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V Congreso Chileno de Ingeniera Geotcnica

ASPECTOS GEOTECNICOS EN EL DISEO DE PILAS Y BOTADEROS


DE RIPIOS LIXIVIADOS
Edgar Bard O.
Jefe de Disciplina Geotecnia, Arcadis Geotcnica
edgar.bard@arcadis.cl
Jos Campaa Z.
Ingeniero Geotcnico, Arcadis Geotcnica
jose.campana@arcadis.cl

RESUMEN
El diseo de Pilas y Botaderos de Lixiviacin se basa principalmente en variables
hidrometalrgicas, pero la experiencia ha demostrado que es necesario incorporar variables
geotcnicas en la etapa de proyecto, las cuales pueden condicionar el diseo. En el presente
artculo se presentan los aspectos geotcnicos ms destacados a ser tomados en consideracin,
junto con algunos resultados tpicos de proyectos actualmente en operacin.

1.

INTRODUCCION

La lixiviacin es un proceso hidrometalrgico mediante el cual se extrae el metal de las menas


que cumplen determinadas caractersticas metalrgicas. El mineral extrado de la mina es
sometido a un proceso de chancado, a objeto de llevarlo a una banda granulomtrica,
previamente estudiada, de modo de maximizar la extraccin de cobre. El mineral as preparado
(mineral de cabeza), con un tamao mximo por lo general menor a 1, se transporta mediante
correas o camiones, hacia extensas canchas en donde es depositado en una o varias capas, para
ser lixiviado con una solucin cida que permite la extraccin del cobre. En algunos procesos,
previo a la depositacin del mineral en cancha, se procede a la aglomeracin del mineral aglutinacin de los finos a partculas mayores - con el objetivo de mejorar el coeficiente de
permeabilidad del mineral de cabeza.
Las pilas se cargan habitualmente en capas de espesor variable entre 3 y 8 m., sobre una
membrana impermeable de HDPE o de LDPE, cuyo espesor depende de las exigencias de cada
aplicacin.
Las pilas de lixiviacin, de acuerdo a su utilizacin, se clasifican en Pilas Dinmicas y Pilas
Estticas. Las Pilas Dinmicas, denominadas tambin de tipo "on-off" son aquellas en las cuales
el mineral una vez lixiviado se remueve y es enviado a botadero. Los minerales lixiviados son
denominados ripios y, eventualmente, pueden ser sometidos a una lixiviacin secundaria, en los
mismos botaderos.

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Las Pilas Estticas son aquellas en que una vez terminado el proceso de lixiviacin de una capa,
las nuevas capas se cargan sobre las anteriores, aprovechando o no la impermeabilizacin
existente.
En el carguo del mineral se utiliza una variedad de sistemas, que dependen del tamao de las
instalaciones de cada faena; algunos ejemplos de los sistemas actualmente vigentes son:

Faenas pequeas (300 a 10,000 ton/da): Camiones y apiladores de correa autopropulsados.


Ejemplos de faenas: Dos Amigos, Punta del Cobre, Quebrada - Damiana y Lince,

Faenas mayores (10,000 a 50,000 ton/da): Correas modulares articuladas (grasshoppers) que
terminan en un apilador de correa o "stacker". Ejemplos de faenas: Mantoverde, Cerro
Colorado, Collahuasi y Quebrada Blanca.

Faenas sobre 75,000 ton/da: Se utilizan complejos sistemas de recoleccin y apiladores sobre
orugas alimentados con correas transportadoras estacionarias y mviles. Ejemplos de ello son
las faenas El Abra y Radomiro Tomic.

2.

PROBLEMAS GEOTECNICOS EN EL DISEO

En general, el diseo de Pilas y Botaderos de Lixiviacin se basa principalmente en variables


hidrometalrgicas, las cuales determinan el ciclo de lixiviacin, la altura ptima de la pila, la tasa
de irrigacin, el porcentaje de cobre recuperado, etc. Sin embargo, la experiencia en la operacin
de Pilas de Lixiviacin y de Botaderos de Ripios ha puesto en evidencia que es necesario
incorporar variables geotcnicas en el diseo de las obras, a objeto de mantener la estabilidad de
estas obras durante todo el perodo de la operacin. Entre las variables geotcnicas a incorporar
en el diseo se encuentran:

Granulometra y propiedades ndices: el diseo de las pilas se basa en pruebas piloto sobre
muestras discretas obtenidas, generalmente, de sondajes perforados en dimetro PQ. Sin
embargo, estas pruebas no siempre reflejan variaciones en el mineral por una mayor
alteracin o por cambios litolgicos. En efecto, los sectores ms alterados del cuerpo
mineralizado contribuyen con un mayor contenido de finos (arcillas), lo cual produce un
detrimento en la capacidad de drenaje de los minerales y tambin de sus propiedades
resistentes. Por otra parte, al penetrar las soluciones de lixiviacin en las microfisuras de las
partculas y disolver el material de relleno, se produce un chancado qumico generando
partculas ms finas. Este chancado qumico, en algunos materiales, puede ser ms
importante que el chancado mecnico de las partculas, resultante de las operaciones de
carguo, transporte y depositacin,

Permeabilidad: depende, por lo general, del contenido de finos y de la densidad del mineral; su
disminucin afecta la recuperacin de cobre al no ser mojadas en forma homognea las
partculas por las soluciones de lixiviacin. Adems, al presentarse reas con distintas
permeabilidades, se producen flujos preferenciales que afectan tanto la operacin como la
recuperacin de cobre,

Licuacin esttica: en el caso de los botaderos, los ripios se depositan en estado suelto (por
volteo) con la humedad remanente del proceso de lixiviacin. Por accin de la densificacin,
debido al peso propio del material depositado, los ripios pueden llegar a una condicin prxima
a la saturacin y, en determinadas condiciones, ser afectados por licuacin esttica,

Estabilidad: se debe asegurar la estabilidad global de la obra para no afectar a operadores,


instalaciones o equipos, eventos que pueden interrumpir el ciclo operativo. Para mantener la
estabilidad, los anlisis pueden dar origen a restricciones en el ciclo de lixiviacin o a las reas
bajo irrigacin,

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Sistema de drenaje: es fundamental recolectar las soluciones de lixiviacin, ricas en cobre, ya


que es el objetivo del negocio. No obstante, el recolectarlas con la mayor eficiencia tambin
tiene aparejado garantizar que el nivel fretico al interior del cuerpo de la pila sea el menor
posible, de modo de no afectar la estabilidad. En el caso de los Botaderos de Ripios, que
pueden alcanzar alturas mayores a 100 m., el diseo del sistema de drenaje debe adems
garantizar, a largo plazo, la integridad de las tuberas de recoleccin de soluciones que se
sitan bajo el cuerpo del Botadero,

Carpeta impermeable: tanto por razones de negocio, como ambientales, es imprescindible


recuperar las soluciones de lixiviacin, razn por lo cual se opta por apoyar las Pilas y, en
general, los Botaderos sobre una superficie impermeable, conformadas mediante
geomembranas de HDPE, LLPDE o similares. Estas geomembranas no solo tienen que ser
estables qumicamente, sino que tambin sus propiedades mecnicas deben permitir una
adecuada resistencia a punzonamientos, a esfuerzos de cizalles, etc. Adems, debe tenerse
presente que la interfaz suelo de fundacin-geomembrana o ripio-geomembrana puede
constituir una potencial superficie de deslizamiento, lo que afecta considerablemente la
estabilidad de la obra, si la pendiente del terreno de fundacin es elevada.

A objeto de tener en cuenta en el diseo las variables mencionadas, es necesario efectuar los
siguientes anlisis durante la etapa de diseo:

Caracterizacin del terreno de fundacin,

Caracterizar el mineral a lixiviar as como los ripios lixiviados, incorporando eventuales


cambios en el comportamiento del mineral y de los ripios por variaciones en la litologa,

Caracterizar las propiedades geotcnicas de las interfaces ripio - geomembrana y suelo de


fundacin - geomembrana,

Verificar que la tasa de irrigacin, definida desde el punto de vista metalrgico, sea compatible
con la permeabilidad del material depositado. Determinar el potencial nivel fretico generado
por las operaciones de lixiviacin, en rgimen normal operacin y en situaciones extremas
debido a cambios de la permeabilidad, a efectos de lluvias intensas, etc. Determinar la altura
de nivel fretico mxima compatible con la estabilidad del depsito,

Incorporar variables operacionales en el diseo, como por ejemplo, la mayor flexibilidad que
permite el apilamiento en base a camiones respecto al sistema de correas-stacker, cuando en
el proceso se introducen materiales de muy baja calidad geotcnica, pero ricos en cobre.
Tambin, al incorporar la aglomeracin en el proceso de los minerales, se facilita el drenaje de
la pila, pero a su vez, el mineral se presenta en estado ms suelto y el sistema de riego
considerado debe ser compatible con la estabilidad de las partculas aglomerdadas.

3.

CARACTERIZACION DE LOS MATERIALES LIXIVIADOS

En los siguientes prrafos se presentan, en forma resumida, las caractersticas geotcnicas ms


relevantes de algunos minerales sometidos a lixiviacin, obtenidos de varios proyectos
desarrollados en Chile. Se indican, adems, los puntos ms destacados a ser tomados en
consideracin para su posterior aplicacin en un proyecto de lixiviacin.
3.1

Granulometra

Durante el desarrollo de pruebas metalrgicas, en planta pilotos, es comn que se efecten


ensayos granulomtricos a muestras acondicionadas para tal efecto, obtenindose de esta forma
una extensa y valiosa base de datos. No obstante lo anterior, es necesario tener presente que,
desde el punto de vista metalrgico, no interesa cuantificar el material ms fino que malla #100 y,

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adems, en algunos casos esta caracterizacin granulomtrica se efecta por tamizado en seco.
Al comparar los resultados con los de granulometras efectuadas por va hmeda, se observan
notables diferencias, principalmente en la fraccin arenas y finos.
% QUE PASA (en peso)

Por
otra
parte,
al
analizar
la
100
granulometra de los minerales antes y
Antes lixiviacin
90
despus de la lixiviacin, se observa que
Despus de lixiviacin
80
por efecto del chancado qumico puede
70
producirse una variacin en la fraccin de
60
arenas y finos, tal como se indica en la
50
Figura
N1.
Esta
situacin
es
40
especialmente
importante
en
la
determinacin
del
coeficiente
de
30
permeabilidad del material, ya que el
20
contenido de finos puede variar desde el
10
momento del apilamiento hasta el trmino
0
de la lixiviacin. Este efecto, se puede
0.01
0.1
1
10
100
DIAMETRO (mm)
acentuar al someter los ripios a un
segundo ciclo de lixiviacin, en botadero. Figura N1: Variacin tpica de la banda
granulomtrica caracterstica (va hmeda), por accin
de la lixiviacin. Fuente: Base de datos Arcadis.
3.2 Permeabilidad

Coeficiente de Permeabilidad
Permeabilidad(cm/s)
(cm/s)

Probablemente, el coeficiente de permeabilidad o la velocidad de infiltracin es uno de los


parmetros ms difciles de cuantificar, ya que su valor
-1
1x10
puede verse fuertemente afectado por condiciones de
operacin. En efecto, la permeabilidad puede
disminuir por la generacin de material fino debido a
-2
1x10
un chancado qumico, por la densificacin de los
materiales depositados por efecto de peso propio, por
un reacomodo de partculas como consecuencia de la
1x10-3
circulacin de las soluciones de lixiviacin o por la
degradacin de la calidad del aglomerado (en caso de
existir). La figura N2, presenta la variacin que
Finos<#200: 8% a 15%
1x10-4
experimenta la permeabilidad en una pila de lixiviacin
IP= 8 - 13
TM=3/4
en funcin de la densidad seca del material. En este
1.2
1.4
1.6
1.8
caso, las mediciones fueron efectuadas mediante el
Densidad Seca (t/m3)
mtodo del permemetro de doble pared (ASTM
5093).
Figura N2: Permeabilidad v/s densidad.
Ensayos en permemetro de doble tubo
Por otra parte, evaluar la permeabilidad en laboratorio (ASTM D5093).
en materiales con baja densidad en permemetros Fuente: Base de datos Arcadis
comunes, conlleva a eventuales errores de medicin,
atribuibles principalmente a las condiciones de borde del permemetro. Mediciones ms ajustadas
a las que se observan en terreno, son efectuadas en celda triaxial, ya que al imponer una presin
de confinamiento a la membrana flexible, se elimina el potencial flujo preferencial que tiende a
localizarse en las paredes de los permemetros comunes.
Otro factor que es necesario tener en consideracin es la evolucin del coeficiente de
permeabilidad con el grado de saturacin del material. En efecto, en laboratorio los ensayos
estndares determinan el coeficiente de la permeabilidad en muestras saturadas, lo cual no
siempre refleja las condiciones reales de saturacin de la pila. En general, al interior de la pila el
flujo se produce en un medio parcialmente saturado.
Pruebas de irrigacin experimentales indican que las soluciones en un medio heterogneo tienden
a migrar en su interior generando flujos preferenciales, cuya magnitud depende de la capacidad

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de succin del material y de la tasa de lixiviacin impuesta. En la figura N3 se presentan


resultados experimentales que ilustran esta situacin.
Flujo aplicado < k1

Flujo aplicado > k1

Material
Fino

Material
Grueso

Material
Fino

Material
Grueso

Conductividad Hidralica (m/s)

1.E+00

Material
Grueso

1.E-01
1.E-02
1.E-03
1.E-04

Material
Fino

1.E-05
1.E-06
1.E-07
1.E-08
1.E-09
1.E-10
0.01

Caudal
68%

Caudal
32%

Caudal
5%

0.1

Succin (kPa)

10

100

k1: Permeabilidad Saturada del


Material Fino
Caudal
95%

Flujo aplicado= caudal/(unidad de rea)

Figura N3: Flujo en medio parcialmente saturado, efecto de la magnitud de la tasa de


irrigacin (OKane Consultants Inc).
3.3

Densidad

En Pilas Estticas y Botaderos de Ripio, es relevante conocer el aumento de la densidad de los


ripios por efecto del peso propio, para cuantificar la evolucin del grado de saturacin por
densificacin o bien variaciones de las propiedades resistentes de los materiales depositados.
2.2
2.1
2.0
Densidad seca (t/m3)

Al interior del cuerpo de la Pila o del Botadero, el


estado tensional puede ser asociado, en primera
aproximacin, a un estado geoesttico
(H=ko*v), razn por lo cual la evolucin de la
densidad por peso propio puede ser estimada a
partir de ensayos odomtricos a gran escala.

1.9

Ripios A: Finos <20%


Ripios B: Finos <14%
Ripios C: Finos <10%
Ripios D: 31% Finos
Ripios E: 21% Finos
Verificacin Topografca

En la figura N4 se resumen los resultados de


una serie de ensayos odomtricos, sobre
1.8
distintos materiales que han sido o sern
sometidos a lixiviacin. En esta figura se
1.7
observa que, en general, la evolucin de la
densidad seca sigue una misma tendencia. La
1.6
densidad inicial a la cual fueron confeccionadas
Finos= partculas menores a 0.074 mm
las muestras ensayadas, corresponde a la
(malla #200)
1.5
densidad inicial de depositacin, determinada en
pruebas in situ. Tambin, se debe considerar
1.4
que slo por efecto del acomodo de partculas,
0
20 40 60 80 100 120 140
producto de la lixiviacin, se produce una
densificacin adicional, la cual puede alcanzar
Altura sobrecarga (m)
del orden del 10% del espesor de la capa Figura N4: Evolucin de la densidad seca por
lixiviada.
efecto de sobrecarga. Fuente: Base de datos
Arcadis

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3.4

Licuacin esttica

La licuacin esttica, se caracteriza por la prdida


sbita de resistencia al corte al pasar el material suelto
de una condicin de carga drenada a una condicin de
carga no drenada, provocando un repentino incremento
en las presiones de poro. Este comportamiento puede
ser provocado por efecto del peso propio, sin que
requiera la existencia de solicitaciones ssmicas para su
manifestacin. En la figura N5 se presenta, en forma
esquemtica, la prdida de resistencia al corte en un
material de baja densidad por efecto de una carga no
drenada, debido al incremento de las presiones de poro.

q=(1-3)

Drenado

No-Drenado
Su

(%)
Deslizamientos asociados a la ocurrencia de licuacin
esttica han sido descritos por el profesor Morgenstern
Figura 5: Esquema de evolucin de
en botaderos de minas de carbn en Canad (Dawson
la resistencia al corte por incremento
R.F. et. al.), los cuales han colapsado y movilizado
de las presiones de poro.
grandes masas de material, tipo flujo, a grandes
distancias. Quizs, el mayor desastre asociado a este fenmeno ocurri en 1967, en Alberfan
(Wales), donde fallecieron 144 personas, que en su mayora eran nios de un colegio cercano al
depsito.

p'

Las principales caractersticas que se deben presentar en un depsito para una potencial
ocurrencia de licuacin esttica son:

Granulometra relativamente fina, con hasta un 20% de finos bajo malla #200,
Baja densidad, cercana a la que se obtiene mediante depositacin por volteo,
Un grado de saturacin tal que la fase lquida sea continua al interior del material (Sr 85100%),
Incremento de las cargas solicitante.

Todas estas condiciones estn presentes en las Pilas de Lixiviacin y en los Botaderos de Ripios,
cobrando especial importancia en estas ltimas obras, sobre todo cuando se incorpora una
lixiviacin secundaria. En la figura N6 se indican los resultados de ensayos triaxiales CIU sobre
muestras de mineral, antes de ser lixiviado, en la cual se observa claramente la prdida de
resistencia en el material que presenta una condicin inicial suelta.

10

16% Finos

p=(1- 3)/2, (kg/cm2)

c=0, =30

5
4

q=(1-3)/2

q = ('1-'3)/2, (x0.1 kg/cm2)

Su
= 0,17
'3

3
2
1

TM y 31% Finos

18.5% Finos

8
Resistencia Residual
Su/'30 =0.29 - 0.33

7
6

Envolvente de Resistencia Peak


Botadero de Carbon que present
Licuacin Esttica
(Dawson, Morgenstern and Stokes)

Curva estado crtico


' = 36 - 39

5
4
3
2
1

0
0

10

15

20

25

30

35

p'= ('1+'3)/2, (x0.1 kg/cm2)

40

0
0

Figura N6: Ejemplos ensayos triaxiales CIU sobre mineral sin

4
p'=('

' )/2

10

p=(1+ 31+
)/2,3(kg/cm2)
lixiviar. Fuente: Base de datos Arcadis

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Durante la operacin de actuales Pilas de


Lixiviacin y Botaderos de Ripios, se han
registrado
algunos
deslizamientos
y
deformaciones importantes, las cuales
podran estar asociados a este tipo de
fenmeno, tal como el que se seala en la
figura N7.
4.

SISTEMA DE DRENAJE

El sistema de drenaje tiene por principal


objetivo recolectar y conducir las soluciones
cidas ricas en cobre obtenidas del proceso
de lixiviacin. A su vez, la existencia de un
sistema de drenaje adecuado permite Figura N7: Deslizamiento en un Botadero de
mantener controlado el nivel fretico al Ripios, asociado a un probable fenmeno de
interior de la Pila de Lixiviacin o del licuacin esttica. (Base de datos Arcadis)
Botadero de Ripios, a un nivel compatible
con la estabilidad global de estas obras y, junto con ello, disminuir el riesgo de ocurrencia de una
falla por licuacin esttica. Por lo anterior, el funcionamiento del sistema de drenaje pasa a ser
crtico en el diseo de estas obras.
En el caso de las Pilas de Lixiviacin, del tipo
esttica o dinmica, la prctica habitual es
disear un sistema de drenaje redundante, con
elevados factores de seguridad, basado en
carpetas drenantes de material inerte de alta
permeabilidad y tuberas de drenaje. Esta
situacin es similar en el caso de Botaderos de
Ripios, pero las solicitaciones que deben
soportar las tuberas de drenaje son ms
importantes, exigiendo una revisin detallada
de sus capacidades.
Figura N8: Panormica construccin de drenes
basales en Botadero de Ripios.
En la Figura N8 se ilustra la construccin de (Base de datos Arcadis)
un sistema de drenaje basal para el Botadero
de Ripios Lixiviados de la mina Radomiro Tomic.
5.

INTERFAZ RIPIO-GEOMEMBRANA

Generalmente, tanto en las Pilas de Lixiviacin como en los Botaderos de Ripios, se emplean
geomembranas de HDPE, texturadas en ambas caras, cuyos espesores dependern de las
solicitaciones impuestas. Desde el punto de vista de la estabilidad de estas obras, las interfaces
carpeta drenante o ripios geomembrana suelo de fundacin pueden constituir un plano
preferencial de deslizamiento, ya que presentan, por lo general, propiedades de resistencia al
corte menores a la de los materiales granulares que las confinan. Las potenciales superficies de
deslizamiento que se generan a travs de estas interfaces pueden tener un carcter global. En la
figura N9 se presenta, para geomembranas de HDPE texturadas en ambas caras y para
espesores de 1.5 mm y de 2.0 mm, la evolucin de la envolvente de resistencia al corte residual
de la interfaz ripios geomembrana, para diferentes presiones de confinamiento. En este caso el
ripio corresponde a un material ya lixiviado, de tamao mximo 1 y con un contenido de finos
inferior a 10%.

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(x 0.1 MPa)

30

(x 0.1 MPa)

30

25

c=0 MPa, =36 n<0.8 MPa


c=0.3 MPa, =18 n>0.8 MPa

20

c=0 MPa, =25 n<0.8 MPa


c=0.15MPa, =15 n>0.8 MPa

25

c=0 MPa, =38 n<0.8 MPa


c=0.42 MPa, =15 n>0.8 MPa

20

c=0 MPa, =21 n<0.8 MPa


c=0.10MPa, =15 n>0.8 MPa

Total Muestras:11 Total Ensayos:33

Total Muestras:15 Total Ensayos:48

15

15

10

10

0
0

10

15

20

n (x 0.1 MPa).

25

Espesor de Geomembrana e = 1.5 mm.

30

10

15

20

n (x 0.1 MPa).

25

30

Espesor de Geomembrana e = 2.0 mm.

Figura N 9. Evolucin de las envolventes de resistencia al corte residual, geomembranas de


HDPE texturadas en ambas caras, distintos fabricantes (Bard et al, 2003).
6.

ESTABILIDAD

Los anlisis de estabilidad pueden ser abordados utilizando mtodos de equilibrio lmite, los
cuales permiten determinar factores de seguridad asociados a diferentes potenciales superficies
de deslizamiento. En estos mtodos de anlisis, las cargas ssmicas se incorporan a travs de un
coeficiente ssmico que permite abordar un anlisis seudo-esttico. Los anlisis deben efectuarse
sobre las secciones ms crticas de las Pilas de Lixiviacin o de los Botadero de Ripios (mxima
altura y mxima pendiente basal), no slo para la condicin final de la obra sino tambin durante
la etapa de operacin.
En la prctica habitual para el anlisis de estabilidad de taludes, se adopta un coeficiente ssmico
horizontal, kh, cuyo valor vara entre amax y amax, siendo amax la aceleracin mxima de campo
libre estimada en la zona de fundacin de la estructura considerada. Por otra parte, el criterio ms
comn es adoptar un coeficiente ssmico vertical, kv nulo ya que en la prctica, ste tiene una
escasa influencia sobre los factores de seguridad finalmente calculados. Los criterios de seleccin
del valor de kh se basan principalmente en el buen juicio y en la experiencia. En el caso de la
costa Oeste de Estados Unidos es comn usar valores de kh = 0.10 - 0.25; en Japn es comn
usar valores de kh = 0.15 - 0.25. Para el caso Chileno, los estudios efectuados por Saragoni
indican que para sismos de aceleracin mxima inferior a amax<0.67g, el valor representativo de kh
=0.3amax. El valor de kh finalmente utilizado debe adoptarse en funcin de la experiencia del
diseador, de la sismicidad de la zona, de la potencial masa deslizante, del efecto amortiguadoramplificador del cuerpo de la Pila o Botadero, del impacto que puede provocar deformaciones
excesivas o bien un deslizamiento aguas abajo de la obra.
En los anlisis se debe tener presente que los taludes de materiales depositados por volteo
adoptan, en forma natural, una pendiente definida por el ngulo de friccin interna movilizado a
grandes deformaciones. Por lo tanto, los factores de seguridad asociados a deslizamientos
superficiales son cercanos a la unidad, en el caso esttico, e inferiores a la unidad, para el caso
ssmico. Debido a esta condicin, es natural que se produzcan derrames superficiales en estos
tipos de obras, sin embargo, estos deslizamientos no representan mayores riesgos para la
seguridad y/o continuidad de las operaciones de los depsitos.

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7.

CONCLUSIONES

Hasta hace algn tiempo, el diseo de Pilas de Lixiviacin y de Botaderos de Ripios Lixiviados
consideraba slo la estabilidad esttica y seudoesttica de estas obras bajo condiciones
drenadas. Sin embargo, la experiencia ha demostrado que es necesario complementar dichos
anlisis con otras consideraciones geotcnicas para su diseo, como por ejemplo: licuacin
esttica, sistema de drenaje, carpeta impermeable, evolucin de las propiedades de los minerales,
etc.
Adems, es importante que durante los estudios previos y en las etapas de diseo se produzca un
estrecho intercambio de informacin entre Ingenieros Metalurgistas e Ingenieros Geotcnicos, ya
que los antecedentes generados por ambas especialidades son complementarios.
Los principales aspectos geotcnicos que deben ser abordados para un proyecto de Pila de
Lixiviacin y Botaderos de Ripios son:

Estudios geotcnicos:
o

Caracterizar suelo de fundacin,

Caracterizar los materiales antes y despus de lixiviados: determinar


permeabilidad, cohesin, ngulo de friccin interna, evolucin de la resistencia no drenada con la presin de confinamiento (Su/3), evolucin de la densidad debido
a efecto de sobrecarga, efecto de generacin de finos por chancado qumico y
mecnico,

Caracterizar adecuadamente las propiedades de interfaces entre el suelo de


fundacin - geomembrana y material lixiviado-geomembrana,

Anlisis de estabilidad esttica y seudoesttica, mediante mtodos de equilibrio


lmite,

Evaluar el potencial riesgo de licuacin esttica y proponer las medidas de


mitigacin correspondientes,

Compatibilizar las restricciones geotcnicas con la secuencia de riego establecida


en el plan de operacin,

Diseo de Sistema de Drenaje:


o

Determinar el sistema de drenaje ptimo en funcin de los materiales a lixiviar y la


disponibilidad de materiales inertes en el rea del proyecto,

Compatibilizar la altura mxima del nivel fretico factible de alcanzar con la


estabilidad global de la obra,

Disear un sistema de drenaje redundante,

Etapa de Operacin:
o

Monitorear los materiales que ingresan a la pila/botadero (contenido de finos,


humedad residual),

Distribuir las soluciones de irrigacin en forma uniforme,

Monitoreo topogrfico de los taludes,

Monitoreo de las eventuales filtraciones (monitoreo ambiental).

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8.

REFERENCIAS

Andrade, C., Bard, E., Garrido, H., Campaa, J., (2000). Radomiro Tomic Secondary Heap Leach
Facility. Slope Stability in Surface Mining, pp. 427-434, W. A. Hustrulid, M. K. McCarter, and D.
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Bard, E., Campaa, J., Garrido, H., (2003). Depsito de Ripios Lixiviados Caracterizacin
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de Suelos e Ingeniera Geotcnica, Cambrige, USA.
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Dawson, R., Morgenstern, N., Stokes, A., (1998). Liquefaction Flowslides in Rocky Mountain Coal
Mine Waste Dumps. Canadian Geotechnical Journal 35, pp 328-343.
OKane Consultants Inc. (2000), Demonstration of the Application of Unsaturated Zone Hydrology
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