You are on page 1of 7


Sons of Mississippi: A Story of Race and Its Legacy ​
(Paul Hendrickson) Outline 
I. Thesis 
A.  ​
Despite the widespread support for civil rights of African Americans and our 
country’s own basis of equality, racial intolerance will not be erased from the 
“Old South” due to the: 
1. Potence of white supremacy 
a) Slavery present for centuries 
b) Derogation of the African­American race a social norm through 
much of America’s history 
2. Inheritance of these principles through generations 
a) Major paternal influence 
b) “Southern loyalty” complex 
3. Participation in upholding racial intolerance and white supremacy 
a) Those who are consumed with this principle 
(1) Those in power, Sheriffs for example 
b) Those who do not entirely agree but participate due to: 
(1) The atmosphere of the community 
(2) The fear of retribution from the community 
II. Evidence 
A. Secondary: “The caption that followed said: ‘The official upholders of law and 
order in Oxford, a group of Mississippi plain­clothesmen chortle as one of their 
number takes practice swings with a billy… They are not on campus to put down 

 We’ve changed the law and you can't argue with  that. Professor James W..’” (Hendrickson 47)  1. Primary: “ Dale Harkey. Hendrickson focuses on seven Mississippian sheriffs that are displayed in  the picture that the caption describes above  2. Things are better in Mississippi  now.. Silver  described it as ‘a closed society’. Mississippi adopted the policies demanded by the rest of the country  a) empty promises: no heart and enforcement behind it  2  .  a riot but to take part in one of the incidents which led up to it. realize it was wrong. Its Negroes lived in constant fear and its whites  under rigid conformity to dogmas of white supremacy.’” (Hendrickson  13)  1. and things aren’t better.  B. deep rooted prejudice urges these sheriffs to  egg on the riot. but have we changed people's hearts?'" (Hendrickson 66­67)  1. ‘A lot of people. and the most  profoundly isolated from national life and opinion. Mississippi’s subculture has it’s own set of ideals and norms set apart  from the rest of the US  a) Maintaining the “old south” ideals  2. middle­aged. who wanted to speak  up back then and couldn’t.. White supremacy still at large  C.  a) Blacks do not stand a chance in the southern community if even  the main lawmen are against them.. said. Secondary: “ ‘Mississippi was also the poorest state in the Union. Rather than doing their job.

 the immediate impact of the desegregation of Ole Miss was to turn  things backwards for blacks in the state. Secondary: “. but they’re only a formality  2. He saw students… with rocks. Primary: “ He… heard highway patrolmen telling kids to go ahead and smashed  windows with chunks of construction brick. There were also people who wanted to protest.’” (Hendrickson 80)  1. Many people caught in the middle  a) They know the injustice in racial intolerance  b) Terrified of being ostracized after defying the norm  F. His admission merely intensified white  Mississippi’s wrath­­in already wrathful places like Greenwood and Natchez and  Pascagoula.. Fought hard to reform laws.” (Hendrickson 133)  1. well. but were intimidated by  their overbearing community  D. Integration disrupts their (whites’) ideals  a) Fear that this change will destroy their comfortable lifestyles  G. bricks. Secondary: “‘I think a lot of these guys were caught in the system. These guys  were afraid something was going to happen to them if they didn't go along with  it.’” (Hendrickson 100)  1. White­supremacy too deeply rooted  2. Haven’t reformed all of society itself  E. Secondary: “Dent writes: ‘During the Civil Rights years blacks had achieved the  miraculous by kicking open the doors­but once inside.  3  . there was hardly  anything there.  2..

 women. Secondary: “Where did it go. Troopers were leaning out the  windows to yell. without hiding their faces.  bottles.” (Henrickson 164)  1. which is the way of hatred in sorrow. Sometimes whole families attended. Secondary: “Perhaps what is most shocking about some of these lynching  narratives in the Deep South at the turn of the century is estimates of crowd  size­­sometimes in the thousands. Women and children can be seen in  the frame. the hatred and sorrow and encapsulated and  symbolized by that image. Hatred continues to spread like and infection  a) Often to the younger generations  4  . It took on too many forms and faces. and children accepted it  a) Hard to break away from the past  b) Children grew up experiencing this and believing it to be just  I.’” (Hendrickson 153)  1.” (Hendrickson 162)  1. ‘Kill the bastard. Men. Figures of the law and justice participate (thus justifying) this wrongdoing  a) Youth influenced to believe that this behaviour is perfectly fine  H. and where does it reside today? One answer might be  that it went too many places to know. like the capillary seepage of  water through stone. He saw a long line of state trooper cars. smiling. even at the beginning of the  century  2. Men are  posing casually. pointing  at the charred or bludgeoned thing up above. It  spread outward into too many hearts and spleens. This treatment of blacks was perfectly natural. no apparent shame.

Secondary: “‘I think they'd rather stay part of the mob.. To stray from this Southern. He can’t help it… They're just freckles on a  larger face. dogma is almost suicidal  a) Much of the southern community promotes white­supremacy  b) The community can be vicious towards “traitors”  2. Much easier to just “jump on the bandwagon”  M. hate manifests itself. you have the hatred nurtured in your  bones. anti­black. And the reason I think this is because black  5  .. I'm just gonna say it.’” (Hendrickson 173)  1. Individually they may begin to question their actions  2. Primary: “‘Growing up in Mississippi. As a mob. because it is accepted and sanctioned  a) no guilt  L. Primary: "Billy: '. I think the morals of this country  disintegrated with forced integration. then it is someone else; it is  almost ​ everyone ​ else.  b) Difficult to get rid of  J..’” (Hendrickson 167)  1. They couldn't do what they're doing if their wives and communities  weren’t endorsing it. This guy swinging that  stick knows in his heart it’s wrong. Secondary: “‘The pressure on whites in Mississippi was so extreme that to act in a  moral way approached self­immolation. If it is not your parents who do the nurturing. (White) children grow up with hatred embedded in their minds  a) Receiving major influence from both their parents and their  community  K.’” (Hendrickson 172)  1..

Many in the Mississippian community think this way  a) They pass it on to their children  b) The chain of hatred continues  N. The atmosphere and environment of Mississippi causes him to act thusly  despite his prior beliefs  2. Primary: “Ty and I sat in the living room of his newly purchased home… and  talked of the hard subject of race and of Mississippi and of his own family’s  attitudes. being that he grew up with it  6  . grandson of Sheriff Billy Ferrell.’”  (Hendrickson 262)  1. Ty.'" (Hendrickson 199)  1. left Mississippi to work elsewhere  a) He is apart from the community   b) Able to think however he wants  c) No need to conform  O. I know it's not right. Old South principles so deeply rooted  2. Very compelling to join in  a) Seems almost natural.  people as a whole don't have the same morals as white people­­or maybe I'll say it  this way: the morals that white people used to have.’” (Hendrickson 264)  1. Primary: “‘Do you slip and use the n­word?’ ‘Yes. It’s all around me. Then I can almost find myself  saying it. I don't want to say it. and always will be. it’s such a shock to my ears­­at first. ‘Racism is alive and well in my home state. When I go home and people  are saying it. That's  what I'm saying.

  C. I had not even heard of James Meredith and the riot surrounding his  entry into Ole Miss.  B. but seemed to glaze over and simplify the reactions from the  Southern society. I knew that there was much racism still present in the South.   1.  2.  1.  III. Prior to reading this book. These ideas still lie deep in the roots of many. Reflection  A. and even Bobby Kennedy.    7  . Textbooks and previous history classes informed me of the Civil Rights  Movement. and remains in communities  and families. This book did reinforce my thoughts on how racism lasted long after the Civil  War and even past the Civil Rights Movement. but I did not know  how deep it traveled. Strong principles such as white­supremacy can’t simply disappear with a  simple reform in law.  the governor. I did not realize the severity of white power in  Mississippi. I was surprised to hear about the involvement of the sheriffs.