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El

Suelo
Como
Cimentaciones

Elemento

Portante

De

Las

Las cargas que transmite la cimentacin a las capas del terreno causan tensiones y
por tanto, deformaciones en la capa del terreno soporte. Como en todos los
materiales, la deformacin depende de la tensin y de las propiedades del terreno
soporte. Estas deformaciones tienen lugar siempre y su suma produce asientos de las
superficies de contacto entre la cimentacin y el terreno.
La conducta del terreno bajo tensin est afectada por su densidad y por las
proporciones relativas de agua y aire que llenan sus huecos. Estas propiedades
varan con el tiempo y dependen en cierto modo de otros muchos factores.

* Variacin del volumen de huecos como consecuencia de la compactacin del


terreno.
* Variacin del volumen de huecos como consecuencia del desplazamiento de las
partculas.
* Variacin del volumen de huecos como consecuencia de la deformacin de las
partculas del terreno.

Los cimientos constituyen los subsistemas de cualquier edificacin que transmiten


directamente las cargas de esta hacia el suelo o terreno; su funcin es distribuir las
cargas del edificio, dispersndolas en el suelo adyacente, de modo que ste y los
materiales que los sostienen tengan suficiente fuerza y rigidez para soportarlas sin
sufrir deformaciones excesivas.
Debido a las interacciones de suelos y cimientos, las caractersticas de los suelo o
terrenos sobre los que se construye influyen de modo determinante en la seleccin
del tipo y tamao de los cimientos usados; estos ltimos a su vez, afectan
significativamente el diseo de la superestructura, el tiempo de construccin del
edificio y, en consecuencia, los costos de la obra.
Por tanto, para lograr una edificacin segura y econmica es fundamental disponer
de cierto conocimiento de la mecnica de suelos y del diseo de cimentaciones.

Aspectos de Diseo de Cimentaciones


En la prctica, el procedimiento general que se sigue para el diseo de cimientos
consiste:
1. Determinar la capacidad de carga inherente al tipo o tipos de cimentacin
posibles, dadas las condiciones del subsuelo y los requisitos estructurales del
proyecto.
2. Reducir las capacidades ltimas de carga calculadas multiplicndolas por un
factor de seguridad de 2 a 3. El factor de seguridad ms alto se utiliza donde se
tiene menor certeza acerca de las condiciones del subsuelo.
3. Calcular los asentamientos que pueden ocurrirle a una cimentacin con
capacidad de carga permisible reducida y con las cargas estructurales previstas.
4. Si los asentamientos son estructuralmente aceptables, calcular los costos de los
tipos de cimentacin satisfactorios, sobre una base que permita comparaciones,
como el precio por tonelada de carga en columnas o el costo por metro cuadrado en
rea construida.
Dichos costos deben incluir todos los elementos estructurales del sistema de
cimentacin, como el casquete (remate) de los pilotes y cualquier trabajo de mejora
del suelo que se considere necesario; no se deben olvidar siquiera los costos
excepcionales, como la eliminacin de aguas. Tambin es necesario ponderar el
tiempo que se requiere para la construccin. Si todos los dems factores son
iguales, optar siempre por el sistema de menor costo.
5. Si los asentamientos son inaceptables en todos los tipos de cimentacin
considerados, explorar otras alternativas, como mejora del suelo, reubicacin del
edificio, disminucin de las presiones o cargas de apoyo, diferentes profundidades
de apoyo y revisin de la superestructura. Repetir los casos 3 y 4 hasta que se
encuentre una cimentacin segura y lo ms econmica posible.

Clasificacin de las cimentaciones


Las cimentaciones se dividen tomando en cuenta a su profundidad, contada siempre
desde la lnea de cota de la obra en Directas o Superficiales, Cimentaciones en pozo
o Semiprofunda y Cimentaciones Profundas.
Cimentaciones Superficiales o Directas:
a) Zapatas aisladas

Son bloques de hormign armado de planta cuadrada o rectangular. Normalmente


soportan un nico pilar salvo en casos excepcionales, por ejemplo cuando por
motivos de la longitud de la seccin del edificio se requiere duplicar la estructura en
algn punto para establecer juntas de dilatacin. Se utilizan cuando el terreno es
firme, con presiones medias altas y se esperan asientos diferenciales reducidos.

Cuando las zapatas sufran una elevada excentricidad en una o las dos direcciones
principales (soportes medianeros y de esquina) es necesaria la disposicin de vigas
centradoras o de atado entre las zapatas con objeto de disminuir los momentos
aplicados. En todo caso, resulta conveniente la disposicin de estos elementos en el
permetro de la cimentacin al objeto de disminuir la incidencia de los asientos
diferenciales.
b) Zapatas combinadas o corridas
Este tipo de cimentacin se emplea cuando las zapatas aisladas se encuentran muy
prximas o incluso se solapan. Las causas que originan esta situacin son varias: la
proximidad de los pilares, la existencia de fuertes cargas concentradas que pueden
dar lugar a elevados asientos diferenciales, la escasa capacidad resistente del terreno
o la presencia de discontinuidades en este. Si el nmero de pilares que soporta es
menor de tres se denominan combinadas y corridas en caso contrario. Tambin se
utilizan para apoyar muros con capacidad portante (muros de carga o muros de
contencin de tierras) ya tengan o no soportes embutidos en cuyo caso la anchura de
la zapata puede ser variable.

c) Emparrillados
En el emparrillado, la estructura se asienta en una nica cimentacin constituida por
un conjunto de zapatas corridas dispuestas en forma de retcula ortogonal. Este tipo
de cimentacin se emplea cuando la capacidad portante del terreno es escasa o
cuando presenta una elevada heterogeneidad, lo que hace prever que puedan
producirse asientos diferenciales importantes que constituyan un riesgo elevado para
la integridad del edificio.

d) Losas
La cimentacin por losa se emplea como un caso extremo de los anteriores cuando
la superficie ocupada por las zapatas o por el emparrillado represente un porcentaje
elevado de la superficie total. La losa puede ser maciza, aligerada o disponer de
refuerzos especiales para mejorar la resistencia a punzonamiento bajo los soportes
individualmente (denominados pedestales si estn sobre la losa y refuerzos si estn
bajo ella) o por lneas (nervaduras).

En particular, tambin cabe emplear este tipo de cimentaciones cuando se disean


cimentaciones compensadas. En ellas el diseo de la edificacin incluye la
existencia de stanos de forma que el peso de las tierras excavadas equivale
aproximadamente al peso total del edificio; la losa distribuye uniformemente las
tensiones en toda la superficie y en este caso los asientos que se esperan son
reducidos. Si el edificio se distribuye en varias zonas de distinta altura deber
preverse la distribucin proporcional de los stanos as como juntas estructurales.

La cimentacin por losa en terrenos compresibles, al crear un hundimiento


generalizado de los estratos inferiores, requiere un estudio adicional de los asientos
inducidos en las edificaciones colindantes.

Cimentacin Semiprofunda o en pozo:


La cimentacin en pozo constituye una solucin intermedia entre cimentaciones
profundas y superficiales. Se aplica cuando la resistencia del suelo requerida se
alcanza a profundidades medias pero sin que se justifique la necesidad de cimentar
con pilotes.
Para su ejecucin se excava un pozo hasta la cota resistente y, a partir de aqu,
existen dos posibilidades. La primera consiste en rellenar el pozo con hormign
pobre hasta cota conveniente y, sobre esta columna, se apoya la zapata. La segunda
consiste en ejecutar la zapata directamente sobre el suelo y, con objeto de no
aumentar la esbeltez del pilar, apoyar este sobre un plinto de hormign. En ambos
casos es preciso considerar en el clculo el peso adicional, sea del bloque de relleno
de hormign o de la tierra sobre la zapata.
Cimentaciones profundas:
Las cimentaciones profundas se emplean cuando los estratos superiores del terreno
no son aptos para soportar una cimentacin con zapatas.
En general, se considera una cimentacin como profunda cuando su extremo inferior
sobre el terreno se encuentra a una profundidad superior a ocho veces su anchura o
dimetro. Por su mayor complejidad tanto en su modo de trabajar como en la
ejecucin o en los materiales empleados no existe una clasificacin clara por lo que
pasamos a exponer estos aspectos aclarando que cada pilote se obtiene combinando
todas ellos.
a) Configuracin:
Se consideran cuatro configuraciones principales: pilotes aislados, grupos de pilotes,
zonas pilotadas y micropilotes.
Los pilotes aislados son aquellos que estn lo suficientemente alejados de los dems
pilotes como para que no exista interaccin geotcnica entre ellos. Los grupos de
pilotes se encuentran unidos por elementos lo suficientemente rgidos como para
que los pilotes trabajen conjuntamente. Las zonas pilotadas son aquellas en las que
los pilotes no sirven de apoyo directo a los soportes sino que estn colocados para
reducir los asientos o asegurar la estructura. En estos casos los pilotes son de escasa
capacidad portante individual y estar situados a distancias regulares.
Por ltimo, los micropilotes son aquellos compuestos por una armadura metlica
formada por tubos, barras o perfiles colocados en un taladro de pequeo dimetro
inyectado con lechada de mortero a presin ms o menos elevada. Este tipo de
elementos se emplea fundamentalmente en operaciones de recalce de cimentaciones

que han sufrido asientos diferenciales de suficiente importancia como para haber
producido deterioros en la integridad del edificio.
b) Forma de trabajo:
Los pilotes tienen tres partes: punta, fuste y encepado o apoyo. Su modo de trabajo
depende de la naturaleza del terreno y de la profundidad a la que se encuentre un
estrato resistente.
Cuando no resulta tcnica o econmicamente viable alcanzar un estrato con
resistencia adecuada se disean los pilotes para su trabajo por fuste, en cuyo caso se
denominan flotantes, y transmiten la carga al terreno por rozamiento. Si existe la
posibilidad de llegar a una zona de mayor resistencia se considera que el pilote
trabaja por punta, con contribucin o no del fuste.

Los encepados se pueden arriostrar cuando resulte necesario mediante vigas


centradoras en una o en dos direcciones y/o con un forjado de solera.
c) Materiales:
La construccin de pilotes admite distintos materiales:
Hormign armado ejecutado in situ mediante excavacin previa, aunque
tambin podrn realizarse mediante desplazamiento del terreno o con tcnicas
mixtas (excavacin y desplazamiento parcial)
Hormign prefabricado que podr ser hormign armado (hormigones de alta
resistencia) u hormign pretensado o postensado. Hay que tener en cuenta que, si los
pilotes son de gran longitud, los armados deben estar previstos para soportar las
tensiones derivadas del transporte.
Acero configurado en secciones huecas de forma tubular o con perfiles en doble U;
tambin perfiles laminados en H.

Madera que se podr utilizar para pilotar zonas blandas amplias, como apoyo de
estructuras con losa o terraplenes
Mixtos, formados de acero tubular rodeados y/o rellenos de mortero