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Syria

Deux curiosits assyriologiques (avec une note de Pierre Hamelin)


Jean Bottero

Citer ce document / Cite this document :


Bottero Jean. Deux curiosits assyriologiques (avec une note de Pierre Hamelin). In: Syria. Tome 33, 1956. Hommage
Charles Virolleaud, Membre de l'Institut. pp. 17-35.
doi : 10.3406/syria.1956.5176
http://www.persee.fr/doc/syria_0039-7946_1956_num_33_1_5176
Document gnr le 28/09/2015

DEUX CURIOSITS ASSYRIOLOGIQUES


PAR
JEAN BOTTRO
Avec une note de PIERRE HAMELIN
(PL. I-III)
Les deux documents indits dont on va prendre connaissance m'ont t
confis pour publication par M. Ch. Virolleaud lui-mme, nouveau
tmoignage de sa libralit et de sa bienveillance. Qu'il veuille bien trouver ici
le tmoignage de mon affectueuse et dj ancienne reconnaissance, et me
laisse redire, comme je l'avais fait en ditant grce lui les tablettes de
Qatna, que tout le meilleur de ce travail est de lui. A ce qu'il avait trouv,
en effet, au cours d'une premire tude, je n'ai pas russi ajouter grand
chose pour clairer ces deux petits textes difficiles, en mauvais tat de
conservation et, pour autant que je sache, tout fait singuliers. Peut-tre
quelque duplicat permettra-t-il un jour de les comprendre mieux l'un
ou l'autre et de corriger et complter le prsent travail, malheureusement
fort imparfait. [Voir l'article de E. Weidner, ci-dessous, p. 175, et les notes
additionnelles de ce savant et de moi-mme, ci-dessous, pp. 182 et 30.]
1. Jeu graphique ou talisman?
Nous n'avons plus l'original de la prsente tablette. Rapporte de
Msopotamie par le comte Aymar de Liedekerke-Beaufort et donne par lui
M. Ch. Virolleaud (printemps 1914), le photographe qui on l'avait confie
l'a gare pendant la guerre de 1914-1918 : il n'en subsiste qu'une preuve
photographique, heureusement assez nette, mais qui ne permet pas de tout
lire de ce qui a t conserv parmi les cassures. C'est sur ladite preuve
que j'ai fait la copie du texte, ci-dessous (fig. 1).
Au souvenir de M. Ch. Virolleaud, la photographie reproduit assez bien
les dimensions de l'original, qui devait donc avoir peu prs 8 cm. de long
sur 5 1 /2 de large et 2 d'paisseur. Compte tenu de la Tranche infrieure,
la cassure de gauche n'est pas importante, et l'on peut dire que l'ensemble
SYRIA. XXXIII.

18

SYRIA
Face

III

JV

case

coI.VZII

YII

V\

ease 3

Tranche

Fig. 1. Tablette de Liedekerke-Beaufort.

DEUX CURIOSITS ASSYRIOLOGIQUES

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de la tablette nous est parvenu, mais hlas! non sans dommages. Le Revers
est plus abm que la Face, et un certain nombre d'raflures ou d'autres
accidents nous drobe, entirement ou en partie, une bonne moiti des
signes. La cassure de la Tranche infrieure peut cacher au moins le tiers des
deux lignes qui s'y trouvent marques.
L'criture, bien forme et mme lgante, est de type mdio
/nobabylonien (cf., par exemple, NI, SA, IN, UN, LAM, LUM, RU, Kl, EL,
IL, etc.). L'usage de IJU avec la valeur BAK ferait opter pour l'poque
no-babylonienne (cf. W. Von Soden, Syllabar, p. 38, n 52).
Comme on le voit, et mis part le colophon, crit normalement sur
deux lignes, la Tranche infrieure, la disposition du texte sur les deux
faces est assez particulire. Chacune est divise :
1 en quatre colonnes, par cinq traits verticaux;
2 en trois cases carres pour chaque colonne, par
quatre traits horizontaux ; et 3 neuf traits obliques
dans chaque sens font que chaque case, son tour,
est dcoupe, plus ou moins rgulirement, en six
triangles autour d'un losange central. Dans chacun

Fig. 2.

de ces triangles et losanges, un signe se trouve


inscrit. M. Ch. Virolleaud avait observ avec sagacit que si l'on lit ces
signes en commenant par celui du triangle 1 et en continuant dans le sens
des aiguilles d'une montre pour finir par le losange central 7 (cf. fig. 2), on
trouve en chaque case une suite cohrente de syllabes formant des mots
accadiens.
Voici la transcription de ces mots, pour autant que la lecture en reste
possible, et leur traduction, quand elle est peu prs srement ralisable.
Face, Col. I.
case 1 : [a?]r&i-ib bi-it [a?]-bi

[Ha]bitant (?) de la maison du [p]re (?)


(ou peut-tre plutt [pr]sent (?) en la
maison du [p]re (?) , avec la nuance
connue pour (w)asbu .se tenir la
disposition, au service ou auprs de
quelqu'un : cf. B. Meissner, Beitrge zum
assyrischen Wrterbuch, II, p. 32 s., n 23).

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SYRIA

case 2 : [?-a]n-nu mu-sa-[h]a-r

case 3 : [u]r?-du-tu a-tab-bak-ma

Col. II.
case 1 : tap-pa-a ta-ra-s-si
case 2 : s-qi-is ta-za-az-ma
case 3 : lab-bi-is ta-dan-ni-in
Col. III.
case 1 : -[? ?] te- el-lam-ma
case 2 : ki-i s-qi-il k[a]p?-pa

case 3 : ta-sa-ab ku-ru-un-ni


Col. IV.
case 1 : [? ? ?]-ma ha-r-ri
case 2 : ki-i be-el bu--lum
case 3 : ta-na-ki-is s[i]-i-ri
Revers, Col. V.
case 1 : at-[? ?] e [? ? ?]
case 2 : a-mu-[t]um UN EN [?] UK

case 3 : ni-pi-is [?]-bi-ia-an

(Je ne puis restituer avec quelque


vraisemblance le premier mot. Quant au second,
on dirait un participe desuhhuru tourner,
dtourner ; mais, la dernire syllabe,
le a au lieu de i est troublant.)
Je rpands la [so]umission (?: la
restitution [u]r du premier signe n'est pas
assure, surtout si on le compare au UR
du colophon). Il semble que le -ma
terminal, ici comme ailleurs dans le prsent
texte, n'ait t ajout que pour remplir
le septime losange.
Tu as un compagnon.
Tu te tiens noblement (sur le -ma, cf.
Col. I, case 3).
Tu es puissant comme un lion.
Tu montes (?)... (sur le -ma, cf. Col. I,
case 3).
(Le signe kap est fort douteux et la
proposition entire m'est incomprhensible :
comment imaginer la pese ou la
suspension (saqlu) des ailes ou des
paumes (kappu)?
Tu puises (sbuP) le vin.

Pareil au matre du btail .


Tu arraches la chair .

(Incomprhensible; amtum signifie les


entrailles , ou l'oracle que l'on en tire;
mais la squence UN-EN, qui semblent
clairs, n'entre pas aisment dans les
rgles de l'criture cuniforme accadienne.)
Dchiqutement (?) de... .

DEUX CURIOSITS ASSYRIOLOGIQUES


Col. VI.
case 1 : ni?-[?]-it ul?-[?-P]-t
case 2 : tu-[?-?-?] hi-mi-tum
case 3 : ba-S-at is-hu-up-tum

Col. VIL
case 1 : [? ?]-di? M [? ?]-il?
case 2 : n[a?-b]u?-[? ? P] is-bat

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... le beurre (comp. le vin , Col. III,


case 3).
(Plusieurs traductions sont possibles pour
le premier terme, qui peut venir de bstu
honte , ou puissance , ou du verbe
bas tre , se trouver . Quant
isfimptum /ishubtum, etc., je ne le connais
point, ni de Jiubjptum qui puisse tre
prcd du dterminatif is.)

?(Au lieu de is-bat on peut lire iz-ziz, et


mme iz-zaz).

case 3 : si-r[uP-u]sP-su s-[P-P]


Col. VIII.
case 1 : [P P P] au [P ? ?]
case 2 : [P-q]i-is i-s[? -?-r]u?
case 3 : [P P]-bi la ha-[P]-ri
Tranche infrieure
ellat l kal[b *(m]e$) NG. SU Ip-ru-P[
NU. SAR(mes) mi-lul-ti rub3 (me[s)

La meute des chiens confie ... (au lieu


de NG. SU Ip-ru- [...], on peut lire peuttre (-)ku-ur-ru [...] ; pourtant IB semble
plus probable que UR).
? ?, la joie des princes... (je ne puis
comprendre NU. SAR, qui semble
clairement crit; il s'agit sans doute de NU
ngatif; mais quel est le sens de SAR
qui suit?)

Comme on voit, la clart n'est certes point la qualit premire de ce


texte. La clause finale, notamment, qui devrait nous livrer de quoi cornillat.
UR.Z[].

NUN.

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SYRIA

prendre la suite de ces signes si curieusement disposs, est elle-mme


moiti perdue, et le seul lment utilisable en est, semble-t-il, le dbut :
meute de chiens . Si l'on y fait fond, on peut en effet interprter les
dsignations insres dans chacune des vingt-quatre cases comme des noms
de vingt-quatre de ces animaux composant une meute.
Des noms propres d'animaux sont connus dans la littrature accadienne. Dans Lettres et Contrats..., n 233, 1, un buf est mentionn dont
v
le nom (MU. NI) est Sr-r-A-bi , et en VAS, VII, n 49, 1, une vache
dont le nom (MU. NI) est B-lu-us-sd-ta-ba-at , dsignations qui, par
parenthse, pourraient fort bien convenir pour des individus de l'espce
humaine (1). Plusieurs documents nous renseignent en particulier sur des
noms , beaucoup plus descriptifs, donns des chiens. Le plus connu est
KAR, n 298, 17 ss., traduit et comment par B. Meissner dans son article
Apotropische Hunde (OLZ, XXV [1922], col. 221 ss.), o l'on trouve les
noms suivants appliqus des chiens :
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

e tam-ta-lik ep-us p-ka


e tam-ta-lik u-uk
a-ru-uh napista-su
da-an ri-gim-s
ta-rid asakki
ka-sid aia-bi
sa-kip irti lem-ni

8. mu-na-si-ku ga-ri-su
9. mu-se-ri-bu damqti
10. mu-e-swu lemnti

N'hsite-pas-ouvre-ta-gueule ,
N'hsite-pas-mords ,
Dvore-lui-la-gorge (ou la vie ),
Vigoureux-est-son-aboiement ,
Pourchasseur-du- Dmon- Asakku ,
Attrapeur-de-1'ennemi ,
Vainqueur-de- Mchante-Poitrine ,
(dsignation de la Diablesse Lamastu),
Mordeur-de-ses-adversaires ,
Introducteur-de-(tous-) biens ,
Expulseur-de-(tous-) maux . .

Et cinq de ces noms (soit les nos 1, 4, 6, 8, 10) se retrouvent inscrits


sur des statuettes de chiens en argile, trouves Kouyoundjik par Layard
et photographies dans Jastrow, Bildermappe, Taf. 22, n 71 a-e (cf. la note
de C. J. Gadd dans RA, XIX, [1922], p. 158 s.; cf. aussi S. Smith, JRAS,
1926, p. 100; C. J. Gadd, Stones of Assyria, p. 190, et Appendix, p. 8;
O. R. Gurney, Annals^ of Archaeology and Anthropology, XXII [1935],
pp. 41, 52 <2>).
(*) Voir aussi des noms de chevaux dans
Kemal Balkan, K assitenstudien, I, Die Sprache

der Kassiten, p. 28 s.
(2) Voir aussi S. Langdon, Excavations at

DEUX CURIOSITS ASSYRIOLOGIQUES

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II est vrai que dans tous ces cas, comme Meissner (cf. aussi ZDMG,
LXXIII [1919], p. 167 s.) et Gadd l'ont soulign, il s'agit de statuettes
apotropaques de chiens, diversement colories et destines tre
places, et probablement enfouies, de chaque ct du seuil des maisons
(cf. VAB, IV, p. 164 s., col. VI, lignes 20-24), pour jouer vis--vis des
mauvais esprits le rle que les chiens de garde jouaient l' encontre des
trangers : c'est pourquoi les noms qui leur taient donns, comme
on vient de le voir, faisaient allusion leur activit et leurs qualits en
ce domaine f1). Il n'en rsulte pas moins de ces documents que les chiens
eux aussi pouvaient, alors comme aujourd'hui, porter des sortes de noms
propres , et il est donc possible d'entendre comme tels les vingt-quatre
dsignations si curieusement inscrites dans notre texte.
A en juger par celles qui sont encore intelligibles il n'y a l aucune
invraisemblance. Pareil-au-matre-du-btail (IV 2), Tu-arraches-lachair (IV 3; cf. aussi V 3?), Puissant-comme-un-lion (II 3) et Noblestature (II 2), et mme Je-rpands-la-soumission (?) (I 3), s'entendent
bien dans cette perspective; Tu-as-un-compagnon (II 1) ferait allusion
un chien plus volontiers coupl avec un autre, et Habitant-de-la-maisonfamiliale (?) (I 1), suppos que ce soit la bonne lecture, insisterait sur la
familiarit de l'animal en question. Il reste videmment au moins III 3
Tu-puises-le-vin (et comp. VI 2), dont on ne voit pas bien d'abord
comment on a pu l'appliquer un molosse : mais aprs tout, pourquoi
refuser aux anciens msopotamiens un humour dont on trouverait
abondamment trace chez nous si l'on dressait un rpertoire des noms de
chiens contemporains?
Encore une fois une telle interprtation n'est que conjecturale : elle
suppose que le mot important du colophon de notre tablette est bien
ellat kalb, entendre meute de chiens '. Mais la cassure du
colophon et les autres dommages subis par le document, ainsi que l'absence
totale, jusqu' prsent ( ma connaissance tout au moins), de dupliKish, I, pi. XXVIII, fig. 1, et p. 91 : deux
statuettes de chiens assis, en argile, portant
l'un l'inscription n 8 (avec la graphie mu-nas-sik ga-ri-su), l'autre l'inscription n3 (crite

a-ri-ih napista-su).
(*) Cf. la note de Langdon, op. cit.,
p. 114.

24

SYRIA

cats, ne permettent pas de prsenter ici autre chose qu'une hypothse.


Reste un autre problme, pareillement insoluble pour moi, je le crains :
celui de la disposition inusite du texte. En effet, que les noms des vingtquatre chiens aient t isols chacun en une case, il n'y a rien l qui sorte
des habitudes calligraphiques des anciens msopotamiens. Mais ce qui
parat tout fait nouveau, c'est que chacun de ces noms ait t crit, non
pas sur une ligne, mais en spirale pour ainsi dire, car c'est bien le scheme
gnral de la spirale qu'impose la distribution de l'espace graphique en
triangles et losanges pour isoler chaque signe et l'ordre choisi par le scribe
pour marquer la suite des signes. M. Ch. Virolleaud avait pens que ce
scheme reproduisait en quelque sorte la forme du collier de chaque chien,
sur lequel se trouvait crit le nom de l'animal. C'est possible, encore qu'il
faille postuler alors un collier de cuir ou de plaques mtalliques dont
personnellement je ne connais pas d'exemple archologique : les chiens
magiques de Kouyoundjik et de Kish, plus haut mentionns, ne semblent
pas porter de collier, et le molosse de Sumu-ilu, au Louvre (cf. Nouvelles
fouilles de Tello, pi. V), parat avoir le cou entour d'un double tour de
corde W. Mais l'existence de colliers plus labors, et o l'on pouvait graver
le nom de l'animal (2), est parfaitement imaginable.
On peut penser aussi une sorte de jeu graphique, qu'il s'agisse d'une
simple fantaisie du scribe ou de l'excution d'une technique plus labore,
o le choix et la place des signes seraient calculs suivant des rgles prcises.
Le fait que les vingt-quatre noms ici consigns soient tous composs de
a'
sept syllabes chacun, quelque chose d'artificiel, surtout si plusieurs
reprises il a fallu l'addition d'un -ma pour complter ces sept syllabes
(cf. ci-dessus). Mais avant de le dcider, il faudrait pouvoir lire un plus grand
nombre de signes et rechercher alors les lois possibles de leur mise en
1. C'est encore le cas, semble-t-il, du chien
tenu en laisse et figur sur le relief W 14607
(Heinrich-Falkenstein, Sechster vorlufiger
Bericht tiber die... in Uruk-Warka unternommenen Ausgrabungen, 1935, pi. 18a); cf. aussi
BM 91911 et MM 12.19.4, figurs dans AfO,
XI (1936-37), p. 17 (fig. 22, 23); et encore
Hall, Sculpture babyl. et assyr., pi. LUI, fig. 1.

Par contre, ibid., fig. 2, les chiens de chasse


semblent porter un collier mtallique en spirale.
(2) L'attestation archologique la plus claire
serait, ma connaissance, VA 4266 (cf. AfO, XI,
p. 13, fig. 17), o le molosse accroupi semble
bien avoir le cou entour d'une large bande qui
pourrait tre du cuir (cf. aussi peut-tre
BM 22958, ibid., p. 17, fig. 24).

pi. ii

La tablette De Liedekerke-Beaufort
(Face - Revers - Tranche)

DEUX CURIOSITS ASSYRIOLOGIQUES

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place. Notre texte est trop incomplet, me semble-t-il, pour seulement tenter
cette tude.
Enfin et surtout, il peut s'agir d'un talisman, et la disposition des
signes par sept, nombre magique s'il en fut, et peut-tre mme le
choix des noms , [seraient [alors l'effet de croyances religieuses ou
superstitieuses. Ici encore, pour obtenir une certitude, la lecture
complte du texte serait dsirable et quelque duplicat proche ou lointain
ferait bien notre affaire. Ce que l'on peut seulement remarquer, en
l'tat actuel des choses, c'est que les noms encore lisibles paraissent
beaucoup plus concrets et prosaques que ceux du rituel et des statuettes cits
plus haut, et l'on ne voit pas trop tout d'abord quel sens magique
ou apotropaque leur donner.
[Voir maintenant, ci-dessous, pp. 30-35.]
2. Une tablette cuniforme en provenance d'Afghanistan.
Ce document appartient M. Pierre Hamelin, ancien membre des
missions archologiques franaises de Mari et de Bagrm, lequel, comme il
l'explique en sa note ci-dessous, l'a achet au bazar de Saraj-Khwaja,
prs de Kaboul, en Afghanistan.
Ce n'est, par malchance, qu'un fragment de 5 cm. de long, 6 cm. de large
et 2 cm. 1/2 d'paisseur, reprsentant un coin gauche de tablette. Cette
dernire, si l'on tient compte des courbures, devait tre crite sur sa largeur
et plus large que longue. Elle est faite d'une argile brune, qui doit avoir
t sche seulement, mais non pas cuite.
Il y subsiste les traces de 18 dbuts de lignes d'criture cuniforme,
plus le commencement d'une autre la Tranche latrale. Je ne puis
dterminer avec certitude quelle tait la Face et quel le Revers. Deux lignes
[12-13' [de [ma numrotation) ont t effaces par le scribe, sauf quelques
clous plus profondment dessins et qui apparaissent encore.
Sur la Tranche latrale, en sens inverse du signe cuniforme subsistant
avant la cassure, on lit encore un pigraphe aramen en deux ou trois mots :
un seul, le premier, est intact et lisible : S T R, suivi d'un long trait oblique
qui peut reprsenter la rayure d'un ongle.

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SYRIA

Face?

It.

10'

Fig. 3. Tablette Hamelin.

DEUX CURIOSITS ASSYRIOLOGIQUES

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Voici la copie du document (fig. 3).


Les signes cuniformes sont fermement dessins et rien ne donne penser
qu'il s'agisse d'un faux. Toutefois l'criture, fortement penche en arrire,
est difficile lire. Elle semble porter tous les caractres de la dernire
poque de la palographie cuniforme : temps des Perses ou plus
probablement des Sleucides. Mais n'tant pas moi-mme suffisamment expert en
ce genre de graphie et ces sortes de documents, je n'ose pas tenter ici un
dchiffrement que seul un spcialiste pourrait mener bien. On notera en
particulier, parmi les quelques mots que j'ai pu lire, la ligne 5' , un MU 19
KAM dix-neuvime anne , qui pourra peut-tre servir de point de dpart
la datation.
En attendant qu'un connaisseur nous donne lecture et commentaire de
ce texte difficile et fort incomplet, il faut surtout insister sur la provenance
tout fait insolite du document. A ma connaissance, on n'a jamais parl
encore de tablettes ou textes cuniformes ramens d'Afghanistan. C'est
pourquoi, afin de bien mettre ce point important en lumire, j'ai demand
M. Pierre Hamelin la petite note qu'on va lire :
II est toujours malais de prciser sur un planisphre un lieu de trouvaille,
de telle manire qu'il ne puisse y avoir la moindre hsitation et que chacun
puisse dire : Cest l !
Nous ne pouvons trouver un meilleur guide, pour la topographie de V
Afghanistan, que le regrett Alfred Foucher, qui y a pass sept ans de sa vie
d'archologue. Son ouvrage La vieille route de l'Inde, de Bactres Taxila,
dont nous extrayons la carte' ci- jointe (fig. 4), prcise V ancien itinraire qui
runissait ces deux hauts-lieux. La route suivie par\ Alexandre le Grand W, qui
la recroise, montrera l'intrt historique de la rgion.
Enfin, depuis les fouilles sensationnelles de J. Hackin sur le site antique
de Bagrm (. la Ruine y), nous connaissons sur ladite route l'emplacement mme
de la Kapii (ou Kapia) -capitale dont Cyrus le Grand se vante d'avoir fait
en personne la conqute.
Notre carte d'une rgion trs montagneuse ne saurait noter les reliefs : seuls
les noms se trouvent indiqus, en suivant la ligne dfaite des diffrentes chanes.
(x) Nous l'avons ajoute sur la carte ci-jointe.

28

SYRIA

Pour dlimiter la forme triangulaire du Kapia-pays, dnomm


actuellement le Kohdaman (. Pied-du-mont n), on coudra bien suivre les lignes que
voici : au N.-O., chane de Paghmn; au N.-E. valle du Panjshir par-del
le Siyh-Koh; au sud, le Safed-Koh.
Cetteplaine, entoure de hauts sommets et a" une altitude moyennede 1.700 m.,
est en fait une vaste cuvette de 60 km. de long, au pied de V Hindou-Koush, et,
pour en sortir, il faut franchir des cols trs levs : Ouna-pass, 3.350 m.,
vers Bmiyn ; Lataband, 2.370 m., vers J ellabd-Hadda.
Au nord, le Kapia se termine dans la rgion de Jebel-Serj, Parvn,
Goulbahar, o Alexandre avait fond Alexandria ad Caucasum.
La contre ainsi historiquement et go graphiquement bien dfinie fut de
tout temps une rgion prospre et de grande fertilit, et malgr ses dimensions
restreintes elle a t appele jouer un grand rle. Les grands Kushans avaient
Kapii leur rsidence a" t, et Von entrevoit dj que bien des rois IndoBactriens ne Vont point dlaisse.
La route moderne entre dans cette plaine Bout-Khak, passe par Kaboul,
le col de Khar-Khanah, Sarj-Khwaja, Karabagh, Chrikar, et JebelSerj, dans la haute valle du Gherband, dans V Hindou-Koush, pour atteindre
la plaine de Bactriane.
O est dans le bazar de Sarj-Khwaja que nous avons fait V acquisition
de la tablette publie ici.
La localisation du site de V achat n implique pas que la tablette y ait t
exhume au cours de fouilles clandestines, car les caravaniers venant du Nord
de V Hindou-Koush se htent d'couler dans les bazars de Chrikar et de SarjKhwaja toutes les antiquits qu'ils ont ramasses dans la rgion de VOxus.
Rappelons que V Anglais Masson explique dans un rapport qu'il avait
deux reprsentants hindous Chrikar et que c'est par leur intermdiaire qu'il
avait acquis les trente mille monnaies que Von attribue indment au site de
Bagrm.
Au sud de la route moderne, Sraj-Khwaja, une ruine antique fort
imposante, appele Eskanderia, reprsente sans doute la ville cTOrthospanum que
nous trouvons dans Ptolme. Si une caserne moderne n'en couronnait le
sommet, il y aurait l une belle srie de fouilles faire.
L'antiquit du site est certaine. Un ancien itinraire, indiqu par A. Fou-

LA

mmt

et

jo&r Ai freef Voucher

VIEILLE ROUTE DE L'INDE d BACTRES a TA


Tr<ae.
ac/e/)es

A FGH A

30

SYRIA

cher, partait de Sarj-Khwaja, passait par le petit col de Pa-Minar, venait


traverser le Kaboul-Roud prs de Tchamandala, Kaboul moderne, pour
aboutir, dans la rgion de Bagrm, sur le Logar, au village de Shevaki o
se trouvent les ruines bouddhiques les plus tendues de la rgion, avec les
stupa de Shevaki et le Minar-Chakri, colonne colossale place sur la crte
et que dominait sans doute une immense Roue de la Loi maintenant dmolie.
Pierre HAMELIN, Paris.
Comme on voit, si le lieu de trouvaille de la tablette n'est pas fix, et s'il
reste possible qu'elle soit venue chouera Sraj-Khwaja, au terme de priples
caravaniers plus ou moins longs et commenant peut-tre en Perse
occidentale, voire en Msopotamie, il demeure une chance pour qu'elle ait vu le
jour en Afghanistan mme, et peut-tre dans cette Eskanderia-Orthospanum
dont les ruines sont proches de Sraj-Khwaja. Ce serait donc alors la tablette
cuniforme la plus orientale connue, et un tmoin important de
l'extension de la langue et de l'criture msopotamienne vers l'Orient, jusqu'en
pleine poque aramenne .
Jean Bottro, Paris.
NOTE ADDITIONNELLE (Jeu graphique ou talisman?)
J'ignorais, en crivant l'article ci-dessus (p. 17-25 ) et en y dplorant
l'absence d'un duplicat pour clairer la tablette de Liedekerke- Beaufort
(= L.-B.), non seulement que ce duplicat existait en rserve, lui aussi,
depuis plus de quarante ans mais que M. E. Weidner en prparait
concurremment l'dition, et mme pour le prsent volume (voir p. 175) !
Cette rencontre, assez extraordinaire, nous a permis de mieux entendre
nos grimoires . On lira d'autre part (p. 182), la note ajoute par M.
Weidner son tude de BM 33333 B. Voici, dans l'essentiel, ce que me semble
apporter ce dernier pour l'intelligence de notre tablette.
1. Date. BM 33333 B est d'poque sleucide. Pour L.-B. je m'tais
arrt aux temps no-babyloniens. En l'absence de l'original, on ne peut
gure aller plus loin, me semble-t-il, tant donn que l'criture de la tablette
n'est pas cursive, mais manifestement applique, calligraphie, et dans les

DEUX CURIOSITS ASSYRIOLOGIQUES

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formes strotypes au cours du premier millnaire. Pourtant, grce au


texte publi par M. Weidner, voici au moins un indice orthographique
retenir : en III 2, la valeur ks (voir ci-dessous), utilise, mais plus rarement,
par les scribes no-babyloniens, s'accommoderait mieux d'une poque plus
rcente, perse ou sleucide (voir W. Von Soden, Syllabar, p. 50, n 130) (1).
2. Texte. Pour la Face de L.-B., les deux textes sont identiques, except
quelques variantes sans importance majeure : sa- pour sa-, en II 2; la-b[i-i]s
pour lab-bi-is, en II 3; te-la-am-ma pour te-el-lam-ma, en III 1; [ta-sa-ba
pour ta-sa-ab, et ku-ru-un-nu pour ku-ru-un-ni, en III 3. De mme, le -ma
supplmentaire (voir ci-dessus, p. 20, n.' sur I 3), s'il est maintenu
en I 3 et III 1, se trouve supprim en II 2 et IV 1 : c'est donc bien un
lment accidentel.
Mais dans trois cas au moins, BM 33333 B nous fournit la lecture
complte des propositions correspondantes de L.-B. Tout d'abord, en III 2,
il permet de lire k[]s le signe cass que je lisais k[a]p? contre-cur; la
proposition entire est dsormais limpide : ki-i s-qi-il ks-pa (Tu seras)
comme un peseur d'argent , nous dirions volontiers comme un manieur
d'argent ...
En IV 1, les trois premiers signes sont intacts dans BM 33333 B, et
il faut lire : te-bi-ir(-ma) ha-r-ri Tu passeras des canaux (ou un canal ).
De mme en III 1 : -us-su te-la-am-ma j te-el-lam-ma, que j'entendrais
Tu dpasseras des limites (sur us(s)u, voir, par exemple, ZA, XLIII
[1936], p. 62, ligne 219; et Ortl, ns., XVI [1947], p. 185; cf. aussi Delitzsch,
HWB, p. 106, b, o le mot est attest en construction avec le verbe el,
la forme St).
3. Sens du document. C'est ici que BM 33333 B nous est le plus prcieux.
Tout d'abord, inscrivant dans le losange central de chaque case la mention
d'un signe du Zodiaque, il rsout d'emble le problme du genre littraire
de notre document, qu'il rattache au domaine astrologique. M. E.
Weidner a dit l-dessus excellemment (p. 175 ss.) tout ce qu'il fallait dire.
(a) M. E. Weidner m'a fait remarquer (lettre
du 21 juin 1956) que le comte de LiedekerkeBeaufort avait ramen de Msopotamie, en
1914, surtout des documents d'poque baby-

Ionienne tardive (sptbabylonisch) en provenance de Warka-Uruk. Ce serait l un nouvel


indice de la date plus rcente de notre tablette.

32

SYRIA

La lecture des propositions entourant chaque signe astral, et qui devaient


former autant d'oracles donns par le sort aux interrogations des usagers
du Losbuch, claire encore davantage l'aspect divinatoire du document.
Dans plusieurs cas, en effet, la rponse drive exactement du caractre
mme du symbole zodiacal :
avec les Gmeaux (II 1) nous lisons : Tu auras un compagnon (1);
avec le Lion (II 3)
: Tu seras fort comme un lion ;
avec la Balance (III 2)
: (Tu seras) comme un peseur
d'argent ;
avec le Capricorne (IV 2)
: (Tu seras) comme un chef de
peau .
Il est probable que les autres lgendes taient aussi rattaches au
nom des constellations et la qualit des personnages zodiacaux qui les
concrtisaient, mais nous ne connaissons pas assez leur mythologie pour
comprendre chaque fois l'allusion.
Tout se passait ^donc comme si la figure du Zodiaque attribue par
le sort l'usager du Losbuch, servait en quelque sorte la fois de protase et
d'apodose divinatoires : de protase par le nom [mme du signe ; d'apodose par l'effet qui devait en rsulter et qui, dans la perspective astrologique,
tait obligatoirement la propre action du personnage divin ou quasi divin
reprsent par chaque lment du Zodiaque. On sait que pour les
Babyloniens les toiles taient les images des dieux (Enma lis, V, 1-2),
leurs tenants-lieu et en quelque sorte leur apparence visible; et des
constellations zodiacales, en particulier, Diodore de Sicile, inform par Brose
(cf. P. Schnabel, Berossos, p. 107 s.), nous explique qu'on les appelait en
Msopotamie les douze Matres (xuptoo ... ScoSexa) du temps et du cours
des choses (Bibliotheca historica, II, 30, 6-7). Il est croire que les
thoriciens msopotamiens de l'astrologie, avant mme leurs lves grecs et
romains (pour ces derniers, voir F. Cumont, Astrology and Religion among
the Greeks and Romans, p. 113 s., et notamment p. 118; Les religions
orientales dans le paganisme romain, 4e d., p. 163 s.), en avaient dduit que
chacun de ces matres agissait selon sa nature, dfinie par son nom et
(*) Le caractre prophtique du document impose la traduction au futur.

SYRIA, XXXIII (1956)

La tablette Hamelin

DEUX CURIOSITS ASSYRIOLOGIQUES

33

sa lgende. Nous aurions ici une application de ce thorme : plac par le


sort sous la dpendance de l'un des matres , l'usager du Losbuch devait
s'attendre un destin conforme l'efficacit particulire du personnage
divin en question; ainsi, les Gmeaux lui accorderaient un compagnon, le
Lion lui donnerait une force de lion, etc.
C'est sans doute parce qu'une telle vertu pouvait tre multiple que nous
trouvons, dans L.-B., non pas un seul jeu de prvisions (comme dans
BM 33333 B), mais deux. Car le Revers de notre tablette est videmment
interprter comme la Face : c'est une autre srie de sorts (voir dj
E. Weidner, ci-dessous, p. 177), et il est regrettable que plus un seul de
ces prsages ne soit comprhensible, dans le malheureux tat actuel du
document. Peut-tre la Face reprsentait-elle les prsages favorables (ils
le paraissent tous, ce que nous pouvons en comprendre), et le Revers les
dfavorables? Le tirage du sort devait comporter un premier temps,
fixant la Face ou le Revers, avant d'aboutir l'une des douze cases de
chaque srie. Il est de fait, en tout cas, que dans la croyance babylonienne,
les douze personnages du Zodiaque apparaissent plusieurs fois comme de
funestes dmons, tels les onze monstres enfants par Timat et qui, avec
Kingu, forment ses allis et sa troupe dans YEnma lis (I, 140 ss. ; et voir
KAT^, p. 502); et dans l'Hymne acrostiche d'Assurbanipal Marduk,
il semble aussi que ce dernier soit invoqu pour rprimer leur mauvaise
influence (cf. KB, VI /2, p. 110 s., ligne 16). On pourrait donc s'attendre
ce qu'un tel aspect redoutable de leur activit n'ait pas t nglig dans la
divination.
Reste un problme sur lequel BM 33333 B ne nous fournit
apparemment aucune lumire : celui que pose le colophon de L.-B. en parlant d'une
meute de chiens (1). Le Chien tait bien le nom d'une toile (Hercule?;
(x) La question de la bizarre graphie heptamre et en spirale, reste galement sans
rponse. Toutefois, le chiffre sept est sa
place en ce contexte sotrique. Et la
disposition des signes nonant le prsage, en cercle
autour du losange central o se trouvait
nomme la cause de ce prsage, figure assez
bien Vinfluence de cette dernire, et comme
SYRIA. XXXIII.

la diffusion et le rayonnement de sa vertu.


C'est le principe traditionnel de la confection
des cercles magiques et pentacles : on en
voit de nombreux exemples dans les recueils
de sorcellerie, astrologie et magie, comme Le
Muse des Sorciers, Mages et Alchimistes, par
Grillot de Givry (Paris, 1929), fig. 73-79,
81-83, et pi. en couleurs de la p. 102.
3

34

SYRIA

voir B. Meissner, BuA, II, p. 412), mais il n'avait rien faire, que je sache,
avec l'ensemble du Zodiaque. Notre document nous inviterait-il imaginer
que les douze constellations zodiacales pouvaient tre compares une
meute de chiens ?
C'est un fait bien connu que, chez les Grecs au moins (n'oublions pas la
date probable de notre texte), non seulement les chiens taient les
compagnons de certains dieux, comme Hcate (cf. E. Rohde, Psych, trad,
franaise, p. 331, et n. 3), Apollon (cf. 0. Gruppe, Griechische Mythologie,
p. 947, n. 5, etc.) et Asklpios (ibid., p. 1445, n. 10), mais que le nom de
chien servait marquer l'agent d'un dieu, l'excuteur de ses volonts :
Pan tait le chien-de-garde de Cyble, selon Pindare (fragm. 95, d.
Christ); et Pythagore (voir le fragm. 196 d'Aristote, d. Rose) donne le
nom de Hzpozyovfl xve prcisment aux plantes! Chez les Babyloniens,
de mme (peut-tre en hritage des Sumriens, car les Smites mprisaient
et mprisent encore le chien), cet animal tait le compagnon et le symbole
de certaines divinits : la plus connue est la desse Gula (cf. Landsberger,
Fauna, p. 8 s., ligne 87, et p. 86; aussi RA, XVI [1919], p. 139); mais
on trouve aussi attests un chien de Samas (? ; cf. Fauna, loc. cit., ligne 88),
un chien de Sin (Deimel, Pantheon, n 1240), un chien de Zababa
(ibid., n 1241), un chien de Ninurta (ibid., n 1242), un chien de a
(KAR, n 54' 5-6; et cf., sur ce texte, MVAG,XXI, pp. 17 ss. ; OLZ, XXII
[1919], col. 114 ss.; ZDMG, LXXIII [1919], p. 177 s.) et des chiens de
Marduk (CT, XXIV, pi. 16, 19-22; pi. 28, 73-75). D'autre part, si le mot,
dans l'accadien courant, impliquait toujours quelque chose d'avili et
d'humili (ainsi lorsqu'un serviteur du roi se proclamait son chien , comme dans
les textes cits par Delitzsch, HWB, p. 328, 6; voir aussi, souvent,
El-Amarna : EAT, II, p. 1432; les noms propres du scheme Kalbi + nom
divin, taient rares : voir Stamm, Akkadische Namengebung, p. 12, note 2, et
p. 261), il restait certainement souvenance, au moins parmi les lettrs,
de la tradition sumrienne selon laquelle UR, qui signifiait chien ,
marquait aussi le serviteur et, comme nous disons, la crature d'un
dieu (Delitzsch, Sumer. Glossar, p. 47; les noms propres sumriens du
scheme UR + nom divin, taient fort nombreux : voir par exemple Huber,
Personnenamen..., pp. 69-83).

DEUX CURIOSITS ASSYRIOLOGIQUES

35

Avec cela, et sans mme qu'une influence trangre ft indispensable,


il tait possible, en Msopotamie, d'assimiler certaines divinits mineures
(c'est du reste le cas de la plupart des chiens de dieux numrs plus
haut) des chiens des Grands-Dieux, pour les prsenter comme les
excuteurs de leurs ordres. Les statuettes de chiens apotropaques dont
il a t question ci-dessus (p. 22 s.), n'taient peut-tre pas autre chose que
la figuration de ces domestiques des Grands-Dieux, chargs de veiller
sur le destin des hommes.
L'ide d'une meute cleste compose des douze constellations
zodiacales mandates par les dieux suprmes pour rgenter les destines,
expliquerait bien notre obscur colophon, ou du moins ce qui nous en reste. Mais
ce n'est l encore qu'une fragile hypothse. Toutefois l'on peut maintenant
esprer que d'autres duplicats et de nouvelles trouvailles dispenseront, sans
trop tarder, plus de clart sur nos deux petits documents dont l'originalit
et l'importance sont dsormais hors de conteste.
Jean Bottro, Paris.