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¿Qué es el e-Procurement?

Antes de comenzar la exposición, debemos definir el término eP ya que el sinfín de definiciones
que existen para este término, nos llevarían a confundirnos.
Nosotros hemos tomado como definición:
La utilización de la tecnología de Internet en la redefinición de los procesos de abastecimiento de
bienes y servicios productivos y no productivos, incluyendo a los proveedores, con el objetivo de
generar valor.
Para comprender el sentido de la definición en todos sus aspectos, iremos exponiendo los distintos
conceptos que la componen:
La utilización de la tecnología de Internet es automatizar mediante el uso de Internet todas las
actividades que sean posibles, ya que se trata de una herramienta de uso generalizado y
amigable.
Redefinición de los procesos de abastecimiento se refiere a realizar una reingeniería de éstos
aprovechando las nuevas tecnologías.
Bienes y servicios productivos y no productivos son aquellos que se encuentran directamente
relacionados con los procesos productivos o no. Acá es donde se presentan las diferencias
conceptuales más importantes entre las definiciones que circulan, ya que hay quienes encuadran
al eP sólo para las compras no productivas.
Incluyendo a los proveedores , los procesos de abastecimiento no sólo involucran a los
departamentos internos de la empresa (compras, finanzas, pagos, almacenes, etc.) sino también a
los proveedores.
Con el objetivo de generar valor, reduciendo los costos del proceso de abastecimiento (menor
inventario, calidad garantizada, disminución de la cantidad de pagos, etc.) y mejorando el nivel de
servicio (menores tiempos de entrega, menor cantidad de errores de despacho y mejor
facturación) con el fin de aumentar el valor presente del flujo de fondos neto que generan las
operaciones a lo largo de la vida de la organización; en otras palabras, hacer que la compañía se
cotice mejor en el mercado.
Ahora que hemos analizado la evolución del concepto de abastecimiento y definido eP,
analizaremos los componentes clave del mismo: Internet, e-business (negocio on-line) y
tercerización.
Veremos las ventajas del e-business y de la tercerización, lo cual nos demostrará paso a paso los
beneficios de contar con intermediación electrónica en el proceso de abastecimiento. Antes de
tocar los temas planteados es imprescindible que hablemos de Internet, que fue el verdadero
motor de todo el cambio que se plantea.
Internet
Internet es la red de redes o autopista informática que permite la conexión e intercambio de
información entre dos o más computadoras que se encuentran en el sistema.
En 1992 no era la única red (también existía otra llamada Fidonet), no era fácil de utilizar y estaba
prácticamente limitada a mandar y recibir mails. Actualmente, no sólo es la única, ya que las otras
redes (BitNet, MausNet y Fidonet) no tienen tanta popularidad y se han incorporado a Internet, sino
que se ha convertido en un medio de comunicación interactivo masivo; por otra parte, no se
necesitan grandes conocimientos tecnológicos para su utilización (cualquiera maneja un e-mail) y
permite una gran variedad de operaciones (e-mail, bajar software, chatear en línea, hacer
búsquedas en la red, controlar nuestra cuenta bancaria, comprar, etc.).
Por otro lado, se trata de un sistema con estándares abiertos, generador por lo tanto de
economías de escala y de demanda. La economía de demanda, es consecuencia de la gran
difusión de Internet que permite que el costo de oportunidad por la utilización de este sistema sea
menor; y, la conjunción de ambas economías hace posible la creación de mercados transparentes,
ya que las barreras de entrada y de salida son bajas. Esta misma apertura de estándares le dio el
éxito a IMB con la PC.
Esta tecnología a permitido que la inversión necesaria en hard y soft para el intercambio de
información disminuya sensiblemente.
De esta manera se alcanza una real integración más allá de las fronteras de cada compañía,
independientemente de la ubicación geográfica.