You are on page 1of 15

IDEALISMO C O N T R A

M A T E R I A L I S M O DIALCTICO
E N L A EDUCACIN M E X I C A N A
Abelardo

Universidad

V I L L E G A S

de

Mxico

I
LA

UNIVERSIDAD O B R E R A de M x i c o p u b l i c u n a n u e v a edi-

c i n de l a p o l m i c a q u e m a n t u v i e r o n A n t o n i o C a s o y V i c e n te L o m b a r d o T o l e d a n o e n el ao de 1933.

L a l e c t u r a de

esas pginas, despus de t r e i n t a aos de o c u r r i d a l a famosa


discusin, a y u d a n a c o m p r e n d e r c o n ms c l a r i d a d e l p a p e l
q u e d e s e m p e el p e n s a m i e n t o filosfico e n l a R e v o l u c i n
M e x i c a n a y, c o m o contraste, el q u e desempea b u e n a parte
de n u e s t r a a c t u a l y acadmica filosofa.
Vale

l a p e n a preguntarse seriamente si el p e n s a m i e n t o

filosfico d e l A t e n e o de l a J u v e n t u d puede considerarse c o m o


p e n s a m i e n t o de l a R e v o l u c i n M e x i c a n a p o r q u e f o r m parte i n t e g r a n t e de l a m i s m a o, s i m p l e m e n t e , p o r q u e apareci a l
m i s m o t i e m p o en q u e se desat l a conflagracin, s i n tener
en

r e a l i d a d n i n g n n e x o esencial c o n los p r o b l e m a s sociales

q u e e n e l l a se p l a n t e a r o n . V i c e n t e L o m b a r d o T o l e d a n o e n
el p r l o g o de esta edicin q u e comentamos, p r l o g o redactado en 1963, e n j u i c i a adversamente las enseanzas de Caso
y de todos a q u e l l o s q u e se acogieron a l i n t u i c i o n i s m o bergs o n i a n o . L o s jvenes, dice, f u i m o s a l a n u e v a E s c u e l a de A l tos E s t u d i o s " c o n l a esperanza de e n c o n t r a r e n sus ctedras
la

explicacin, e n e l p l a n o

funda

d e l a reflexin

acadmica

pro-

de l o q u e ocurra, p o r q u e h a b a estallado u n a r e v o l u -

c i n q u e destrua c o n sangre y sacrificios inmensos los c i m i e n t o s d e l r g i m e n social establecido y e x i g a u n o n u e v o . . . "


Se e n c o n t r a r o n , s i n

embargo,

con unos

intelectuales

que,

ABELARDO

70

VILLEGAS

preocupados p o r e x p u l s a r a l p o s i t i v i s m o de l a U n i v e r s i d a d
se abrazaban a u n a d o c t r i n a r a c i o n a l e i n t u i c i o n i s t a . E l pos i t i v i s m o era falso, dice L o m b a r d o ,
pero era todava ms falsa la filosofa bergsoniana... porque
como la r a m a ms subjetiva de l a filosofa idealista l a conciencia es anterior a la naturaleza y tiene u n origen d i v i n o
daba a l a categora religiosa l a p r i o r i d a d sobre todos los valores
que mueven a l hombre. Podra ser esa "filosofa de l a intuicin"
la que explicara lo que pasaba en Mxico y en el mundo? Podra servir a l pueblo que destrua con las armas y con vehementes protestas su largo pasado doloroso y trataba de h a l l a r
su ruta hacia nuevas metas?

De

acuerdo c o n l a t a b l a de valores p o s t u l a d a p o r l a f i -

losofa de Caso ya e n 1919, y p o r Vasconcelos ms tarde, los


valores religiosos
los

estaban p o r e n c i m a v a l a n

ms

que

intelectuales y los econmicos. P o r eso, segn L o m b a r d o ,

de esa t a b l a de valores
cul era el p r i n c i p a l para los hombres que moran a millares
en el norte y en el sur del pas todos los das, por el afn de
edificar u n a v i d a social distinta a l a del pasado? N o eran p r o fesores n i estudiantes de filosofa; pero eran hombres, eran e!
pueblo, el pueblo mexicano. Estaban equivocados?
Habran
invertido, en su desesperacin, l a jerarqua de los valores y elevado a l a categora de p r i n c i p a l el valor econmico en lugar del
religioso que deba guiar su conducta en todo momento segn
la doctrina espiritualista? 2

Hay
no

que reconocer q u e estas afirmaciones de L o m b a r d o

d i f i e r e n e n s u b s t a n c i a de su o p i n i n sustentada e n l a

polmica t r e i n t a aos antes.

P e r o p a r a m e d i r su v e r d a d e r o

alcance crtico y c o m p r e n d e r , a l m i s m o t i e m p o , el p u n t o de
vista de Caso, es necesario decir q u t i p o de r e l i g i o s i d a d era
el

q u e p r e d i c a b a , y el q u e aceptaba e n general e l A t e n e o ,

i n c l u y e n d o a Vasconcelos en su poca r e v o l u c i o n a r i a .
Es cierto q u e C a s o e n sus obras"medulares p o s t u l a a l v a l o r
religioso c o m o e l ms i m p o r t a n t e de todos los de l a escala.
Sin

embargo, su vocacin r e l i g i o s a n o i m p l i c a b a u n a v u e l t a

al pasado c o l o n i a l , s e m i f e u d a l , n i s i q u i e r a supona u n a n u e v a

IDEALISMO

CONTRA

e x a l t a c i n de l a Iglesia C a t l i c a .
d u a l , personal.
N o debe hablarse de
bien que de religin, de
L a religin personal, dijo
loga y su organizacin

MATERIALISMO

71

S u r e l i g i o s i d a d era i n d i v i -

teologas sino de religiones, deca, ms


r e l i g i o s i d a d p e r s o n a l , como dice James.
James, es ms fundamental que l a teoeclesistica.

Este t i p o de r e l i g i o s i d a d era ms p a r e c i d o a l a religiosid a d de l a generacin l i b e r a l , en c u a n t o q u e coloca a l i n d i v i d u o o a l a c o n c i e n c i a c o m o r b i t r o s u p r e m o de las cuest i o n e s religiosas, q u e a l a r e l i g i o s i d a d d e l h o m b r e c o l o n i a l ,


s u b o r d i n a d o a l m a n d a t o y l a decisin de l a j e r a r q u a eclesistica. S i e m p r e es b u e n o r e c o r d a r q u e e l l i b e r a l i s m o m e x i c a n o no desech l a r e l i g i n sino l a intervencin de l a Iglesia
C a t l i c a e n las cuestiones polticas y econmicas. R e c h a z o
q u e v o l v i a efectuar e l C o n s t i t u y e n t e de 1917. Y a u n q u e
s u p u s o u n a l e j a m i e n t o d e f i n i t i v o de l a Iglesia p o r parte de
los lderes r e v o l u c i o n a r i o s y reformistas n o l i q u i d su actit u d r e l i g i o s a , sino q u e l a c o n f i n a l m b i t o de su conciencia i n d i v i d u a l , de m o d o m u y semejante a c o m o dice Caso
q u e debe hacerse.
L o q u e C a s o trat de hacer, a l i g u a l q u e el Vasconcelos
d e l a e t a p a atenesta, fue salvar el espritu r e l i g i o s o en medio
d e l n a u f r a g i o d e l espritu teocrtico. " M e n o s telogos
q u e e n v i l e z c a n l a fe, deca Vasconcelos, y ms videntes q u e
l a m u l t i p l i q u e n y santos q u e l a c o m p r u e b e n , h a r a n de las
r e l i g i o n e s fuente p e r e n n e de a d o r a c i n y b e a t i t u d . " * A h o r a
b i e n , los atenestas e m p r e n d i e r o n semejante l a b o r p o r q u e
c o m p r e n d i e r o n q u e l a R e v o l u c i n n o d e b a consistir nicam e n t e e n hechos de armas o en l a teora y prctica de las
d o c t r i n a s sociales; h a b a a l g o ms s u t i l , u n p r o b l e m a q u e
r e q u e r a t a m b i n urgente solucin: e l p r o b l e m a m o r a l . Deb a j o de todo e l sistema p o r f i r i s t a lata u n i n m e n s o m a l m o r a l
q u e era necesario r e m e d i a r . Este m a l m o r a l se presenta e n
C a s o c o m o u n a estrechez de espritu.
E l h o m b r e prudente que no se aventura n i en los negocios
ni en l a especulacin metafsica, que siente l a necesidad de h a l l a r

ABELARDO

VILLEGAS

un sistema filosfico que justifique ante su conciencia l i m i t a d a


su actitud psicolgica p o r medio de las negaciones positivistas...;
el hombre prudente, indiferente, juicioso, sumiso, pequeo, en
suma, tal fue el director de l a v i d a de Mxico en el senado,
en e l foro, en la magistratura, en la clnica, durante la dictad u r a de Porfirio Daz.5

P a r a Vasconcelos l a R e v o l u c i n tambin debe ser l l e v a d a


al

terreno de las conciencias, pues el p o r f i r i s m o n o era loca-

l i z a b l e n i c a m e n t e en los hechos s i n o en u n a dislocacin de


los

valores morales.

E l r e m e d i o p a r a e l l o n o consista

en

v o l v e r a l a m o r a l catlica t r a d i c i o n a l , l o q u e h a b a q u e hacer
era

j u s t a m e n t e l o c o n t r a r i o : lanzarse a u n a R e v o l u c i n que,

al

p a r q u e r e m e d i a r a los males polticos y sociales, abriese

un

nuevo camino a la moralidad.


Est bien, la realidad nos presenta u n a h u m a n i d a d perversa,
mezquina, confusa. Pero no slo hay la realidad, existe tambin
la v o l u n t a d que no se conforma y exige el bien. Los valores de la
conciencia son una realidad superior que puede y debe dominar
el simple caos de los hechos. Q u e mande el espritu en vez de
m a n d a r la filosofa y el pas ver que su destino pega u n salto.
Ese era el salto que imprimiramos a l destino de Mxico. P a r a '
h s o bamos a l a Revolucin, p a r a i m p o n e r p o r l a f u e r z a d e l p u e ' b l o e l espritu s o b r e la r e a l i d a d ; l o s hombres puros, creyentes en
el b i e n , se sobrepondran a los perversos, incrdulos o simplemente
idiotas. E r a u n caso claro de la eterna pugna de Arimn contra
O r m u z , y ningn hombre de h o n o r tena derecho a eximirse. E l
maderismo era u n a de las mltiples modalidades del herosmo
y casi u n a santidad; el porfirismo era l a contumacia en el m a l .
Por encima de la poltica, la tica preparaba sus ejrcitos y se
dispona a la batalla trascendental.*

C o m o p u e d e verse, los atenestas, c u a n d o menos ellos, s


l o g r a n e n c o n t r a r u n n e x o entre sus ideales morales y el hecho
general de l a R e v o l u c i n M e x i c a n a . P o d r a decirse que l a
c o n s i d e r a n en su aspecto subjetivo, i n d i v i d u a l , pero esta consideracin n o se o p o n e
En

a los aspectos

objetivos y sociales.

el debate q u e comentamos t a l consideracin l a expresa

C a s o c o n toda " c l a r i d a d ; rechazando l a tesis de q u e el marx i s m o debe ser l a filosofa r e c t o r a d e l b a c h i l l e r a t o , a f i r m a :

IDEALISMO

CONTRA

MATERIALISMO

73

ruego a l auditorio que no piense que soy u n enemigo de las


tendencias sociales. U n hombre contemporneo que es enemigo
del
socialismo, no merece v i v i r en este siglo, . . . Y o estoy conforme en u n a orientacin de la Universidad hacia los problemas sociales, y lo declaro con toda la a m p l i t u d y la fuerza
de m i espritu, . . . c o n institucin de c u l t u r a , l a U n i v e r s i d a d
de Mxico, dentro de su personal criterio inalienable, tendr el
deber esencial de realizar su obra h u m a n a ayudando a las clases
proletarias d e l pas en su obra de exaltacin, dentro de los postulados de la j u s t i c i a . . .7

No

n i e g a , pues, las metas esenciales de l a R e v o l u c i n M e -

x i c a n a , n i s i q u i e r a las de u n socialismo p o s t e r i o r , p e r o s
t r a t a de a u n a r l a s a u n a i d e a de l i b e r t a d e s p i r i t u a l que se
m a n i f i e s t a j u s t a m e n t e en l a l i b e r t a d de ctedra, e n l a libertad

de p e n s a m i e n t o y de expresin y en l a necesidad de que,

si se d e m u e s t r a l a falsedad de u n a d o c t r i n a , se debe s u p r i mir,

l o c u a l resultara i m p o s i b l e si u n a d o c t r i n a de este t i p o

fuera i n v e s t i d a c o n carcter o f i c i a l .

" L a s teoras son transito-

r i a s p o r s u esencia" y adems " h o y m i s m o tenemos entre los


p a r t i d o s socialistas de M x i c o colectivistas y c o m u n i s t a s ; por
q u razn vamos a declarar l a s u p e r i o r i d a d de u n credo sob r e otro? Por q u c i r c u n s t a n c i a vamos a d e c i r : tiene razn
este sistema socialista y n o tiene razn este o t r o sistema socialista? E s peligroso; y ese es el m o m e n t o c o n t e m p o r n e o ; y
m a a n a Q u i e n v a a saber cul es el credo de m a a n a ? "
Por

su p a r t e , L o m b a r d o T o l e d a n o c o n s i d e r a q u e esta sn-

tesis de ideales espiritualistas e i n d i v i d u a l i s t a s c o n ideales de


j u s t i c i a s o c i a l y de socialismo es i m p o s i b l e ; n o le q u e d a n a d a
c l a r o c m o es q u e p u e d e h a b e r c o n e x i n entre ellos.

E n se-

mejante f a l t a de u n i d a d entre ambos tipos de i d e a l hace recaer el peso de su crtica.


E l maestro i n c u r r e en u n a contradiccin cuando dice que l a
U n i v e r s i d a d debe ayudar a las clases proletarias exaltndolas. Y o
pregunto: Cmo? Dicindoles nada ms que la v i d a de hoy es
mala y que la v i d a de maana debe ser mejor? Eso, hasta cierto
p u n t o est b i e n , pero es intil. L o importante es decir cmo y
concretamente; cmo y de u n modo claro, determinado. Pero decirles a los proletarios: t u situacin es m u y m a l a y los intelectuales te vamos a ayudar, es decirles algo que no agradecen. E n rea-

74

ABELARDO

VILLEGAS

l i d a d no podemos siquiera i r a sealarles determinadas cosas que


ellos saben mejor que nosotros. L o que necesitamos es decirles
cmo l a U n i v e r s i d a d , institucin responsable de una misin histrica, puede ayudarles de u n modo concreto, claro y definido.
Y nosotros creemos que esa accin concreta es procurar que se
realice l a socializacin de todos los instrumentos y de todos los
medios de produccin econmica. As estamos exaltando a l proletariado, pero estamos exaltndolo de u n a manera clara y evidente,
usando los medios que tenemos a nuestro alcance, dentro del papel cientfico y c u l t u r a l en que nuestra definicin nos coloca.9

L a crtica hiere e n l o ms n t i m o l a posicin de Caso, porq u e efectivamente ste n o a b o r d a n i u n a sola vez los p r o b l e m a s sociales d e l p r o l e t a r i a d o , tema o b l i g a d o en t o d a discusin sobre el v a l o r d e l m a r x i s m o . Caso discute u n a serie
d e p r o b l e m a s tericos c o m o algunos q u e hemos m e n c i o n a d o
ya y otros, c o m o el de l a definicin de l a m a t e r i a , l a h i s t o r i a
y l a c u l t u r a , i n c l u s o l a d e l v a l o r econmico, pero n o en rel a c i n c o n los p r o b l e m a s sociales. P r e o c u p a d o " p o r d e m o s t r a r
l a p r e e m i n e n c i a de l a v i d a e s p i r i t u a l , p i e r d e su conexin c o n
los p r o b l e m a s sociales de l a R e v o l u c i n , l o q u e n o q u i e r e
d e c i r q u e se c o n v i e r t a e n u n r e a c c i o n a r i o , precisamente p o r q u e l a v u e l t a a l m u n d o c u l t u r a l d e l p o r f i r i s m o n o slo l e
p a r e c a i m p o s i b l e s i n o t a m b i n indeseable. Y todava ms,
c o m b a t e a l m a r x i s m o p o r q u e l o c o n s i d e r a p a r i e n t e cercano
del p o s i t i v i s m o ; t o d a alusin a m a t e r i a l i s m o le haca evocar
las tesis f u n d a m e n t a l e s d e l p o s i t i v i s m o . S i esta evocacin es
j u s t a o n o , constituye o t r o p r o b l e m a , l o cierto es q u e el m a r x i s m o le r e c o r d a b a a l p o s i t i v i s m o i n c l u s o p o r el cracter o f i c i a l de c[ue se le q u e r a i n v e s t i r . T o d o s los atenestas, h u b i e r a n p o d r a n h a b e r suscrito las siguientes palabras de P e d r o
Henrquez Urea:
Bajo el gobierno de Daz, l a v i d a intelectual de Mxico haba
vuelto a a d q u i r i r l a rigidez medioeval, si bien las ideas eran del
siglo x i x , " m u y siglo x i x " . Nuestra Weltanschauung, estaba predeterminada, no ya p o r l a teologa de Santo Toms o de D u n s
Escoto, sino p o r el sistema de las ciencias modernas interpretadas
por Comte, M i l i y Spencer; e l positivismo haba reemplazado al
escolastismo en las escuelas oficiales, y l a verdad no exista fuera
de l.io

IDEALISMO
Por

CONTRA

MATERIALISMO

7 5

s u p a r t e Caso vea en el m a r x i s m o a l a filosofa q u e

q u e r a r e e m p l a z a r a l p o s i t i v i s m o d e n t r o de las esferas

ofi-

ciales, q u e q u e r a i m p o n e r s e e n f o r m a d o g m t i c a c o m o antes
h a b a o c u r r i d o c o n esta filosofa y l a escolstica.
No

es, pues, l a de C a s o u n a posicin r e a c c i o n a r i a ; en

v i r t u d de s u i n c o n c i e n c i a , o s i m p l e desinters, de los problem a s sociales y econmicos planteados p o r l a R e v o l u c i n , quiz


q u e d e i n c l u i d o e n u n a clase m e d i a p a r t i d a r i a de u n a l i b e r t a d
i r r e s t r i c t a e n e l mbito de l a c u l t u r a u n i v e r s i t a r i a , ms cerca
d e los ideales d e l l i b e r a l i s m o clsico, q u e los idelogos que
c o n s t i t u y e r o n e l g r u p o " r a d i c a l " e n e l C o n s t i t u y e n t e de

1917,

y que, p o r su parte, tampoco e r a n marxistas.

II
E l m e o l l o filosfico de l a p o l m i c a C a s o - L o m b a r d o puede
reducirse a l o siguiente: A n t o n i o C a s o sostiene q u e e l mater i a l i s m o dialctico es falso p o r q u e pretende r e d u c i r los diversos rdenes de l a existencia a u n o slo, a l o r d e n m a t e r i a l .
C u a n d o l a p o l m i c a t u v o l u g a r haca y a ms de q u i n c e aos
q u e Caso h a b a p u b l i c a d o su l i b r o m e d u l a r : L a e x i s t e n c i a
como

economa,

como

desinters

y como

caridad.

En

esta

o b r a , p o l e m i z a n d o c o n el p o s i t i v i s m o , h a b a q u e r i d o demost r a r q u e h a b a rdenes de l a e x i s t e n c i a diferentes e irreduct i b l e s a l p u r a m e n t e fsico-biolgico.

S i e n d o el egosmo y l a

v o l u n t a d de p o d e r l a esencia d e l m u n d o biolgico, el h o m b r e p o d r a crear el m u n d o d e l arte o d e l desinters ajeno a


la a n t e r i o r esencia, y alcanzar el m u n d o d e l espritu d e l q u e
l a c a r i d a d e r a u n i n d i c i o y c u y a existencia n o poda ser dem o s t r a d a s i n o n i c a m e n t e esperada.

E n 1934 las ideas

de

C a s o h a b a n s u f r i d o u n a e v o l u c i n ; si antes se h a b a i n s p i r a d o
en

S c h o p e n h a u e r y B e r g s o n , sus lecturas preferidas en esta

poca e r a n las obras de H u s s e r l y de Scheler, s i n embargo,


a u n q u e a p a r e n t e m e n t e desprovistas de su m a t i z religioso, sus
m e d i t a c i o n e s l o i n c l i n a b a n a seguir sosteniendo l a heterogen e i d a d de l a existencia. " E l h e c h o o l a v i v e n c i a de l a conciencia,

le dice a L o m b a r d o , n o es o n d a n i v i b r a c i n , sino algo

ABELARDO

VILLEGAS

diverso. N o es m o v i m i e n t o s i n o f e n m e n o e s p i r i t u a l i r r e d u c tible a sus concomitantes f s i c o s " .


Por

11

su parte L o m b a r d o T o l e d a n o p r e g u n t a , "Cules son

las razones cientficas en las q u e f u n d a d o n A n t o n i o Caso,


la

d u a l i d a d de l a m a t e r i a y d e l e s p r i t u ? " .

de Caso n o l o satisfacen.

C a s o contesta

12

Las

q u e las

respuestas
"pruebas

cientficas" de l a d u a l i d a d de l a m a t e r i a y d e l espritu consisten e n " l o s caracteres mismos de l o p s q u i c o " , q u e es " u n


o b j e t o subsistente p o r s", " i n m a t e r i a l " , " i n d i v i d u a l " ,
ple",

"inespacial", "inextenso",

"sim-

" s i n figura", " s i n localiza-

c i n " , " s i n propiedades electromagnticas", " s i n g r a v i t a c i n " .


P a r a L o m b a r d o semejante respuesta n o es satisfactoria p o r q u e
n i c a m e n t e se l i m i t a a a f i r m a r q u e l o p s q u i c o o e s p i r i t u a l ,
n o tiene los m i s m o s caracteres de l o fsico, es mextenso, i n d i v i d u a l , i n e s p a c i a l , etc. A s , segn L o m b a r d o , l a proposicin
de Caso q u e d a r a de esta m a n e r a : " E l espritu es diverso de
la n a t u r a l e z a . Pruebas cientficas? E s t a afirmacin: l a n a t u raleza es d i s t i n t a d e l e s p r i t u " .
Por
del

13

o t r a parte, L o m b a r d o insiste e n e l carcter religioso

i d e a l i s m o ; los espiritualistas y e n general los idealistas se

a t e r r a n ante l a p o s i b i l i d a d de q u e d a r s i n el a m p a r o de D i o s .
C o n s i d e r a n q u e s i n l , el h o m b r e se c o n v i e r t e en u n a bestia
sujeta a sus i n s t i n t o s y apetitos.

D e s c o n f i a n d o de s m i s m o s

atacan a toda i d e a q u e p r e t e n d a d e m o s t r a r e l o r i g e n n a t u r a l
de l a c o n c i e n c i a y l a existencia de u n m u n d o f u e r a de nosotros. A d e m s , c o m e t e n el e r r o r de a t r i b u i r a l m a r x i s m o u n
u t i l i t a r i s m o v i l , c u a n d o que, c o m o dice S i d n e y H o o k , el marx i s m o j a m s h a p r o m e t i d o l a " f e l i c i d a d " . C o n d e n a a l capitalismo n o p o r q u e h a g a a l p u e b l o i n f e l i z , s i n o p o r q u e l o hace
" i n h u m a n o " , pues despojndolo de su d i g n i d a d esencial "deg r a d a todos sus ideales h a c i e n d o de ellos u n v a l o r econmico". T o d o esto es l o q u e hay detrs de u n a tesis q u e sostiene
la existencia d e l espritu "subsistente p o r s " .

1 4

A p a r t e de estas diferencias tericas, l a p o l m i c a

deriv

h a c i a el terreno de l o p e r s o n a l , l l e g a n d o casi a l a i n j u r i a .
Sin

e m b a r g o , esta p a r t e p e r s o n a l tiene

u n especial

inters

p a r a l a h i s t o r i a de las ideas e n M x i c o , a u n q u e n o sirva m u cho p a r a d i l u c i d a r el p r o b l e m a terico.

H e m o s d i c h o antes

IDEALISMO

CONTRA

MATERIALISMO

77

q u e L o m b a r d o h a b a a f i r m a d o e n el transcurso de l a polm i c a n o h a b e r e n c o n t r a d o en las enseanzas espiritualistas


d e Caso u n a e x p l i c a c i n satisfactoria de l a r e a l i d a d , y h a b e r
e s t u d i a d o p o r s m i s m o el m a r x i s m o q u e no se e x p o n a en las
ctedras de l a U n i v e r s i d a d N a c i o n a l .

A propsito de eso, a

propsito de l a conversin de L o m b a r d o d e l e s p i r i t u a l i s m o
a l m a r x i s m o , Caso n o t u v o e m p a c h o en l l a m a r l o " r e n e g a d o " ,
y

e n e x c l a m a r : "creemos q u e el nico

c a s o q u e registra l a

h i s t o r i a de las ideas e n M x i c o , de conversin de u n espirit u a l i s t a y m o r a l i s t a c r i s t i a n o , c o m o antes l o fue d o n V i c e n t e


L o m b a r d o , a l m a t e r i a l i s m o c r u d o de los marxistas, es el d e l
m i s m o seor L o m b a r d o . 'Cosas veredes,

el C i d . . . ' ! "

1 5

a a d e : " E l seor d o c t o r d o n V i c e n t e L o m b a r d o T o l e d a n o h a
b l a s f e m a d o c o n t r a el E s p r i t u a l escribir m a l , a l i g n o r a r l a
fsica y a l renegar d e l C r i s t i a n i s m o , el E s p i r i t u a l i s m o y l a
Universidad.

E n c a m b i o , est ' r e h a c i e n d o su c u l t u r a ' . N o s -

otros n o seramos capaces de i m i t a r l o en estos n i e n otros


p a r t i c u l a r e s . " "
La
en

respuesta de L o m b a r d o a estas invectivas, f o r m u l a d a

el l t i m o de sus artculos polmicos, expresa l a i n c o n f o r -

m i d a d de l a g e n e r a c i n q u e sigui a los atenestas, respecto


a las enseanzas de stos, p o r u n a parte. P o r o t r a , es el p u n to de vista de u n i n t e l e c t u a l ms cerca d e l g r u p o " r a d i c a l "
q u e actu en e l C o n s t i t u y e n t e de 1917, q u e de l a clase m e d i a
afn a M a d e r o o a C a r r a n z a .
Caso h a b a t e n i d o y a antes u n a polmica c o n o t r o de sus
discpulos q u e se m a n i f e s t i n c o n f o r m e c o n el i n t u i c i o n i s m o ,
con

S a m u e l R a m o s , q u i e n s i e m p r e estuvo lejos de las ten-

dencias marxistas.

C o n R a m o s l a polmica fue i g u a l m e n t e

v i o l e n t a e i g u a l m e n t e p e r s o n a l . Slo q u e R a m o s , perteneciend o a l a g e n e r a c i n de L o m b a r d o , n o u n a a su carcter d e


i n t e l e c t u a l el de p o l t i c o , e i n c l u s o se e n c o n t r a b a ms cerca
de Caso q u e el p r o p i o L o m b a r d o . Sus fuentes: Scheler, Hus
serl, O r t e g a y, ms tarde H e i d e g g e r , f u e r o n analizadas y suscritas en b u e n a p a r t e p o r su maestro. A d v e r s o a l a p e d a g o g a
m a r x i s t a , R a m o s , c o m o t o d o m u n d o sabe, trat de e n c o n t r a r
el o r i g e n de los males n a c i o n a l e s e n el carcter d e l m e x i c a n o ,
carcter d e f o r m a d o p o r u n proceso histrico v i c i a d o . A h o r a

ABELARDO

VILLEGAS

b i e n , su anlisis, f e c u n d o p o r m u c h o s conceptos, se f u n d e n
las tesis de algunos de los filsofos que, c o m o Scheler y Hus
serl, s i r v i e r o n a Caso p a r a o p o n e r l o s a l m a r x i s m o de L o m bardo.
ste, era, sin d u d a , e l heredero i n t e l e c t u a l de r e v o l u c i o n a r i o s que, como F r a n c i s c o M j i c a , h a b a n rechazado l a enseanza r e l i g i o s a e n l o q u e se refera a l a escuela e l e m e n t a l .
A h o r a q u e r a l l e v a r ese rechazo a l a U n i v e r s i d a d y aadirle
una

i d e o l o g a socialista. C h o c a b a , p o r eso, c o n el represen-

tante ms conspicuo de u n e s p i r i t u a i i s m o , q u e h a b a aparecido


casi a l m i s m o t i e m p o q u e l a escuela l a i c a r e v o l u c i a n a r i a .
En

su l t i m o artculo L o m b a r d o defiende su derecho a

d i s c r e p a r de sus maestros; su dialctica le p r o p o r c i o n a u n a


i d e a c l a r a de l a q u e es el transcurso de las generaciones.

Res-

p o n d i e n d o a l a acusacin de renegado, a f i r m a :
Desgraciada escuela que pretende mantenerse en u n medio que
cambia sin cesar y que l a h a creado a ella misma! Pobre maestro el que no aspira ver florecer su senseanzas en afirmaciones
diversas a las suyas, como el resultado del empeo de investigar
que haya p o d i d o inculcar a sus discpulos! Vacua c u l t u r a l a que
no se niega a s misma, siguiendo el contraste perpetuo del devenir histrico! Torpe verdad cientfica l a que se confunde con l a
verdad revelada! Ingenua y lastimosa actitud l a del que est satisfecho con l a verdad que otros le entregaron y no se h a esforzado siquiera en cotejarla con la v i d a !

" C u a n d o ingres a l a E s c u e l a N a c i o n a l P r e p a r a t o r i a " , dice,


no

h i c e " e l j u r a m e n t o de sostener t o d a m i v i d a las ensean-

zas q u e i b a a r e c i b i r e n sus ctedras", " n o se me exigi esa


p r o m e s a i n q u e b r a n t a b l e de f i d e l i d a d " .

P o r ello, L o m b a r d o

r e n i e g a de u n a enseanza q u e l o h a b a i n c l i n a d o a aceptar
"la

solucin e s p i r i t u a l i s t a e n los conflictos histricos, y l a

teora d e l trmino m e d i o c o m o definicin de l a j u s t i c i a " .


A d e m s , el p r o p i o Caso n o p u e d e h a b l a r , p o r q u e l "pas,
a su vez, d e l p o s i t i v i s m o a l i n t e l e c t u a l i s m o , de ste a l i n t u i cin ismo y, p o r l t i m o a l a metafsica r e l i g i o s a . Y c o m o consecuencia i n e v i t a b l e de su i n v o l u c i n filosfica y cientfica, de
la

c o n c e p c i n c r i s t i a n a de l a v i d a a l a d o c t r i n a poltica d e l

fascismo". L o m b a r d o r e c u e r d a c m o t o d o el m o v i m i e n t o ate-

IDEALISMO

CONTRA

MATERIALISMO

79

nesta a n t i p o s i t i v i s t a , l o fue en c o n t r a de l o a p r e n d i d o e n l a
P r e p a r a t o r i a , de m a n e r a que, c o n t o d a j u s t i c i a , p o d r a decirse de C a s o q u e es u n "renegado d e l p o s i t i v i s m o " , si es q u e
las concepciones filosficas p u e d e n ser tomadas c o m o actos
d e fe. C i t a despus fragmentos de algunas obras de C a s o q u e
i l u s t r a n l o q u e h a l l a m a d o " i n v o l u c i n " de su p e n s a m i e n t o ,
y c o n c l u y e : " E l socialismo n o es u n a r e l i g i n .
en

E s t a consiste

s u b o r d i n a r l a c o n c i e n c i a h u m a n a a D i o s , en a d m i t i r l a

i n t e r v e n c i n d i v i n a en l a c o n d u c t a d e l h o m b r e . E l socialismo

es h u m a n i s m o p u r o , r e i v i n d i c a c i n d e l h o m b r e , resca-

t n d o l o de las sombras de l a i g n o r a n c i a y de su t e m o r r e l i gioso o r i g i n a r i o s " . " L a v i d a es u n c a m i n o q u e


cierra.

L o s campos se d e f i n e n cada da m e j o r .

n u n c a se

Q u e d e en el

s u y o d o n A n t o n i o Caso, lder de l a clase conservadora ele


M x i c o , en esta h o r a de l u c h a histrica decisiva. Y o pertenezc o a u n a causa i n m a r c e s i b l e " . "
El
el

p u n t o f i n a l de Caso es t a m b i n i m p o r t a n t e y deja en

lector u n a sensacin p a r e c i d a a l a p e r p l e j i d a d . ' R e f i r i n -

dose a l p o s i t i v i s m o dice: " s i e m p r e g u a r d a m o s u n p r o f u n d o


respeto y u n a consideracin e m i n e n t e en p r o d e l sistema filosfico e n q u e h a b a m o s sido educados".
uno

C i t a u n a p g i n a de

de sus l i b r o s antipositivistas d o n d e e l o g i a a C o m t e y dice

q u e el A t e n e o n o t u v o q u e " r e h a c e r " su c u l t u r a , corno dice


L o m b a r d o q u e l o h a hecho c o n l a suya. Y refirindose a su
caso p e r s o n a l hace n o t a r c m o e v o l u c i o n c o n el p e n s a m i e n t o
e u r o p e o : " a l a b a n d o n a r el p o s i t i v i s m o , pensamos acogernos
al i d e a l i s m o h e g e l i a n o , a travs, sobre todo, de l a o b r a entonces c o n o c i d a de B e n e d e t t o C r o c e . . . P e r o , b i e n p r o n t o , las
obras de B o u t r o u x , B e r g s o n y James, nos c o n v e n c i e r o n de
q u e , a l l a d o d e l intelectalismo
sofa d e l a intuicin.

p u r o , se d e s a r r o l l a b a l a f i l o *

E n t o n c e s sostuvimos, c o n calor, el i n t u i -

c i o n i s m o ; y h o y , l a o b r a g r a n d i o s a de u n H u s s e r l y u n Scheler,

nos d e m u e s t r a que, a l l a d o d e l i n t u i c i o n i s m o de l a E v o -

l u c i n C r e a d o r a , es menester r e i v i n d i c a r l a intuicin

d e las

e s e n c i a s y d e l o s v a l o r e s , c o n f o r m e a l a tesis d e l m t o d o fenomenolgico".
De

m a n e r a q u e es falso que el p e n s a m i e n t o de Caso haya

p e r m a n e c i d o esttico, ms b i e n h a i d o a s i m i l a n d o desde l a

8o

ABELARDO

VILLEGAS

fuerte i n f l u e n c i a c i e n t i f i c i s t a d e l p o s i t i v i s m o hasta l a fenomenologa. E l p e n s a m i e n t o de C a s o n o se r e h i z o a p a r t i r de l a


polmica a n t i p o s i t i v i s t a s i n o q u e las enseanzas d e l p o s i t i v i s mo

o c u p a r o n u n c i e r t o l u g a r en su concepcin d e l m u n d o ,

a u n q u e n o el q u e los positivistas h u b i e r a n q u e r i d o . E l p o s i tivismo n o fue rechazado sino a s i m i l a d o , i n c o r p o r a d o a u n a


concepcin ms vasta d o n d e tenan que explicarse n o slo l o s
fenmenos naturales, sino t a m b i n los emotivos y los eidticos.
En

c a m b i o L o m b a r d o es i n f i e l a su p r o p i a dialctica a l

negar o rechazar de p l a n o su educacin e s p i r i t u a l i s t a . C o m o


R a d b m c h , c o m o H e n r i de M a n , c o m o F e r n a n d o de los R o s
q u e "sostienen las r e i v i n d i c a c i o n e s justas d e l s o c i a l i s m o " y
agregan a l a teora e c o n m i c a de l a H i s t o r i a el c u l t o a valores supremos tales c o m o l o verdadero, l o b e l l o , l o b u e n o
y l o santo, L o m b a r d o n o d e b i
declararse discpulo indiscrepante y absurdo de M a r x y Engels,
sino crtico verdaderamente cientfico de su obra; no abdicar de
su l i b e r t a d de pensamiento, sino declarar a las clases obreras de Mxico: M a r x fue u n pensador eminente de temas y teoras sociales;
pero yo, que no soy aclito de ningn culto, n i el bonzo de n i n guna pagoda materialista, os digo que procuris u n i r , e n e l c l a r o
p e r f i l d e v u e s t r a c o n d u c t a c i u d a d a n a , las r e i v i n d i c a c i o n e s d e l m a r x i s m o c o n e l e s p l r i t u a l i s m o y e l i d e a l i s m o ingnitos d e l a c o n c i e n c i a h u m a n a ; aviniendo l a obra secular de l a c u l t u r a con la justicia de las r e i v i n d i c a c i o n e s p r o l e t a r i a s . . .

Si

L o m b a r d o h u b i e r a actuado en esta f o r m a , se h u b i e r a

c o n v e r t i d o e n u n h o m b r e i l u s t r e , "de esta suerte, s

habra

descubierto, el p o l t i c o m e x i c a n o ' e l sentido h u m a n i s t a d e l


socialismo' " .
En

1 8

u n a p a l a b r a , L o m b a r d o n o h a actuado dialcticamen-

te e n su e n f r e n t a m i e n t o c o n los dos extremos m a t e r i a l i s m o


y e s p l r i t u a l i s m o q u e le d e p a r a b a l a tradicin filosfica mex i c a n a . Se q u e d c o n u n o y rechaz e l o t r o , s i n desembocar e n
la sntesis q u e necesariamente l e p e d a su posicin

filosfica.

III
C a b e c o n s i d e r a r esta p o l m i c a desde diversos p u n t o s d e

IDEALISMO

CONTRA

MATERIALISMO

81

vista. C o m o se trata de u n e p i s o d i o de l a h i s t o r i a de las ideas


de la Revolucin
una

es necesario hacer n o t a r que

constituy

expresin ms de l a p u g n a entre las necesidades sociales

y las necesidades i n d i v i d u a l e s , q u e se o p u s i e r o n y se c o m p l e m e n t a r o n a l m i s m o t i e m p o e n el p e n s a m i e n t o r e v o l u c i o n a r i o .
L o m b a r d o q u e r a q u e el m a r x i s m o fuese el c r i t e r i o de las
escuelas de b a c h i l l e r a t o p o r q u e slo u n a d o c t r i n a c o m o esa
p o d a o r i e n t a r a los u n i v e r s i t a r i o s en l a solucin de los difciles p r o b l e m a s nacionales.
dra

Caso q u e r a l a l i b e r t a d d e cte-

p o r q u e c o n s i d e r a b a q u e d e n t r o de las necesidades sociales

h a b a q u e dejar l u g a r a l a r b i t r i o de l a c o n c i e n c i a i n d i v i d u a l .
E s t a b l e c e r l a difcil f r o n t e r a entre l o social y lo i n d i v i d u a l
en

el c a m p o d e l i n t e l e c t o era l o q u e en v e r d a d se debata.

C u a n d o e n el C o n s t i t u y e n t e de 1917

se discuti el artculo

tercero c o n s t i t u c i o n a l , se pens q u e l a educacin e l e m e n t a l


d e b a ser i m p a r t i d a c o n u n c r i t e r i o e l l a i c i s m o y el cientif i c i s m o acorde c o n las metas de l a R e v o l u c i n , q u e d a n d o
r e g i m e n t a d a s l a enseanza p r i m a r i a , l a secundaria, l a n o r m a l
y

l a d e s t i n a d a a obreros y campesinos y q u e d a n d o l i b r e l a

enseanza s u p e r i o r y u n i v e r s i t a r i a . A h o r a b i e n , e l esfuerzo
de L o m b a r d o se e n c a m i n a r e g i m e n t a r t a m b i n l a enseanza
u n i v e r s i t a r i a b a t i e n d o a l a l i b r e e d u c a c i n e n e l terreno q u e
le

quedaba.

L a enseanza e l e m e n t a l socialista y el b a c h i l l e -

r a t o m a r x i s t a u n i f i c a r a n as el sistema.
Caso, a su vez, p o r m u y lejos q u e estuviera d e l j a c o b i n i s mo,

se hace eco de las tesis d e l l i b e r a l i s m o clsico aplicadas

a l a U n i v e r s i d a d l i b e r t a d de p e n s a m i e n t o , de expresin, de
ctedra, etc..

R e p r e s e n t a , p o r tanto, e n este debate, l a he-

r e n c i a l i b e r a l siempre presente a l o l a r g o de toda l a R e v o l u cin.

L o s a c o n t e c i m i e n t o s posteriores y el s t a t u s

a c t u a l de-

m u e s t r a n q u e , d e h e c h o , C a s o g a n l a p o l m i c a y l a enseanza
u n i v e r s i t a r i a sigui s i e n d o l i b r e .

E n este terreno, c o m o e n

otros, l a R e v o l u c i n p r o c e d i e n f o r m a h e t e r o d o x a a l establecer u n e q u i l i b r i o e n t r e dos sistemas que, a l ser truncados,


p u g n a n enrgicamente p o r completarse. L a l i b e r t a d de p e n s a m i e n t o i m p l i c a l a l i b e r t a d de expresin, sta, l a l i b e r t a d
d e enseanza.
tad

T a l e s libertades, a su vez, s o l i c i t a n l a liber-

ooltica, l a l i b e r t a d de c o m e r c i o , l a l i b e r t a d de trabajo, l a

82

ABELARDO

VILLEGAS

libre empresa, la libre contratacin, etc., en suma, u n sistema


liberal completo.

Por otra parte, la planificacin

o sociali-

zacin de la enseanza solicitan la planificacin de la cultura


toda, la planificacin poltica, la planificacin econmica, la
planificacin social, etc., o sea, u n sistema socialista completo.
Ahora bien, creemos que la Revolucin super esta voluntad de sistema y priv en ella u n criterio de tipo histrico: el
liberalismo constitua la herencia del pasado, pero una herencia innegable porque para su triunfo haban colaborado
los mejores mexicanos casi a lo largo de todo un siglo. Y al
mismo tiempo una herencia insuficientemente para resolver
muchos problemas sociales. Solamente una asimilacin correcta de la misma poda hacer posible su superacin.

Negarlo

hubiera sido casi tanto como garantizar su reaparicin.


La

polmica que tratamos, por otra parte, posee una in-

creble actualidad. Tanto en el mundo comunista como en el


capitalista se debate con mucho ardor hasta qu punto es
posible conciliar el libre arbitrio de la conciencia individual
con

las necesidades sociales.

L a posibilidad de reglamentar

el arte, de oficializar las ideas filosficas, de establecer lmites


y tabs a la cultura se justifica con la necesidad de que los
artistas, los intelectuales y en general los hombres de cultura
apliquen sus capacidades a solucionar los grandes problemas
sociales. Pero todo ello se enfrenta con la libertad individual
que constituye una de las condiciones de posibilidad de la
cultura misma. E l dilema es agudo y proporciona materia
para que, otra vez, en u n nuevo debate, los intelectuales mexicanos fijen su criterio al respecto.

NOTAS
1 I d e a l i s m o v s M a t e r i a l i s m o Dialctico,
C a s o _ L o m b a r d o . Universidad O b r e r a de Mxico, Mxico, 1963.
2 I b i d . , p p . 11, 18, 13.
3 D i s c u r s o s a l a nacin m e x i c a n a , E d i t o r i a l Porra, Mxico 1922
p. 70.
i " D o n G a b i n o Barreda y las ideas contemporneas", en C o n f e r e n c i a s
d e l A t e n e o d e l a J u v e n t u d , U n i v e r s i d a d N a c i o n a l Autnoma de Mxico,
1962, p. 112.

IDEALISMO

CONTRA

MATERIALISMO

83

5 D i s c u r s o s . . . p. 68.
e U l i s e s C r i o l l o , Ediciones Botas, Mxico, 1945, p. 348.
7 I d e a l i s m o . . . pp. 25 y 26.
8 I b i d . , p. 26.
9 I b i d . , p. 45.
10 " L a Revolucin

y l a c u l t u r a en

A t e n e o d e l a J u v e n t u d , p. 151.
11 I d e a l i s m o . . . p. 123.
12 I b i d . , p. 147.
13 I b i d . , p. 154.
14 I b i d . , p. 156, 157.
15 I b i d . , p. 98.
16 7&d, pp. 114, 115.
17 I b i d . , pp. 164 y ss.
18 I b i d . , pp. 176, 177.

Mxico", en

Conferencias

del