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Las doce tesis

Llamada a una nueva reforma


John Shelby Spong

Introduccin
Cuando se acercaba el siglo XXI, con las celebraciones del milenio, me sent cada vez
ms llamado a evaluar el estado de la religin cristiana en el mundo. Por todas partes haba
mltiples signos de su declive y quiz, incluso, de su muerte inminente. Cada vez menos
personas acudan a las iglesias en Europa, y las que lo hacan eran cada vez ms ancianas.
Las Iglesias de Norte Amrica se suman, o bien en un vaco tan liberal como insulso, o bien
en un fundamentalismo anti-intelectual. Las Iglesias sudamericanas se alejaban cada vez ms
de las preocupaciones de la gente, y ninguno de sus lderes pareca capaz de hablar a esas
preocupaciones con autoridad. Nada de esto era nuevo. A lo largo de los ltimos 500 aos,
ante cada descubrimiento procedente del mundo de la ciencia en lo que se refiere a los
orgenes del universo y de la vida misma, las explicaciones ofrecidas por la Iglesia cristiana
parecan cada vez ms desfasadas e irrelevantes. Los lderes cristianos, incapaces de asumir
la revolucin en el conocimiento, parecan creer que la nica forma de preservar el
cristianismo era no alterar los viejos patrones y no prestar atencin a los nuevos
conocimientos (ni mucho menos ponerlos en prctica).
Conforme afrontaba estas cuestiones como obispo y como cristiano comprometido,
llegu a convencerme de que la nica forma de salvar al cristianismo como fuerza para el
futuro era encontrar en la Iglesia el coraje que la hiciese capaz de renunciar a muchos
esquemas del pasado. Trat de articular este desafo en mi libro Por qu el cristianismo
debe cambiar o morir, publicado justo antes de la llegada del siglo XXI. En ese libro examin
en detalle los temas que estaba convencido- el cristianismo deba afrontar.
Poco despus de la publicacin de ese libro reduje su contenido a doce tesis, que puse, a
la manera de Lutero, en la entrada principal de la capilla del Mansfield College, en la
Universidad de Oxford, en el Reino Unido. Despus envi por correo copias de esas doce
tesis a todos los lderes cristianos reconocidos del mundo, incluyendo al Papa, al Patriarca de
la Ortodoxia Oriental, al Arzobispo de Canterbury, a los lderes del Consejo Mundial de
Iglesias, a los lderes de las Iglesias protestantes tanto en Estados Unidos como en Europa, y
a las ms conocidas voces televisivas del cristianismo Evanglico. Fue un intento de llamarlos
a un debate sobre los verdaderos problemas que -tena la certeza- la Iglesia Cristiana tiene
ante s hoy da. Present mis doce tesis con un lenguaje tan audaz como me fue posible,
pensado ante todo para suscitar respuestas y debate.
Recientemente, los editores de la revista Horizonte me pidieron que explicase en su
publicacin en Amrica Latina, a travs del mundo de habla hispana y en definitiva para los
cristianos de todo el mundo, mis razones para llamar al debate sobre estas doce tesis. Estoy
encantado con esta oportunidad de hacerlo. Recibo con gozo las respuestas de cristianos de
todas partes. No me presento como experto ni pretendo tener certezas cuando ofrezco mis
respuestas, pero confo en que entiendo los problemas que afrontamos como cristianos que
quieren conectar con el siglo XXI.

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TESIS 1
El tesmo como forma de definir a Dios ha muerto. Ya no puede entenderse a Dios
de forma creble como un ser con poder sobrenatural, que vive por encima del cielo y
est listo para interferir en la historia humana, a fin de hacer cumplir su divina
voluntad. Por tanto, hoy, la mayor parte de lo que se dice sobre Dios no tiene sentido.
Debemos encontrar un nuevo modo de conceptualizar a Dios y de hablar sobre l.
Dado que esta tesis es determinante para todas las dems, le dedicar ms tiempo y
ocupar ms espacio tratndola que con cualquiera de las otras. Es importante que los
cristianos admitamos la crisis de la fe en que vivimos, para entender as su origen y
reconocer que esta no puede ser negada ni ignorada.
La persona que, en mi opinin, dio inicio a una nueva visin de la realidad que an hoy
sigue desafiando la credibilidad de la forma tradicional de expresar la mentalidad cristiana,
fue un devoto monje polaco llamado Nicols Coprnico, que vivi en una poca tan lejana
como el siglo XVI. Sin embargo, pocos en aquel momento fueron conscientes de los
descubrimientos de Coprnico ni de sus conclusiones, de modo que, en realidad, muri sin
haber desafiado nunca la conciencia de la Iglesia. Nadie entendi la profundidad de la
revolucin que l haba comenzado, y as fue hasta el punto de que a su muerte se le acogi
en el seno de la Madre Iglesia.
El sucesor intelectual inmediato de Coprnico fue un astrnomo italiano del siglo XVII
llamado Galileo Galilei, el cual, como Coprnico, era muy catlico. No slo tena una hija
monja, sino que l mismo era conocido en los crculos ms altos del Vaticano, que confiaban
en l. Era un verdadero amigo del que por entonces ejerca de Papa, sentndose en la silla
de Pedro. Galileo haba construido su propio telescopio y, al igual que Coprnico, estudi el
movimiento de los cuerpos celestes, buscando siempre entender la relacin de unos con
otros y de todos con la Tierra. La teora de Coprnico de la localizacin del sol en el centro
del Universo era algo de lo que Galileo haba llegado a convencerse. Aunque pareciese
radical y revolucionario, Coprnico estaba seguro de que la relacin entre la Tierra y ese Sol
en el centro consista en ser un satlite que da vueltas a su alrededor, en un ciclo anual. Esta
idea se ajustaba a las conclusiones a las que Galileo haba llegado, y responda a muchas de
sus preguntas, lo que, lentamente pero con seguridad, le hizo aceptar lo que luego llegara a
llamarse la revolucin copernicana. Galileo, sin embargo, a diferencia de Coprnico, no
viva en el claustro. Era un conocido cientfico, toda una figura pblica. Ni se le ocurrira
abstenerse de escribir y publicar sobre sus hallazgos. Fue precisamente al hacerlo cuando
descubri que sus escritos estaban provocando debate y controversias que inevitablemente lo
llevaran a un conflicto directo con la jerarqua de la Iglesia Catlica. En aquel momento
histrico, la Iglesia era an una poderosa fuerza poltica. Su poder estaba en su pretensin,
ampliamente aceptada, de que tena la autoridad para hablar en nombre de Dios. Eso
significaba que los lderes de la Iglesia Catlica tenan tanto una necesidad poltica como un
deseo eglatra de controlar el pensamiento, para definir la verdad y para interpretar la
realidad para todo el mundo. Ciertamente, una duda que viniese de donde viniesepareciera erosionar esa parte del papel de la Iglesia, sera un desafo a su autoridad.
La verdad poseda y preservada por la Iglesia se deca que haba sido recibida como
resultado de la revelacin divina. Se haba enseado a la gente a creer que esta verdad no
slo se haba revelado en Jesucristo, sino que tambin se haba plasmado en trminos de lo
que estaban bastante seguros que era una cosmologa no cuestionada e incuestionable. Esta
cosmologa se poda enunciar de manera simple: Dios habita por encima del cielo; la Tierra
era el centro, no slo del universo, sino tambin de la atencin de Dios. La mirada divina
que todo lo ve en el mundo desde su reino celestial asista a Dios en la tarea de registrar
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todas las acciones y fechoras de cada ser humano. Se guardaban libros de registro de las
acciones humanas, los cuales constituan la base sobre la que cada existencia humana se
juzgara al final de los tiempos. Ese era tambin el momento en que se decidira el destino
eterno de la persona. La Iglesia y su sistema de fe funcionaban as como un sistema de
control increblemente poderoso del comportamiento humano. Eso era, en esencia, lo que
tanto Coprnico como Galileo parecan cuestionar directamente. Era un desafo, no slo a lo
que se perciba como la verdad, sino tambin al poder poltico. No se poda ignorar. As, se
acus a Galileo de Hereja. Al final, fue condenado. El castigo habitual por la hereja en aquel
tiempo era la muerte por el fuego, es decir, que el hereje era quemado en la hoguera.
El juicio de Galileo tuvo mucha publicidad. Sus ideas no slo se atacaron con severidad,
sino que los eclesisticos que realizaron la investigacin las ridiculizaron. Se acusaba a la
visin de Galileo de ser contraria a la Palabra de Dios tal como se revel en las Sagradas
Escrituras, que, en aquel momento, se crea que eran las palabras de Dios dictadas con un
sentido literal. Si Galileo estaba en lo cierto, la Biblia y la Iglesia se equivocaban. Esa era la
conclusin eclesistica que sellara el destino de Galileo. Casi en cada pgina de la Biblia
haba un relato segn el cual Dios viva por encima del cielo, en el estrato superior de un
universo organizado en tres niveles. Dios haba mandado la lluvia desde el cielo en tiempos
de No y el diluvio (Gen 7). En el libro del Gnesis la gente quiso construir la Torre de Babel,
tan alta que alcanzara al cielo, donde se crea que viva Dios (Gen 28). Se deca de Moiss
que haba recibido la Tora de Dios, que baj del cielo a la cima del Monte Sina para
entregarle directamente aquellas tablas de piedra que contenan los Diez Mandamientos (Ex
20). En el libro de Josu, el sucesor de Moiss haba rogado a Dios, en medio de los rigores
de la batalla, que detuviese el sol en su movimiento celeste alrededor de la tierra, para que su
ejrcito dispusiese de ms horas de luz en las que destruir a sus enemigos (Jos 10). Elas fue
transportado al cielo, al reino de Dios, en un carro mgico ardiente tirado por caballos
igualmente mgicos, y fue impulsado hacia la gloria por un poderoso torbellino que, enviado
por Dios, vena del cielo (2 Re 2).
Los presupuestos bblicos que apoyaban la idea de que Dios viva por encima del cielo
no estaban slo en lo que los cristianos llamaban el Antiguo Testamento. Cuando Jess
naci, segn el Evangelio de Mateo, Dios puso una nueva estrella en el cielo para anunciarlo
(Mt 1). El autor del Evangelio de Lucas haba escrito que unos ngeles aparecieron en el
cielo, de entre la oscuridad del cielo de medianoche, para anunciar su llegada a los pastores
que estaban en una ladera (Lc 2). Se dijo luego que Jess ascendi al cielo, por encima de la
tierra para estar con Dios (Hch 1). Todas las secciones de la Biblia presuponan que la tierra
estaba en el medio de un universo con tres niveles. Galileo haba desafiado esta antigua y
universalmente aceptada visin del mundo y, en el proceso, haba desestabilizado este saber
tradicional, slidamente asentado hasta entonces. Haba alterado la forma del universo. La
intuicin de Galileo desplazaba a Dios de su divina morada y, a fin de cuentas, lo converta
en un sin-techo. Si Dios no habitaba por encima del cielo, dnde estaba? Los seres
humanos no podan imaginar a Dios viviendo en ningn otro sitio. Por tanto, el pensamiento
de Galileo sacuda los cimientos de la visin cristiana del mundo. No sorprende que en el
juicio fuese hallado culpable de hereja. Se le conden a morir quemado en la hoguera. Sin
embargo, debido a su avanzada edad y a su frgil salud, y ayudado por sus conexiones con
las altas esferas del Vaticano, se lleg a un acuerdo con la acusacin. A Galileo le toc
renunciar a sus propias conclusiones y admitir pblicamente que se haba equivocado.
Tambin se avino a no publicar sus ideas nunca ms en ningn medio de comunicacin.
Finalmente, acept una condena de arresto domiciliario para el resto de su vida. A cambio
de estas considerables concesiones, el tribunal vaticano le perdon la vida. La crisis se haba
superado, o eso pensaban al menos los lderes eclesisticos. La verdad, sin embargo, no
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puede rechazarse simplemente porque no resulta conveniente, y los hallazgos de Galileo


tenan a la verdad de su parte. En diciembre de 1991 el Vaticano anunci finalmente que
ahora crea que Galileo estaba en lo cierto. En aquel momento, se haban iniciado los viajes
espaciales. Los descubrimientos en astronoma y astrofsica haban aumentado
exponencialmente. Se haba diseado el telescopio Hubble, y la verdadera vastedad del
Universo comenzaba a abrirse paso en la conciencia humana, de un modo incontrovertible.
El resultado de esta controversia en torno a Galileo era que se haba desplazado a Dios
definitivamente. Las antiguas interpretaciones sobre la configuracin del mundo y sobre el
concepto de Dios vinculado a ese mundo empezaron a desvanecerse. Las nuevas
definiciones an no se haban aclarado del todo, eran an difciles de asumir intelectual y
emocionalmente. El cristianismo y su autoridad, sin embargo, empezaron a tambalearse.
Este tambaleo habra de hacerse ms intenso, mucho ms de lo que se perciba entonces, a
medida que, en la conciencia humana, comenzaban a abrirse paso otros hallazgos, de otras
disciplinas. Galileo haba provocado que el mundo experimentase un periodo de rpida
transformacin y crecimiento y, al precipitarse todos estos cambios sobre la conciencia
humana, pronto se hara obvio que el cristianismo, tal como se haba entendido
tradicionalmente, ya no encajaba en este nuevo mundo que naca.
El ao en que Galileo muri, naci Isaac Newton en la regin Northumbria, en
Inglaterra. Fue ante todo un matemtico, pero las matemticas lo llevaron a una nueva
comprensin de cmo funcionaba el Universo. Estudi la causalidad, la gravedad, y la
interrelacin de todos los seres vivos. No haba lugar en el universo de Newton para un Dios
exterior que interviniese de modo sobrenatural en la historia humana. El margen para la
realizacin de eso que llambamos milagros se reduca sensiblemente. El concepto de
milagro pronto empezara a desaparecer del vocabulario humano y, al final, de todas
nuestras expectativas. Este impacto se dej sentir en muchos aspectos de la vida.
Cuando los humanos empezamos a entender algo sobre los frentes atmosfricos y sobre
lo que los causaba, as como sobre otras realidades geolgicas, dej de creerse que Dios
controlase cosas como los huracanes, las riadas, las sequas o los terremotos. Nadie sigui
pensando que estos sucesos naturales fueran instrumentos de la ira de Dios, o un
procedimiento divino para castigar a la gente por sus pecados. Los seres humanos
explicaban ahora estos hechos como hechos naturales, causados por cosas tales como los
sistemas de bajas presiones que se desplazan a travs de las aguas calientes del ocano, o el
movimiento de las placas tectnicas muy por debajo de la superficie de la tierra. Dios,
expulsado del cielo por Galileo, comenzaba ahora a quedar desvinculado de cualquier
funcin relativa a los patrones climticos. En este momento, la idea de Dios como un ser
exterior a este mundo, y aun as dispuesto a y capaz de interferir en este mundo, estaba ya
en retirada. De repente, los seres humanos haban dejado de entender por qu un ser
exterior al mundo llamado Dios era necesario, o simplemente qu era lo que ese Dios haca.
Los traumas en el concepto tradicional de Dios seguiran dejndose sentir mientras la
explosin del conocimiento segua incidiendo sobre nosotros, procedente tambin de otras
fuentes. Ahora, Dios no slo era un sin-techo, sino que, progresivamente, se converta en un
desempleado. Ya no tena ningn trabajo que hacer.
En los aos treinta del siglo XIX, un naturalista ingls llamado Charles Darwin comenz
su viaje alrededor del mundo en el Beagle. Este viaje alcanzara su punto culminante en las
islas Galpagos, frene a la costa de Ecuador, en Amrica del Sur. All encontrara Darwin
evidencias ciertas de que la evolucin de las especies est causada por la interaccin de los
seres vivos con un entorno en continuo cambio. En 1859, public sus hallazgos en el libro
titulado El origen de las especies por medio de la Seleccin Natural [1]. Pocos aos
despus hara seguir a este libro otro titulado El origen del hombre [2]. En aquellos libros,
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Darwin sostena que toda vida evolucion a lo largo de millones, incluso miles de millones de
aos, a partir de simples clulas. De modo que toda esa vida estaba conectada; ninguna
especie exista de forma permanente, sino que estaba siempre sometida a un devenir; la
humanidad surgi de la familia de los primates, y el relato de la creacin del libro del Gnesis
no era ni biolgica ni histricamente exacto. Empez a ser evidente para el saber humano
que no fuimos creados, en ningn sentido, a imagen de Dios, sino que Dios haba sido
creado a imagen de la humanidad. Tambin se hizo cada vez ms evidente que los seres
humanos no estaban slo un poco por debajo de los ngeles, como sugera el libro de los
Salmos (Sal. 8), sino que estbamos, de hecho, slo un poco por encima de los simios. Todo
esto llev a conclusiones perturbadoras y que causaban miedo, pero su verdad se confirmara
una y otra vez en los aos siguientes, y hoy est completamente aceptada, al menos en los
crculos intelectuales.
An en ese siglo XIX, un doctor francs llamado Louis Pasteur descubri los grmenes
y, con ese descubrimiento, comenz la prctica de la moderna medicina. Hubo un tiempo en
que se crea que la enfermedad estaba en manos de Dios. Se trataba, por tanto, con oracin
y sacrificios, pensados para mover a Dios a poner fin a aquello que se crea que era un
castigo divino. Pero, a medida que se entendi lo que eran los grmenes, los virus, las
oclusiones coronarias, los tumores y diversas leucemias, el tratamiento pas de la oracin y
el sacrificio a los antibiticos, la ciruga, la quimioterapia, la radioterapia y las medidas
preventivas asociadas a la dieta y el ejercicio. Una vez ms, el Dios que se conceba como un
ser exterior, sobrenatural, que intervena con milagros, fue apartado de otra zona de la vida
humana y, en ese proceso, la medicina se seculariz cada vez ms. Cada vez con ms
rapidez el concepto testa de Dios empez a quedar arrinconado en la conciencia humana.
A principios del siglo XX, un mdico alemn llamado Sigmund Freud empez a sondear
la mente humana con su estudio de la naturaleza del inconsciente, las emociones y las
actividades de lo que una vez llamamos el alma. Con este estudio, Freud hizo entrar al
pensamiento occidental en una comprensin completamente nueva de la condicin humana.
Muchos de los smbolos que una vez estuvieron en el ncleo del relato cristiano parecan
ahora muy diferentes, al ser analizados desde la perspectiva freudiana. Era el Dios Padre
del cielo una mera proyeccin de la autoridad paterna humana? Era el poder de la culpa, en
el que una parte tan importante de la vida cristiana haba estado basada, algo ms que una
forma de control del comportamiento humano? Esta poderosa fuerza de la culpa se haba
proyectado tambin hacia la otra vida, vida de eterna bienaventuranza o de llamas eternas,
pero ahora, de forma bastante repentina, parecan no proceder de la revelacin divina, sino
de desrdenes psquicos. Dios, concebido como juez, empez a ser reconocido como una
ms de las formas que tenemos los humanos de tratar con nuestra propia falta de autoestima
y bienestar mental. El temor de Dios, que conformaba buena parte del cristianismo, con sus
imgenes del cielo y el infierno, empez a desaparecer. La retirada de Dios hacia la
irrelevancia ante los nuevos conocimientos casi se haba completado.
Tambin en el siglo XX, un fsico alemn llamado Albert Einstein, que pas buena parte
de su vida adulta en la universidad de Princeton, en Nueva Jersey, empez a estudiar lo que
llegara a llamarse relatividad. Se descubri que el tiempo y el espacio no eran infinitos,
sino finitos, y relativos siempre el uno al otro. Dado que la vida humana se desarrolla en el
espacio y en el tiempo, tambin se desarrolla en medio de la relatividad. Todo lo que
hacemos y decimos, lo hacemos y lo decimos en medio de la relatividad del espacio y el
tiempo. Esto significa que no hay algo as como una verdad absoluta. Incluso si hubiese una
verdad absoluta, no podra ser pensada ni expresada en el marco de la experiencia humana.
Tras esta conclusin, todas las pretensiones religiosas de objetividad desaparecan. No hay
algo as como la verdadera religin o la verdadera Iglesia. No hay algo as como un Papa
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o una Biblia infalibles. No hay algo as como un credo eterno ni una doctrina particular que
pueda definirse como verdadera para todos los tiempos. La vida humana se vive, ms bien,
en un mar de relatividad. La vida es un viaje sin fin que nos sumerge en lo que quiera que en
definitiva sea lo real, pero nadie que est atado al tiempo puede conocer y abarcar
plenamente esa realidad. As pues, la Iglesia cristiana nunca podr ofrecer a nadie la
seguridad de las certezas. Ninguna institucin humana, incluida la Iglesia, posee la verdad
eterna, ni puede poseerla. Los seres humanos y sus instituciones slo pueden, por decirlo
con palabras de Pablo, ver oscuramente, como en un espejo, en enigma (1 Cor 13:12).
Esta crnica de la articulacin del conocimiento humano desde el siglo XVI hasta hoy,
tan breve y, por tanto, tan imperfecta, nos hace al menos conscientes de que la forma en
que los seres humanos hemos pensado a Dios en el pasado se ha visto sacudida en lo
fundamental. Y, sin embargo, en las liturgias de todas las Iglesias Cristianas seguimos usando
esos conceptos del pasado como plantilla sobre la que se disea el culto. Pero,
intelectualmente, dichos conceptos estn ya desechados. As, decimos todava: Padre
Nuestro que ests en el cielo. Esa es la oracin que se dirige a un Dios concebido como ser
de un poder sobrenatural, que habita por encima del cielo de un universo dividido en tres
niveles y del que, de algn modo, se cree todava que controla nuestro mundo. A este Dios le
pedimos an nuestro pan de cada da, el establecimiento de su reino en la tierra, el perdn
y la tutela. Todava nos acercamos a este Dios, concebido como juez, de rodillas, suplicando
misericordia, pidiendo favores y buscando salud. Cuando la tragedia nos golpea, todava nos
preguntamos por qu, y todava preguntamos si esa tragedia es un reflejo de los deseos de
Dios de que seamos castigados por nuestros pecados. Qu he hecho para merecer
esto?, decimos.
Llamamos tesmo a esta forma de entender a Dios. Decimos que aquellos que no creen
en este Dios testa deben ser a-testas. El problema, sin embargo, no es la definicin testa
de Dios ms que la realidad de Dios? El tesmo como forma de entender a Dios es ahora una
vctima de la expansin de nuestro conocimiento. Esa definicin ya no tiene sentido en
nuestro mundo. No hay una divinidad sobrenatural por encima del cielo esperando para
venir en nuestra ayuda. El espacio es infinito y nosotros, los seres humanos, hemos asumido
su infinitud. Ese lenguaje, por tanto, carece de sentido. Ahora bien, significa esto que Dios
no tiene sentido? Esta es la mayor cuestin que el cristianismo tiene hoy ante s. Podemos
redefinir lo que entendemos por Dios? Podemos captar ese significado de otra manera?
Podemos renunciar a nuestras definiciones testas de Dios sin tener que rechazar al mismo
tiempo la realidad de Dios? Creo que podemos, y s que debemos intentarlo. Si el tesmo
muere, morir Dios? Si el cristianismo, como religin, ha de sobrevivir, debe desarrollar una
comprensin de lo divino que tenga sentido en el siglo XXI. Esa se ha convertido en nuestra
mxima prioridad.
Fue un filsofo griego del siglo VI AEC llamado Jenfanes el que observ que si los
caballos tuviesen dioses, estos pareceran caballos [3]. El hecho de que todo lenguaje es un
lenguaje humano significa que todas las divinidades a las que los humanos han adorado a lo
largo de la historia tienden a parecerse mucho a los propios seres humanos. S, hemos
suprimido en la idea de Dios las limitaciones humanas, pero los rasgos humanos
permanecen. Por eso la mayora de las ideas humanas sobre Dios se expresan como
negacin. La condicin humana es finita, as que Dios ha de ser infinito, o no finito,
decimos. Los seres humanos estamos vinculados a un lugar determinado; Dios no debe tener
esa atadura, as que se le llama omnipresente. Los seres humanos tenemos un
conocimiento limitado; Dios, por definicin, no debe tener ese lmite, as que decimos que es
omnisciente. La condicin humana es mortal; Dios debe desbordar esa limitacin, as que
decimos que Dios es inmortal. Los seres humanos somos limitados en poder; Dios no debe
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tener esa limitacin, as que decimos que es omnipotente. As podramos seguir con
repetidos ejemplos, pero el resultado es siempre el mismo. Todos los dioses que los seres
humanos han pensado en la historia se parecen siempre a los humanos, pero sin sus
limitaciones. Atendamos una vez ms al lenguaje de la liturgia. Dios todopoderoso y
eterno, decimos al rezar. Lo que estamos diciendo es: Dios, tu no eres limitado en poder o
en el tiempo. Este Dios es tambin aquel que todo lo sabe, que escruta los secretos de
nuestros corazones. Esta divinidad omnisciente es en definitiva poco ms que una
construccin humana.
Si la comprensin testa de Dios ha muerto, entonces se plantea enseguida la cuestin
de si es Dios el que ha muerto o la definicin humana de Dios. Podemos encontrar un
modo de hablar sobre Dios con otros conceptos, con otras palabras, o est Dios tan
identificado con nuestro lenguaje testa que muere cuando muere ese lenguaje? Esta es
nuestra cuestin moderna.
La Biblia ha definido la idolatra como el culto a algo hecho por manos humanas. El
Tesmo es una comprensin de Dios desarrollada por mentes humanas. Puede lo ms
fundamental y ltimo ser captado en los lmites de las manos o las mentes humanas? No lo
creo. El Tesmo es una manifestacin de la idolatra humana.
As que desechamos el tesmo como una definicin creada por nosotros, los humanos, y
buscamos cambiar de camino, hacia la realidad de Dios. Ese es un paso mucho ms
revolucionario de lo que la mayora de nosotros podemos imaginar, pero es ese el mundo en
el cual el cristianismo debe aprender a vivir.
TESIS 2
Dado que Dios ya no puede concebirse en trminos testas, no tiene sentido tratar
de entender a Jess como la encarnacin de una divinidad testa. Los conceptos
tradicionales de la Cristologa estn, por tanto, en bancarrota.
El cristianismo naci de una experiencia de Dios asociada a la vida de un judo del siglo I
llamado Jess de Nazaret. Cules fueron las dimensiones precisas de aquella experiencia es
algo difcil de decir. Los evangelios se escribieron entre 40 y 70 aos despus de que se
condenase a muerte a este hombre, as que no sabemos cmo articularon realmente esa
experiencia aquellos que fueron sus primeros discpulos en la primera generacin de la
historia cristiana. La mayora de ellos haba muerto antes de que se escribiesen los
evangelios. Hasta donde sabemos, los primeros discpulos estaban bastante convencidos de
que todo lo que haban pensado siempre sobre Dios lo haban experimentado presente en la
vida de Jess. Ese fue el ncleo del mensaje y as es como comenz el cristianismo. Parece
que al principio los seguidores de Jess se limitaban a proclamar el ncleo de su experiencia:
Dios estaba en Cristo. Esto es todo lo que el Apstol Pablo dijo al principio de su vida
cristiana (2 Cor 5,19). Se contentaba simplemente con proclamar su experiencia, no tena
necesidad de explicarla. Crea que de algn modo, en Jess, haba visto la presencia de lo
santo. As, al escribir a los corintios, en torno al ao 54, simplemente dijo: Dios estaba en
Cristo. Despus, sin embargo, alrededor del ao 56 o 58, cuando Pablo escriba a los
romanos (una comunidad de cristianos en la que no haba estado y para la cual era un
desconocido), sinti la necesidad de explicar lo que quera decir al afirmar que haba
encontrado a Dios en la vida de Jess. As, en la Epstola a los Romanos, sugiri que en la
resurreccin Dios haba elevado al humano Jess hasta hacerlo Dios (Rm 1,1-4). Segn los
esquemas posteriores, esta era una extraa explicacin. Con el tiempo, sera una hereja: el

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adopcionismo; pero era ah a donde haba llegado el pensamiento sobre la naturaleza divina
de Jess a mediados y finales de los aos cincuenta del siglo I.
El problema era el que ya hemos apuntado. La mente humana slo poda concebir a
Dios en trminos testas. El tesmo es una concepcin a la que se llega magnificando las
cualidades de los humanos. Dios era un ser exterior con poder sobrenatural. Si esa era la
definicin vigente de Dios, entonces la cuestin era: cmo haba entrado este Dios externo
en la vida de Jess para que la gente lo experimentase presente en ella? Esta era la cuestin
que sentan que deban responder, y las respuestas, a medida que se desarrollaban,
empezaron a configurar el cristianismo de nuevas maneras, segn pasaban los aos.
Cuando Marcos, el primer Evangelio, se escribi en torno al ao 72, se introdujo en las
mentes de los seguidores de Jess una nueva explicacin de cmo l y Dios estaban
conectados. En el primer captulo, Jess, adulto y plenamente humano, es llevado al ro
Jordn para que lo bautice uno llamado Juan el Bautista. En su relato del bautismo, Marcos
dijo que los cielos el reino de Dios- se abrieron. Se conceba en aquellos das el Universo
como una superficie cubierta por una cpula gigantesca. El cielo era el tejado que separaba
el reino de Dios del de los humanos; el techo de la tierra era el suelo del cielo. As, un
agujero apareci en el techo y el Dios que viva encima simplemente derram el Espritu
Santo sobre el humano Jess. Tal como lo registra Marcos, eso es lo que significaba el
bautismo de Jess. No era un espritu que estuviese de paso, sino que habra de permanecer
en l para siempre, un espritu que, en ltima instancia, redefinira su humanidad. Marcos
dijo que, en ese momento, la voz de Dios proclam desde el cielo que Jess era su hijo, el
hijo en el que tena puesta su complacencia. El estudio de la escritura revela que las palabras
que Dios pronunci esta vez, en el Evangelio de Marcos, no eran originales. Se encuentran
en el Salterio (Sal 2,7) y en el libro de Isaas (Is 42,1). Sin embargo, el significado era ahora
que la presencia de Dios se haba enviado para habitar en Jess y en verdad, en la
experiencia de los discpulos, este espritu lo marc de modo que fue ya diferente. Se
empez a pensar en l como en un ser humano lleno de Dios. En ese estadio se encontraba
la comprensin cristiana de Jess en los aos 70 del siglo I.
Este proceso de explicacin avanz en la novena y la dcima dcadas, cuando se
escribieron los evangelios que llamamos Mateo (85) y Lucas (89-93). En estos dos
evangelios, se pensaba en Jess, no slo como en un ser humano infundido de Dios, sino
como una presencia de Dios que habitaba en su forma humana. El momento en el que se
dijo que el Dios testa se haba unido a Jess se fue desplazando hacia atrs, desde la
resurreccin, que es cuando Dios adopta a Jess segn Pablo, primero hasta el bautismo,
que es cuando Dios entr en Jess segn Marcos, y luego hasta su concepcin, que es
cuando Dios actu como agente masculino que da la vida a Jess segn Mateo y Lucas. Fue
entonces cuando la tradicin del nacimiento virginal se incorpor al relato cristiano; una
adicin de mediados o finales de la novena dcada a este relato de fe que estaba
desarrollndose. En el pensamiento cristiano, el Espritu Santo pas a pensarse como si
fuese el padre biolgico de Jess. Ahora, su humanidad estaba ya comprometida. No se
puede tener por padre al Espritu Santo y aun as ser plenamente humano!
Con ser tan importante ese cambio, no sera el punto final de este desarrollo
cristolgico. Cuando se complet el cuarto Evangelio, hacia finales del 90 (aos 95-100), se
dijo de Jess que l ya haba formado parte de Dios; l era la Palabra de Dios que estaba
con Dios desde el principio de la creacin. La Palabra de Dios se hizo carne en la persona
de Jess. Juan estaba afirmando que el Dios testa que est por encima del cielo haba
asumido forma humana en Jess y que en l habitaba Dios entre nosotros. Jess era ya
completamente entendido como la encarnacin del Dios que habita por encima del cielo. Se
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haban puesto as las bases, tanto de la doctrina de la Encarnacin como de la de la


Santsima Trinidad. Los credos de Nicea y las doctrinas y dogmas que siguieron a aquellos
credos pretenden an poder definir a Dios. Posteriormente, esta interpretacin ortodoxa
habra de ser impuesta quemando en la hoguera a los que discrepaban.
Sin embargo, si la idea de un Dios por encima del cielo ha llegado a estar en bancarrota,
tal como creo que ha sucedido, entonces la idea de que este Dios testa se encarn en el
Jess humano est igualmente en bancarrota. Esto significa que esta que es la principal
explicacin de Jess en los credos, desarrollada a lo largo de siglos, ya no puede aplicarse
hoy. Ahora bien, significa eso que la experiencia que esta explicacin pretenda explicar no
es real ni vlida? No lo creo. Pero s significa que hay que buscar nuevas palabras que la
expliquen. Las antiguas ya no funcionan. Toda explicacin es una creacin humana. Como
tal, toda explicacin est atada a un tiempo y tiene el sesgo propio de ese tiempo. Por tanto,
ninguna explicacin es eterna. Sin embargo, una experiencia que no se explica no puede
pasar de unos a otros. Mas una experiencia que se transmite nunca es ya la misma que la
original. Las explicaciones apuntan a una verdad intemporal, pero no pueden apresarla.
Entonces, cul es esa verdad eterna, intemporal, acerca de Jess, a las que apuntan
tan imperfectamente- nuestras veneradas palabras teolgicas? Qu hubo en torno a Jess
que hizo que la gente creyese que haba encontrado a Dios en l? Esto es lo que la bsqueda
de la verdad nos llama hoy a descubrir. La fe en Jess como la encarnacin de Dios, o como
la segunda persona de la Trinidad, naci de una experiencia humana. Cul fue esa
experiencia? No fueron las historias sobre un poder milagroso de Jess lo que reuni a la
gente alrededor de l. Eso vino mucho despus de la afirmacin de que Dios estaba en
Cristo. La conviccin de que Jess era la encarnacin de Dios no nace de los relatos de su
poder milagroso. No podemos encontrar evidencia alguna que asocie milagros a Jess hasta
la octava dcada de la era cristiana. La afirmacin de que en Jess se ha hallado la presencia
de Dios antecede varias dcadas a la de su condicin de hacedor de milagros. La experiencia
de encontrar a Dios en l tampoco se relacion con la afirmacin de que l haba tenido un
nacimiento virginal milagroso. Esa idea se aadi al relato cristiano en la novena dcada.
Tampoco se vincul a una interpretacin de la resurreccin como la resucitacin de un
cuerpo muerto para devolverlo a la vida de este mundo. Esa fue una idea que sobre todo
Lucas aport al cristianismo en la dcima dcada. La experiencia de encontrar a Dios en
Jess precede a todos estos aspectos del desarrollo de la tradicin cristiana. La experiencia
de hallar a Dios en Jess tuvo que ser algo original y transformador. Permtanme presentar
lo que esa experiencia tiene que ver con las cualidades de la humanidad de Jess, con la
totalidad de su vida, con el poder de su amor para romper ataduras, y con su capacidad para
ser, en todo tipo de circunstancias, l mismo de la forma ms profunda y autntica. Quiz la
gente vio y experiment en su vida la Fuente de la Vida, en su amor la Fuente del Amor
y en su ser el Fundamento del Ser. Quiz sintieron en l y desde l la llamada a vivir en
plenitud, a amar generosamente y a ser todo lo que cada uno poda ser. Quiz con esas
experiencias llegaron a entender que se haban encontrado con lo santo en las dimensiones
de lo humano. Quiz el problema de las explicaciones teolgicas no estaba en la experiencia
que trataban de transmitir, sino en los conceptos que determinaron las palabras usadas en las
explicaciones de esta nueva realidad. Quiz la experiencia es real y, una vez desechadas las
explicaciones anticuadas, entonces la realidad de esa experiencia pueda proponerse una vez
ms. Qu realidad fue la que hizo que los seguidores de Jess desarrollasen doctrinas como
la Encarnacin y la Trinidad? Cmo describir hoy esa realidad?
Hoy, podemos an pensar en Jess como ser divino sin entenderlo como encarnacin
de una divinidad sobrenatural que vive por encima del cielo? Cuando se formul la doctrina
de la Encarnacin, la gente pensaba en trminos dualistas. Lo divino y lo humano se
~9~

oponan. Pero supongamos que lo divino y lo humano no son dos reinos separados, sino
una sola realidad continua. Quiz el camino hacia la plenitud e incluso hasta lo divino
consiste en hacerse profunda y plenamente humano. Quiz el impulso biolgico hacia la
supervivencia no es el valor supremo para los humanos, sino que ese valor supremo consiste
ms bien en trascender la necesidad de sobrevivir y en ser capaz de darse a uno mismo en el
amor a otro. Quiz cuando vayamos ms all de los lmites de nuestra seguridad tribal, de
gnero, de orientacin sexual, raza, credo o estatus, experimentemos una humanidad que no
est atada al instinto de supervivencia. Quiz se encuentre a Dios en la libertad de permitir
y, en realidad, aceptar- la responsabilidad de ayudar a los dems a ser aquello que cada uno
fue creado para ser, sin imponerles nuestras ideas. Quiz es eso lo que Pablo trataba de decir
cuando escribi que Dios estaba en Cristo, reconciliando al mundo con Dios y con la
unidad de Dios. Interpretada literalmente, la Encarnacin no tiene sentido en un mundo cuyo
pensamiento ya no es dualista. Pero es infinitamente significativa cuando se la ve, no como
explicacin, sino como una experiencia.
Podemos recuperar este concepto cristiano para el siglo XXI? Creo que s. Si el
cristianismo ha de sobrevivir, creo que debemos. Y el cristianismo podra resultar ser algo
mucho ms profundo de lo que habamos imaginado.
TESIS 3
El relato bblico sobre una creacin perfecta y acabada de la que nosotros, los seres
humanos, camos en el pecado original, es mitologa pre-darwiniana y carece de
sentido!
Cuando se escribi el conocido relato bblico de la creacin en seis das (Gn 1,1-2,3), no
exista el registro geolgico. Las gentes de la antigedad recurrieron a mitos de la creacin
para explicar su comprensin de los orgenes del mundo. La experiencia del pueblo hebreo
era que el mundo es bueno y est acabado, y as contaron la historia de cmo Dios lo cre
todo de la nada. Dado que Dios era el creador del mundo, el mundo tena que ser bueno. El
mito hebreo dice que Dios lo vio todo y todo estaba completo, pues nos cuenta que cuando
Dios hubo terminado el proceso de la creacin en el sexto da, descans de su labor divina y
decret que el sptimo da fuese para siempre un da de descanso para toda la creacin. As
pues, la narracin bblica, tal como actualmente est construida, comienza con una
interpretacin de la creacin que sugiere que el mundo se cre para ser perfecto y completo.
Esta narracin en particular se escribi tardamente en la historia juda, probablemente
durante el exilio de Babilonia, a finales del siglo VI o principios del V AEC.
Sin embargo, mucho antes de que se escribiese este relato de la creacin en seis das,
otro mito judo pretendi dar cuenta del hecho del mal en el mundo. Lo conocemos como la
historia de Adn y Eva, la serpiente y el Jardn del Edn (Gn 2,4-3,23). Se escribi unos
cuatrocientos aos antes del relato de la creacin en seis das.
Durante el exilio babilnico, con el hbil trabajo editorial de un grupo de personas a las
que llamamos Escritores Sacerdotales, las cuatro tradiciones principales que recordaban la
historia juda se entretejieron. En esta edicin revisada, la narracin comenzaba con la
perfeccin de la creacin hecha en seis das, y vino seguida inmediatamente por el relato que
lleg a conocerse como la cada. Adn, Eva, y su expulsin por orden de Dios del Jardn
del Edn formaban parte e esta narracin. Sin embargo, hemos e reconocer que, en su
origen, estas dos historias no estaban conectadas en absoluto. No se escribieron para formar
una narracin continua.

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Tras el Concilio de Nicea en 325, y con el reconocimiento oficial de la legalidad del


cristianismo en el Imperio Romano, muchos lderes cristianos, pero en particular un obispo
llamado Agustn, empezaron a conformar lo que con el tiempo se convertira en el mito
cristiano de los orgenes. Construyeron este mito sobre el presupuesto de que los captulos 1
y 2 del Gnesis formaban una nica historia, continua y cierta. Este mito de los orgenes
inclua cinco grandes principios. Primero, se afirmaba la bondad y la perfeccin originales de
la creacin. Segundo, el acto humano de desobediencia se presentaba como aquel que haba
hecho caer de la obra perfecta de Dios a lo que terminara llamndose el Pecado Original.
Esta cada desvirtu la perfeccin de Dios en todos y en todo. Tercero, se narr la historia
de Jess en trminos de rescate que Dios enviaba para salvar de la cada a unas gentes
pecadoras y a un mundo pecaminoso. El mito sugera que Jess cumpli con este propsito
pagando el precio que Dios reclamaba, y asumiendo el castigo, castigo que los seres
humanos merecan por ser pecadores. Este acto de redencin se termin de cumplir
mediante lo que se llam el sacrificio de la cruz. De esta perspectiva teolgica del siglo IV
proceden las palabras Jess muri por mis pecados, que en un tiempo relativamente corto
llegaron a convertirse en un autntico mantra cristiano. Esta interpretacin de Dios y de
Jess lleg a plasmarse en nuestros himnos, nuestras oraciones, nuestras liturgias y nuestros
sermones. El mensaje era: Jess salv el abismo que el pecado haba creado. Este
mantra implicaba que la grandeza de Dios se apreciaba en que se abaj para salvar a
alguien tan malo y tan indigno como yo. La gracia de Dios se consider admirable porque
salv a un infeliz como yo. La vieja y spera cruz era el lugar en que Jess derram su
sangre por un mundo de pecadores perdidos. Conforme esta interpretacin se hizo
dominante en la historia cristiana, la liturgia subray continuamente la pecaminosidad de la
condicin humana. A los cristianos se nos acostumbr a acercarnos a Dios de rodillas, como
los esclavos lo haran ante su amo. Se nos ense a rezar pidiendo continuamente
misericordia, a llamarnos a nosotros mismos pecadores miserables, seres en los que no
hay salud ni plenitud, y que son indignos de recoger las migajas junto a la mesa divina.
Nuestro pecado se present como la causa y como la razn del sufrimiento de Jess. As, la
culpa se convirti en moneda de cambio en el cristianismo. La salvacin vena de reconocer
que el sufrimiento y la muerte de Jess por nosotros se haban producido porque Dios, en la
persona de su hijo, haba asumido el castigo que los seres humanos merecamos.
Se cre el bautismo para ser la forma sacramental de lavar el pecado original de los
recin nacidos. De los nios sin bautizar, que moran en el pecado de Adn, se deca que
estaban condenados a vivir eternamente apartados de Dios. La Eucarista cristiana era la
comida que permita saborear por primera vez el Reino de Dios. La fe en la resurreccin
significaba que Jess haba vencido a la muerte al dar cumplimiento al castigo que Dios
reclamaba por el pecado de Adn, que haba adulterado el mundo perfecto de Dios. As que
Jess, en la cruz, al morir, pag nuestras deudas, carg con el castigo que nosotros
merecamos y as gan para nosotros la salvacin eterna. Por eso en el desarrollo de la
tradicin cristiana los principales ttulos por los que se conoci a Jess fueron salvador,
redentor o rescatador. Finalmente, se nos ense que por el sacrificio de la vida de
Jess los seres humanos fuimos restablecidos a nuestra perfeccin original y que la vida
eterna era la culminacin de nuestra restauracin, nuevamente ganada.
Este marco teolgico se hizo tan poderoso en la teologa cristiana que barri a todas las
dems posibilidades. Se adueo de cada aspecto del mensaje cristiano. Hizo necesaria la
Encarnacin. Apuntal la doctrina de la Santsima Trinidad. Fue la concepcin que haba
tras la doctrina de la expiacin. Dio lugar en el cristianismo al fetichismo que se centraba en
la sangre salvadora de Jess. Configur por completo la liturgia.

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Este marco teolgico produjo tambin cosas ms bien terribles que no se percibieron
durante siglos. Convirti a Dios en un monstruo, que no saba perdonar. Lo retrat como
alguien que demanda un sacrificio humano y una ofrenda de sangre antes de ofrecer perdn.
Hizo que se contase la historia de un Dios Padre que castigaba con la muerte a su Hijo para
satisfacer su necesidad de retribucin. Sin darse cuenta, esta concepcin convirti a Dios
padre en el supremo abusador de menores!
En segundo lugar, esta teologa convirti a Jess en una vctima crnica a la que jams
se le permitira escapar a la cruz, pues los constantes pecados de los seres humanos exigan
su continuo sufrimiento y su muerte. Presentamos, como principal icono cristiano, la imagen
de Jess muriendo eternamente en la cruz.
En tercer lugar, esta teologa nos abrum a usted y a m con un abrumador e incluso
enfermizo sentido de culpa. Nos convertimos en los asesinos de Cristo, como proclamaba
uno de nuestros himnos: Fui yo, Seor Jess, yo fui. Yo te negu tres veces, y tres te
crucifiqu [4]. Puede alguien imaginar un mensaje ms culpabilizador?
Un anlisis de estos temas, que venan a constituir lo que llamamos Teologa de la
Expiacin, nos convencer rpidamente de que esta forma de entender a Jess y el relato
cristiano es destructiva y negadora de la vida. Esta teologa asume una antropologa
desacreditada y anacrnica que, cuando se expone, se muestra inmediatamente tan huera
como poco vlida. La teologa de la expiacin asume una teora sobre los orgenes de la vida
que, en el mundo astrofsico o biolgico de hoy, nadie acepta. Es demostrable que la premisa
de la que parte es falsa. Desde que Charles Darwin public su obra a mediados del siglo XIX,
sabemos que nunca hubo una perfeccin original [5]. La vida humana es, ms bien, el
producto de un viaje biolgico desde simples clulas que aparecieron hace unos 3.800
millones de aos. La vida ha pasado por muchas etapas desde las clulas independientes a
las uniones de clulas, de esas uniones a una mayor complejidad en la organizacin, y de ah
a la divisin entre la vida animal y vegetal (por nombrar slo unas pocas etapas). Todo esto
ocurri a lo largo de cientos de millones de aos. Hace unos seiscientos millones de aos, la
vida, tanto en sus formas animales como vegetales, dej el mar y empez a implantarse en
las riberas de lo ros y en los estuarios, donde aguard hasta que el planeta termin de
hacerse apto para la vida. Entonces, estas formas de vida salieron del agua, hacia tierra
firme, donde se adaptaron al nuevo entorno y empezaron a interactuar, produciendo una
variedad de nuevas formas. Desde hace entre cien y ochenta millones de aos, y hasta hace
unos sesenta y cinco millones, los reptiles fueron los seores del planeta. Los reptiles
dominantes fueron los dinosaurios, que se establecieron en la cima de la cadena alimenticia.
En el planeta Tierra, el dinosaurio no tena igual y, por tanto, no tena enemigos. Sin
embargo, algn tipo de desastre natural sacudi la Tierra hace unos sesenta y cinco millones
de aos, y alter radicalmente el clima, alterando, en ese proceso, todas las formas de vida.
La mayora de los cientficos afirman que este desastre natural fue el resultado de la colisin
de un gran meteorito con el planeta Tierra. Fuese lo que fuese, provoc un cambio en el
clima que terminara llevando a la extincin de los dinosaurios y abri las puertas a los
mamferos para que empezasen su ascenso hacia la preponderancia. De estos animales de
sangre caliente y vivparos emergi finalmente el linaje de los primates, que eran criaturas
parecidas a los humanos. Esto ocurri hace unos cuatro o cinco millones de aos. Durante
este tiempo, el cerebro de estas criaturas similares a los humanos se agrand, las mandbulas
se retrajeron, la laringe descendi, el habla se fue desarrollado y, finalmente, estas criaturas
traspasaron la gran lnea divisoria, pasando de ser simplemente conscientes a ser
autoconscientes. Ahora, esta criatura era consciente de su propia separacin con respecto a
la naturaleza. Tambin asumi su propia mortalidad. Empez a pensar anticipadamente en
su propia muerte, lo que desarroll en ella una suerte de inquietud existencial crnica que
~12~

ningn animal haba conocido antes. Los desasosiegos de la autoconsciencia eran tan duros
que esta criatura tuvo que desarrollar mecanismos de defensa. La religin fue uno de ellos. El
objeto y el foco del pensamiento religioso fue una divinidad parecida a los humanos, que
tena capacidades sobrenaturales; poda hacer todo lo que estas criaturas autoconscientes no
podan hacer, incluido el escapar a la mortalidad. Ya hemos establecido que originalmente se
concibi a Dios segn la analoga del ser humano, pero sin todas las limitaciones que el ser
humano tiene. Este Dios antropomrfico rega el universo, de modo que los inquietos seres
humanos podan acudir a su poder sobrenatural en busca de ayuda. Tal es, brevemente
presentada, la historia de los orgenes de la vida en el planeta.
Sin embargo, a medida que esta criatura humana adquira ms conocimiento sobre los
orgenes del universo, se haca claro que nunca hubo una perfeccin original, y que la
creacin es un proceso continuo, nunca acabado. Esto significaba tambin que ninguna
forma de vida sobre la tierra est fijada y, por tanto, estn todas en constante cambio. Nada
de lo que tiene que ver con la vida es esttico. Nunca ha habido nada esttico en torno a la
vida y nunca lo habr. Notemos, asimismo, que nunca hubo un acto creador original, sino
ms bien un proceso continuo, siempre en desarrollo. Veamos ahora lo que estos hallazgos
significan para nuestra comprensin del cristianismo.
Si no hubo una perfeccin original no pudo haber una cada de ella al pecado. Esto
significa que la idea del pecado original sencillamente es errnea. Si la idea del pecado
original no es una descripcin exacta de los orgenes humanos, entonces debe descartarse. Y
hay otras cosas que empiezan a caer y a ser rechazadas. Si no hubo pecado original,
tampoco haba necesidad de nadie que salvase de este pecado, o que rescatase de la cada.
Uno no puede ser rescatado de una cada que nunca ha sufrido, ni puede ser restaurado en
un estatus que nunca ha tenido. De repente, todo el marco que durante siglos haba
configurado las bases del relato cristiano se derrumbaba. No es en absoluto una forma exacta
de pensar en nuestros orgenes. As pues, esta historia de la salvacin deja inmediatamente
de ser traducible a nada que tenga alguna posibilidad de ser creble en nuestras mentes del
siglo XXI. Por tanto, la devocin de nuestro corazn no puede abrazar dicha historia, pues el
corazn nunca se ver conducido a adorar lo que la mente rechaza como real.
Por tanto, ya no podemos pretender seguir presentando con estos conceptos el relato
cristiano en nuestro mundo contemporneo. Sencillamente, no funciona. Entonces, para
muchos, la cuestin es: podemos seguir contando la historia de Cristo de algn modo?
Podemos distinguir entre la realidad de Cristo y el marco interpretativo del pasado, en el
cual esa realidad se ha captado, y aun as encontrar en l algo que habla a nuestra
humanidad y la hace mejor? Podemos romper las barreras que nos separan a unos de otros
y hallar algn sentido de unidad en l? Podemos sumergirnos, a travs de la figura de Jess,
en los manantiales de la vida, abrirnos a un amor transformador y, a travs de l, encontrar
el coraje para ser lo que podemos ser?
Las viejas palabras nunca nos conducirn a esas metas. A pesar de ello, siempre habr
algunos que no estarn dispuestos a abandonar su seguridad; sern aquellos que actan
como si debisemos aferrarnos para siempre a las viejas palabras. Actuarn as,
principalmente, porque nadie les ha sugerido nunca que hay otra forma de contar la historia
de Cristo. Temen que, si hay que abandonar las viejas palabras, que transmitieron esa
historia durante tanto tiempo, la historia misma se perder. Sin embargo, la Iglesia de
maana no puede detenerse ante el obstculo de aquellos que no pueden asumir la nueva
realidad. La bsqueda de nuevas palabras con las que presentar nuestro relato debe
convertirse en la principal tarea de la Iglesia cristiana en nuestro tiempo. Si no asumimos
estos cambios no habr esperanza de un futuro cristianismo. Entiendan, por favor, que la
~13~

muerte an puede sobrevenir aun cuando abandonemos estas palabras de la antigedad. No


podemos estar seguros de que los cristianos modernos puedan hacer la necesaria transicin.
Sin embargo, lo que s sabemos es que la muerte llegar con seguridad si no abandonamos
las frmulas de ayer. Vivimos un momento crtico en la historia cristiana. Nuestro tiempo
exige liderazgos heroicos que probablemente encontrarn el rechazo de aquellos que se
consideran los fieles. La salvacin del cristianismo, merece el esfuerzo y el coste? Creo
que s. La llamada a una reforma radical es la llamada a la que nuestra generacin debe
responder. Comenzar con una nueva comprensin de lo que significa ser humano. No
somos pecadores cados, somos seres humanos incompletos. No necesitamos que nos
salven del pecado, necesitamos la fuerza para acoger la vida de una forma nueva.
TESIS 4
El nacimiento virginal, entendido en sentido biolgico literal, hace imposible la
divinidad de Cristo tal como se entendi tradicionalmente.
Cuando el nacimiento virginal se incorporo a la tradicin en la novena dcada de la era
Cristiana, en el evangelio de Mateo, la comprensin que se tena del proceso de
reproduccin era ms bien primitiva. Nadie haba odo ni hablar de la posibilidad de que la
mujer tuviese vulos y de que por tanto fuese, desde el punto de vista gentico, co-creadora
e igual al varn en el nacimiento y desarrollo de cada nueva vida humana. La gente de aquel
tiempo pensaba ms bien que la nueva vida estaba en el esperma del varn y que l,
sencillamente, plantaba la vida en la mujer, del mismo modo que el granjero planta su semilla
en el suelo de la Madre Tierra. La mujer, como la Madre Tierra, serva slo como
receptculo, o como incubadora para el crecimiento del beb o de la semilla; no le aportaba
nada. Esto significaba que, en el mundo antiguo, siempre que se pretenda que una vida
humana era extraordinaria (lo cual no poda explicarse sin la sugerencia de que tena un
origen divino), haba, en el desarrollo de la explicacin mtica, una necesidad de remplazar
slo al varn con una fuente divina. Como se pensaba que la mujer no contribua en nada a
la nueva vida, ella poda convertirse fcilmente en el receptculo del hijo de Dios, igual que
ocurrira con cualquier nio humano. Dada esta comprensin del proceso reproductivo, las
historias de nacimientos milagrosos y alumbramientos virginales fueron frecuentes en los
relatos sobre vidas extraordinarias. No sorprende, pues, que en un tiempo que pertenece al
mundo antiguo, se idease una historia semejante, sobre un nacimiento milagroso de Jess, a
fin de explicar el origen de su poder extraordinario. Este tipo de relato, que no es original del
cristianismo, entr en la tradicin unos 55 aos despus de la crucifixin de Jess. Interesa
apuntar que Pablo, que escribi entre los aos 51 y 64 (entre 21 y 34 aos despus de la
crucifixin), no parece haber odo hablar de la tradicin de un nacimiento virginal de Jess.
De hecho, Pablo parece tener asumido un nacimiento muy comn de Jess. En su segunda
carta, que dirigi a los Glatas (escrita en torno al ao 52), habla de los orgenes de Jess,
describindolos de un modo en el que nada es muy remarcable: habra nacido de mujer,
como cualquier otro ser humano, y naci bajo la ley, como cualquier judo (Gal 4,4). En
esta misma epstola, afirma tambin Pablo que Santiago era el hermano del Seor, con lo
que claramente se refera a un hermano de sangre de Jess (Gal 1,19). Santiago, en
realidad, alcanz una posicin influyente en el movimiento cristiano que se basa en este
hecho de su relacin familiar con Jess. En la Carta a los Romanos, escrita entre los aos
56 y 58, Pablo aade otra afirmacin relativa a los orgenes de Jess y, de nuevo, carece de
conexin con nacimiento milagroso alguno. Escribe que Jess era descendiente de la Casa
de David segn la carne, y constituido hijo de Dios por la resurreccin (Rm 1,1-4). En

~14~

todo el corpus paulino no hay nada inusual en torno al nacimiento de Jess. Nunca
menciona el nacimiento virginal, porque an no se haba desarrollado esa tradicin.
Cuando Marcos escribe el primer evangelio, cerca del ao 72 (o 42 aos despus de la
crucifixin), la tradicin an no inclua una historia sobre un nacimiento milagroso. An no
haba aparecido ese tipo de narracin. En Marcos, el Espritu Santo se uni a Jess, no en la
concepcin, sino en su bautismo en el Jordn (Mc 1,9-10). Cabe suponer que antes del
bautismo no estaba infundido de Dios. Para subrayar la normalidad del nacimiento de Jess,
afirma tambin Marcos (Mc 3,21ss.) en un relato sobre la madre de Jess con sus hermanos,
que crean que Jess estaba fuera de s, es decir, mentalmente trastornado (en otro pasaje
Mc 6 se nombra a los hermanos: Santiago, Jos, Simn y Judas). Preocupados, estos
familiares venan para llevrselo (Mc 3,31ss). Difcilmente sera este el comportamiento de
una mujer a quien un ngel hubiese anunciado que iba a llevar en su seno al Mesas. No
recibe una la anunciacin anglica antes de quedar embarazada para concluir, cuando el hijo
ha crecido, que este es un desequilibrado! Sin duda Marcos no era consciente de la tradicin
de un nacimiento sobrenatural de Jess. No haba odo hablar de tal tradicin porque an no
se haba iniciado.
La tradicin del nacimiento virginal se incorpora al relato cristiano primero a mediados
de la novena dcada, en torno al ao 85 de la era cristiana, o unos 55 aos despus de la
crucifixin, y 85 o 90 aos despus del nacimiento de Jess (Mt 1,18-25). El relato del
nacimiento virginal lo repite Lucas, ms o menos una dcada despus, pero de un modo
muy diferente, e incluso incompatible (Lc 1,26-80). Despus, y para sorpresa de muchos, el
relato del nacimiento milagroso de Jess desaparece completamente en el evangelio de
Juan, que se termin cerca del final de la dcima dcada, o entre 65 y 70 aos despus de la
resurreccin. Juan no slo omite la tradicin del nacimiento milagroso, que casi con certeza
conocera, sino que sigue hablando de Jess, en dos ocasiones, simplemente como el hijo
de Jos, una vez en el captulo 1 (1,35) y otra en el 6 (6,42). El relato del nacimiento
virginal no es histrico, no es biologa, es mitologa, pensada para interpretar el poder de
una vida. Lo real es ese poder, no los procesos reproductivos.
Volvamos ahora a lo que sabemos hoy sobre la reproduccin humana. Cuando el
esperma del hombre fertiliza el vulo de la mujer, el resultado es la mezcla de las dos fuentes
genticas. A la luz del conocimiento actual, si entendemos literalmente el relato del
nacimiento virginal, tratndolo como biologa y no como mitologa, entonces Jess no
puede ser ni plenamente humano ni plenamente divino! Y aun as, eso fue en esencia lo que
los grandes concilios de la Iglesia pretendieron afirmar: un nacimiento virginal en sentido
literal, entendido biolgicamente, en el cual el Espritu Santo proporciona la semilla
masculina y la Virgen Mara el vulo femenino; ese proceso dara lugar, no a un ser
plenamente humano y plenamente divino, sino, ms bien, a un ser mitad divino y mitad
humano. Eso no es la Encarnacin!
Las consecuencias de esta nueva comprensin son mucho mayores de lo que la mayora
imagina. En primer lugar, uno no puede ser plenamente humano si el Espritu Santo es su
padre. Eso parece elemental! Segundo: la madre de Jess, como co-creadora, transmitira
inevitablemente a Jess los efectos de la cada, dado que ella tambin es hija de Adn. As
pues, se desvanece la idea de que Jess naci sin pecado. La ciencia descubri el vulo en
los primeros aos del siglo XVIII. Quiz por eso la Iglesia se vio obligada, ms de un siglo
despus, a introducir una nueva doctrina: la Inmaculada Concepcin de la Virgen [6]. Su
nacimiento tena que estar por encima de la biologa humana para que pudiese portar al
Cristo nio sin transmitir a este que era sin pecado la corrupcin de la cada. De modo que

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el nacimiento de Mara fue el lugar en el que el pecado, el pecado original, se detuvo. Se


dijo, por tanto, que su concepcin fue libre de pecado, o inmaculada.
Si uno entiende literalmente el nacimiento virginal y lo une a la comprensin actual de la
reproduccin, el resultado sera que se podra pensar en Jess segn la analoga de una
sirena, una criatura mitad humana y mitad otra cosa, o como una de las figuras de la
mitologa griega que tienen un cuerpo de animal con cabeza humana. Un nacimiento virginal
entendido literalmente destruira tambin literalmente- las afirmaciones esenciales
expresadas en las doctrinas de la Encarnacin y de la Trinidad.
Qu significa el relato del nacimiento milagroso de Jess? Por qu se desarroll y se le
aplic a l? La respuesta es clara. Era la forma que unos discpulos del siglo primero tenan
de proclamar que en Jess haban encontrado la presencia de Dios. As convalidaron lo que
su experiencia les haca afirmar, a saber: que la vida humana no podra producir lo que ellos
crean que era la presencia de Dios que haban encontrado en Jess de Nazaret.
Nosotros, los cristianos, adoramos al Dios revelado en y a travs de la humanidad de
Jess. El mito del nacimiento virginal nunca nos ofrecer esto. Por tanto, no es para
entenderlo literalmente. No tiene que ver con la biologa. Nosotros, los cristianos, debemos
dejar de fingir que alguna vez fue algo ms.
TESIS 5
Las historias de milagros del Nuevo Testamento ya no pueden interpretarse, en
nuestro mundo post-newtoniano, como acontecimientos sobrenaturales provocados por
una divinidad encarnada.
En la Biblia, los milagros no son exclusivos de Jess. Segn las Escrituras Hebreas,
Moiss obr milagros, algunos de los cuales son bastante extraos. En el xodo, Moiss tira
su bastn al suelo y se convierte en una serpiente (Ex 7,8-13). Algunos de ellos consistan en
hacer uso de poderes divinos, como en las plagas de Egipto (Ex 7,12). Josu tambin obr
milagros en las Escrituras Hebreas, al separar las aguas caudalosas del ro Jordn (Jos 3,110) y cuando detuvo el sol en su movimiento alrededor de la Tierra para conseguir ms
horas de luz para que su ejrcito derrotase a sus enemigos, los amonitas (Jos 10,21 ss.).
Ms tarde, en la historia bblica, tanto Elas como Eliseo obran milagros. Ambos
controlan el agua y aumentan la cantidad de alimento disponible (I Re 17; II Re 4,7). Los
milagros de sanacin tambin aparecen en algunos relatos del ciclo de Elas y Eliseo (II Re 5),
as como las historias de resurrecciones (II Re 17; II Re 4,18ss).
El tercer lugar de las Escrituras Hebreas en el que se mencionan los milagros es en
Isaas. Los milagros estn entre las seales que, segn el profeta, anuncian la llegada del
Reino de Dios. Dice que en ese da los ojos del ciego vern, los odos del sordo oirn, el
cojo saltar como un ciervo y la lengua del mudo cantar de alegra (Is 35,5-6).
Creo que ahora podemos mostrar que casi todos los milagros atribuidos a Jess se
pueden explicar como versiones expandidas de historias de Moiss, de Elas y Eliseo, o como
aplicaciones a la vida de Jess, con sentido mesinico, de las seales del Reino de Dios en
Isaas. Si Jess era el Mesas inaugurara ese Reino y, por tanto, las seales que lo anuncian
apareceran en su vida. As que los milagros seran seales que interpretan a Jess, no
acontecimientos sobrenaturales que infringen las leyes de la naturaleza.
Conviene tomar nota de que Pablo parece no haber sabido nada en absoluto de milagros
asociados al recuerdo de Jess. Para aquellos que argumentan que Q e incluso el Evangelio
~16~

de Toms son anteriores a Marcos (entre los que no me cuento), creo que merece la pena
sealar que ninguna de estas dos fuentes presenta a Jess realizando milagros.
Los milagros asociados a Jess se introducen en la tradicin cristiana con Marcos, a
comienzos de la octava dcada del siglo I. Despus, estos milagros se repiten casi
literalmente en Mateo, que escribi su evangelio a mediados de la novena dcada. Se repiten
y amplan en Lucas, a finales de la novena dcada y comienzos de la dcima. Luego pasan a
ser signos en el evangelio de Juan, a finales de la dcima dcada. Un signo no es slo un
suceso que puede describirse; un signo apunta, seala ms all de s mismo hacia algo que el
propio signo no puede contener en s. El cuarto Evangelio recoge siete signos atribuidos a
Jess (Jn 2-11). Creo que es digno de mencin que el primero de los signos del Evangelio de
Juan, la conversin del agua en vino en las bodas de Can de Galilea (Jn 2) y el ltimo de
ellos, la resurreccin de Lzaro que llevaba cuatro das enterrado (Jn 11), nunca se haban
narrado, y ni siquiera mencionado, en ningn escrito cristiano anterior a Juan, que escribi
entre 65 y 70 aos despus de la crucifixin.
Los relatos de milagros en los evangelios que sirven de apoyo para hablarnos del poder
sobrenatural de Jess estn llenos de smbolos que sirven para interpretar. Los panes que se
multiplicaron para alimentar a la multitud en Marcos eran cinco en el lado judo del lago, en
el que comieron 5 mil hombres (ms mujeres y nios) y an se reunieron 12 cestos de sobras
despus de que todos comiesen (Mc 6,30-44). Despus, en el lado no judo del lago, los
panes son siete y los que se alimentaron 4000, reunindose siete cestos de trozos de sobras
(Mc 8,1-10). Me parece que esta es una serie de pistas que los autores de los evangelios nos
ofrecen para que las interpretemos, pues estn convirtiendo la historia de Moiss y el man
del desierto que alimenta a los israelitas en un relato referido a Jess. Recordemos que a
Jess se le llamar el Pan de Vida, el que sacia el hambre ms profunda del alma humana
(Jn 6). Slo con que abrisemos los ojos para ver que los relatos de milagros del Nuevo
Testamento no deben leerse literalmente como acontecimientos sobrenaturales, nos
acercaramos mucho ms a lo que los evangelistas originales tenan en mente cuando
trataban de usar el texto de Isaas 35 de modo que se cumpliese en los evangelios.
Podra ampliar esta exposicin sobre los milagros casi indefinidamente: Jess que
resucita de la muerte a un nio (Mc 5,22) es un eco del relato de Eliseo que resucita a otro
nio (II Re 4,32-37). Jess que resucita de la muerte al hijo nico de una viuda en Nan (Lc
7) es un eco de Elas que resucita a otro hijo nico de otra viuda (I Re 17). La respuesta de
Jess a la pregunta de los enviados de Juan Bautista que estaba en prisin incorpora el texto
de Isaas 35 a la tradicin de los evangelios (Mt 11,1-6; Lc 7,18-23).
TESIS 6
La interpretacin de la cruz como sacrificio por los pecados es pura barbarie, est
basada en concepciones primitivas de Dios y debe rechazarse.
En el libro del xodo se cuenta que la inquietud del pueblo lleg a lmites peligrosos
cuando Moiss estuvo ausente durante un tiempo demasiado prolongado, cuando,
supuestamente, estaba recibiendo de Dios la Tora y los Diez Mandamientos. Para calmar su
ansiedad, fueron al sumo sacerdote Aarn, hermano de Moiss, y le pidieron que les hiciese
un dolo, un becerro de oro, para tener una deidad que pudiesen ver. As lo hizo Aarn, y
cuando el becerro de oro estuvo terminado, el pueblo danz alrededor del dolo diciendo:
Este es el Dios que nos sac de Egipto (Ex 32,1-6).

~17~

Moiss volvi con el pueblo justo en ese momento, portando, segn nos cuenta la
historia bblica, dos tablas de piedra en las que se supone que estaban escritos los diez
mandamientos. Al ver la idolatra, rompi las tablas contra el suelo y se encar con el
pueblo, el cual, segn el relato, sufri la ira de Moiss y de Dios, hasta que finalmente
Moiss dijo que volvera al Seor y tratara de realizar una expiacin para el pueblo (Ex
32,30). En esta antigua referencia vemos que la expiacin tena que ver con el perdn.
Tena que ver con un Dios de las segundas oportunidades. Cuando el Yom Kipur el Da de
Expiacin- se instal en el culto judo, segn el libro del Levtico, tal era su propsito:
celebrar el perdn de Dios, no su castigo (Lv 23,23ss). Los judos llamaban al Yom Kipur el
Da de Expiacin, no el Da de la Expiacin, porque el perdn no era un hecho puntual
en el tiempo, sino un proceso permanente.
Yom Kipur inclua el sacrificio de animales que representaban los sueos humanos de
perfeccin. Estos animales deban ser fsicamente perfectos. Se examinaban
escrupulosamente para certificar que en sus cuerpos no haba cicatrices ni contusiones, y que
nunca se haban roto un hueso. Certificada la perfeccin fsica, ya podan afirmar la
perfeccin moral de estas criaturas. El razonamiento era complejo, pero lgico. Los
animales estn por debajo del nivel humano de capacidad para tomar decisiones. No pueden
elegir hacer el mal, as que se poda decir de ellos que en cierto modo eran moralmente
perfectos. Por tanto, estos animales podan representar simblicamente la perfeccin que
anhelan los seres humanos. As que, en el Da judo de Expiacin, los seres humanos podan
entrar a la presencia de Dios, a pesar de ser pecadores, porque lo hacan bajo el smbolo de
una criatura perfecta fsica y moralmente.
Cuando los gentiles conocieron esta idea, pensaron que los animales eran sacrificios
exigidos, que haba que ofrecer como ofrenda a Dios si se quera su perdn. Estos animales
seran el precio que Dios reclamaba que se le pagase para ofrecer su perdn.
En la liturgia de Yom Kipur, en el siglo I, los dos animales solan ser un cordero y un
macho cabro. Se sacrificaba al cordero, se le extraa la sangre y el sumo sacerdote, despus
de someterse a una purificacin muy elaborada y ceremoniosa, entraba en el Santo de los
Santos, el santuario interior del Templo, el lugar ms santo, donde estaba el trono terreno de
Dios, llamado la Sede de la Misericordia. Entonces derramaba en ese lugar la sangre del
cordero perfecto de Dios, hasta que cubra la Sede de la Misericordia. Esto significaba que el
pueblo, sin importar cunto se hubiese alejado de la voluntad de Dios, poda seguir entrando
a su presencia, pues se acercaban a travs de la sangre del cordero perfecto. Yom Kipur
tena que ver, pues, con la reconciliacin, con la vida humana que se une a Dios. No tena
que ver con el castigo.
Cuando el ritual del Cordero estaba completo, el segundo animal, el macho cabro, era
llevado al sumo sacerdote, ante la asamblea del pueblo. El sumo sacerdote, aferrando los
cuernos del animal, empezaba a ofrecer plegarias de confesin en nombre del pueblo. El
smbolo que funcionaba aqu era que se descargaba al pueblo de todos sus pecados, que
pasaban a ponerse sobre la cabeza y la espalda de la cabra. Esta, entonces, como portadora
de los pecados del pueblo, cargada con ellos, reciba los gritos de maldicin de la gente, que
peda su muerte. Pero el animal no era sacrificado, sino que se habra paso entre la asamblea
y era llevado al desierto, cargando con los pecados del pueblo. As, el pueblo quedaba limpio
y libre de pecado, al menos por un da. Yom Kipur alude, pues, al pueblo que se vuelve a
unir a Dios. No tena nada que ver con el castigo del pueblo.
Cuando se estaban componiendo los evangelios, las imgenes de Yom Kipur se
trasladaron al relato de Jess una y otra vez.

~18~

Pablo empez el proceso en 1Cor al relatar la crucifixin: l muri por nuestros


pecados, segn las escrituras, escribi (1 Cor 15,3). Era una clara referencia a la accin
litrgica de Yom Kipur. Ms tarde, Marcos us la palabra rescate para referirse a la muerte
de Jess (Mc 10,45). Una vez ms, se trataba de un concepto tomado de la liturgia de Yom
Kipur. Cuando se escriba el cuarto Evangelio, hacia el final del siglo I, su autor puso en boca
de Juan Bautista, la primera vez que este ve a Jess, la interpretacin que se expresa con
estas palabras: He ah el Cordero de Dios, que quita los pecados del mundo (Jn 1,29).
Estas palabras proceden directamente de la liturgia de Yom Kipur.
Hubo otros lugares en los que la liturgia de Yom Kipur parece haber conformado el
relato sobre Jess. Cuando Pilato presenta a Jess ante la multitud, la gente responde
pidiendo su muerte. Crucifcale, crucifcale, se supone que grit la gente. Los lectores
judos reconoceran todo esta escena como algo tomado directamente de la liturgia de Yom
Kipur. El que carga con los pecados mereca la crucifixin (Mc 15,13; Mt 27,22).
La inclusin de la historia de Barrabs en el relato de la pasin podra ser otra referencia
a Yom Kipur (Mc 15,6ss). Barrabs es un nombre formado con las palabras hebreas o
arameas bar, que significa hijo, y abba, que significa Dios o padre. As que Barrabs
significa, literalmente, hijo de Dios. De modo que los evangelios presentan a dos hijos de
Dios en el momento de la crucifixin, igual que en Yom Kipur haba dos animales. En los
evangelios, uno de los hijos de Dios, Jess, fue sacrificado, y el otro, Barrabs, qued
libre. Podra ser este otro lugar en el que los smbolos de Yom Kipur conformaron el relato
de la pasin? Yo creo que s.
Las generaciones posteriores de cristianos gentiles, que no eran conscientes de la
tradicin juda de Yom Kipur, transformaron estos smbolos, con una tosca lectura literal, y
desarrollaron las ideas que ahora estn asociadas lo que se denomina expiacin de
sustitucin.
El concepto empieza a desarrollarse a partir de la idea de la depravacin de la condicin
humana, de la que se deca que haba cado en el pecado original a causa de la
desobediencia humana a las leyes de Dios. Se dijo a Adn y Eva: no debis comer del rbol
que est en medio del jardn. El fruto del rbol, el rbol del conocimiento del bien y del mal,
estaba prohibido bajo pena de muerte (Gn 3,1-7). Se supuso que cuando se transgredi esta
norma, se rompi la perfeccin original de la creacin de Dios. Entonces, los desobedientes
seres humanos fueron apartados de la presencia de Dios en el Jardn del Edn, y obligados a
vivir Al Este del Edn [7]. Estaban tan corrompidos por el pecado original que slo Dios
podra restaurarlos, por medio de una intervencin suya. Como el castigo por su pecado era
mayor de lo que cualquier ser humano podra sobrellevar, se desarroll la idea de que Dios
habra puesto a su divino hijo en el lugar de los pecadores, que eran quienes lo merecan. As
que se dispuso que hubiese un sustituto, y Jess se convirti en la vctima de la ira divina.
Dios castig a Jess en vez de castigar al pecador que lo mereca. Los cristianos empezaron
a decir: Jess sufri por m. Y Jess muri por mis pecados se convirti en el mantra de
la vida cristiana, pero a un precio terrible.
Sucedi entonces que la teologa de la expiacin determin profundamente la forma que
adoptara el cristianismo. Por repetirlo a partir de lo dicho en una de las tesis anteriores,
Dios se convirti en un monstruo que no sabe perdonar. Antes de conceder su perdn, esta
divinidad castigadora exiga una vctima, un sacrificio humano, sangre ofrecida. Ya no era
este un Dios de segundas oportunidades.
Jess se convirti en la vctima crnica del castigo de Dios. El divino hijo de Dios recibi
el castigo del divino padre.
~19~

Por otro lado, esta teologa no cre un mundo de discpulos, sino de vctimas. Nos
convertimos en los responsables de la muerte de Jess. Nos convertimos en asesinos de
Cristo, colmados de culpa.
Como ya hemos visto anteriormente, las implicaciones de esta teologa son
omnipresentes en la tradicin cristiana. Con el tiempo, esta teologa hizo que nuestra
principal respuesta en el culto fuese presentar splicas a Dios para que tuviese misericordia.
Seor, ten piedad; Cristo, ten piedad; Seor, ten piedad. An tenemos en nuestra liturgia
triples kyries, e incluso repetidos nueve veces. Kyrie eleison es simplemente la forma
griega de Seor, ten piedad.
Qu clase de Dios es este ante el cual nos vemos reducidos a ser mendigos serviles que
suplican misericordia? En el caso de un nio tembloroso que est ante un padre abusador s
sera apropiada la peticin de misericordia; en el de un delincuente condenado que est ante
un juez justiciero y dado a condenar a muerte, tambin sera apropiada la peticin de
misericordia. Sin embargo, podra esta actitud considerarse apropiada para un hijo de Dios
que est ante aquel al que se concibe como la Fuente de la Vida, la Fuente del amor y
El Fundamento del Ser? No lo creo.
La expiacin de sustitucin es errnea en todos sus aspectos. Nuestro problema no es
que seamos pecadores que han cado de una perfeccin original a algo llamado pecado
original. Nuestro problema es que somos seres humanos incompletos que anhelan ser ms,
alcanzar plenitud. No necesitamos que se nos salve de una cada que nunca sufrimos.
Necesitamos ser aceptados y amados simplemente como lo que somos, para llegar a ser
todo lo que podemos llegar a ser. Tampoco podemos ser restaurados en una perfeccin
que nunca hemos tenido.
Un cristianismo basado en la idea de una expiacin sustitutoria es un cristianismo basado
en una visin inexacta y poco apropiada de lo que significa ser humano. La buena teologa
nunca puede construirse sobre una mala antropologa. No somos pecadores cados que
necesitan que se les salve. Somos seres humanos incompletos, que necesitan plenitud.
Esta diferencia es crucial, y el cristianismo que la reconozca ser el que sobreviva y
perdure en el futuro.
TESIS 7
La resurreccin es una accin de Dios. Jess fue elevado en la direccin de lo que
Dios significa. Por tanto, la resurreccin no puede ser una resucitacin fsica ocurrida
en la historia humana.
Nada temen ms los cristianos tradicionales que el intento de entender el momento de la
Pascua como algo distinto de un hombre muerto que retorna de la muerte para
reincorporarse a la vida espacio-temporal del mundo. Y, sin embargo, nada en el Nuevo
Testamento apoya esa interpretacin literal y fantstica de lo que la resurreccin realmente
fue y an es.
Es interesante sealar que Pablo, el primer escritor de un libro incluido en el Nuevo
Testamento, nunca describe apariciones del Cristo resucitado a ninguna persona. Nos da
simplemente una lista de aquellos que fueron testigos de la resurreccin (1 Cor 15,1-6,
escrita hacia el ao 54 EC). En esa lista se incluye l mismo, diferente, dice, slo en que la
aparicin a l fue la ltima. Los expertos estiman que la conversin de Pablo ocurri no
antes de un ao tras la crucifixin ni despus de seis [8]. Fue un cuerpo fsicamente
resucitado lo que vio Pablo? Andaba an un cuerpo reanimado tanto tiempo despus?
~20~

Ciertamente, Lucas no pensaba as. Describe la conversin de Pablo, su percepcin del


Jess resucitado, como algo que resulta de una visin en el camino de Damasco, no como la
percepcin de un cuerpo fsico (Hch 9,11ss). Adems, Lucas incluye el cuerpo fsico que
deja la tierra en una Ascensin cuarenta das despus de la Pascua (Lc 24; Hch 1).
Cuando Marcos (que escribe el evangelio ms antiguo) hace su relato de la resurreccin,
no recoge narracin alguna del Cristo resucitado aparecindose a alguien (Mc 16,1-8) [9]. Lo
que hay es un mensajero que anuncia que Jess ha resucitado e ir por delante de ellos a
Galilea, que lo vern cuando retornen a sus hogares.
Los relatos de Pascua del NT, cuando se contemplan en conjunto, no prueban nada. En
lo que respecta al momento de la Pascua, discrepan en todos los puntos sobresalientes. No
concuerdan en cuanto a quin fue a la tumba; cada evangelio tiene una lista distinta de
mujeres. No estn de acuerdo en si las mujeres vieron o no al Cristo resucitado. No
concuerdan en cuanto a si los discpulos vieron primero al Cristo resucitado en Jerusaln o
en Galilea. No estn de acuerdo en quin fue el primero que lo vio. No coinciden al dilucidar
si la ascensin fue antes de las apariciones del Cristo resucitado o despus.
Este tipo de comparacin podra significar que no hubo un momento objetivo de la
resurreccin, de modo que todo lo que tendramos seran teoras subjetivas. Pero tambin
podra significar que lo que llamamos resurreccin fue una experiencia tan poderosa y
transformadora que las palabras no podan contenerla y que lo que nos estn mostrando las
contradicciones no es ms que la existencia de intentos subjetivos de expresar lo que fue y
siempre ser la experiencia de una maravilla inefable.
Creo que la resurreccin de Jess fue real. No creo que tenga nada que ver con una
tumba vaca ni con un cuerpo que experimenta una resucitacin. Es una visin de alguien
que ya no est atado por ninguna de las limitaciones de nuestra humanidad. Es una llamada
a una nueva conciencia, una llamada a una nueva realidad, ms all del tiempo y del espacio.
En este escrito no puedo entrar en los detalles de la Pascua como lo hice en mi libro
Resurreccin, Mito o realidad? Un Obispo repiensa el significado de la Pascua, que est
disponible en ingls y en espaol. El espacio del que aqu dispongo sencillamente no permite
esa clase de exhaustividad. As que permtanme concluir esta tesis sobre la resurreccin
estableciendo mi conviccin fundamental: la Pascua es algo profundamente verdadero, pero
no es susceptible de descripcin literal.
TESIS 8
El relato de la ascensin de Jess presupone un universo de tres niveles y, por
tanto, no se puede traducir a conceptos de una era espacial post-copernicana.
Cuando se escribi la historia de Jess en los evangelios, entre los aos 70 y 100, tal
como ya hemos sealado, haba un consenso general en cuanto a que la tierra era el centro
de un universo con tres niveles. El lugar en el que Dios habitaba estaba por encima del cielo;
el infierno, el lugar del mal, estaba bajo la tierra y era el tercer nivel. Nadie asuma la
bastedad del espacio. Nadie entenda lo rpido que viaja la luz. Nadie saba de otros
universos, de otras galaxias. Nadie saba que el espacio an estaba en expansin, que las
galaxias an se estaban formando. As que buena parte de la interpretacin tradicional del
cristianismo asuma presupuestos basados en el conocimiento pre-moderno.
De modo que a la gente no le result difcil entender que, cuando Lucas introdujo en la
tradicin cristiana (probablemente en la dcima dcada del siglo I) el relato del retorno de
Jess a Dios, lo hizo conforme a la imagen espacial de un mundo de tres niveles. Jess slo
~21~

poda volver al Dios que viva por encima del cielo ascendiendo hacia ese cielo. Todo tena
sentido dentro de ese mundo pre-moderno. Sin embargo, nuestro conocimiento del mundo y
del espacio ha cambiado radicalmente en los siglos que han transcurrido desde entonces.
Ahora sabemos que nuestro sol es uno entre aproximadamente doscientos mil millones
de estrellas en nuestra galaxia, que llamamos Va Lctea. Nuestro sol ni siquiera est en el
centro de la galaxia, sino que se localiza en un punto al que se llega tras recorrer unos dos
tercios de la distancia entre el centro y el exterior. En trminos relativos, nuestro sol no es
muy grande. Comparado con otras estrellas de la galaxia, es pequeo. Hay una estrella en
nuestra galaxia que es, no ya ms grande que nuestro sol, sino ms que toda la rbita de la
Tierra a su alrededor.
Luego entendimos que la nuestra no es la nica galaxia del universo. Andrmeda,
nuestro vecino galctico ms prximo, est a millones de aos luz. En el universo visible hay
entre cien mil millones y un billn de galaxias, y el universo est an expandindose. Es en
ese mundo en el que ahora preguntamos: qu significa el relato de la ascensin de Jess?
Tiene algn sentido literal? Por supuesto que no. As me lo hizo ver C. Sagan cuando me
dijo: Si Jess, literalmente, ascendi al cielo, y aunque viajase a la velocidad de la luz (unos
300 mil kilmetros por segundo) an no ha salido de los lmites de nuestra galaxia [10]. La
luz tarda ms de 100.000 aos slo en llegar de un extremo al otro de nuestra galaxia. La
ascensin de Jess, si se interpreta literalmente, tuvo lugar hace slo 2000 aos.
El estudio de las Escrituras revelar, sin embargo, que Lucas saba que estaba contando
una historia basada en el relato de la ascensin de Elas, en el Segundo Libro de los Reyes,
captulo 1. Lucas nunca pretendi que su escrito se interpretase literalmente. No hemos
hecho justicia al genio de Lucas interpretndolo literalmente. l hablaba de cmo el Dios que
encontr en Jess no era distinto del Dios que habita en la eternidad. Un relato pensado
para comunicar una verdad no es astrofsica. Finalmente estamos descubriendo que nos ha
llegado a los Cristianos el tiempo de decirlo abierta y honestamente.
TESIS 9
No hay ningn criterio eterno y revelado, recogido en la Escritura o en tablas de
piedra, que haya de regir siempre nuestro actuar tico.
Redact Dios los Diez Mandamientos? Por supuesto que no. Hay tres versiones
diferentes de los Diez Mandamientos en la Biblia. Una est en xodo 34, y parece ser la ms
antigua. La segunda est en xodo 20; es la versin que nos es familiar, y que suele estar
expuesta en las iglesias y a veces incluso en los palacios de justicia. Ahora sabemos que esta
versin es fruto de una importante labor de edicin de un grupo de personas que llamaos
los escritores Sacerdotales, o P. Estos escritores ampliaron significativamente la Tora,
cuando los judos estaban en el exilio de Babilonia. La ltima versin de los Diez
Mandamientos est en Deuteronomio 5, y es reflejo de un momento de la historia juda
anterior a la redaccin del captulo 1 del Gnesis, con su relato de la creacin en seis das.
La razn por la que uno debera abstenerse de trabajar en el Sabat, segn esta versin, no
era que Dios descans de su trabajo creador y decretase ese da para siempre como da de
descanso, sino que el pueblo hebreo no deba olvidar que una vez fue esclavo, e incluso los
esclavos necesitan un da de descanso. No, Dios no es el autor de los Diez Mandamientos.
Otro dato interesante de la historia bblica es que los Diez Mandamientos no eran al
principio leyes con validez universal. Estaban pensados slo para regir las relaciones de
judos con judos. Los mandamientos dicen No matars. Y sin embargo, se informa en el
~22~

Primer Libro de Samuel de que Dios instruy al profeta para que dijese a Sal que fuese a la
guerra contra los amalecitas y matase en ese pueblo a todos los hombres, mujeres, nios,
lactantes, bueyes y asnos (I Sam 15,1-4). Eso me suena a genocidio mucho ms que a No
matars. Los Mandamientos dicen No dars falso testimonio. Y sin embargo, el libro del
xodo presenta a Moiss mintiendo al Faran sobre por qu debera permitir a los israelitas
salir al desierto a ofrecer sacrificios a Dios (Ex 5,1-3). El cdigo moral de la Biblia se ajustaba
siempre a las necesidades del pueblo. Tal era su naturaleza. La pretensin de una autora
divina de ese cdigo moral era simplemente una tctica para conseguir acatamiento.
Toda regla tiene su excepcin. Esto se sabe en cualquier aula en la que se ensee tica.
Est mal robar? Por supuesto respondemos rpidamente-, robar est mal. Supongamos
que la opresin de los pobres por el orden econmico es tan extrema que robar un poco de
pan es el nico modo de evitar que tu hijo muera de inanicin. Ese era el tema que
exploraba la novela de Vctor Hugo Los miserables. El ladrn, Jean Valjean, era el hroe de
la novela, mientras que el virtuoso e implacable perseguidor de Valjean, el Inspector Javert,
era el malo de la historia [11]. Est mal el adulterio? S respondemos en base a nuestro
bagaje moral-, el adulterio est mal. Supongamos, sin embargo, que la guerra separa a una
familia y quienes formaron una pareja no saben si su respectivo marido o esposa est vivo,
ni si se volvern a ver alguna vez. Una relacin sexual que en esas circunstancias ayuda a
seguir viviendo, es pecaminosa? Ese es el tema que Boris Pasternak plantea en su novela
[12]. Es mala la guerra? S respondemos, la guerra es mala. Supongamos, sin embargo,
que la guerra es el nico medio para acabar con la esclavitud, o el nico medio para detener
el Holocausto. En tales casos, es mala la guerra?
Podramos continuar con muchos ms ejemplos hasta darnos cuenta de que no hay un
absoluto tico que no pueda cuestionarse ante las relatividades de la vida. Por tanto, el
criterio tico definitivo no puede hallarse simplemente cumpliendo las normas.
Entonces, cmo aprendemos a estar a la altura de las exigencias de la vida ordinaria?
Lo que nos gua no son tanto las normas como las metas que perseguimos. Si la forma
suprema de bondad se expresa en el descubrimiento de la plenitud de la vida, entonces todas
las decisiones morales, incluso aquellas en las que no est claro qu es lo correcto y qu lo
errneo, necesitan guiarse, no de acuerdo a las leyes morales, sino de acuerdo al fin que se
persigue. La cuestin que ha de plantearse en cada accin es: este hecho, hace que la
humanidad se expanda y se reafirme?, hace que aumente o la reprime?; esta accin coarta
la vida o la hace mejor?, incrementa el amor o lo hace disminuir?, llama a un sentido ms
profundo del propio ser o lo reprime?
Si Dios es un verbo que hay que vivir ms que un nombre que hay que definir, como he
sugerido, entonces los cdigos morales son instrumentos que hay que apreciar, pero no
reglas que hay que seguir. Qu es lo que resulta de esta idea? Que ningn sistema de reglas
puede obligarle a uno a ser tico; que vivir una vida tica significa que cada decisin debe
sopesarse a la luz de todo lo que sabemos. No siempre es fcil tomar la decisin correcta.
No es fcil ser un cristiano en el siglo XXI.
TESIS 10
La oracin no puede ser una peticin hecha a una divinidad testa para que acte en
la historia humana de un modo determinado.
De todos los temas sobre los que he escrito, el de la oracin y su eficacia es siempre el
que ms respuesta provoca. Creo que es porque, en ltimo trmino, la oracin es la
~23~

actividad a travs de la cual la gente define quin es Dios para ellos y qu quieren decir
cuando dicen la palabra Dios.
Detrs de la inquietud de las personas cuando la oracin es objeto de discusiones est
siempre su idea de Dios. La mayora de las definiciones que la gente hace de la oracin
descansan en una definicin testa de Dios. Se percibe que Dios es como un Rey, o quiz el
jefe de uno, o incluso el padre de uno, es decir, Dios es una figura externa que tiene una
gran autoridad. As, se percibe la oracin como una actividad dirigida a una figura externa,
que posee un poder sobrenatural del que no dispone el que ora. La oracin se convierte
entonces en una peticin del impotente al poderoso, pidindole que acte de tal modo que
haga por el solicitante lo que este no puede hacer por s mismo e incluso lo que l desea que
pase. Con esa concepcin, la actividad de la alabanza, que tan frecuentemente acompaa a
la oracin, se convierte en poco menos que adulacin manipuladora.
En el peor de los casos, aunque la oracin se disfrace con palabras y frases piadosas, se
convierte en la peticin de que se cumplan los deseos del orante de que se cumpla su
voluntad, no la de Dios. Quiz la oracin a la divinidad testa presupone que la voluntad del
que hace la plegaria y la de Dios se han convertido en idnticas. Si fuese as, entonces la
oracin se convertira en una actividad en la que el ser humano le dice al ser divino cmo
actuar. En esta concepcin, la oracin es, finalmente, idolatra, un intento de imponer a Dios
la voluntad humana. Es la idolatra de convertir a Dios en aqul que har lo que yo diga, y se
basa en la presuncin de que yo soy superior a Dios, de que yo s qu es lo mejor. Tambin
se asume que Dios es una entidad separada, que no est necesariamente en contacto con lo
humano, excepto a travs de intervenciones milagrosas.
Alguien ha descrito esta clase de oracin como cartas a un Dios-Santa Claus.
Querido Dios: He sido un buen chico, o una buena chica. Me he ganado una
recompensa. Por favor, haz por m lo siguiente: Te dejar un regalo bajo el rbol de
Navidad. Besos. Juan, o Mara o Ral

Esto puede ser una caricatura que algunos encuentren ofensiva, especialmente si deja en
evidencia el tipo de oracin de los ofendidos. Pero, a juzgar por las respuestas que recibo, no
es una caracterizacin inexacta. La vida est tan llena de tragedia, enfermedad y dolor que
en lo ms profundo sabemos que esta clase de oracin es una ilusin. Sin embargo, el dolor
de la vida hace que, en vez de asumir ese carcter ilusorio, las personas piensen que deben
ser tan malas que merecen, no la bendicin de Dios, sino la ira de Dios.
Dos experiencias en mi vida, profesional y personal, me hicieron abandonar esta
oracin testa y adentrarme en una concepcin muy distinta. Comparto las dos con ustedes.
La primera ocurri cuando ya haba pasado de ser un presbtero en una ciudad de
Virginia Central a atender una iglesia de Richmond. Tuve una llamada de una mujer con la
que haba colaborado en mi anterior destino. Era unos 8 aos mayor que yo, estaba casada
con un mdico rural y era madre de tres nios. Llamaba para decirme que estaba ingresada
en el Hospital Universitario, ms o menos a una hora de Richmond. Realmente necesito
hablar contigo, me dijo. Qu ocurre, Cornelia?, le pregunt, percibiendo su inquietud.
Dijo que prefera no hablar de ello por telfono, pero que esperaba que pudiese ir a verla lo
antes posible. Lo hice al da siguiente. Cuando entr a su habitacin el hospital, ella tena un
aspecto tan encantador como de costumbre, pero el brillo de su sonrisa haba desaparecido.
Me sent junto a la cama y ella empez a contarme su historia.
Haba empezado a tener tos. Le prest poca atencin, pero persista demasiado y,
finalmente, su marido, como mdico, insisti en que era necesario un reconocimiento.
~24~

Concertaron una cita, le hicieron pruebas y se anunci el terrible diagnstico. Tena un


violento tipo de cncer incurable. Las estadsticas decan que le quedaban menos de seis
meses de vida. Despus de sobreponerme al impacto de sus noticias, le ped que me
explicase cules eran sus sentimientos. Y lo hizo. Cmo podra su marido seguir ejerciendo
sin ella? Era un mdico rural que acuda a domicilios por toda aquella montaosa regin, y
sus pacientes le llamaban a cualquier hora de la noche. Ya no podra hacer lo que haca sin
saber que ella estaba en casa con los nios. Me habl sobre lo que supona saber que nunca
vera a sus hijos graduarse en el Instituto o en la Universidad. Nunca conocera a las parejas
que acompaaran a sus hijos en la vida, sus caminos profesionales, ni los nietos que le
daran. Habl de lo que era darse cuenta de que su vida sera tan corta, de que su muerte
marcara a todos los miembros de su familia de un modo muy doloroso. Habl del significado
que su muerte tendra para sus ancianos padres. Era la conversacin ms hondamente
sincera que haba tenido. Cuando uno est con otra persona en la frontera entre la vida y la
muerte, caen todas las fachadas, todas las presunciones se desvanecen. En ese momento,
dos personas se relacionan con una honestidad radical. Cornelia y yo recorrimos la historia
de su vida, sus esperanzas y sus miedos durante casi tres horas. Era como si el tiempo se
hubiese detenido, de tan profunda que era la comunicacin.
Cuando lleg la hora de que yo volviese a casa, modifiqu mi actitud y pas a actuar ms
como clrigo que como amigo. Supongo que tena necesidad de hacer algo para aliviar mi
propio desasosiego. As que dije: Cornelia, puedo rezar por ti? Ella no tuvo
inconveniente. Si yo tena necesidad de rezar, ella se alegraba de poder complacerme. As
que tom su mano, puse mi mano en su cabeza y rec la oracin que me pareca apropiada
a esas circunstancias. Fue una sucesin de clichs piadosos que haba aprendido en el
ejercicio de mi ministerio. Cuanto termin la oracin, me fui para conducir de vuelta a casa
durante una hora, prometiendo volver a verla.
En ese camino a casa, proces mi experiencia. Haba sido un encuentro profundo de
dos personas que estaban en el lmite entre la vida y la muerte. Sin embargo, la oracin del
final no haba estado a la altura de la experiencia. Cul fue la verdadera oracin en ese
encuentro?, me pregunt. Fue la conversacin, tan profunda y tan vivificadora? O fueron
las palabras pronunciadas antes de irme? Cul de las dos haba dado ms vida, y cul la
haba mermado? Cul de las dos haba dado ms amor, y cul lo haba suprimido? Cul de
las dos nos haba llamado a los dos hacia un sentido ms profundo de quines somos, y qu
nos hizo menos humanos? La respuesta a estas preguntas se decantaba claramente a favor
de la conversacin, no de las palabras de la oracin. As que oracin empez a tener un
sentido ms amplio. Recitar oraciones no era lo mismo que rezar. Escrib mi primer libro a
partir de esa experiencia. Se titul Oracin sincera. Desde ese momento, la oracin empez
a ser para m, no algo que deca, sino algo que viva. Esa es la distincin que todos debemos
hacer si queremos entender qu es la oracin.
La segunda experiencia la tuve a comienzos de la dcada de 1980, cuando mi primera
mujer, que se llamaba Joan, recibi un diagnstico de cncer, con el pronstico de que tena
por delante menos de dos aos de vida. La noticia se hizo pblica casi tan pronto como la
recib, pues la privacidad se ve muy mermada cuando uno est en la vida pblica. Como yo
era un conocido obispo del Estado de Nueva Jersey, y por tanto tena cierta relevancia
social, se organizaron en todo el estado grupos para rezar por nosotros. Algunos eran
grupos episcopalianos, otros eran catlicos romanos, y algunos eran interconfesionales.
Muchas personas me escribieron para asegurarme que contaba con sus oraciones. Apreci
todos estos gestos, pues eran muestra del amor y de la preocupacin de la gente por m y
por mi esposa. Cuando ella super el plazo previsto y lleg al tercer ao tras el diagnstico,
estas personas, que haban rezado individualmente y en grupo, empezaron a apuntarse en su
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haber el alargamiento de su vida: nuestras oraciones la estn manteniendo viva escriban-;


Dios est respondiendo a nuestras oraciones. Esto pareca muy claro para ellos. Mi mujer
vivi seis aos y medio tras el diagnstico, por lo que estuve agradecido, pero no pude dejar
de preguntarme por la clase de Dios a la que aquellas buenas personas rezaban. Habran
rezado por mi mujer si yo no hubiese sido conocido, supuestamente un hombre de xito y
socialmente relevante? Pens para m: supongamos que un basurero de una de las ciudades
ms pobres del pas tuviese una esposa con diagnstico de cncer. No es cierto que pocos,
ms all de su familia ms cercana, tendran noticia de ello? Le habra concedido Dios a ella
menos tiempo de vida, o una muerte ms dolorosa por no haber mucha gente rezando por
ella? Recompens Dios a mi esposa con ms tiempo de vida porque yo tena un puesto
destacado y era conocido? Es que Dios certifica el estatus social? Si pensase eso por un
momento, Dios se me hara tan inmoral que inmediatamente dejara de creer en l. La
oracin, pues, no puede ser ms poderosa y efectiva por acumulacin. Dios no puede
premiar a alguien slo por haber llegado a ser importante en trminos humanos.
As pues, qu es la oracin? No son las peticiones de los humanos a un Dios testa que
est por encima del cielo para que intervenga en la historia, o en la vida del que reza. La
oracin es ms bien el desarrollo de la conciencia de que Dios trabaja a travs de la vida, el
amor y el ser de todos nosotros. La oracin est presente en toda accin que hace que la
vida mejore, que el dolor se comparta o que se encuentre el coraje. La oracin es
experimentar la presencia de Dios, que hace que nos vinculemos unos a otros. La oracin es
esa actividad que nos hace reconocer que dando es como se recibe, por usar palabras de
San Francisco. La oracin est ms en la vida que vivimos que en las palabras que decimos.
Por eso San Pablo pudo exhortarnos a orar sin cesar. Eso no significa que tenemos que
pronunciar oraciones constantemente. Significa que tenemos que vivir nuestras vidas como
una oracin, caminar por la tragedia y el dolor sabiendo que en verdad no caminamos solos.
La oracin es saber y entender que podemos ser las vidas a travs de las cuales lo divino
entre en lo humano. La oracin es el reconocimiento de que vivimos en Dios, que es la
Fuente de nuestra vida, la Fuente de nuestro amor y el Fundamento de nuestro Ser. Esto es,
en fin, lo que podemos decir sobre ella. La oracin es algo que vivimos, mucho ms que algo
que hacemos.
TESIS 11
La esperanza de la vida despus de la muerte debe separarse para siempre de la
moralidad del premio y el castigo, que no es ms que un sistema de control del
comportamiento. Por tanto, la Iglesia debe abandonar su dependencia de la culpa como
motivacin del comportamiento.
En la liturgia cristiana, se percibe frecuentemente a Dios como aquel que todo lo ve,
como el juez que todo lo sabe, como alguien que est preparado para dictar una sentencia
en base a nuestra conducta.
De este Dios se cree que guarda libros de registro de nuestras acciones hasta la fecha de
hoy, los cuales determinarn nuestro destino definitivo, es decir, determinarn si estaremos
con los santos en la gloria o con los rechazados, sufriendo las llamas del infierno.
Difcilmente se puede creer en un Dios semejante cuando asumimos las dimensiones del
universo. Dnde habita este Dios que todo lo ve? Est por encima de la tierra? Bueno, eso
colocara a Dios en algn lugar entre el sol y el planeta Tierra. Est Dios por encima de
nuestra galaxia? Bien, eso lo colocara en el espacio intergalctico. Est Dios ms all del
universo? Bien, eso lo colocara tan lejos que sera difcil creer que los pelos de nuestras
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cabezas estn contados. Esa imagen de Dios se ajustaba a una cosmovisin pre-moderna. No
se ajusta a la nuestra.
Hay an otros problemas con esta interpretacin de Dios como juez de nuestra culpa y
nuestras fechoras de quien se supone que depende nuestro destino. En el siglo XIX, los
seres humanos empezamos a asumir el hecho de que hay un profundo condicionamiento
social de la conducta. No hay dos seres humanos que nazcan iguales. Entonces, el juicio
individual de cada uno se har, en base a qu? La disparidad en la distribucin de la riqueza
es enorme. La mitad del mundo se muere de hambre mientras la otra mitad se pone a
rgimen! Hay asimismo grandes diferencias de capacidad intelectual. Unos nacen ms
brillantes que otros. Grandes son las diferencias en cuanto a la alimentacin, la educacin y
las oportunidades que se tienen. Si uno tiene mucho, la tentacin de robar es casi irrelevante
para l. Si uno no tiene nada, si la supervivencia es una lucha diaria, la tentacin de robar es
mucho mayor. Puede Dios juzgar a alguien sin tomar en consideracin estas circunstancias?
Qu padre va a educar en valores mientras ve a sus hijos o hijas desnutridos, viviendo en
la miseria, con escasas posibilidades de escapar alguna vez a las circunstancias de su
nacimiento? Puede el juicio ser justo si esta basado solamente en la conducta individual?
En el siglo XX, el mundo occidental descubri cun profunda es la interdependencia
psicolgica humana. Si uno es un nio que ha sufrido abusos, los estudios muestran que ese
nio tiene una alta probabilidad de crecer y convertirse en un adulto abusador. Juzgar Dios
el comportamiento de este adulto slo sobre supuestos moralistas, sin mostrar ninguna
consideracin hacia las razones de que esta persona creciese hasta convertirse en un adulto
abusador? Quien asesina a otro, es la nica persona culpable de ese crimen? Considerar la
vida slo en base a la conducta y los hechos es sancionar un mundo radicalmente injusto. Si
es eso lo que Dios hace, entonces es un Dios radicalmente injusto.
En generaciones pasadas, los padres y madres bien podran haber pensado que la
promesa de una recompensa o el miedo al castigo era la forma adecuada de educar a un
hijo, especialmente si pensaban en Dios como en un juez por encima del cielo o si crean
que la recompensa y el miedo eran formas adecuadas de motivar a su hijo. Ahora sabemos
mucho ms sobre la condicin humana de lo que enseaban estos patrones de pensamiento,
mayoritariamente abandonados.
En 2009 escrib un libro sobre por qu creo en la vida despus de la muerte. Se public
con el ttulo Vida eterna? Una nueva visin. La direccin que tena que seguir para
alcanzar esta nueva visin la expresaba el subttulo: Ms all de las religiones, ms all del
tesmo, ms all de cielo e infierno [13].
Creo que la vida eterna debe quedar para siempre separada de los conceptos de premio
y castigo, o de cielo e infierno. Uno podra vivir una vida buena y justa en respuesta a la
promesa de una recompensa o por miedo al castigo, pero una vida buena y justa no es lo
mismo que una vida plena y amorosa. La base sobre la que los cristianos hemos tendido a
juzgar la conducta humana es un estndar establecido para todos, en virtud del cual se
considera que hemos fallado, para entonces hacer de la culpa la principal motivacin del
comportamiento. Pero eso no funciona. Y no funcionar. No s de nadie a quien, en ltima
instancia, le haya ayudado el que le hayan hecho sentirse culpable.
Hoy s de muchos adultos a los que se les ha atemorizado tanto con el retrato
presentado por la Iglesia de un Dios de juicio dispuesto a castigar al malo que sus vidas estn
movidas, no por el amor, sino por el miedo. El comportamiento justo que est motivado por
el miedo, puede ser alguna vez realmente justo? Si uno es justo porque teme no ser tal,

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aporta eso alguna plenitud? Semejante comportamiento, no es todava egocntrico?; no


sigue estando guiado por el instinto de supervivencia?
La culpa como incentivo de la bondad debe desaparecer de la Iglesia del futuro. Tambin
deben desaparecer el miedo al infierno y la promesa del cielo.
Si el Evangelio de Juan est en lo cierto, como creo que lo est, la promesa que Jess
nos hace no consiste en hacernos religiosos, morales, o autnticos creyentes; no consiste en
motivarnos con la culpa, ni la con la promesa del cielo, ni con el miedo al infierno; consiste,
segn las palabras que escribe Juan, en decirnos que ha venido para que podis tener
vida y tenerla en abundancia.
TESIS 12
Todos los seres humanos somos imagen de Dios y debemos ser respetados por ser la
persona que cada uno somos. Por tanto, ninguna descripcin exterior del ser de cada
uno basada en la raza, la etnia, el gnero o la orientacin sexual, ni ningn credo
basado en palabras humanas desarrolladas en la religin en la cual uno ha sido
educado, puede usarse como fundamento de rechazo ni de discriminacin.
Esto parece bastante obvio en la teora, pero en la historia cristiana ha sido difcil que los
creyentes lo vivan realmente. En el animal humano se da la misma bsqueda de
supervivencia que marca a todos los seres vivos. Nuestro miedo a las personas que son
diferentes nace de esa bsqueda de supervivencia. Cmo es posible que el antisemitismo
fuese producto de la religin que se funda en el judo Jess? Cmo fue que los lderes de la
Iglesia justificaron unas guerras, llamadas cruzadas, que se proyectaron para matar a unos
infieles que resultaron ser los musulmanes que vivan en la tierra que los cristianos llamaban
Tierra Santa? Cmo fue posible que los cristianos buscasen mantener su fe, no slo pura,
sino intacta a base de quemar en la hoguera a cualquiera que discrepase de la ortodoxia de
su credo? Sobre qu base tica practicaron la esclavitud algunos papas en la historia, contra
gente de color? Cmo fue que cristianos de origen europeo que vivan en esa parte de los
Estados Unidos conocida como el Cinturn de la Biblia, no slo esclavizaron a otras
personas de origen africano, sino que tambin se resistieron a renunciar a esa malvada
institucin en la guerra ms sangrienta de la historia norteamericana? Cuando a la esclavitud
la sustituy la segregacin, cmo fue posible que aquellos que reivindicaban la identidad
cristiana se resistiesen al fin de la segregacin con manguerazos, perros polica y bombas
puestas en iglesias en las que slo murieron nias? Cmo fue posible que los lderes
cristianos pudiesen definir a la mitad de la humanidad que es mujer como sub-humana, al no
permitirles tener propiedades a su nombre hasta el siglo XIX ni asistir a universidades hasta
el XX, al prohibirles por ley el ejercicio del voto, incorporarse a profesiones, ser ordenadas,
participar en poltica y competir por la presidencia de los Estados Unidos hasta finales de ese
mismo siglo XX o principios del XXI? Cmo fue posible que la Iglesia Cristiana siguiese
creyendo que la homosexualidad era una forma de vida que uno elige, motivada por una
enfermedad mental o por la depravacin moral, y que an lo hiciese cincuenta aos despus
de que estas concepciones fuesen desechadas y abandonadas por el saber mdico y
cientfico? Todas estas cosas son reales, y han dejado en la historia cristiana una mancha que
no se borrar fcilmente de nuestra memoria.
El mandato de Jess de amar al prjimo como uno se ama a s mismo parece no haber
sido escuchado por la Iglesia. La parbola del buen samaritano, que sugiere que uno debe
amar al objeto de sus miedos y sus prejuicios ms profundos, ha sido ignorada. Cuando la

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Iglesia cant himnos como Vengo, oh Cordero de Dios!, tal como soy, sin ninguna
excusa, la mayora de las veces no era sino una mentira.
Sin duda, hay muchas cosas en la historia de la Iglesia de las que hay que arrepentirse. El
nico camino que tenemos ante nosotros es hacer este acto de penitencia abiertamente, con
honestidad, y pedir perdn a nuestras vctimas. Los blancos se quejan de la ira de los negros,
ira que los mismos blancos han provocado. Los cristianos nos quejamos de la ira de los
musulmanes, ira que nosotros hemos alimentado durante siglos, desde las cruzadas en los
siglos XI al XIII hasta nuestra bsqueda de la riqueza petrolfera en el XX y en el XXI. Los
hombres tienen hoy miedo del acceso de las mujeres al poder, y los heterosexuales temen las
demandas de los homosexuales de un matrimonio igualitario. Todas estas cosas son
manifestaciones de ignorancia y de prejuicios en la religin. Una Iglesia cristiana cuya
moralidad se ve tan comprometida en tantos asuntos de nuestra historia nunca podr ofrecer
liderazgo moral al mundo.
En el servicio bautismal de mi Iglesia, se hace a los candidatos al bautismo, a sus padres
y a los padrinos la siguiente pregunta: Buscars a Cristo en cada persona, amando a tu
prjimo como a ti mismo?. Ellos responden: lo har, con la ayuda de Dios. Esa debe ser
la respuesta de toda la Iglesia cristiana si espera sobrevivir en el futuro.
Las doce tesis han sido presentadas ya ante la Iglesia. El futuro del cristianismo
depender de cmo sta responda.
Notas
[1] Ediciones de la Universidad Philadelphia, Pennsylvania, 1959.
[2] Primera publicacin en 1871. Todava disponible hoy en Penguin Books, 2004.
[3] Ver Dioses caballo, de C. S. Lewis, para las citas. En internet.
[4] Del himno de cuaresma Ah, holy Jesus.
[5] El origen de las especies mediante seleccin natural, 1859.
[6] Adoptada como dogma por la Iglesia Catlica en 1854.
[7] Es el ttulo de una novela de John Steinbeck.
[8] Esta datacin se toma de la obra del historiador Adolph Harnack.
[9] Los versculos 9 al 21 del captulo 16 son una adicin posterior a Marcos. Vase la Biblia RSV
(Versin Estndar Revisada).
[10] En una conversacin personal mantenida en Washington, D.C., en 1994.
[11] Los Miserables, de Vctor Hugo.
[12] Dr. Zhivago, de Boris Pasternak.
[13] Publicado en espaol en 2014 en la coleccin Tiempo Axial (el nmero 19), de la editorial
Abya Yala, de Quito, Ecuador. En la red: www.tiempoaxial.org.

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