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No fue solo su trabajo terico lo que brind a Mendel su envergadura cientfica a los ojos

de la posteridad; no menos notables han sido los


aspectos epistemolgicos y metodolgicos de su investigacin. El reconocimiento de la
importancia de una experimentacin rigurosa y sistemtica, y la expresin de los
resultados observacionales en forma cuantitativa mediante el recurso a
la estadstica ponan de manifiesto una postura epistemolgica totalmente novedosa para
la biologa de la poca.2 Por esta razn, la figura de Mendel suele ser concebida como el
ejemplo paradigmtico del cientfico que, a partir de la meticulosa observacin libre de
prejuicios, logra inferir inductivamente sus leyes, que en el futuro constituiran los
fundamentos de la gentica. De este modo se ha integrado el trabajo de Mendel a la
enseanza de la biologa: en los textos, la teora mendeliana aparece constituida por las
famosas dos leyes, concebidas como generalizaciones inductivas a partir de los datos
recogidos a travs de la experimentacin.3
La primera preocupacin de Mendel fue elegir las especies de plantas con las que llevar a
cabo los cruzamientos. Mendel busc una planta con caracteres bien diferenciados, cuyos
caracteres fueran fciles de seguir en la descendencia. Adems, quera una planta fcil de
proteger del polen no deseado. Prob con ms de 20 gneros, eligiendo al final el guisante
(Pisum). Mendel era consciente de que deba obtener un elevado nmero de generaciones
y que el espacio con el que contaba era reducido en el jardn del monasterio.

e a la teora evolutiva. La observacin de los resultados obtenidos llev a


Mendel a formular algunas suposiciones que explicaran los resultados
obtenidos: 1 ) En cada organismo hay un par de factores que controlan la
manifestacin de una cualidad particular. Mendel formul dicha suposicin
al observar que en la primera generacin ( F1 ) aparece slo un rasgo de la
generacin parenteral. El segundo rasgo queda oculto en F1 y reaparece en
un 25% en la segunda generacin (la reaparicin del segundo rasgo sugiri
a Mendel que los hbridos llevan oculta una caracterstica). Si hay un factor
que queda oculto, es obvio que debe existir otro factor que determina la
caracterstica expresada en F1. 2) Si un organismo tiene dos factores
antagnicos para una caracterstica, uno de ellos puede expresarse con
exclusin total del otro. Dicha suposicin la formul Mendel al observar el
aspecto de la primera generacin (F1) cuyos descendientes presentan la
caracterstica de uno de los progenitores a pesar que ambos progenitores
son puros. Descart que un factor hubiese sido destruido ya que reaparece
en la segunda generacin (F2). Mendel supuso que el gene con la
caracterstica observada era ms poderoso que el determinante del rasgo
excluido. Llam gene dominante al que produce el efecto aunque est
presente su antagonista; y gene recesivo al que no se manifiesta en
presencia del dominante. Los factores antagnicos corresponden a lo que
actualmente se llama genes alelos. En los individuos de lneas puras, los dos
genes alelos son iguales (ya sea dominantes o recesivos). Para indicar si los
genes del individuo son idnticos o distintos se usan los trminos
homocigoto (genes alelos iguales) y heterocigotos (genes alelos diferentes).
Un hbrido es un organismo heterocigoto. Un individuo de lnea pura es
homocigoto. 3) Los factores hereditarios se separan o segregan al formarse
las clulas sexuales de manera que cada gameto lleva un factor de cada
par. Esta suposicin llev a Mendel a explicar porque los organismos llevan
siempre dos genes para cada rasgo y la relacin de 3:1 de la segunda
generacin. Mendel supuso que el vulo y el espermio son portadores de un
solo factor para el rasgo que se hereda .La fusin de los gametos
(fecundacin), restablece el par de factores que controla la caracterstica

Adems, la segregacin de los genes determina que en los hbridos, el 50%


lleve uno de los factores (genes alelos) y el otro 50% lleva el otro.

El experimento de Mendel.- Mendel lleg a esta conclusin trabajando con


una variedad pura de plantas de guisantes que producan las semillas
amarillas y con una variedad que produca las semillas verdes. Al hacer un
cruzamiento entre estas plantas, obtena siempre plantas con semillas
amarillas. Interpretacin del experimento.- El polen de la planta progenitora
aporta a la descendencia un alelo para el color de la semilla, y el vulo de la
otra planta progenitora aporta el otro alelo para el color de la semilla ; de
los dos alelos, solamente se manifiesta aqul que es dominante (A),
mientras que el recesivo (a) permanece oculto. Otros casos para la primera
ley.- La primera ley de Mendel se cumple tambin para el caso en que un
determinado gen de lugar a una herencia intermedia y no dominante, como
es el caso del color de las flores del "dondiego de noche" (Mirabilis jalapa).
Al cruzar las plantas de la variedad de flor blanca con plantas de la variedad
de flor roja, se obtienen plantas de flores rosas. La interpretacin es la
misma que en el caso anterior, solamente vara la manera de expresarse los
distintos a