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Por qu decimos 'umm' o 'emm'?

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Una conversacin entre dos personas. (Imagen: isabelnoantenas.spaces.live.com)

Las vocal 'e' es la ms frecuente en muchos idiomas, como el francs.

Son signos con los que damos a entender a nuestros interlocutores que queremos tomar
el turno de palabra en una conversacin.

Las sociedad tienen distintas maneras de iniciar y cortar los dilogos, sta es una de
ellas en las sociedades occidentales.

20MINUTOS.ES. 26.04.2009 - 10:48h


Respetar el turno de palabra y, al mismo tiempo, hacerle ver a la persona con la que hablas que
ests a punto de emitir un pensamiento. Muletillas como 'emm'' o 'umm' son corrientes
en las conversaciones diarias como sustituto de mtodos ms hoscos de interrumpir un
monlogo.
En algunas sociedades se realiza con gestos: mandar callar al otro poniendo la mano delante de
l no est mal visto o hacer un pequeo gesto visual que indique silencio. En las modernas
sociedades occidentales, la cortesa o el pudor conducen a que cada vez ms, ademanes como
los mencionados (y algunos otros, como elevar el tono de la voz) sean interpretados como
agresivos, en mayor o menor grado.
Como informa la pgina web de la revista muyinteresante.com estas pautas de
comportamiento se van sustituyendo por seales orales que dan a entender que estamos
pensando y pronto emitiremos algn sonido. Tanto 'umm' como 'emm' son sonidos que emite una
boca cerrada a punto de abrirse para hablar: de ah que se interpreten como seales de
peticin de palabra.
En cuanto a los motivos de que sean palabras que empiecen por vocales ('u' o 'e') no son nada
caprichosos. Lingistas y cientficos coinciden en sealar que la 'e' es la vocal ms habitual
en numerosos idiomas, o que la 'u' y la 'e' aparecen en no pocos principios de palabra.

A qu se debe que digamos umm o emm cuando pensamos?


Todas las culturas arbitran pautas para regular el turno de
palabra. Durante la conversacin, es importante que
avisemos a los dems de que queremos hablar. En algunas
sociedades se realiza con gestos: mandar callar al otro
poniendo la mano delante de l no est mal visto. Para los
occidentales, sin embargo, ademanes como estos o elevar el
tono de voz para imponerse se consideran cada vez ms
agresivos. Poco a poco, se van sustituyendo por seales que
implican que estamos pensando y que, por tanto, vamos a decir algo.
Tanto umm como emm son sonidos que emite una boca cerrada a punto de
abrirse para hablar: de ah que se interpreten como seales de peticin de
palabra. Otros cientficos aaden que la e es la vocal ms habitual en
numerosos idiomas, o que la u y la e aparecen en no pocos principios de
palabra.