You are on page 1of 4

Aristteles

(- 384 a - 322)

Biografa de Aristteles
Aristteles naci en Estagira, en Tracia, el ao 384-3 a. C., segn
Digenes Laercio, quien nos dice que era hijo de Nicmaco y
Efestiada, y que su padre ejerca la medicina en la corte del rey
Amintas (II) de Macedonia, "por causa de la medicina y por amistad",
lo que se ha tratado de asociar con el posterior inters naturalista de
Aristteles. Digenes Laercio nos describe a Aristteles como "el
discpulo ms legtimo de Platn, y de voz balbuciente... que tena las
piernas delgadas y los ojos pequeos, que usaba vestidos preciosos y
anillos, y que se cortaba la barba y el pelo". (Vidas de filsofos
ilustres, libro V, 1).

Aristteles en la Academia

Poco sabemos de la educacin


recibida por Aristteles en su juventud, aunque debi ser la propia de

los jvenes griegos de su poca. A los diecisiete aos, el 368 a. C., se


traslad a Atenas donde se incorpor a la Academia de Platn en la
que permanecera durante veinte aos. A pesar de algunas ancdotas
que se hacen eco de un supuesto enfrentamiento entre Platn y
Aristteles, antes de la muerte de aqul, es poco probable que tal
enfrentamiento haya podido producirse, dado que todas las referencias
que tenemos de Aristteles hacia Platn hacen gala de un gran respeto
y admiracin hacia el maestro, pese a las discrepancias tericas que
luego llevaron a su separacin doctrinal. El hecho de que la crtica
contempornea haya puesto de manifiesto el carcter histrico,
evolutivo, de la obra aristotlica hace an ms insostenible dicha
hiptesis. Sabemos que Aristteles atraves por una fase
profundamente platnica antes de desarrollar sus propias concepciones
filosficas, asumiendo como propia, por ejemplo, la teora de las Ideas
de Platn, antes de haber procedido a su crtica, como claramente se
pone de manifiesto en el dilogo aristotlico "Eudemo", una de sus
obras de juventud.
A la muerte de Platn, en el - 347, Espeusipo, sobrino de Platn, se
hizo cargo de la direccin de la Academia, bien por designacin
directa de ste o bien por decisin de sus condiscpulos, imprimiendo
una orientacin de carcter mstico-religioso a las actividades de la
Academia, lo que no fue del agrado de Aristteles, quien la abandon
(ya fuera por esta razn, ya por sentirse frustrado al no haber sido
designado l mismo como director, como sostienen otros bigrafos).

Aristteles tras el abandono de la Academia


Aristteles se dirigi entonces, en compaa de Jencrates, a Assos,
donde reinaba el tirano Hermias (con quien, al parecer, entabl
profunda amistad) fundando all una seccin de la Academia que l
mismo dirigi durante tres aos. Fue all probablemente donde
comenz a desarrollar sus propias opiniones contrarias a la teora de
las Ideas. De esta poca es, en efecto, su obra "Sobre la filosofa", en
la que aparecen los primeros elementos crticos de la teora de las
Ideas. Tambin all contrajo matrimonio con Pythia, hija adoptiva o
sobrina de Hermias, con la que llev una vida feliz hasta la muerte de

sta. Se desconoce cuando tuvo lugar este acontecimiento, pero


sabemos que Aristteles tras la muerte de Pythia vivi con Herpilis,
con la que tuvo un hijo llamado Nicmaco.
Tres aos despus, en el 345-4, se traslad a Mitilene, en la isla de
Lesbos, entrando all probablemente en relacin con Teofrasto, que
sera posteriormente el ms destacado discpulo y continuador de la
obra de Aristteles. All sigui con su actividad filosfica hasta que en
el ao 343-2 fue llamado por Filipo de Macedonia para hacerse cargo
de la educacin de su hijo Alejandro, el futuro Alejandro Magno, que
tena entonces trece aos. Probablemente dicho encargo se debiera ms
a la amistad y parentesco con Hermias, aliado de Filipo, y asesinado
haca poco mediante una trampa tendida por los persas, que al pasado
de su familia en la corte de Macedonia. All permaneci siete u ocho
aos, hasta el 336-5, cuando Alejandro subi al trono, regresando
entonces Aristteles a Atenas.

Regreso a Atenas y creacin del Liceo

Una vez en Atenas, en el 335, fundar su propia escuela, el Liceo, una


comunidad filosfica al estilo de la platnica , llamada as por estar
situada dentro de un recinto dedicado a Apolo Likeios. Adems del
propio edificio contaba con un jardn y un paseo (perpatos) del que los
aristotlicos recibirn el nombre de peripatticos, ya sea porque
Aristteles impartiera sus enseanzas paseando, como recoge
Digenes Laercio ("... tom en el Liceo un sitio para pasear, y
paseando all hasta la hora de ungirse los atletas, filosofaba con sus
discpulos, y de este paseo fue llamado peripattico"), o porque,
simplemente, se impartieran dichas enseanzas en el paseo.
(Excavaciones realizadas a mediados de los 90 en Atenas, cerca de la

la Plaza Sintagma, dejaron al descubierto los cimientos de varios


edificios, como se puede observar en la imagen, que los arquelogos
consideran pueden ser los restos del Liceo de Aristteles). Segn la
tradicin el orden de las actividades en el Liceo estaba fuertemente
establecido, dedicndose las maanas a las cuestiones ms difciles de
carcter filosfico, reservadas para los discpulos, y las tardes a las
lecciones de retrica y de dialctica, entre las que se poda encontrar
un pblico ms amplio.
A lo largo de este perodo Alejandro Magno realiza sus campaas
militares que tienen como una de sus consecuencias la unificacin de
la Hlade, con la consiguiente prdida de autonoma poltica de las
ciudades estado, entre las que se contaba Atenas. El hecho de que
Aristteles hubiera sido su preceptor, as como su amistad y parentesco
con Hermias, le ir convirtiendo en un personaje no grato para muchos
atenienses. A la muerte de Alejandro, en el ao 323, sintindose
amenazado por los crecientes sentimientos antimacednicos,
Aristteles abandonar Atenas y se retirar a Calcis ("para que los
atenienses no vuelvan a pecar contra la filosofa", dicen que dijo, en
clara referencia a la condena de Scrates) a una propiedad de su
difunta madre, en la isla de Eubea, de donde era originaria. All morir
Aristteles, el 322 a. C., de una enfermedad del estmago.