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Marcel Duchamp
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Marcel Duchamp (AFI masl dy) (BlainvilleCrevon, 28 de julio de 1887 - Neuilly-sur-Seine, 2 de
octubre de 1968) fue un artista y ajedrecista francs.

Marcel Duchamp

Especialmente conocido por su actividad artstica, su


obra ejerci una fuerte influencia en la evolucin del
movimiento pop en el siglo XX. Al igual que este,
abomin la sedimentacin simblica en las obras
artsticas como consecuencia del paso del tiempo, y
exalt el valor de lo coyuntural, lo fugaz y lo
contemporneo. Duchamp es uno de los principales
valedores de la creacin artstica como resultado de
un puro ejercicio de la voluntad, sin necesidad
estricta de formacin, preparacin o talento.1
Informacin personal

ndice
1 Biografa
1.1 Inicios artsticos en Pars
1.2 Etapa cubista
1.3 Viaje a Mnich y vuelta a Pars
1.4 Traslado a Nueva York
1.5 La Sociedad de Artistas
Independientes y la Fuente de R. Mutt
1.6 La guerra
1.7 Buenos Aires y Pars
1.8 De vuelta en Nueva York
1.9 Veinte aos (casi ininterrumpidos)
en Pars
2 Obra
2.1 El ready-made
3 Vase tambin
4 Notas y referencias
4.1 Referencias
4.2 Bibliografa
5 Enlaces externos

Nacimiento

28 de julio de 1887
Blainville-Crevon
Alta Normanda

Fallecimiento 2 de octubre de 1968, 81 aos


Neuilly-sur-Seine
Nacionalidad

francs
estadounidense (desde 1955)

Alma mter

Acadmie Julian
Informacin profesional

rea

pintura, escultura, cinematografa

Lengua
materna

Francs

Movimientos Cubismo, dadasmo y surrealismo


Miembro de

Ficha

Colegio de Patafsica
Oulipo
Artists Rights Society
Ficha
(http://www.imdb.com/name/nm0239781)
en IMDb

[editar datos en Wikidata]

Biografa
Naci el 28 de julio de 1887 en Blainville-Crevon, un pequeo pueblo donde su padre, Eugne Duchamp,
ejerca como notario y alcalde. Fue el tercero de seis hermanos. Sus dos hermanos mayores, que adoptaron
ms tarde los nombres de Raymond Duchamp-Villon y Jacques Villon, decidieron dedicarse al arte, quizs
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debido a la influencia de su abuelo materno, que tras ganar una fortuna considerable como agente martimo se
haba retirado para dedicarse a sus principales aficiones, el grabado y la pintura, llegando a exponer algunas
obras en la Exposicin Universal de Pars (1878).
Como haban hecho sus hermanos mayores, a los que estaba muy unido, Marcel asisti a clases de dibujo en
el liceo. Su hermano Gaston (Jacques Villon) haba alcanzado cierta fama como pintor de carteles en Pars, en
una poca en la que descollaban Henri de Toulouse-Lautrec y Alfons Mucha, y Marcel, que admiraba a su
hermano, trat de imitar su estilo en sus primeros dibujos.2 En el verano de 1902, con catorce aos, pint sus
primeros leos, de influencia impresionista, en los que se muestran paisajes de Blainville. Tambin realizara
varios dibujos con diferentes medios (acuarela, aguada, monotipo, lpiz) con un nico tema: su hermana
Suzanne, dos aos menor que l, que tambin se dedicara a la pintura. En 1904 abandon el hogar paterno
para marcharse al barrio parisino de Montmartre, donde vivi con su hermano Gaston. Marcel, al igual que
sus hermanos, dispona de una asignacin mensual que su padre le daba como adelanto de la herencia.

Inicios artsticos en Pars


En 1904, Montmartre llevaba ms de cincuenta aos albergando a la
comunidad artstica de Pars. Marcel se present al examen de la
cole des Beaux-Arts, que suspendi. Se matricul en una escuela
privada, la Acadmie Julian, que abandon poco despus por la vida
en los cafs del barrio, donde, como era habitual en ese momento,
llevaba un cuaderno en el que dibujaba escenas de la vida cotidiana.
Tras su servicio militar en Eu, cerca de Ruan, volvi a Pars en 1906.
Por aquel tiempo realiz dibujos humorsticos, una actividad que
gozaba de prestigio en la poca. En 1907 se seleccionaron cinco de
sus dibujos en el primer Salon des Artistes Humoristes. En 1908 se
eligieron, hoy en da desaparecidas, para el Saln d'Automne, una
importante exposicin anual. Marcel pint durante los aos siguientes
con un estilo fauvista, del que Matisse era el abanderado. Aunque
Duchamp, muchas veces contradictorio en sus afirmaciones, en
ocasiones rechaz la influencia de Czanne, en otras reconoci haber
permanecido una larga temporada bajo su influjo, bajo el que
M. Duchamp como Rose Selavy.
probablemente pintara Retrato del padre del artista, un retrato
psicolgico de su padre. Pint ms retratos por aquel tiempo,
incluyendo uno de su amigo el doctor Dumochel en el que exager algunos rasgos fsicos. A este respecto,
Duchamp coment que fue un primer intento de dotar de humor a su obra.3 En 1910 pint La partida de
ajedrez, en la que aparecan sus dos hermanos jugando al ajedrez en un jardn con sus mujeres abstradas en
sus cavilaciones. Al exponer este cuadro junto a otros cuatro en el Saln d'Automne pas a ser societaire, lo
que supona el derecho a exponer sin ser examinado previamente por un jurado.
Aunque sus primeras pinturas mostraban talento, produjo pocas obras en comparacin a otros artistas. Fue
sta una poca de titubeos y experimentacin con varias tendencias.

Etapa cubista
Era un tiempo de revoluciones artsticas: el collage de Picasso y Braque, el futurismo, las obras de Alfred
Jarry, la poesa de Apollinaire y el arte abstracto de Vasily Kandinsky, Robert Delaunay y Piet Mondrian
abran al arte moderno. A partir de 1911 Duchamp empez a innovar ms seriamente. Segn Tomkins, el
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cuadro que marca el inicio de esta etapa es Sonata.4 En la pintura, inspirada en el cubismo de su hermano
Jacques Villon, aparecen sus tres hermanas interpretando una pieza musical y su madre, ajena. Tras
experimentar con "un fovismo que no se basaba nicamente en distorsin"4 en El matorral, pint Yvonne y
Magdaleine desmenuzadas y Retrato (Dulcinea), en los que juega con los temas del movimiento y la
transicin, temas mayores en la obra de Duchamp. En sta poca tuvo una relacin con Jeanne Serre, segn
Gough-Cooper y Caumont la modelo de El matorral, con la que tuvo una hija, aunque Duchamp no lo sabra
hasta mucho ms adelante.5 En aquella poca qued cazado por el cubismo en sus visitas a la Galerie
Kahnweiler, donde haba lienzos de Picasso y Braque. Como tanto Picasso como Braque rechazaron justificar
el cubismo con teoras o manifiestos, el grupo de nuevos cubistas en el que se encontraban los hermanos
Duchampcon los que no se relacionaban Picasso ni Braquecomprendieron su fundamento intelectual
mediante las explicaciones de Jean Metzinger. Este grupo se reuna en la casa de Villon en Puteaux los
domingos por la tarde, de ah recibi el nombre de grupo de Puteaux. Entre otros temas, en las discusiones
del grupo que se hablaba de dos asuntos de importancia para Duchamp: La cuarta dimensin y el arte
interpretado por la mente en lugar de por la retina (arte retiniano). Fruto de estas nuevas ideas, en 1911
acometi la tarea de representar la actividad mental de una partida de ajedrez, esfuerzo que desemboc en
Retrato de jugadores de ajedrez. Aunque en su tcnica no destaca sobre otras obras cubistas, s lo hace el
intento de dar nfasis a la actividad mental en detrimento de la imagen retiniana.
A partir de Retrato de jugadores de ajedrez, primera pintura
innovadora, cada obra de Duchamp era distinta a las anteriores.
Nunca se detuvo a explorar las posibilidades que abra una nueva
obra, simplemente cambiaba a otra cosa. Por este tiempo dej de
frecuentar tanto a sus hermanos y pas a estar en contacto slo
con un grupo de amigos, en especial con Picabia. Entonces
empieza a interesarse por la plasmacin pictrica de la idea
movimiento. El primer intento de esta lnea es Joven triste en un
tren, que Duchamp consider un esbozo. Adems de por la nueva
lnea que abre, esta obra es notable por ser la primera vez en la
que Duchamp juega con las palabras en sus obras, pues segn l
eligi triste por su aliteracin con train.7 La siguiente obra de
Duchamp continu esta senda. Se trata de Desnudo bajando una
escalera, del que pint dos versiones.

Aunque hay ciertas similitudes entre ambos


Desnudos Duchamp asegur no recordar
haber visto este Desnudo bajando una
escalera de Eadweard Muybridge.6

Desnudo, que empez en diciembre de 1911, sorprendi en


primer lugar por su ttulo, que pint en el mismo lienzo.8 El
desnudo era un tema artstico con unas reglas fijas ya
establecidas, que desde luego no incluan figuras bajando por
escaleras. Duchamp mostr la idea de movimiento mediante
imgenes superpuestas sucesivas, similares a las de la fotografa
En cambio, s reconoci la influencia de las
estroboscpica. Tanto la sensacin de movimiento como el
fotografas de tienne-Jules Marey, que
desnudo no se encuentran en la retina del espectador, sino en su
trataban de capturar el movimiento
cerebro. Ana elementos del cubismo y futurismo, movimiento
mediante fotografas repetidas, como
que atacaba al cubismo del grupo de Puteaux. El cuadro deba
stas.6
exhibirse en la exposicin cubista del Salon des Indpendants,
pero Albert Gleizes le pidi a sus hermanos que le dijeran que
retirara voluntariamente el cuadro, o que le cambiase el ttulo, que les pareca caricaturesco, a lo que estos
accedieron. A propsito de este incidente, Duchamp recordara ms tarde:

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(...) no repliqu. Dije muy bien, muy bien, cog un taxi para la exposicin, recuper mi cuadro y me
lo llev. Fue un autntico giro en mi vida. Me di cuenta de que, despus de aquello, nunca ms
volveran a interesarme demasiado los grupos
Tomkins (1996, p. 95)

Sin embargo, si Desnudo bajando una escalera anim a Duchamp a seguir su propio camino sin adscribirse a
teoras o grupos, fue otro cuadro pintado ese mismo ao el que marcara el camino que acabara aos ms
tarde en la realizacin de El gran vidrio (La marie mise nu pair ses clibataires): Molinillo de caf, una
pequea pintura para la cocina de su hermano. Segn el propio Duchamp, pint una descripcin del
mecanismo, estructurada en dos partes, ideas presentes tambin en el vidrio, aunque en aquella poca no fue
consciente lo que supona.

Viaje a Mnich y vuelta a Pars


En aquellos aos recibi, segn Tomkins, la influencia de Jules
Laforgue y Raymond Roussel. Del primero le atraan su humor cnico,
el desapego de sus personajes y sus juegos verbales. Del segundo, su
obra a base de juegos de palabras, transliteraciones y retrucanos.
Como ms tarde revel el propio Roussel, le atrajo la locura de lo
inesperado y el descubrimiento de una obra que parte nicamente de
la imaginacin del autor, pues para Roussel las obras no deban
contener nada salvo combinaciones de objetos totalmente
imaginarios.9 Duchamp acudi junto a Francis Picabiaa a la
representacin de Impresiones de frica, que le impresion
fuertemente. Una semana ms tarde se encamin solo a Mnich. All
no realiz ningn intento de conocer a Kandinsky, y de hecho la
cuestin de la abstraccin pura le resultaba bastante indiferente, sino
que se dedic a trabajar. De esta poca son los primeros bocetos del
gran vdrio y aparece el tema de las vrgenes y su transicin a novia,
tema que trabajara durante mucho tiempo. Empez por los dibujos de
Picabia, amigo de Duchamp, en su
la Virgen, despus continu con la pintura El trnsito de la virgen a la
estudio.
novia y culmin con Novia. Segn algunos crticos, como Jerrold
Seigel, los cuadros no versan sobre la iniciacin sexual, sino sobre
transicin al estado justamente anterior, de inocencia expectante. En las dos ltimas aparecen un artilugio que
tambin figurar en el Gran vidrio y de hecho, segn el propio Duchamp, Novia no era ms que un ensayo
para una obra de ms importancia. En esta poca estuvo enamorado de Gabrielle Buffet-Picabia, esposa de
Picabia. Tras dos meses de trabajo visit Viena, Praga, Leipzig, Dresde y Berln y sus museos antes de volver
a Pars. En el viaje de vuelta escribi dos pginas de retrecanos, fantasas y juegos de palabras que describen
un cuadro que no llegara a pintar. Este texto est considerado un precedente de las notas que ms adelante
incluira en su Caja verde y del lenguaje del Gran vidrio. Segn declarara ms tarde, en esta poca haba
abandonado el cubismo y la representacin pictrica del movimiento, y se haba hartado de la pintura. Se
embarc en la creacin de una obra diferente, de gran envergadura, para lo que busc un empleo de
bibliotecario que le ocupara pocas horas.
Sin embargo, la exposicin de la Section d'Or, la exposicin cubista ms importante celebrada antes de la
guerra,10 trastoc sus planes por completo. De Duchamp se expusieron seis obras, entre ellas Desnudo
bajando una escalera. N 2. Las pinturas muniquesas no se exhibieron, pues las consideraba meros estudios.
Su obra tuvo poca repercusin en general, pero recibi elogios de Guillaume Apollinaire, que seguramente le
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prest atencin a causa de su amistad mutua con Picabia, y, lo que result ms importante, atrajo vivamente
el inters de Arthur B. Davies, Walter Pach y Walt Kuhn, que tenan proyectado organizar la Exposicin
Internacional de Arte Moderno que pasara a la historia con el nombre de the Armory Show.

Caricatura The Rude Descending the


Staircase (Rush Hour at the Subway)
de J. F. Griswold que publicada el 20
de marzo de 1913 en la portada del
Evening Sun

El Armory Show puso en


contacto
al
arte
estadounidense
con
la
vanguardia europea. Entre las
pinturas, esculturas y obras
decorativas
expuestas
el
Desnudo
bajando
una
escalera, n2 de Duchamp
provoc una gran reaccin.
Hubo colas de treinta y
cuarenta minutos para ver el
cuadro y el American Art
News ofreci diez dlares al
que diera la mejor explicacin
del cuadro.11 Aunque el arte
moderno recibi burlas en la
prensa, atrajo a un grupo no
muy
numeroso
de
Cartel del Armory Show de 1913.
coleccionistas. A los tres
hermanos Duchamp les fue
muy bien: Raymond vendi tres de cuatro esculturas expuestas,
Jacques Villon sus nueve pinturas y Marcel vendi sus cuatro lienzos
por un total de 972 dlares.

Duchamp pas dos aos realizando estudios para el Gran vidrio. El cambio en su obra fue total. Aunque
antes de su viaje a Mnich haba mostrado su desprecio por el arte retiniano, su arte segua circunscrito en la
tradicin del arte occidental, tanto en materiales, pues siempre pintaba en leo sobre lienzo, como en
conceptos. Tras el viaje se aprecia como abandona el principio de la sensibilidad creadora y lo sustituye por
el dibujo mecnico, la escritura, la irona y el empleo del azar. Segn Tomkins, no es casualidad que este
cambio coincida con la mudanza de Duchamp a Neuilly, donde vivira alejado del crculo artstico de
Montmartre. All se dedic a trabajar en los preliminares de su nueva obra. Realiz dibujos preparatorios y
escribi notas. En algn momento se le ocurri que realizara la obra sobre vidrio. De esta forma podra evitar
la oxidacin de los colores y tambin podra dejar zonas sin pintar, lo que elimina la necesidad de llenar todo
el soporte. Haba decidido que en su obra mostrara un movimiento psicolgico, un trnsito, como haba
hecho ya en El trnsito de la virgen a la novia. En este tiempo estudi la perspectiva renacentista en detalle.
Realiz un estudio en perspectiva del panel inferior (la machine clibataire o la mquina soltera). Pint
tambin un molinillo de caf en perspectiva (Molinillo de chocolate (N 1)). Este trabajo en leo sobre lienzo
es un estudio del elemento central del panel inferior. Est pintado en un estilo muy diferente a sus obras
anteriores, pues lo pint con toda la precisin de la que fue capaz. Al recurrir al dibujo tcnico, Duchamp
intentaba eliminar la sensibilidad personal del artista al mecanizar el trazo. Ms tarde consider que aquel
trabajo fue el autntico principio del Gran vdrio. En sus notas preparatorias juega con la irona y altera las
leyes de la fsica y la qumica. As, se habla de la oscilacin de la densidad, la inversin de la friccin y la
sexualidad como motor de dos tiempos en un coqueteo con la patafsica. Duchamp dijo que busc acercarse a
la ciencia, pero no por amor a la misma, sino para desacreditarla ligeramente, de una manera leve, sin
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importancia.12 Tambin se aprecia el gran inters de Duchamp por la cuarta dimensin y la geometra no
euclidiana. Del grupo de Puteaux Duchamp fue el nico que trabaj concienzudamente para comprender
estos temas. De hecho, Gertrude Stein dice de Duchamp tras conocerle que parece un joven ingls y habla
con vehemencia acerca de la cuarta dimensin.13
Tras eliminar el talento en la manufactura recurriendo al dibujo tcnico, Duchamp atac a la intencin
consciente recurriendo al azar. Se le ocurri cortar tres hilos de un metro de longitud y dejarlos caer sobre tres
lienzos. Calc las lneas resultantes y reprodujo tres veces cada una sobre un lienzo. Al resultado lo titul Red
de zurcidos. Aunque otros artistas haban empleado el azar para escapar de sus condicionantes, Duchamp lo
emple de una forma nueva, pues consideraba que, dado que la suerte de cada uno es distinta, el resultado de
su azar era una expresin de su subconsciente.14 En algn momento de 1913, cuando exploraba esta va, cre
lo que retrospectivamente consider el primer ready-made: una rueda delantera de bicicleta dispuesta
bocabajo sobre un taburete de cuatro patas (Rueda de bicicleta sobre un taburete). Duchamp dijo que haba
surgido como un divertimento, pues le resultaba agradable observar como desaparecan los radios al girar la
rueda.15 Ms adelante compr un portabotellas, artculo frecuente en los hogares franceses de la poca, sin la
intencin de usarlo para llenarlo de botellas, sino como escultura ya hecha. En una nota de 1913, Duchamp
anota la pregunta Se pueden hacer obras que no sean de arte?.16
Tambin estuvo buscando el material con el que hara la en vidrio. Tras unos meses en los que estuvo
probando a corroer el vidrio con cido fluorhdrico, abandon la idea porque le resultaba demasiado
engorroso y peligroso, pues la reaccin qumica emita gases txicos. Entonces se le ocurri utilizar hilo de
alambre que pegara al vidrio con gotas de barniz. El material era fcil de encontrar, maleable y muy cmodo.
Con alambre sobre vidrio cre Trineo. Aunque Francia entr en la Primera Guerra Mundial el 3 de agosto de
1914 y sus dos hermanos fueron llamados al ejrcito poco despus, la opinin general en Francia es que la
guerra durara menos de medio ao. En estas circunstancias, Duchamp continu trabajando en sus estudios
para el Gran vidrio. Lo siguiente que abord fue otra obra en alambre sobre vidrio, los Nueve moldes
machos, recipientes tridimensionales que representan a los solteros. Aunque en principio eran ocho,
finalmente les agreg un noveno, el jefe de estacin. Para Duchamp el nmero tres representaba a la multitud.
El tres y mltiplos de tres aparecen con frecuencia en su obra. Para los Pistones de corrientes de aire de la
parte superior del vidrio Duchamp recurri otra vez a la suerte: dej una gasa cuadrada ante una ventana y la
fotografi tres veces mientras el viento la sacuda suavemente. Las siluetas resultantes formaran los Pistones.

Traslado a Nueva York


Walter Pach volvi a Pars en busca de obras para organizar ms exposiciones en Nueva York sobre las
vanguardias europeas. A raz de esta visita, Duchamp y Pach se hicieron amigos. Muchos de los artistas
afincados en la capital francesa haban sido llamados a filas. Duchamp fue eximido del ejrcito al detectarle
un soplo reumtico en el corazn. Aunque no exhiba su actitud escptica con la guerra e impermeable al
patriotismo, tuvo que aguantar los reproches de su cuada y de los desconocidos que le increpaban por la
calle por no estar en el frente. As las cosas, escribi a Pach el 2 de abril de 1915 que estaba totalmente
decidido a marcharse de Francia.,17 y en una carta posterior aclaraba No me voy a Nueva York, me marcho
de Pars, que es muy distinto. El 15 de junio zarp en el Rochambeau en direccin a Nueva York.
Ya en Nueva York se aloj inicialmente en la casa del matrimonio Arensberg. Walter Arensberg, hijo de un
magnate del acero, haba quedado muy impresionado por el Armory Show. Para cuando Duchamp lleg a su
apartamento, Arensberg atesoraba obras de Brancusi, Picasso, Braque, Matisse y los cubistas de Puteaux. Se
gan la vida y aprendi ingls dando clases de francs a amigos de Pach y Arensberg, entre los que se
encontraba John Quinn, con quien trab amistad. Tras dos meses en Nueva York, los medios de
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comunicacin descubrieron que se encontraba all y se convirti en objetivo de los entrevistadores. ste les
corresponda con ideas y opiniones originales.b Sin embargo, ni habl de su obra ni se dedic a pintar. En
septiembre se march del apartamento de los Arensberg. Tres meses ms tarde se volvi a mudar. El alquiler
de su nuevo apartamento le oblig a buscar trabajo adems de las clases, as que por medio de Pach consigui
un empleo en el Instituto Francs.
Poco despus de irse a vivir a su nuevo apartamento compr dos hojas de vidrio que seran el soporte del
Gran vidrio, en el que trabajaba dos horas al da, aunque no todos los das. En invierno comparti piso con
Jean Crotti, que hizo una pieza de metal sobre vidrio que retrataba a Duchamp: Retrato de Marcel Duchamp,
que adquiri Arensberg y que ms tarde desapareci. Fue en aquella poca cuando Duchamp compr una
pala quitanieve, la colg del techo mediante un cable, la titul In Advance of the Broken Arm y la firm. Era
un objeto elegido a travs de la indiferencia visual y, al mismo tiempo, de la total ausencia de buen o mal
gusto18 Es el primer autntico ready-made: una obra creada por la eleccin del artista, no por su habilidad.
Poco despus escribi a su hermana Suzanne para que convirtiese al portabotellas en un ready-made en la
distancia. Para hacer esto, solo tena que escribir una inscripcin en l. Sin embargo, Suzanne ya haba tirado
el portabotellas y la rueda de bicicleta. De todas formas, la idea de ready-made haba nacido. Duchamp dira
mucho ms adelante No estoy seguro en absoluto de que el concepto de ready-made no sea la idea ms
importante que haya producido mi obra.19
En aquella poca se convirti en el centro de atraccin del grupo de
Arensberg por su ingenio. Beba bastante, en palabras de Albert
Gleizes, y segn Gabrielle Picabia, todas sus alumnas caan en sus
brazos, pues haba adquirido bastante experiencia y saba como
comportarse en cualquier situacin. En su crculo ntimo se
encontraban Picabia, el fotgrafo Man Ray y Henri-Pierre Roch, con
los que compartira una larga amistad. Por otra parte, en esta poca
Duchamp jugaba todas las noches al ajedrez en casa de Arensberg,
que haba formado parte del equipo de Harvard.20

Marcel Duchamp, Francis Picabia y


Beatrice Wood en Coney Island,
1917.

Adems de en el crculo de Arensberg, Duchamp se mova tambin en


el de Alfred Stieglitz, que editaba la revista 291, donde Duchamp
colabor escribiendo poesa abstracta en francs. Tambin trat a
Beatrice Wood. La chica, de 22 aos, dijo en su encuentro que le
pareca que el arte moderno poda hacerlo cualquiera, a lo que
Duchamp contest que por qu no lo intentaba. Cuando Wood le
mostr su dibujo, Duchamp le dijo que intentara que su amigo Allen
Norton lo publicase en Rogue y le ofreci pintar en su estudio. Wood
escribi de esta poca Salvo por el acto fsico, ramos amantes.20
Ms adelante Wood se enamor de Roch, quien escribi una obra,
Victor, que dej inacabada y que segn Tomkins est inspirada en este
tringulo amoroso. Sin embargo, segn su propio testimonio, no se
acost con l hasta 1917.21

La Sociedad de Artistas Independientes y la Fuente de R. Mutt


A partir de principios de 1917 los artistas del crculo de Arensberg fundaron la Sociedad de Artistas
Independientes, a imitacin del Salon des Indpendants con la intencin de organizar exposiciones sin premio
ni jurado. En dos semanas llegaron a los seiscientos miembros. Duchamp fue nombrado responsable del
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comit de seleccin y decidi que las obras se expondran ordenadas alfabticamente de acuerdo al apellido
del autor. En total se expusieron 2125 obras de 1200 artistas, lo que convirti la exposicin en la mayor de la
historia de los Estados Unidos. Duchamp no present ninguna obra con su nombre, pero s lo hizo con el
seudnimo de R. MUTT.
La obra en cuestin era un urinario que Duchamp haba comprado con Arensberg y Stella. Lo tumb y pint
el nombre R. MUTT en l. R. Mutt aluda por una parte al Mott y a la tira cmica Mutt and Jeff y por otra la
R. haca referencia a Richard, monedero en jerga francesa.22 Lo envi a la organizacin con los dos dlares
de la inscripcin y el ttulo: Fuente. Segn escribi Beatrice Wood, el objeto caus mucho revuelo entre
algunos organizadores, que consideraban que era una broma o una indecencia. Se realiz una votacin para
determinar si habra que admitir el urinario en la exposicin, que perdieron sus defensores. Duchamp y
Arensberg dimitieron de la junta. El urinario se expuso en la galera 291 donde Stieglitz la fotografi. Se
desconoce cul fue el destino de la obra. Tambin se desconoce por qu Duchamp la present a la exposicin.
Segn Tomkins, se podra tratar de una provocacin dirigida a la faccin que se tomaba ms en serio el
asunto.
Por aquella poca Duchamp, Roch y Wood publicaron The Blind Man donde reprodujo la fotografa que
tom Stieglitz junto al editorial The Richard Mutt Case en el que se hace nfasis en que el autor eligi la
obra, lo que la convierte en arte.23 24 Cincuenta aos ms tarde, Duchamp dira Les tir el urinario en la cara
y ahora lo admiran por su belleza esttica.25

La guerra
Vase tambin: dadasmo

En 1916 se origin el dadasmo en Zrich por un grupo de artistas que huan de la Primera Guerra Mundial.
Segn uno de sus fundadores, Tristan Tzara, el dadasmo no era moderno en absoluto, y Duchamp lo
asociaba a Jarry y Aristfanes. Declaraban que toda obra humana es arte y consideraban que la vida era ms
importante que el arte. Duchamp, que tampoco tena ningn inters en ir a la guerra, comparta muchos
puntos con los dadastas suizos, pero aseguraba que lo que l y su crculo hacan en Nueva York no era
dad. La diferencia estaba, segn l, en que los dadastas libraban una batalla contra el pblico. Y cuando
se est librando una batalla, resulta difcil rerse al mismo tiempo. El ambiente en Nueva York era ms
jovial.26 Sin embargo, a Duchamp y su grupo se los conoce como los dadastas de Nueva York.
Por aquel tiempo empez a dar clases de francs a Katherine Dreier, que estara presente en los siguientes
treinta aos de su vida. Dreier, hija de inmigrantes alemanes adinerados, fue directora fundadora de la
Sociedad de Artistas Independientes de 1916, y haba votado en contra de la Fuente, pero tras la dimisin de
Duchamp dijo que ella no le encontraba originalidad, pero que si le hubieran ayudado a verla los que s la
hacan, habra podido apreciarla.27 Ms adelante le encarg un cuadro para su biblioteca. Duchamp tard seis
meses en hacer su primera pintura desde 1914. El resultado, que titul Tu m'28 29 (que segn Tomkins suele
leerse como Tu m'emmerdes, o t me aburres), es un cuadro retininano que al propio Duchamp no le
gustaba. Fue el ltimo lienzo que pint en su vida.
Poco ms tarde se ira sin embargo a Buenos Aires acompaado de Yvonne Chapel. Las razones, segn una
carta a Jean Crotti, parecen ser la tensin en el matrimonio Arensberg y las restricciones a causa de la
guerra.30 No se sabe por qu eligi Argentina. Durante sus preparativos de viaje, Duchamp regal sus obras a
sus amigos, incluido un estudio del Gran vidrio que regal a Roch y una miniatura de 75 cm de Desnudo
bajando una escalera que regal a las hermanas Stettheimer.
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Buenos Aires y Pars


Duchamp se embarc junto a Chastel a bordo del Crofton Hall rumbo a Buenos Aires, donde llegaran
veintisis das ms tarde con la intencin de quedarse algunos aos.31 A las tres semanas de su llegada le
lleg la noticia de la muerte de su hermano Raymond Duchamp-Villon, que se haba alistado voluntario y
contrajo una fiebre tifoide con complicaciones en un hospital militar.
Segn escribi a Crotti, a Duchamp Buenos Aires le pareci muy machista, pues la sociedad portea no
aceptaba a las mujeres solas. Adems, escribi a Ettie Stettheimer Buenos Aires no existe. No es ms que
una gran poblacin provinciana con gente muy rica sin pizca de gusto que todo lo compra en Europa. Pero
al mismo tiempo le gustaba, pues continuaba Estoy muy contento de haber descubierto esta vida tan
distinta... en la que encuentro placer en el trabajo. Compr un vidrio y empez a trabajar en efectos que
quera trasladar al Gran Vidrio.32 Tambin trat de organizar una exposicin cubista para introducir a los
porteos en el arte moderno, para lo que pidi ayuda a su amigo Henri-Martin Barzun de Pars, que le deba
traer treinta cuadros cubistas, poemas de Mallarm y revistas de vanguardia. Barzun no colabor y la
exposicin no prosper.
Pero pronto dej el trabajo de lado por el ajedrez. Compr revistas de ajedrez y estudi partidas de Jos Ral
Capablanca. En 1919 se apunt a un club de ajedrez y empez a jugar por correspondencia con Arensberg.
Para Duchamp el ajedrez era una obra maestra del cartesianismo y tan imaginativo que, a primera vista, ni
siquiera parece cartesiano y le atraa enfrentar las dos actitudes, la ajedrecstica y la artstica.33 Yvonne
Chastel acab cansndose del ajedrez y volviendo a Pars.
Katherine Dreier le hizo una visita y se volvi a Nueva York con dos obras de Duchamp. La primera era
Estereoscopa a mano (Stroscopie la main), que jugaba con el efecto estereoscpico: se trataba de dos
fotografas en las que haba dibujado un poliedro que al verse con un estereoscopio pareca flotar sobre el
paisaje. La segunda era regarder (de l'autre cte du verre), d'un oeil, de prs, pendant presque une heure o
Para mirar (desde el otro lado del vidrio),34 con un ojo de cera durante casi una hora, ttulo que Dreier
cambiara por Equilibrio alterado (Disturbed balance). Se trataba de un vidrio en el que haba aplicado la
tcnica de raspado del plateado, que consiste en raspar una base de mercurio para obtener las formas que se
buscan. En el vidrio hay elementos que acabaran en el Gran Vidrio, como las lminas de oculista o las tijeras
y otros, como la pirmide o la lupa.
El nico ready-made que ide en Buenos Aires fue un regalo que envi por correo a su hermana Suzanne con
motivo de su boda con Jean Crotti. Les envi las instrucciones para colgar un libro de geometra con un
cordel de una ventana para que el viento pasase sus pginas y aprendiese por fin tres o cuatro cosas de la
vida. Lo llam Le ready-made malheureux (Ready made desdichado).33
En 1919 se embarc en el Highland Pride con rumbo a Southampton. Pas un mes en Londres, tras lo que
visit la casa paterna de Ruan, y de all fue a Pars. Encontr Pars poco cambiado, pese a la guerra. Los
crculos artsticos jvenes gravitaban alrededor de Apollinaire, que haba sido licenciado del ejrcito con una
grave herida en la cabeza que acab por matarle antes del armisticio. Duchamp no expuso nada en el Salon
d'Automme de 1919, pero se preocup de que se expusieran diecinueve trabajos de Raymond, su hermano
muerto. Fue en esta poca cuando supo de la existencia de su hija, que estaba siendo criada por su madre,
Jeanne Serre, y Henry Mayer, un financiero. No volvera a verla en ms de cuarenta aos.

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Pero Duchamp tena en mente regresar a Nueva York, cosa que hizo a finales de diciembre. Sin embargo, le
dio tiempo de crear tres nuevos ready-mades: el Cheque Tzanck (Chque Tzanck),35 L.H.O.O.Q.36 y Aire de
Paris (Air de Paris).37 38

De vuelta en Nueva York


A su vuelta a Nueva York encontr que los Arensberg haban dejado de ser lo que eran, pues se encontraban
en dificultades econmicas. Junto a Dreier y Man Ray fundaron la Socit Anonyme, Inc.. Duchamp insista
en que el arte moderno deba ser divertido, pues lo consideraba fundamental para reavivar el inters de
Estados Unidos por las nuevas tendencias. La Socit Anonyme organiz en los veinte aos siguientes
ochenta y cinco exposiciones e introdujo la obra de Archipenko, Kandinsky, Klee, Lger, Villon, Eilshemius,
Mondrian y Schwitters a pesar de la falta de financiacin.39
Duchamp hizo trasladar el Gran Vidrio a su nuevo apartamento, y el polvo se acumul en l. Man Ray hizo
una fotografa del resultado que titularion Cultivo de polvo (levage de puissire).40 Despus fij el polvo de
los conos, limpi el resto, pidi que plateasen la zona inferior y se dedici a rasparla para obtener las tres
lminas de oculista. Tambin construy su primera mquina ptica Rotative plaque verre (Optique de
prcision),41 que no consideraba arte. Esta exploracin le llev a interesarse por la cinematografa. Realiz
una pelcula de la baronesa von Freytag-Loringhoven afeitndose el pubis con efecto estereoscpico. La
pelcula se estrope y slo se salvaron dos tiras que encajaban. En esta muestra se apreciaba el efecto
estereoscpico. Por lo dems, jugaba mucho al ajedrez en el Marshall Chess Club, donde logr ganar en dos
ocasiones a Frank Marshall en las partidas simultneas que el maestro jugaba contra doce contrincantes.
En 1920 vio la luz por primera vez el alter ego de Duchamp Rose Slavy. La eleccin del nombre se debe a
que Rose le pareci el nombre ms bobalicn de la poca, y Slavy un calambur de c'est la vie.42 Duchamp
compr una french window (ventana francesa), cubri los vdrios de cuero negro y peg el ttulo: Fresh
widow copyright Rose Slavy 1920 (Viuda fresca, copyright Rose Slavy 1920).43 Man Ray fotografi a
Duchamp vestido con un abrigo de piel y un sombrero cloche, toma que acompaara a un frasco de perfume
con la etiqueta Belle Haleine-Eau de Violette (Precioso aliento-Agua de velo). Duchamp tambin emple el
nombre de su alter ego femenino en un ready-made muy rectificado: Why Not Sneeze Rose Slavy.44 Ms
adelante le aadi una R adicional al nombre, que pas a ser Rrose Slavy.
En junio de 1920 visit Pars. All encontr al grupo dadasta, encabezado por Tzara, Picabia y Breton y que
inclua tambin a Jacques Rigaut, Louis Aragon, Paul luard, Gala, Theodore Fraenkel y Philippe Soupault.
Duchamp acudi a varios actos, pero escribi a Ettie Stettheimer que de lejos todos estos movimientos
aparecen realzados por un atractivo del que carecen a corta distancia.45 En esta visita realiz un
cortometraje junto a Man Ray que jugaba con efectos pticos y cre un ready-made: La trifulca de Austerlitz
(La bagarre d'Austerlitz).46 La visita fue breve, pues a principios de 1921 se embarc de vuelta a Nueva
York. Cuando le preguntaron por qu prefera vivir en Nueva York, cuando muchos artistas estadounidenses
se estaba marchando a Pars, Duchamp respondi que los neoyorquinos estaban ms dispuestos a dejarlo en
paz.47
Fue una poca de desapego de amistades, relaciones amorosas y trabajo. Ni conclua el Gran Vidrio ni
empezaba obras nuevas y se negaba a repetirse. Edit una antologa de Henry McBride; compr junto a su
conocido Leon Hartl un taller de tintes, negocio que fracas al cabo de seis meses, y onsigui participar en
unas partidas simultneas contra Capablanca.

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A principios de 1923 volvi a Pars. En esta ocasin no dio ningn motivo. Tomkins supone que Duchamp
asociaba en este momento Nueva York a su sequa creativa. Antes de marcharse realiz un ltimo readymade: Wanted/$2,000 Reward,48 un cartel de se busca que haba encargado a un impresor y en el que puso
fotografas suyas de frente y perfil. Para entonces haba decidido dejar el Gran Vidrio inacabado.49

Veinte aos (casi ininterrumpidos) en Pars


En lugar de dirigirse directamente a Pars, Duchamp desembarc en
Bruselas, donde pas cuatro meses jugando al ajedrez y particip en el
Torneo de Bruselas, su primero de entidad, y en el que termin en
tercer lugar.50
En Pars, Breton ciment la leyenda francesa de Duchamp en su
ensayo del nmero de octubre de Littrature. Breton, por lo dems,
tuvo poca suerte atrayendo a Duchamp al movimiento surrealista. De
Duchamp con el matrimonio Hartl.
hecho, aunque form parte del jurado del Salon d'Automne, no se
relacion prcticamente con el bullicio artstico de Pars. Apenas
recibi un encargo de Jacques Doucet de realizar una mquina ptica, en la que trabaj durante 1924 y que
llam Semiesfera giratoria (Rotative demi-sphre).51 Duchamp la realiz a cambio del coste de los materiales
y del ingeniero que la confeccion, y dej claro que no quera que se expusiese. Tambin destac que no
quera que se viese en la mquina otra cosa distinta a la ptica.52 Breton sigui publicando escritosa
menudo frases sueltas, como My niece is cold because my knees are cold (Mi sobrina tiene fro porque mis
rodillas estn fras) de Duchamp/Rrose Slavy en Litterature.
En 1924 particip en la pelcula de veinte minutos de Ren Clair y Picabia Entr'acte, que se proyect en una
representacin del ballet Relche. Duchamp aparece en una escena jugando al ajedrez con Man Ray hasta que
un chorro de agua interrumpe la partida.53 Ms tarde particip en Cinsketch, en la que represent el papel de
Adn, prcticamente desnudo a excepcin de una hoja de parra y una barba postiza junto a Bronja Perlmutter,
que represent el papel de Eva.54 A finales de 1925 invirti parte de su herenciasus padres murieron a
principios de ese aoen una pelcula, Anmic Cinma con calamburs de Rrose Slavy que giraban sobre
unos discos.55
Su principal ocupacin, sin embargo, segua siendo el ajedrez. Dejaba Pars durante semanas para participar
en torneos. Jug en la Riviera junto al equipo de Niza, y volvi a participar en el Torneo de Bruselas al ao
siguiente de su retorno a Europa. Qued cuarto. Le invitaron al equipo que representara a Francia en las
primeras Olimpiadas de ajedrez, inoficiales, de 1924, donde Francia qued sptima. Poco ms tarde fue
nombrado campe de la Alta Normanda al ganar un torneo en Ruan. En esta poca realiz su Bono para la
ruleta de Montecarlo (Obligations pour la roulette d Monte-Carlo), en el que apareca una fotografa suya
tomada por Man Ray con la cara cubierta de espuma y formando dos cuernos.56 Estos bonos, valorados en
500 francos, prometan una rentabilidad del veinte por ciento. El dinero se inverta en un sistema que haba
desarrollado Duchamp para ganar en la ruleta. Las ganancias fueron escasas, sin embargo, pero los bonos se
revalorizaran con el tiempo.
En 1925 particip en el campeonato de Francia de ajedrez. Duchamp diseo el cartel del acontecimiento.57
Acab sexto, pero estuvo cerca de ganar al campen, Robert Crepeaux.58

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En 1926 empez su carrera como marchante de arte, oficio que desempeara durante dos dcadas. En
opinin de Tomkins, esto resulta inslito, pues haba despreciado largamente el oficio. Su objetivo era,
deca, ni salir ganando ni perdiendo, ms un diez por ciento. No logr grandes beneficios.58 Su primera
intervencin de envergadura fue la subasta de ochenta obras de Picabia. Despus se interes por las esculturas
de Brancusi de John Quinn, recientemente fallecido. Tras adquirir 29 piezas, viaj a Estados Unidos para
tratar de venderlas. All asisti a la primera exposicin en la que se exhibi el Gran Vidrio, organizada por
Dreier. Algo despus de la venta, regres a Pars. All trabaj vendiendo obras de arte de artistas afines, como
Brancusi, a unos cuantos clientes, entre los cuales estaban los Arensberg.
Duchamp se cas, para sorpresa de sus conocidos,c en 1927 con Lydie Sarrazin-Levassor, a la que haba
conocido por medio de Picabia. Duchamp escribi a propsito de su boda a Katherine Dreier Me caso en
junio. No s cmo explicarlo, porque ha sido tan repentino que me resulta difcil de explicar. [Lydie] No es
especialmente guapa ni atractiva, pero parece tener una mentalidad capaz de comprender cmo puedo
sobrellevar el matrimonio. Tomkins opina que Duchamp contrajo matrimonio buscando la estabilidad
econmica que le ofreca el padre de Lydie, fabricante de automviles. Sin embargo, la pensin que le
concedi a su hija fue de unos escasos 2.500 francos.59 Aunque las primeras semanas fueron, segn Lydie,
que escribe estuvimos muy unidos, muy ntimamente y Duchamp, que escribe en una carta a Walter Pach
ha sido una experiencia encantadora hasta el momento y espero que siga as. Mi vida no ha cambiado en
nada; tengo que ganar dinero, pero no para dos, en verano afloraron los problemas. Lydie era ajena al arte
moderno, y no cuadraba con los amigos de Duchamp, por ejemplo cuando Crotti le pidi que posara desnuda.
Tampoco sobrellevaba bien la aficin de Duchamp por el ajedrez, que le tena estudiando situaciones de juego
hasta la madrugada. En una ocasin peg los trebejos al tablero. Poco despus Duchamp le dijo que se iba a
jugar con Man Ray y que no volvera. Se continuaron viendo hasta que Duchamp le pidi el divorcio en
octubre, que les fue concedido el 25 de enero de 1928.60
Tras el divorcio, Duchamp continu su relacin con Mary Reynolds y sigui participando en torneos de
ajedrez. En 1929 viaj con Dreier por Espaa y Alemania. En el Torneo de Hyres le concedieron el premio a
la brillantez y en el Turnoi International de Paris de 1930 jug con los mejores ajedrecistas del planeta.
Termin ltimo, pero empat con Savielly Tartakower e hizo tablas con George Koltanowsky. Particip en
varias competiciones con el equipo nacional francs, capitaneado por Alexander Alekhine, campen mundial,
perdiendo ms partidas de las que gan. Edward Lasker lo consider un jugador muy slido.61 En 1933
particip en su ltimo torneo de envergadura en Folkestone.
Como artista se puso a trabajar en la publicacin de las notas que haba realizado en relacin al Gran Vidrio,
dado que el vidrio, sin ellas, resultaba incomprensible a simple vista, pues era una acumulacin de ideas no
solo visuales, sino tambin verbales. Reuni estas notas, junto con reproducciones de diecisiete obras
anteriores y fotografas de Man Ray en una Caja verde, que contena noventa y cuatro artculos.62
Duchamp mantuvo una larga relacin de amistad con numerosos artistas de la vanguardia europea y
estadounidense. Entre ellos destaca Joan Mir, a quien conoci ya en 1917 en Barcelona y su relacin se
profundiz en los aos 20 y 30. Un nuevo impulso lleg a travs de Teeny, una de las personas por las que el
cataln y su esposa Pilar tuvieron ms estima. Teeeny era el nombre coloquial de la segunda esposa de
Duchamp, nacida Alexina Sattler (Cincinnati, 20 de enero de 1906-Villiers-sur-Grez, 20 de diciembre de
1995). Se haba separado de Pierre Matisse, el conocido marchante de Mir en Nueva York, en 1948 y se
haba divorciado al ao siguiente. Haba conocido a Duchamp mucho antes, en 1923, y cuando se
reencontraron en el otoo de 1951 comenzaron una relacin que acab en boda el 19 de enero de 1954. Ella
aport al matrimonio sus tres hijos, Paul, Jacqueline y Peter, los mismos para cuya habitacin Mir haba
realizado un mural en 1939. Teeny aport su propia coleccin mironiana, como demuestra una carta de
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Duchamp, en una carta de 5 de junio de 1956 a Roch se refiere a que Teeny est dispuesta a entregarle un
Mir y un Rouault a cambio de un Duchamp que l desea recuperar. Una de las piezas era el dibujo Sin ttulo
(1946) (DDL 1074). 63 En 1955 Duchamp se nacionaliz estadounidense.
Muri en Neuilly-sur-Seine en 1968.

Obra
Despus de 1915 pint muy pocas obras, aunque continu trabajando hasta 1923 en su obra maestra, La
novia puesta al desnudo por sus solteros, incluso (1923, Museo de Arte de Filadelfia), una obra abstracta,
conocida tambin como El gran vidrio (Le grand verre). Realizada en pintura y alambre sobre vidrio, fue
recibida con entusiasmo por parte de los surrealistas.
La obra original se encuentra en el museo de Filadelfia y est agrietada, debido a un mal embalaje en el
traslado al Museo de Brooklyn en 1926, nica vez que se pudo contemplar en su estado original. Diez aos
despus, el propio Duchamp restaur la pieza en casa de Katherine Dreier, en aquel momento su propietaria.
En el campo de la escultura fue pionero en dos de las principales rupturas del siglo XX: el arte cintico y el
arte ready-made. Este ltimo consista simplemente en la combinacin o disposicin arbitraria de objetos de
uso cotidiano, tales como un urinario (La fuente, 1917) o un portabotellas, que podan convertirse en arte por
deseo del artista.
El ready-made introduca una fuerte crtica a la institucionalidad y el fetichismo de las obras de arte,
provocando enormes tensiones incluso dentro del mismo crculo surrealista.
Su Rueda de bicicleta (el original de 1913 se ha perdido; tercera versin de 1951, Museo de Arte Moderno,
Nueva York), uno de los primeros ejemplos de arte cintico, estaba montada sobre una banqueta de cocina.
Adems de su obra plstica, es muy importante destacar su aficin a los juegos de palabras que muchas veces
se encontraban presentes en los ttulos de sus obras, produciendo una multiplicidad de hilarantes lecturas.
Su periodo creativo fue corto y despus dej que fueran otros los que desarrollaran los temas que l haba
ideado; aunque no fue muy prolfico, su influencia fue crucial para el desarrollo del surrealismo, el dad y el
Pop Art, y an hasta nuestros das, se mantiene como el artista crucial para la comprensin de la
posmodernidad.
Es frecuente desprender de las obras de Duchamp lecturas con contenidos explcitamente sexuales, en
general, los anlisis de su obra se mueven entre el sicoanlisis y los cuestionamientos acadmicos e
institucionales de las artes plsticas.
Los ltimos aos de su vida, Duchamp prepar en secreto la que sera su ltima obra y que sera armada slo
despus de su muerte, sta es un diorama que se observa a travs de un agujero en una puerta del museo de
Filadelfia, lo que ah dentro se ve, es una parte del cuerpo de una mujer, ostentando una lmpara en un paisaje
rural. El ttulo aade an ms incertidumbre a las lecturas que se puedan hacer de la obra "Dados: 1. La
cascada 2. El gas del alumbrado pblico".(Etant donns: 1-la chute d'eau, 2- le gaz d'clairage.)
Existe otra "lectura" de la obra de Duchamp, y, por inclusin, de todo el llamado "arte moderno": Toda su
obra es una burla al espectador, carente por completo de significado de ningn tipo. Dal se mofaba
abiertamente de la "bsqueda de lecturas" de los crticos de arte moderno. Sola decir: "Esto que he hecho ni
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s lo que es, pero est lleno de significado".

El ready-made
El ready-made es un concepto difcil de definir incluso para el propio Duchamp, que declar no haber
encontrado una definicin satisfactoria. Es una reaccin contra el arte retiniano, esto es, el arte visual, por
contraposicin a un arte que se aprende desde la mente. Al crear obras de arte a partir de objetos simplemente
eligindolos, Duchamp ataca de raz el problema de determinar cul es la naturaleza del arte y trata de
demostrar que tal tarea es una quimera. En su eleccin, Duchamp trat de dejar al margen su gusto personal;
los objetos escogidos le deban de resultar indiferentes visualmente, o retinianamente. Por esta razn limit el
nmero de ready-mades a crear. Sin embargo saba que la eleccin es una manifestacin del gusto propio. A
este respecto declar que fue un jueguecillo entre m y yo.64
Retrospectivamente, se puede considerar el primer ready-made a Rueda de
bicicleta sobre un taburete, aunque en su momento Duchamp no lo interpret
como tal, como tampoco hizo con Portabotellas. Estas dos obras, escogidas en
Pars, se perdieron tras su traslado. El primer ready-made completamente
autntico es una pala quitanieves que colg del techo mediante un hilo y titul In
Advance of the Broken Arm. Una semana ms tarde compr un ventilador de
chimenea y lo llam Pulled at 4 Pins, que en ingls no tiene significado, pero
cuya traduccin al francs, tir a quatre pingles, se puede traducir como de
punta en blanco. A excepcin de rueda de bicicleta y portabotellas, que como
se ha indicado no son ready-mades propiamente dichos, estas obras suelen tener
nombres que no guardan aparentemente ninguna relacin con el objeto.

Posicin de ajedrez conocida como


trbucher (tropiezo), en la que
Duchamp pudo inspirarse para crear
su ready-made Trbuchet (perchero).

La fuente. 1917

En primavera de 1916 eligi tres nuevos ready-mades. Peigne era un


peine canino firmado con las iniciales M.D. Aunque el ttulo es
descriptivo, no lo es la inscripcin que lo acompaaba: 3 ou 4
gouttes de hauteur n'ont rien a faire avec la sauvagerie (3 o 4 gotas
de altura no tienen nada que ver con el salvajismo). Como escribi el
mismo da de su creacin, con la inscripcin pretenda transformar el
acto en un acontecimiento para el futuro. Pliant... de voyage es una
funda de mquina de escribir, lo que la convierte en la primera
escultura blanda. bruit secret (Un ruido secreto) es un ovillo de
cordel entre dos lminas cuadradas de latn sujetas por cuatro
tornillos. Duchamp le dijo a Arensberg que metiera dentro del ovillo
un pequeo objeto, sin decirle cul era, para que al agitarse ste
generara sonido. En las chapas de latn hay una inscripcin
ininteligible con palabras en ingls y francs incompletas y solapadas.
En 1917 convirti un anuncio de pintura Sapolin en el que modific
algunas letras en Apolinre Enameled, creando un ready-made
rectificado, pues est modificado.

Ms tarde firm un cuadro de una escena de batalla del Caf des Artistes, convirtindolo as en un readymade. Tambin dijo que se podra firmar el rascacielos Woolworth Building para convertirlo en un readymade o usar un Rembrandt como tabla de planchar.65

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En 1917 escogi un tabln de madera con varias escuadras que haba adquirido para colgar ropa pero que
dej en el suelo una temporada y con el que sola tropezar y lo clav definitivamente en el suelo, llamndolo
Trbuchet (Perchero), haciendo un juego de palabras con trbucher (tropiezo)66 Porte-chapeau era un
perchero circular que sujet del techo.
Su ready-made ms famoso es probablemente La Fuente (1917), presentado en la exposicin de la Society of
Independent Artists. En el editorial de Blind Man se haca nfasis en que no tena importancia si el autor lo
haba fabricado l mismo o no, si no que era el acto de la eleccin lo que transforma un artculo de fontanera
en una obra artstica, y crea un pensamiento nuevo para el objeto.24
Escultura de viaje (Sculpture de voyage) es una obra realizada con gorros de bao cortados en tiras, pegados
y clavados a su pared que realiz poco antes de partir hacia Buenos Aires.

Vase tambin
Ajedrez
Ready-made
L.H.O.O.Q.

Notas y referencias
a. Duchamp dijo haber ido tambin con Apollinaire, pero en otra entrevista declar haber conocido a Apolinarie en
octubre de 1912, fecha en la que la obra ya no estaba en cartel Tomkins (1996, p. 104)
b.
En Pars, en Europa, todos los jvenes, sean de la generacin que sean, actan siempre como nietos de
un puado de grandes hombres [...] De Victor Hugo, en Francia, y supongo que de Shakespeare, en
Inglaterra. No lo pueden evitar. Aunque no crean en ello, lo llevan metido dentro, de modo que cuando
consiguen producir algo propio, hay una suerte de tradicionalismo que es indestrucible. Todo eso aqu
no existe. Shakespeare os importa un rbano, no? Tampoco sois sus nietos. Por eso ste es un territorio
perfecto para nuevos progresos
Tomkins, 1996, p. 170

c.
Desastroso pero puede que cambie o eso espero
Roch a propsito de los planes de boda de Duchamp (Tomkins, 1996, p. 309)

Referencias
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Bibliografa
Tomkins, Calvin (abril de 1996). Duchamp. Anagrama. ISBN 84-339-7249-9.

Enlaces externos
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Videoartworld: The Masters Series (Dominio Pblico; Pelculas y documentales de Duchamp en lnea.)
(http://www.videoartworld.com/beta/artist_408.html)
Marcel
Duchamp,
Arte
Conceptual
y
Posconceptual:
ready
made
PDF
(http://pendientedemigracion.ucm.es/info/nomadas/37/adolfovrocca.pdf) UCM
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Categoras:
Nacidos en 1887 Fallecidos en 1968 Competidores de las Olimpadas de ajedrez
Nacionalizados de Estados Unidos Ajedrecistas de Francia Pintores del Dadasmo
Escritores de ajedrez Escultores de Alta Normanda Escultores de Estados Unidos del siglo XX
Escultores de Francia del siglo XX Escultores de Francia en Estados Unidos Patafsica
Pintores de Francia del siglo XX Pintores de Estados Unidos del siglo XX
Miembros de la Academia Estadounidense de las Artes y las Letras
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