You are on page 1of 3

MACLA

XXVI R E U N iN (SE M ) / XX R E U N iN (SEA)

2006

DETERMINACIN ANALITICA DE ORO NATIVO


MEDIANTE ESPECTROSCOPIA DE FLUORESCENCIA DE
RAYOS X (EDXRF)
C. DE LA FUENTE (1), M. OVEJERO (1), I. QUERALT (2)

M. VILADEVALL (3)

(1) Escala de Gemmologia. Universitat de Barcelona. el Mart i Franqus, s . n . - 08028-Barcelona.

(2 !Institut de Ciencies de la Terra Jau me Almera . e S.I. e Barcelona. e l Sol i Sabars, s.n. - 08028- Barcelona
(3 !Departament de Petrologa i Geoqumica. Facultat de Geologia. Universitat de Barcelona. C./ Mart i Franqus, sin - 08028- Barce
lona

INTRODUCCIN
El oro es un metal y es un mineral. Esa doble condicin
de mineral-metal afecta a sus propiedades fsicas y tecno
lgicas que se ven condicionadas por las caractersticas
cristalogrficas o estructurales del oro al constituirse
como un empaquetado cbico compacto.
La realidad es que el oro como mineral se presenta
siempre aleado, de tal manera que el oro puro, 1 00% oro,
no existe en la forma mineral natural. El llamado oro nati
vo siempre se presenta aleado en la naturaleza , aunque
sea con cantidades mnimas, de plata, de cobre y/o de
otros metales . Consiguientemente el porcentaje de los
metales aleantes puede llegar a variar considerablemen
te. En este sentido, resulta de inters llegar a una deter
minacin de la ley de oro lo ms exacta posible, con la
finalidad de llegar a optimizar el beneficio de las mate
rias primas aurferas.
Por otro lado, en el mbito profesional j oyero, las alea
ciones de oro y el porcentaje de este metal en las mismas,
expresado con el quilataje, constituye un factor funda
mental para la valoracin de sus productos, donde un
quilate equivale a 1/24 parte porcentual, es decir, 24 qui
lates representa el 100 %. Esta determinacin se ha reali
zado tradicionalmente con el mtodo de la piedra de to
que, que resulta impreciso ya que nicamente acta so
bre una raya superficial del metal y no permite distinguir
recubrimientos superficiales de piezas macizas. La nor
mativa legal actual sobre metales preciosos en la Unin
Europea obliga a expresar el contenido de las aleaciones
de oro y otros metales nobles en milsimas, aunque co
exista con la expresin en quilates, por lo que esta expre
sin est condenada a desaparecer.

Referencia

Procedencia

Tamao medio de
.eartcula (mm)

LR

Ro Segre (Lleida)

1,2

LP

Ro Segre (Lleida)

LU

Ro Mio (Lugo)

0,6

AF

Ro Moa (Sierra Leona)

1,5

CA

North Fork of American River


(California)

2,5

El Real Decreto n 1 9 7/1988 de 22-02-1988 (BOE n 60


de 1 0-03-1 988) establece en su artculo cuatro mtodos
de ensayo para la determinacin de la ley en objetos de
o r o . E s t o s mtodos s o n : copela cin, p o tenciometra,
gravimetra y anlisis volumtrico. Todos estos mtodos
tienen un grave inconveniente cuando se aplican a mate
riales preciosos: son destructivos de la muestra.
As, tanto desde el punto de vista minero como desde el
punto de vista comercial joyero, se est imponiendo cada
vez ms la exigencia de una determinacin precisa y
exacta sobre el contenido en oro. Es por ello que cada vez
con ms fuerza se imponen en la determinacin de las
aleaciones, otras tcnicas analticas no destructivas, entre
las que se encuentra la espectroscopia de fluorescencia de
rayos X mediante dispersin de energas (EDXRF), que
juega un papel crucial en el anlisis de las aleaciones me
tlicas.
Finalmente, indicar que en la fecha de redaccin de este
resumen el precio del oro est situado en 558,5 euros /
onza-troy, razn por la cual el rigor en el clculo de la ley
del oro en las aleaciones se hace todava, si cabe, ms ne
cesario.

MATERIALES Y MTODOS
Para la realizacin de este estudio se han analizado di
versas muestras de oro nativo tanto de origen filoniano
como de origen sedimentario, con el fin de determinar la
composicin de sus aleaciones y la presencia de posibles
impurezas.
El oro de origen sedimentario proviene de sedimentos
aluviales de ros que posteriormente han sido concentra
dos mediante procesos fsico-mecnicos, de manera que
Caractersticas morfolgicas
de los granos

ovalados, contorno irregular,


rugosos, brillantes
elongados, contorno regular,
planos, brillantes
ovalados, contorno regular,
planos, brillantes
esfricos, contorno irregular,
rugosos, mates
ovalados, contorno irregular,
Elanos, brillantes

MACLA

Tabla 1 : Origen y caracters ticas de las muestras de oro nativo de origen aluvial

Pgina 1 6 1

MACLA

XXVI R E U N iN (SE M ) / XX R E U N iN (SEA)

Referencia

Procedencia

ca

Magdalena

ME

2006

Mu e s tra

(Colombia)

ME

Sonora (Mxico)

Tabla 2: Origen y caractersticas de las muestras de oro nativo


de origen filoniano
se han individualizado una serie de granos de oro en for
ma de pequeas pepitas pajuelas clasificadas segn sus
caractersticas morfolgicas. Las caractersticas de las
muestras analizadas se detallan en la Tabla 1 y 2.
Para la realizacin del anlisis mediante EDXRF se uti
l i z un e q u i p o F i s c h e r, m o d e l o F i s c h e r s c o p e X - r a y
XDAL,el equipo trabaj a a u n a tensin de 50 k V Y 1 m A de
intens i d a d . Las m e d i d a s s e t o m a r o n u t i l i z a n d o un
colimador de 600 /-lm y filtro de Ni. El tiempo de contaje
para la obtencin del espectro fue de 50 segundos.

RESULTADOS
En cada una de las muestras diferenciadas se realiz
una determinacin cuantitativa del contenido en Au, Ag,
Pt, Fe, Cu, Ni, As y Hg. Para ello se realizaron 50 medidas
en diferentes puntos de cada muestra, sobre distintos gra
nos de la misma para apreciar las variaciones entre las
diferentes muestras. En la Tabla 3 se muestras los conteni
dos en Au y Ag, as como la relacin Au/Ag, indicativa
de la pureza de la aleacin, y en la Tabla 4 los contenidos
en Pd, Pt, Fe, Cu, Ni, As y Hg, presentes como impure
zas.
El contenido medio en oro de las muestras analizadas
se encuentra comprendido entre el 71% para el oro de
Colombia y prximo al 99 % para el oro de los ros Segre
(LP) y Mio, de excepcional pureza. El contenido medio

Muestra

Pd (ppm)

ME

CO

max

1 200

min

1 400

10

LP

LR

Pt (ppm)

4900

2900

min

1 6400

6900

CA

ca

AF

LP

LR

LU

Au (%)

Ag (%)

88.47

1 0 .30

8.60

0.38

0.32

0.29

1 .47

1 .30

1.17

71 .44

26. 1 9

2 . 74

3.13

1 .87

0.28

1 0.82

5.18

0.80

85.21

10.85

7.87

1 . 72

0 .30

0.28

5 . 73

0.57

0.50

CA

99.20

1 .37

86.04

0 . 62

0.59

37. 1 3

2.45

2.47

1 02.84

98.23

1 .85

68.96

1 .47

1 .2 1

32.08

5.87

4.44

1 26.95

98.50

0.69

234.24

1 .27

2 . 76

1 1 1 .27

2.35

0.71

362.47

r
x
r
x
r

7.26

31. 1 1

7.53

7.54

36.45

34.45

34.44

158.08

Tabla 3: Contenidos en Au y Ag Y relacin AulAg expresadas en


tanto por ciento. x: media, s: desviacin standard y r: rango, referidos al conjunto de partculas integrantes de cada muestra.
en plata vara desde un 0.69% para el oro del ro Mio
hasta un 26, 1 9 % en el oro colombiano. Por otro lado, se
aprecia que en aquellos granos de mayor tamao, existe

Fe (ppm)

63

36

4200

29100

min

1 000

1500

12100

10

25

100

max

2900

8300

min

900

700

12

100

Ni (ppm)

mx

1 300

34600

1 500

min

700

1 500

1 1 00

1 00

20

mx

2900

1 3 1 00

23700

min

1 000

7300

9800

20

15

15

mx

8 700

min

3000

16

Pgina 1 6 2

93.29

1 900

12

Au/Ag

max

LU

Cu (ppm)

max
f

AF

MACLA

Tabla 4: Con tenidos en Pd, Pt,


Cu, Fe y Ni expres ados en
ppm. max: valor mximo, min:
valor m nimo, f: frecuencia
expresada en tanto por cien to.

MACLA

un mayor rango de variacin del contenido en oro, de


manera que en el oro de California existe un rango de va
riacin de 34,45%, que contrasta con el valor de 2,35 %
correspondiente al oro del ro Mio que se caracteriza por
tener el menor tamao de partcula de todas las muestras
analizadas.
En general, se aprecia un notable enriquecimiento en el
contenido en oro para aquellas muestras de oro nativo de
origen aluvial, donde la relacin Au /Ag puede llegar a
alcanzar el 234 como en el caso del oro de origen aluvial
del ro Mio, mientras que el oro mexicano y colombiano
presentan una relacin Au/Ag inferior a 1 0 .
E n todas l a s muestras analizadas de o r o nativo se h a
detectado la presencia de otros metales e n forma de im
purezas. No obstante, a excepcin del oro del ro Moa,
caracterizado por la presencia de cobre y el oro del ro
Segre (LR), caracterizado por la presencia de hierro, no
todos los granos analizados presentaban impurezas ni en
el caso de que existieran se han detectado la presencia de
los mismos metales como impurezas. A este hecho cabe
aadir que aquellos granos de morfologas ms irregula
res, presentan un mayor nmero de impurezas.

CONCLUSIONES
El contenido en oro est relacionado con el tamao de
partcula. As, a mayor tamao de partcula mayor rango
de variabilidad de la concentracin de oro. Existe una
mayor hetereogeneidad del contenido en oro en la part
cula analizada. Por otro lado, aquellos de morfologa ms
irregular y apariencia rugosa suelen contener algn tipo

XXVI R E U N iN (SE M ) / XX R E U N iN (SEA)

2006

de impureza para todos los granos analizados y adems


muestran un mayor nmero de ellas . As, el contenido en
impurezas parece estar relacionado con la morfologa de
los granos.
Podramos indicar que cuanto ms pequea es la mues
tra (pepitas, pajitas, etc.) en el oro aluvial mayor es su
contenido en oro, y cuanto ms irregular es su morfologa
ms elevado es el nmero de impurezas que contiene .
Por todo lo expuesto anteriormente, podemos decir
que la tcnica de fluorescencia de rayos X mediante dis
persin de energas se revela como una tcnica til, rpi
da y cmoda sin la necesidad de aplicar ninguna prepara
cin o tratamiento previo de la muestra de oro a analizar.
Otra ventaj a destacable es la facilidad de poder analizar
individualmente cada partcula de oro nativo, de manera
que los datos obtenidos son mucho ms representativos,
precisos y fiables a la hora de evaluar el contenido de un
yacimiento .

REFERENCIAS
Eri al, G. ( 1 9 84) . Gomorphologie e t gtologie de l ' o r
detritiqu e . Pimonts et bassins intramontagneus d u
N W d e l' Espange. CNRS, Paris 456 pp.
Roessiger & Nensel (2003). Gold Bulletin, 36 (4), 125-137.
Daz Martnez, R. et al ( 1 998). Acta Geolgica Hispnica,
33, 351-37l .
F r e y s s i n e t , P h . ( 1 9 8 9 ) . J o u r n a l o f G e o ch e m i c a l
Exploration, 32, 1 7-3 l .
BOE n 6 0 de 1 0-03-1 988. Real decreto n 1 9 7/1988 d e 2202-1988.

MACLA

Pgina 1 6 3