidente Siles llam a los reservistas del ejrcito, pero no se inici una guerra.

De inmediato Siles recibi el apoyo de los partidos polticos y las calles se


llenaban de manifestaciones de apoyo al gobierno. Bolivia rompi relaciones diplomticas con Paraguay, y Siles form un nuevo gabinete de ministros que inclua
a ms miembros de la oposicin. Al mismo tiempo decret amnista general para
todos los perseguidos polticos.
A principio de 1929, y una vez resueltos los hechos de Vanguardia por va
de la negociacin diplomtica, la oposicin volvi a
actuar en contra del gobierno. Deban realizarse elecciones legislativas en ese ao, por lo que la tensin poltica
En las LNEAS DE TIEMPO 1
se incrementaba an ms. Bajo el control de Siles el rey 2 seala el ao en que se
sultado de las elecciones no podra ser otro: el Partido
dieron los incidentes de
Nacionalista logr una aplastante victoria en medio de
Fortn Vanguardia, y obviolencia. A esto sigui un endurecimiento de la oposiserva el periodo de agitacin. Para fines de ese ao, deban realizarse elecciones
cin poltica y protestas de
municipales, a las que los partidos de la oposicin anunlos trabajadores que tuvo
ciaron que no asistiran. En medio de toda esa creciente
que enfrentar Hernando
tensin poltica, un hecho que escapaba del control de
Siles durante su Presidencia.
Siles agravara las cosas: la Gran Depresin de Estados
Tambin seala la fecha de
Unidos.
creacin de la Asociacin de
Cuando en 1929 comenz la Gran Depresin,
Productores de Estao
Bolivia ya sufra los efectos de la cada del precio del
(APE) en ambas LNEAS DE
estao desde 1926. Con la Gran Depresin, la cada ser
TIEMPO.
aterradora. Para hacer frente a esto, unos 300 representantes de empresas productoras de estao se reunieron en
Londres entre junio y julio de 1929. Acordaron crear la Asociacin de Productores
de Estao (APE) para poder reducir la produccin y controlar de esta forma los
precios. Decidieron que cada empresa redujera voluntariamente su produccin y con
ello esperaban que los precios del estao se estabilizaran. Pero como haba empresas
que, por sus bajos costos de produccin, no estaban afectadas por la cada del precio del estao, esta medida fracas.

19

Fig. 15. Titular de prensa anoticiando sobre acciones a llevarse a cabo por los Industriales Mineros
respecto a la cada del precio del estao

Reflexin:
Los Empresarios Mineros estaban preocupados por sus ingresos. Para reducir sus costos de produccin y
mantener sus ganancias, se vean muchas veces obligados a cerrar fbricas o reducir el salario de sus
trabajadores. Finalmente, para estabilizar el precio del estao se vieron obligados a reducir las actividades de sus
minas, e incluso cerrarlas por completo.

Pregunta:
Consideras correcta esta actitud de los empresarios mineros? Qu opciones tenan?

En la LNEA DE
TIEMPO 2 seala la
fecha en que la APE
anunci que la produccin mundial de
estao sera reducida, y la fecha desde
la que esto ocurrira.

20

A fines de 1930, y con la espeluznante cada provocada por el inicio de la Gran Depresin, los productores de
estao decidieron tomar medidas drsticas. Colocaran todo el
control de la produccin en manos de los gobiernos. Recordemos que en aquella poca solamente haba tres pases que
controlaban casi toda la produccin mundial de estao (Gran
Bretaa, Holanda y Bolivia). Como solamente se tena que
convencer a tres pases, pareca que la reduccin de la produccin, y la estabilizacin del precio era posible. A inicios
de 1931 la APE anunci que los gobiernos de los tres pases
haban aceptado y, desde el 1 de marzo de ese ao, la produccin se redujo.

Fig. 16. Reduccin de la produccin mundial de estao.

Nota:
La reduccin en la produccin de estao implicaba el cierre de centros mineros y el consiguiente despido de
los trabajadores.

Pregunta:
Cmo afectara la reduccin de la produccin de estao a la economa boliviana? (Revisa la figura 2)

E. SALAMANCA Y SU LLEGADA AL PODER


Siles estaba pronto a terminar su mandato y, al igual que otros presidentes
antes que l, tena intenciones de prorrogarse en el poder. Los rumores de esta
prrroga comenzaron a difundirse en febrero de 1930. Inmediatamente los partidos
y lderes de la oposicin se manifestaron en contra de esta intencin. En abril del
mismo ao, el gobierno anuncia formalmente las intenciones de prorrogar el mandato del presidente Siles. Este incluye entonces a miembros de las Fuerza Armadas en
su gabinete de ministros.

21

El 28 de mayo Siles renuncia a la presidencia y deja en su lugar un Consejo


de Ministros con la misin de llamar a una Asamblea Constituyente que pudiera
modificar la constitucin. Esto era necesario para que Siles pudiera llevar a cabo sus
planes de prrroga. Sin embargo, el 12 de junio, estudiantes de las principales ciudades del pas se levantaron en contra de Siles y sus intenciones. Los partidos polticos tambin comenzaron a conspirar en contra del gobierno de Siles. El 22 de junio
los levantamientos en las ciudades se hacen ms violentos y el ejrcito dispara en
contra de los manifestantes, entre los que estaban estudiantes y maestros. Era domingo.

Fig. 17. Titular de prensa informando sobre los hechos del 22 de junio de 1930

Reflexin/Debate:
Son muchas las razones por las que las personas se movilizan y protestan. En las protestas de 1930,
adems de protestar por el intento de prrroga de Siles, la gente protestaba por la creciente crisis econmica.
Algunos grupos protestaban por razones ms profundas, denunciando los graves problemas de la sociedad
boliviana (la condicin del indio, los derechos de los trabajadores etc.). Estos grupos eran minoritarios, pero seran
la base del posterior desarrollo de ideas socialistas en Bolivia. Qu motivos o razones tienen las protestas de
nuestros das? Son justificadas o no?

El 25 de julio estalla el golpe de estado en contra del


Consejo de Ministros designado por Siles. Oruro es la primera ciudad en caer en manos de los rebeldes. All, se establece una Junta Militar Provisoria dirigida por el General
Carlos Blanco Galindo. Con el paso de las horas el resto de
ciudades cae en manos de los rebeldes y, el 27 de junio de
1930 el golpe concluye con xito. Hernando Siles ha fracasado en su intento de prorrogarse en la presidencia.
Una vez que la Junta Militar Provisoria ha tomado
22

En qu fecha concluye con xito el Golpe


de Estado contra el
presidente Siles?
Selalo en la LNEA
DE TIEMPO 2.

el control del pas, los miembros de la oposicin se renen, los exiliados polticos
retornan, y comienzan las negociaciones para decidir el rumbo futuro del pas. Se
decide que la Junta Militar Provisoria llame a elecciones presidenciales, y que
todos los partidos de la oposicin (Republicanos Genuinos, Republicanos de Gobierno y Liberales) presenten un solo candidato. El elegido fue Daniel Salamanca
Urey. Poco despus, y como los Republicanos Genuinos y los Liberales no confiaban en los Republicanos de Gobierno de Saavedra, deciden excluirlo.
El gobierno provisional de la Junta Militar Provisoria, al igual que Siles,
tuvo que enfrentar la gravsima situacin econmica del pas. Con los precios del
estao cayendo en picada, y con las reducciones a la produccin de mineral pactadas
por la APE, los ingresos del gobierno eran nfimos. Las revueltas de trabajadores y
desempleados se hicieron ms fuertes. En Oruro y en otras ciudades del pas, los
trabajadores desempleados comenzaron a organizarse para protestar por la provisin
de trabajo, alimentos, el pago de impuestos, el pago de alquileres, etc.

Fig. 17. Artculo de prensa informando sobre la preocupacin que produce en Cochabamba la cada de los
precios del estao.

Nota:
El artculo sugiere que los desempleados deben ser reubicados en la actividad agrcola.

Pregunta:
Si se reubicara a los trabajadores desempleados en la agricultura, cmo afectara esto a las comunidades
indgenas?

23

Daniel Salamanca Urey, candidato nico en las elecciones presidenciales, asumi el poder el 5 de marzo de 1931,
Remarca en la
cuatro das despus de que la produccin de estao se redujera
LNEA DE TIEMdrsticamente a pedido de la APE. Asumi el poder en un amPO 2 la fecha en
biente de relativa calma. Pese a las protestas y la espantosa sique Salamanca
tuacin econmica, el golpe haba logrado pacificar los nimos
asumi la preside los partidos polticos. Sin embargo, Salamanca comenz su
dencia de Bolivia.
gobierno anunciando que su gabinete de ministros sera conformado por miembros de su partido solamente, lo que molest
a los Liberales con los que haba pactado su candidatura. Por otro lado, en su mensaje a la nacin, pareca no estar consciente de la grave situacin econmica. En su
programa de gobierno, Salamanca enfatizaba cuestiones sociales, indicando que la
preocupacin ms grande para el pas era la propaganda comunista. Esto era un
sntoma de las acciones que Salamanca tomara frente a las protestas obreras.

Fig. 18. Titular de prensa anunciando las posibles medidas que tomaran los empresarios mineros.

Nota:
Para estabilizar el precio del estao las empresas mineras tendrn que llegar a cerrar sus operaciones por
un tiempo. Esto lograr estabilizar los precios desde mediados de los aos 30. Sin embargo, el costo social de
esta medida fue grande.

Pregunta:
Cmo se definan los precios del estao? (utiliza lo que investigaste sobre el libre mercado)

24

El 10 de abril de 1931 los trabajadores de los telgrafos comenzaron una


huelga. Salamanca actu reprimiendo con violencia la protesta. El empleo de la
fuerza bruta, y las amenazas a los trabajadores de otras ramas que se atrevieran a
apoyar la huelga, tuvieron resultado y la huelga fracas. Salamanca rpidamente
haba dado un gran golpe al movimiento de trabajadores. Sin embargo, como la situacin econmica empeoraba cada vez ms, los trabajadores volvieron a organizarse y protestar.
En agosto y septiembre estallaron manifestaciones demandando fuentes laborales en Oruro y Potos. En sus mtines, los oradores manifestaban su deseo de
transformar la sociedad, eliminar las desigualdades y al gobierno. Aunque es cierto
que estos oradores tenan cercana con las ideas socialistas, la masa de obreros y
desempleados protestaban por la crisis econmica, no por seguir consignas polticas
de revolucin. Salamanca reaccion con violencia ante estas manifestaciones, arrestando y exiliando a los dirigentes.
En octubre la polica se enfrent contra obreros, y otras personas afectadas
por la crisis econmica, que haban comenzado a saquear algunos comercios y domicilios de la ciudad de La Paz. Los escandalizados dueos de los comercios y
miembros de la clase media, resolvieron organizarse en una Liga de Defensa Social para protegerse de las manifestaciones.

Fig. 19. Titular de prensa que informa sobre la organizacin de la liga de defensa social

Reflexin:
Ante la desesperada situacin en la que se encontraba gran parte de la poblacin boliviana, se llegaron a
saquear comercios y domicilios. Adems, este hecho demuestra las profundas diferencias que existan entre la
poblacin. Pese a que la crisis haba afectado a todos, fueron los ms pobres los que llegaron al extremo de
convertirse en vndalos. Esto no ocurri solamente en Bolivia. La Gran Depresin afect a la mayora de los pases
del mundo.

Aunque Salamanca pareca estar sumamente preocupado ante la propaganda comunista, en realidad las ideas socialistas no eran comunes entre los obreros. nicamente algunos dirigentes, intelectuales y universitarios estaban al tanto de
25

ellas y podan representar un verdadero peligro para el gobierno. Solamente desde el


fin de la Guerra del Chaco las ideas comunistas y socialistas tendrn fuerza para
poder transformar la estructura del pas. Sin embargo, la lucha contra el comunismo
fue un buen pretexto para encarcelar y desterrar a dirigentes y trabajadores. Ante
este panorama, Salamanca propondr a fines de 1931 una Ley de Defensa Social
para poder actuar con ms fuerza en contra de las manifestaciones. Esta propuesta
nicamente acarrear ms revueltas, incluyendo las protestas de los partidos de oposicin.

Fig. 20. Titular de prensa informando de las protestas en contra de la Ley de defensa social

Pregunta:
Ante las protestas de trabajadores y desempleados, Qu opciones tena Salamanca?

Salamanca haba llegado al poder por la alianza de tres partidos: su Partido


Republicano Genuino, el Partido Liberal y el Partido Republicano de Gobierno.
Sin embargo, para las elecciones legislativas de enero de 1931, los tres partidos se
presentaron de manera independiente. Ante lo insulso del plan de gobierno de Salamanca para sobrellevar la crisis econmica, la poblacin vot por los liberales. Salamanca se encontr de repente con que el congreso estaba controlado por un partido
que no era el suyo.
Desde el inicio los Liberales exigieron a Salamanca que los incluyera en el
gabinete de ministros, pero l no los escuch. En julio de 1931 Salamanca se ve
obligado a reducir los sueldos de los funSeala en la LNEA DE TIEMPO 2 la
cionarios pblicos. El Partido Liberal profecha de las elecciones legislativas
testa por la extrema medida. Para septiemen las que Salamanca perdi el conbre, los liberales estn protestando por las
trol del Congreso Boliviano, y la fecha
medidas econmicas que el ministro Demeen que decidi reducir los sueldos a
trio Canelas propone. Se le reprocha una y
los funcionarios pblicos. Tambin
otra vez a Salamanca que est en el poder
observa el periodo de intensificacin
gracias al apoyo de los liberales en un mode las protestas obreras.
mento de crisis poltica. En diciembre, y
ante la propuesta de Ley de Defensa So26

cial, los liberales se oponen con mayor dureza exigiendo que Salamanca conforme
un gabinete de coalicin nacional.

Fig. 21. Recorte de prensa indicando la principal demanda de los partidos polticos: la formacin de
un gabinete de coalicin

Nota:
Evidentemente la situacin desesperada en la que se encontraba el pas a raz de la cada del precio del estao
requera que los mejores hombres se hicieran cargo de los asuntos del gobierno. Sin embargo, los partidos de la
oposicin a Salamanca tenan tambin otros intereses para participar en el gobierno.

Pregunta:
Qu intereses podan tener los partidos de la oposicin para pedirle a Salamanca que los incluya en un
gabinete de coalicin? (Revisa tambin la pgina 9)

27

La situacin econmica que tena que enfrentar Salamanca continuaba empeorando. Para inicios de 1932 se calcula que los ingresos del pas en ese ao sern
de 19 millones de bolivianos, mientras que los gastos ascenderan a ms de 35 millones de bolivianos. La situacin econmica es desastrosa. En febrero de ese ao,
los liberales le dan un ultimtum a Salamanca para que forme un gabinete de coalicin. Para marzo, Salamanca es derrotado polticamente por los liberales y debe
aceptar que tres miembros del Partido Liberal formen parte del gabinete de ministros. Estos ministros liberales estaran a cargo de los asuntos econmicos, lo que
hace ms significativa la derrota poltica de Salamanca.

Fig. 22. El presupuesto de 1929 indicando los mayores gastos del gobierno

Nota:
Es interesante observar que en 1929 el 37% de todo lo presupuestado se dedicaba a pagar prstamos con
entidades del extranjero. Y mucho ms interesante es considerar que los ingresos de Bolivia dependan de nuevos
prstamos. Para 1930 y 31, el pago de la deuda absorber ms del 50% de todo el presupuesto del estado.

Pero Salamanca no slo sufra derrotas en el campo poltico, sino que el


econmico estaba cada vez peor. Con las medidas econmicas dictadas por el Ministro de Hacienda, Demetrio Canelas, a mediados de 1931, los precios de los artculos
de consumo comenzaron a subir estrepitosamente. En octubre de ese ao, el congreso se vio obligado a otorgar poderes especiales al presidente para controlar los precios. En abril de 1932, los manifestantes se enfrentan nuevamente con la polica,
28

esta vez en contra de las modificaciones del tipo


de cambio que slo beneficiaban a los empresarios mineros. En mayo comienzan a llegar rumoEn la LNEA DE TIEMPO 2
res de que la produccin de estao debera reduseala los meses en los
cirse todava ms. A mediados del 1932 se anunque se deber cerrar la
cia que para estabilizar el precio del estao la
produccin de estao, y as
produccin de los meses de julio y agosto debe
controlar su precio.
ser cerrada. Esto significaba un golpe terrible a
la economa boliviana, y Salamanca no poda
hacer nada.
En medio de este panorama, ocurren los incidentes de Laguna Chuquisaca
(o Pitiantuta) que desencadenarn la Guerra del Chaco.

F. EL INICIO DE LA GUERRA
Salamanca tena como vieja obsesin pisar fuerte en el Chaco, y haba
acusado a gobiernos anteriores al suyo, de no actuar con suficiente firmeza ante los
incidentes fronterizos en el Chaco. En un principio y dada la crisis econmica, tuvo
que aceptar negociar con el Paraguay. Sin embargo, desde el inicio de su mandato,
Salamanca haba ordenado al Estado Mayor General elaborar un agresivo plan de
penetracin en el Chaco.
La penetracin en el Chaco era una tarea necesaria. La mayor parte de la
vida de la repblica haba tenido lugar en el altiplano, alrededor de los centros mineros y las ciudades ms importantes del pas. As, vastas regiones como el Chaco
continuaban sin la presencia del Estado. Los gobiernos boli

vianos comenzaron, desde fines de siglo XIX y principios del


El Chaco no estaba
XX, a explorar y penetrar el Chaco. Se pag a exploradores
completamente despoeuropeos y se encarg finalmente a las fuerzas armadas la
blado. Aunque es cierto
exploracin y ocupacin del Chaco. El Paraguay hizo lo proque el Estado Boliviano
pio, incluso dando tierras en el Chaco a colonos extranjeros
no haba descuidado esa
para sentar soberana. Pero, con sus constantes exploraciones
y otras regiones, el Chay labores de ocupacin, tropas paraguayas y bolivianas termico no era un territorio
naran encontrndose. Estos encuentros en el Chaco eran
vaco. El Chaco estaba
generalmente violentos, incluyendo el intercambio de disparos
habitado por indgenas
y bajas de ambos lados. Con el paso de los aos y los gobierque tuvieron que sufrir
nos, estos incidentes se incrementaron. Fue algo comn, duuna guerra que les era
rante la mayor parte de los inicios del siglo XX, que tropas
ajena.
bolivianas y paraguayas se encontraran violentamente en el

Chaco.
Despus de los reclamos mutuos, acusando al
te de haber invadido territorio nacional, la mayora de estos incidentes se resolvan
por vas diplomticas. Sin embargo, la cuestin de los lmites no terminaba de ser
resuelta

29

Tanto Paraguay como Bolivia aducan ser propietarios del Chaco. Ambos
tenan grandes expectativas de ocupacin, y durante muchos aos se enfrentaron en
un debate histrico-legal sobre la posesin del Chaco. En los hechos, la tensin diplomtica era permanente. En 1928 se dio uno de los incidentes ms graves cuando
tropas paraguayas asaltaron y tomaron el Fortn Boliviano Vanguardia. Siles, que
era presidente en ese entonces, llam a los reservistas del ejrcito pero finalmente, al
igual que con otros tantos incidentes, todo se resolvi por vas diplomticas.
En 1931, ante un incidente comn en la frontera, y da

das sus ideas respecto al Chaco, Salamanca rompi relaciones


Siles fue acusado por
diplomticas con Paraguay. Pero la crisis econmica le oblig
muchos polticos de su
a buscar la va diplomtica para la solucin de ese conflicto.
poca, entre los que
En 1932 las cosas cambiaran.
estaba Salamanca, de
Para enero de 1932 el Estado Mayor General haba
actuar dbilmente frente
presentado un Plan de Penetracin en el Chaco muy ambicioal ataque paraguayo a
so. Salamanca se haba puesto firme en la posicin de pisar
Fortn Vanguardia en
fuerte en el Chaco. En Mayo de 1932 el mayor Oscar Mosterritorio indiscutiblecoso Gutirrez emprendi marcha para ocupar una laguna que
mente boliviano. Con el
era vital para la provisin de agua de las tropas bolivianas. Los
tiempo, se valor positibolivianos la llamaron Laguna Chuquisaca. El 14 de junio
vamente la decisin de
Moscoso llega a la laguna y encuentra tropas paraguayas en el
Siles de resolver el incilugar. El 15 del mismo mes Moscoso ataca y expulsa a los
dente por la va diplomtica.
paraguayos creando en su posicin el que se llamara Fortn
Santa Cruz. El 29 Paraguay trata de retomar la laguna pero

son rechazados por las tropas bolivianas. Nada de esto fue


hecho pblico en Bolivia.
El 15 de julio comienza un nuevo ataque paraguayo y, despus de 2 das de
combate, el fortn es retomado por los paraguayos. El gobierno paraguayo pide comenzar entonces, como era costumbre, las
negociaciones diplomticas para resolver el
asunto. Pero el 18 de julio, la noticia de la
Seala en la LNEA DE TIEMPO 2 la
prdida de Laguna Chuquisaca y el Fortn
fecha en que tropas bolivianas enconSanta Cruz es publicada en Bolivia, genetraron y luego atacaron la posicin
paraguaya en Laguna Chuquisaca o
rando la inmediata reaccin popular. Por la
Pitiantuta. Tambin seala la fecha en
noche, Salamanca rene a sus jefes militares y
que tropas paraguayas expulsan a las
les ordena que en represalia por la retoma de
tropas bolivianas del lugar. Adems
Laguna Chuquisaca se ocupen los fortines
seala
la fecha en que la noticia de la
paraguayos de Corrales y Toledo. Al da
prdida de la Laguna es publicada en
siguiente las calles se llenan de manifestaBolivia.
ciones en apoyo al gobierno y en contra del
ataque paraguayo.

30

Fig. 22. La noticia de los ataques paraguayos al fortn boliviano en Laguna Chuquisaca

Nota:
Los hechos de Laguna Chuquisaca ocurrieron en junio, pero no se inform a la poblacin.

Pregunta:
Conoces algn hecho en el que un grupo poltico oculta cosas a la poblacin y manipula a la prensa?
Conoces algn hecho en el que la prensa manipula la informacin para favorecer algn inters poltico?

El alto mando militar boliviano trat de persuadir a Salamanca de no tomar los fortines paraguayos, argumentando que el ejrcito no estaba preparado para
un movimiento a gran escala y que dicho ataque tendra una fuerte respuesta Paraguaya e iniciara la guerra. No obstante, Salamanca insiste. En un mensaje a la nacin, Salamanca dice:
El gobierno ofrece poner su voluntad y su patriotismo
hasta donde sus fuerzas y sus recursos lo permitan y
hasta donde la razn nos acompae; pero tambin exige
de la Patria y sus ciudadanos todos los sacrificios, no
slo el sacrificio del dinero, que es poco, sino de la vida
misma para no dejar mancillado el honor nacional. Slo
as mereceremos realmente vivir como un pas bien organizado.
Salamanca, derrotado polticamente por los liberales, y enfrentado a una
crisis econmica cuya solucin no estaba en sus manos, percibi que un conflicto
blico podra hacer que la nacin se unifique en torno a l. Esto, pese a la firme
negativa del alto mando militar. Adems, la guerra sera un excelente pretexto para
poder actuar con violencia en contra de las manifestaciones de la oposicin poltica y
31

los obreros. Muchos polticos y dirigentes de oposicin sern acusados de traidores a


la patria, desterrados, o bien enviados a morir al frente de batalla. As, en medio de
una situacin poltica y econmicamente desesperada, la Guerra del Chaco ha comenzado.

Fig. 23. Recorte de prensa con titulares sobre la movilizacin de la poblacin ante la Guerra

Nota:
La Guerra del Chaco es una de las ms importantes de la historia de Amrica. En ella murieron alrededor de
100000 personas. Pese a que en un inicio Salamanca logr su objetivo de unificar a la poblacin y los partidos
polticos alrededor de l, esto no durara por mucho tiempo. Las tempranas y rpidas victorias bolivianas, y su
aparentemente imparable avance en el Chaco, se convertiran pronto en un desastre blico cuando las tropas
paraguayas retomen el Fortn Boquern y comiencen su avance sobre territorio boliviano.

RESUMEN:
Hemos visto cmo era la economa boliviana a principios de siglo XX:
dependiente de las exportaciones de estao, y que el principal comprador
para nuestro estao era EEUU. Tambin vimos qu pas con EEUU con la
Gran Depresin. Luego logramos entender que la poltica boliviana se
enriqueca con la aparicin de nuevos partidos polticos y otros actores; y
que los partidos polticos ante todo buscaban beneficios econmicos con el
poder, y que adems estaban al servicio de la industria minera de la que
32

dependa Bolivia. Vimos tambin que esta aparicin de nuevos partidos traera consigo turbulencias polticas. Los que no entraban en el gobierno se
oponan con fuerza y a veces violencia contra el partido de gobierno.
Luego descubrimos cmo el derrumbe del precio del estao afect a
Bolivia, y cmo tuvo que enfrentar esto el presidente Hernando Siles. Vimos
tambin que la crisis econmica moviliz a los obreros en contra del gobierno, sumndose a las protestas de los partidos de oposicin. En este contexto, vimos cmo Daniel Salamanca lleg a la presidencia del pas gracias a
una alianza de partidos. Pero como no respet la alianza, Salamanca se gan
enemigos polticos que, junto con los obreros, amenazaban con quitarle el
mando.

Ante toda esta situacin, un choque entre tropas paraguayas y bolivianas (de
los que hubo muchos antes de 1932) desencaden la respuesta violenta de
Salamanca, iniciando la Guerra.

BIBLIOGRAFA
Crespo Rodas, A. (1993). Los Bolivianos en el Tiempo: Cuadernos de Historia. La Paz:
Universidad Andina Simn Bolivar.

33

Historical Statistics for Mineral and Material Commodities in the United States. (15 de
Septiembre de 2012). Recuperado el 15 de Septiembre de 2012, de U.S. Geological Survey
website: http://minerals.usgs.gov/ds/2005/140/#tin
Klein, H. S. (1992). Bolivia, desde la guerra del Pacfico hasta la guerra del Chaco, 19801932. En L. Bethell, Historia de Amrica Latina: Amrica del Sur, c. 1870-1930 (Vol. 10,
pgs. 204-232). Barcelona: Crtica.
Klein, H. S. (2002). Historia de Bolivia. La Paz: Juventud.
Klein, H. S. (2009). Orgenes de la Revolucin Nacional Boliviana: La Crisis de la
Generacin del Chaco. La Paz: G.U.M.
Pacheco, N. (2006). La fundacin del Banco Central de Bolivia (1929-1932). Revista de
Humanidades y Ciencias Sociales , 1-42.
Whitehead, L. (2002). Bolivia, 1930-c. 1990. En L. Bethell, Historia de Amrica Latina: Los
Pases Andinos desde 1930 (Vol. 16, pgs. 105-169). Barcelona: Crtica.

ACTIVIDADES
1. Forma un grupo de trabajo de 5 personas como mximo.
2. Recibirn copias impresas de artculos de peridicos de inicios de s. XX,
y tablas o grficos sobre lo aprendido.
3. Deben ubicar y sealar los ttulos y la fecha de cada una de las copias
impresas recibidas.
4. Deben ubicar cada uno de los artculos segn su fecha en la LNEA DE
TIEMPO 2.
5. Cada miembro del grupo deber escoger dos artculos (se incluyen
tambin las tablas o grficos), y preparar una breve exposicin respondiendo a las siguientes preguntas:
a. Qu relacin existe entre los temas de los dos artculos escogidos?
b. Qu relacin tiene cada uno de los artculos con la Guerra del Chaco?

34