You are on page 1of 4

 

     Monarch  Butterfly  
           Fun  Facts  
 
 
Monarch  butterflies  migrate  3000  miles  from  Mexico  to  Canada  through  
New  York  City  twice  a  year.    No  other  butterfly  travels  that  far.  They  know  their  way  as  if  
they  have  a  compass.  In  Spring  Monarch  butterflies  leave  Mexico  to  fly  through  New  
York  City.  In  Autumn  another  generation  of  Monarchs  fly  from  New  York  City  back  to  
Mexico.  Shockingly,  95%  of  the  Monarch  butterfly  population  has  disappeared  in  the  
past  two  decades  due  to  habitat  loss.    Monarchs  lay  their  caterpillar  eggs  on  the  host  
plant,  the  milkweed  plant.  Caterpillars  eat  the  leaves.  The  Monarch  butterfly  can  lay  
about  250  eggs  per  day,  one  at  a  time.  And  adult  butterflies  drink  nectar  from  the  
milkweed  flower  for  energy.    Autumn  Monarch  butterflies  are  behaviorally  and  
biologically  different  than  earlier  short  lived  generations,  and  live  seven  to  nine  months  
overwintering  in  Mexico  ​monarchbutterflyfund.org​.  We  have  two  chances  to  see  them  if  
we  plant  milkweed!  See  more  at:  
http://www.monarch-­butterfly.com/life-­span.html#sthash.C8uT9SMF.dpuf  

 
 
Do  you  see  two  black  dots  
on  my  lower  orange  hindwings?    
Those  are  my  scent  glands.    
That  means  I  am  a  boy!  
 
 
 
 
 
Females  are  larger  and  have  thicker  lines  than  
males.  Do  you  see  my  thick  black  vein  lines  
on  my  orange  wings?  That  means  I  am  a  girl!  
1  

 
 
 
 

Humans  have  a  tongue,  but  butterflies  have  a  
proboscis.  An  elephant’s  trunk  is  also  called  a  
proboscis.  In  butterflies,  a  proboscis  is  like  a  straw  
to  feed  and  has  a  sharp  tip  to  pierce  fruit.    
Photo  credit:  "Proboscis"  by  Donna  Adamski  
 
 

 
Common  milkweed  -­  Asclepias  Syriaca  

Monarch  butterflies  depends  on  the  common  
milkweed  plant.    It  is  the  only  plant  it  will  lay  
eggs  on.  Monarch  caterpillars  eat  the  milkweed  
plant  so  it  is  called  a  host  plant.  Milkweed  
flowers  are  a  source  of  nectar  for  butterflies.  
 
 
 
 
 

 
Monarch  butterfly  egg    
 
Monarch  butterfly  females  lay  their  
small  white  eggs  on  milkweed  plants.  
As  few  as  1  in  100  eggs  survive.    
 
 
 
 
Monarch  butterfly  caterpillar  
Butterfly  eggs  hatch  as  caterpillars.  
2  

 
 
 
Monarch  butterfly  caterpillar  transformation  into  a  pupa  

A  Monarch  butterfly  caterpillar  will  become  a  
chrysalis  which  is  a  pupa.  

 

Cocoon  means  a  pupa  with  a  silk  covering,  
mostly  moths  have  cocoons.  
Photo:  Monarch-­Butterfly.com  
 
 

 
 
Monarch  butterfly  coming  out  of  a  chrysalis

 

A  Monarch  butterfly  will  emerge  from  a  
chrysalis.    It  takes  3  to  4  hours  for  the  wings  to  
dry  and  then  the  butterfly  can  fly.      
Photo:  Monarch-­Butterfly.com

 

 
 
 
 

 
 
Butterflies  like  mud  puddles,  they  get  nutrients  
like  salt  and  minerals  from  mud.    The  behavior  is  
called  puddling  and  mostly  males  do  it.    
 
 
 
 
 
 
 
 
3  

Differences  Between  Butterflies  and  Moths  (exceptions  exist)  
Insect  

Butterfly  

Moth  

Antennae  

rounded  clubs  on  the  
ends  

thin  or  often  feathery  

Body  

thin  and  smooth  

thick  and  fuzzy  

Active  

during  the  day  

during  the  night  

Color  

colorful  

dull  

Pupal  Stage  

chrysalis  

cocoon  

Wings  

held  vertically  when  
resting  

held  flat  against  body  when  
resting  

Grid  from  insects.about.com  -­  ​http://insects.about.com/od/butterfliesmoths/p/char_lepidopter.htm  

 
Resources  from  Carol  Pasternak’s  book  How  To  Raise  Monarch  Butterflies:  
monarchwatch.org  
 
monarchbutterflyfund.org  
 
monarchteachernetwork.org  
 
fs.fed.us/wildflowers/pollinators/monarchbutterfly  
 
learner.org/jnorth  
 
gardenswithwings.com/what-­is-­a-­butterfly-­garden  
 
monarchjointventure.org  
 
butterflywebsite.com/gardens  
 
monarchparasites.org  
 
butterflybreeders  

 
Special  thanks  to  Chrissy  Word,  Butterfly  Project,  A  Program  of  the  Open  Space  Institute.  

4