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Der Alte der Tage

Oberes spitzbogiges Tympanon der Westfassade des Schamatuns der Kirche Johannes
des Taufers in Noravankh bei Areni: Gottvater, als der Alte der Tage nach der

Danielvision (Dan 7, 9 1 ) in Frontalansicht dargestellt, haucht den Lebensodem, in


Form einer Taube, Adam ein, dessen Kopf er in seiner Hand halt (Gen 2, 7 2 ), einen
Kopf, der, wie es sein mu, demjenigen Gottvaters vollig gleicht (Gen 1, 26 27 3 ).
Mit der Kreuzigung des Menschensohns Jesus Christus (des zweiten Adam), die zur
Rechten des Alten der Tage dargestellt ist, vollzieht sich die Rettung des ersten Adam,

dessen Haupt der Alte der Tage, Symbolgestalt des Schopfer- und Richtergottes, in

seiner Hand halt.


Dieses Symbolbild der Rettung des Menschengeschlechts in Adam ist gleichzeitig
ein Bild der Trinitat Gottes, da das Geist-Symbol der Taube sowohl den Odem bzw.
Wind darstellt, der Adam von Gott eingehaucht wurde (Gen 2, 7), als auch den Hauch
bzw. Geist Gottes, der auf den getauften Sohn Gottes herabkam und auf ihm blieb (Mt
3, 16 par.). Der Visionar Daniel, im Tympanon rechts unten vom Gekreuzigten, schaut
den Alten der Tage und den gekreuzigten Menschensohn. Zur Linken des Alten

der Tage ist ein Engel sichtbar, vor dem die Inschrift zu lesen ist: Gott, der Alte der

Tage, hat Adam geschaffen und Himmel und Erde erneuert, welche unablassig preisen
Gott. 4
1

JB, ZuB,
... ein Hochbetagter [EU,
Buber; Luther 1912: der Alte; Luther 1984: einer, der uralt war;
Menge: ein ehrwurdiger Greis; Neues Leben: ein sehr alter Mann; KJV, ESV: the Ancient of Days; BH:

; LXX: pakair leqm; Vulgata: antiquus dierum; kirchensl.: e e/e

e/vetxij denmi] nahm Platz. Sein Gewand war wei wie Schnee, sein Haar wie reine Wolle.
Da formte Gott, der Herr, den Menschen aus Erde vom Ackerboden und blies in seine Nase den

Lebensatem. So wurde der Mensch zu einem lebendigen Wesen. (EU)


Dann sprach Gott: Lat uns Menschen machen als unser Abbild, uns a hnlich ... Gott schuf also den

Menschen als sein Abbild; als Abbild Gottes schuf er ihn. Als Mann und Frau schuf er sie. (EU)
J.-M. Thierry, Armenien im Mittelalter, 2002, S. 241; die Abbildung oben stammt aus J.-M. Thierry,
Armenische Kunst, 1988, Abb. 101.

Der Alte der Tage


Der Alte der Tage die Bezeichnung ist aus Daniel 7, 9 entnommen (s. o.) ist

zunachst ein bestimmter Typ von Christusdarstellung, der sich auf den christlichen
Osten beschrankt.
1 Die fruheste bisher bekannte und durch Beischrift gesicherte Darstellung im Jobcodex
Nr. 171 p. 449 auf Patmos, ca. 9. Jh. Da der Alte der Tage wie meistens bis

zur spatbyzantinischen Zeit den Kreuznimbus hat, ist er nicht als Gottvater (dessen
Darstellung zu dieser Zeit nicht zulassig war) aufzufassen, sondern als die praexistente
zweite Person der Trinitat, die mit Gottvater eins ist. Am Rand der Aureole, die den
Thronenden umschliet, sind Brustbilder von neun Engeln dargestellt.
2 Eine a hnliche Miniatur mit Beigabe des Monogramms IC XC im Jobcodex Nr. 590 des
Athosklosters Vatopedi, 12. Jh.
3 Eine Aufreihung dreier Christusfiguren in Hag. Stephanos, Kastoria, 12. Jh.: Medaillons
mit Brustbildern des Alten der Tage, des Christus-Pantokrator und des Christus
Emmanuel.

3: Hag. Stephanos, Kastoria, 12. Jh.

4 Aus der Weltgerichtsdarstellung der Hohlenkirche von Canavar, Kappadokien, deren


Mittelpunkt den Alten der Tage als Brustbild in Medaillon bildet, geht klar her
vor, da der Alte der Tage auch (und vermutlich in der Mehrzahl der Falle) eine

Darstellungsform fur Christus nach Vollendung des Erlosungswerkes war.

Der Alte der Tage


!! Seit welcher Zeit mit der Bezeichnung der Alte der Tage Gottvater gemeint ist, steht

noch nicht fest (durch abendlandischen Einflu weicht schlielich die Scheu, Gottvater
darzustellen).
5 Ein deutliches Anzeichen fur diese Umdeutung gibt ein fragmentarisch erhaltenes
Fresko der Panagia-Chalkeon-Kirche in Thessalonike, 12. Jh.; der Alte der Tage

erscheint hier als Gegenstuck und Vervollstandigung zur Taufe Christi, die Schrift in
seiner Hand zeigt den Text Mt 3, 17: Dies ist mein geliebter Sohn ....

6 Ein Fresko in Sv. Kliment, Ohrid, Westtonne, Anfang 14. Jh., zeigt den Alten der

Tage, Brustbild in Medaillon, ohne Kreuznimbus und ohne Monogramm IC XC,


Begleitfiguren fehlen. Es liegt nahe, da hier Gottvater gemeint ist; die Darstellung
bleibt zu dieser Zeit ein Ausnahmefall.
Die Darstellung des Alten der Tage halt sich in spat- und postbyzantinischer Zeit:

7 Ubisi, Georgien, Ende 14. Jh.;

7: Ubisi, Georgien, Ende 14. Jh.

8 Sucevita, Rumanien, Anfang 17. Jh., Kuppel und Apsisauenwand;


9 Athoskloster Chilandar, Trapeza, 1621, ohne Kreuznimbus, vermutlich Gottvater (Beischrift unleserlich).

Der Alte der Tage


Im Malerhandbuch vom Berg Athos 449 wird Der ewige Vater der Alte der Tage

als Beischrift fur die Darstellung Gottvaters genannt. 5

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