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1. Qu significa el 3bautismo cristiano ?

El bautismo cristiano es el acto simblico mediante el cual una persona que ha recibido al Seor Jesucristo demuestra
pblicamente que es un discpulo de l. El bautismo, por lo tanto, es un smbolo exterior de una transformacin interior.
Consiste en ser sumergido en agua y ser sacado de all, confesando que se ha muerto y resucitado con Cristo.
La palabra bautizar proviene del trmino griego BAPTIZO , que significa sumergir o hundir . Esta palabra griega
tambin se empleaba en el oficio de teir tela en tinta. La tela o lana se sumerga o bautizaba totalmente en la tinta para
quedar teida. Entendemos, por lo tanto, que el bautismo simboliza una identificacin estrecha. Al bautizarse, el
cristiano se sumerge visiblemente en Cristo (Romanos6:3) y en el Cuerpo de Cristo, que es la Iglesia (1
Corintios12:13). Esto quiere decir que el que se bautiza se identifica de forma visible con el Seor y con su Iglesia.
En conclusin podemos afirmar que el bautismo en el Espritu Santo es el evento inicial que se cumpli cuando el
divino Espritu fue derramado sobre los creyentes el da de Pentecosts. Este bautismo uni a todos los creyentes en un
solo Cuerpo y as se dio inicio a la Iglesia. En el momento en que un pecador se arrepiente y se rinde a Cristo, en ese
momento automticamente se hace partcipe del bautismo del Espritu Santo. El bautismo del Espritu Santo coloca al
creyente en el cuerpo de Cristo que es la Iglesia. Por eso todo creyente puede decir con certeza 3yo he sido bautizado
con el Espritu Santo . Cundo? 3En el da de mi conversin .
2. Por qu bautizarse? Sencillamente porque en las Sagradas Escrituras leemos que el bautismo es el deseo de nuestro
Seor y Salvador Jesucristo para cada creyente. Aun m s, sus palabras en Mateo 28:19 expresan un mandamiento para ti
y para m. Cristo mismo desea y espera que cada cristiano busque ser bautizado.
El Seor Jesucristo no deja lugar para que un creyente, que ha experimentado ya el nuevo nacimiento, no se bautice. Si
eres un cristiano y no te has hecho bautizar, tu situacin no es normal.
Los apstoles y los primeros creyentes tomaron muy en serio estas instrucciones del Seor Jesucristo. Ellos predicaban
la Palabra de Dios, y 3los que recibieron s u palabra fueron bautizados (Hechos2:41).
3. Por qu es necesario ser creyente antes de ser bautizado?
El bautismo en agua es sencillamente un smbolo, una representacin de lo que sucedi el da de tu conversin. Cuando
una persona decide entregar su vida al Seor, le recibe en el corazn con toda sinceridad. En ese momento la persona
muere con Cristo, es sepultada con Cristo, y resucitacon Cristo. A esto se le denomina IDENTIFICACIN con
Cristo. Cuando Cristo muri y resucit, l carg el castigo que yo mereca. Es como si yo muriera y resucitara con
Cristo. A los ojos de Dios, el creyente cuenta como un crucificado, muerto, sepultado y resucitado EN Cristo. Por eso
3No hay condenacin para los que estn en Cristo Jess (Romanos8:1). No es esto maravilloso? Esta identificacin
ocurre por decreto de Dios para cada creyente en el momento de su conversin, y nadie puede anularlo.
En el mismo instante en que t y yo nos rendimos al Seor, Dios nos identifica con Cristo, pero tambin nos identifica
con la Iglesia, que es el Cuerpo de Cristo. La Iglesia no es una denominacin, sino el conjunto de todos los verdaderos
cristianos en todo el mundo, en todos los tiempos. Estas dos identificaciones (con Cristo y con la Iglesia) son actos
espirituales, y ocurren por decreto de Dios en el momento de la conversin. Una vez que han sucedido, nadie puede
anularlas.
El bautismo representa lo que ocurre en la conversin. Es un smbolo visible de una transformacin espiritual e
invisible. Simblicamente la persona es 3sepultada en el agua, y sale otra vez de all3resucitada . Es un pequeo
3drama de una realidad espiritual que ocurri en el da de su conversin.
Entendiendo esto, qu razn habra para bautizar a una persona que an no se ha entregado a Cristo? El orden bblico
es: primero creer, luego bautizarse. Hacer discpulos y bautizarlos. Evidentemente slo los que han tenido la experiencia
espiritual pueden representarla en las aguas del bautismo. De otro modo estaran presentando ante Dios, la Iglesia y el
mundo, una mentira.
5. Qu relacin hay entre el bautismo cristiano y la salvacin?
El bautismo cristiano es un smbolo externo que refleja un cambio interno. Simboliza que hemos nacido de nuevo. Las
Escrituras que hemos visto en esta leccin prometen vida eterna al que pone su confianza en Jesucristo, sin mencionar
el bautismo. Dios en su Palabra nos asegura: 3Mas a TODOS los que le RECIBIERON, a los que CREEN en su
nombre, les dio potestad (derecho) de ser hechos hijos de Dios (Juan 1:12). Evidentemente la salvacin no depende de
ser bautizado o no. Debido a que el bautismo segua rpidamente a la conversin, existen algunos versculos que
parecen indicar que el bautismo es necesario para ser salvo. Miraremos estos versculos ms adelante. Considere las
instrucciones del Seor a sus discpulos en Mateo28:19,20. Los envi a hacer discpulos (creyentes comprometidos
con el Seor), a bautizarlos, y a ensearles. Este mismo orden se ve en diferentes ocasiones en el libro de los Hechos. El
bautismo no te convierte en un discpulo sino que demuestra pblicamente que YA ERES un discpulo.
Si la salvacin dependiera del bautismo, no habra esperanza para el que no encuentre quin lo bautice, o aquel que est
muriendo sin acceso a un charco de agua. Aun en la Biblia encontramos un ejemplo de esto: El ladrn que pidi a Jess
en la cruz que se acordara de l en su reino, recibi del Seor la seguridad de que ese mismo da estara con l en el
paraso. Era ya imposible para el ladrn recin convertido bautizarse, y sin embargo recibi la salvacin
(Lucas23:42,43). Es de esperar que, si hubiera tenido la oportunidad, este ladrn arrepentido se hubiera hecho
bautizar. Pero es un ejemplo claro y concreto de un hombre salvo sin ser bautizado.
1. El bautismo es slo para creyentes El Seor Jess comienza dicindoles que deben hacer discpulos, es decir, 3que se
predicase en su nombre (el nombre de Cristo) el arrepentimiento y el perdn de pecados en todas las naciones. (Lucas
24:47). Toda otra enseanza debe considerarse secundaria al mensaje de la salvacin. Primero tiene que venir la
conversin. Con el nuevo nacimiento empieza una nueva vida. La Palabra de Dios contiene muchas instrucciones sobre
cmo vivir esta nueva vida. Una de ellas es el bautismo. Por lo tanto, NO se debe bautizar a una persona antes de la

conversin. El bautismo cristiano es slo para los discpulos de Jesucristo.


Los cristianos en el Nuevo Testamento entendan esto y por eso slo bautizaban a los que crean. 3As que los que
recibieron su Palabra fueron bautizados (Hechos 2:41). Felipe predic en Samaria, y 3cundo crean... se bautizaban
hombres y mujeres (Hechos 8:12).
Luego evangeliz al etope, a quien, despus de creer, tambin bautiz (Hechos8:36-39). Ananas bautiz a Saulo
despus de convertirse (Hechos9:17,18). Pedro mand a bautizar al primer grupo de gentiles despus de que se
convirtieron en cristianos (Hechos10:46-48). Leemos que 3muchos de los corintios, oyendo, crean y eran bautizados
(Hechos18:8).
1 Pedro3:21: Este versculo menciona la salvacin del diluvio, de la cual gozaron No y su familia, y la relaciona con
el bautismo cristiano. Pero notemos que aqu el diluvio simboliza el bautismo, y el bautismo simboliza la salvacin. El
apstol nos deja muy en claro que la ceremonia exterior del bautismo no nos quita 3las inmundicias de la carne (es
decir, los pecados), pero s demuestra el deseo que tiene el bautizado de andar bien delante de Dios (Romanos6:4).
3. El Seor Jess espera que todo cristiano se bautice
Se entiende en el mandato de Cristo que todo nuevo cristiano debe ser bautizado seguidamente. Es un paso muy normal
para todo creyente. El mensaje del evangelio incluye enseanza sobre el bautismo, por lo tanto 3los que recibieron su
Palabra fueron bautizados (Hechos2:37,38,41). Como puedes notar, el bautismo de un nuevo creyente, segn el
modelo bblico, segua inmediatamente a la conversin. Parece evidente que los que eran bautizados entendan lo que
estaban haciendo. Por esta razn, no es bblico esperar largos perodos de tiempo antes que un creyente se haga bautizar.
El hecho de que el bautismo segua inmediatamente a la conversin y simboliza aquella conversin, se refleja en la
estrecha relacin que encontramos entre el bautismo y la
salvacin en algunos versculos. Por ejemplo Marcos16:15,16: 3Y les dijo [Jess]: Id por todo el mundo y predicad
el evangelio a toda criatura. El que creyere y fuere bautizado, ser salvo; mas el que no creyere ser condenado. Ntese
que el que no cree es condenado. Al creer somos salvos (Hechos16:30,31). El nuevo creyente buscar ser bautizado
tan pronto como sea posible despus de creer. Los versculos de Marcos 16 y las dems Escrituras son claras al
respecto: lo normal es que todo creyente sea bautizado.
1. Qusignifica estar 3en Cristo El pasaje ms extenso y amplio sobre el significado del bautismo lo encontramos en
Romanos6:1-14. En el versculo 3, como tambin en Glatas3:27, se nos dice que hemos sido 3bautizados en Cristo
Jess . La expresin 3en Cristo ocurre muchas veces en el Nuevo Testamento, generalmente asociada con las muchas
bendiciones que hemos adquirido como creyentes debido a nuestra 3identificacin con Cristo .
Tomemos el ejemplo de un viaje en bus entre dos ciudades. Cuando el bus sale de la terminal de transportes, yo tambin
salgo porque estoy 3en el bus . Cuando el bus cruza un puente, yo tambin cruzo el puente porque estoy 3en el bus . Si
en una curva la direccin falla y el bus se desploma por una pea abajo, yo tambin sufro las consecuencias porque
estoy 3en el bus . Si el bus llega a tiempo, yo tambin llego a tiempo. Sencillamente por tener una POSICIN dentro
del bus, lo que le pasa al bus me afecta a m.
Similarmente, al convertirnos, Dios nos da automticamente una POSICIN 3en Cristo . Como todo creyente est3en
Cristo , y Cristo es santo, Dios Padre nos ve a nosotros como santos, nos llama santos (1 Corintios 1:2) y, por lo tanto,
nos asegura que 3ninguna condenacin hay para los que estn en Cristo Jess (Romanos8:1). Como todo creyente
est3en Cristo y Cristo es uno solo, Dios Padre nos ve a nosotros como un solo cuerpo, 3as nosotros, siendo muchos,
somos un cuerpo en Cristo (Romanos12:5). Dios no reconoce las denominaciones o agrupaciones humanas.
Similarmente, como todo creyente est3en Cristo , y Cristo recibi el castigo por el pecado al morir en la cruz,
entonces, nuestra deuda con Dios Padre qued completamente pagada, 3os perdon a vosotros en Cristo
(Efesios4:32).
Cuando un creyente se bautiza, est dando testimonio pblico que est3en Cristo . Est 3dramatizando su plena
identificacin con Cristo en su muerte, sepultura y resurreccin: que cuando Cristo muri y resucit, l tambin muri y
resucit, porque l est3en Cristo .
3. La lucha entre las dos naturalezas Te estars preguntando: Si soy una nueva criatura, por qu peco? Si mi 3nuevo
hombre no peca, por qu a veces cedo ante la tentacin? Romanos7:22-25 nos revela que hay una lucha permanente
entre el 3hombre interior (el mismo 3nuevo hombre ) y 3la carne (el 3viejo hombre ). Estn en continua oposicin el
uno contra el otro. Y, efectivamente, esto se ve en el momento en que viene la tentacin o la prueba: siento una fuerza
que me empuja a caer y otra que me muestra que no debo ceder. El cristiano que vive de acuerdo a los deseos de
su3nuevo hombre se llama un cristiano 3espiritual , pero el que se deja dominar de su 3viejo hombre la Biblia lo llama
un cristiano 3carnal
(1 Corintios3:1-3). Entonces queda la pregunta qu puedo hacer para triunfar sobre la carne?
Comparemos nuestra vida con una carretilla y nuestro 3viejo hombre con un caballo que mueve esta carretilla. Desde
nuestra niez, nuestro 3viejo hombre determina el movimiento y la direccin de nuestra vida (ver diagrama 2). Al
entregarnos a Cristo, recibimos de Dios el 3nuevo hombre . Es como si otro caballo fuera conectado a nuestra carretilla.
Ahora tenemos dos caballos tirando de una carretilla, pero en direcciones opuestas. En qu direccin se mover la
carretilla? La respuesta es lgica: depende de cul de los caballos es ms fuerte. Si tu 3viejo hombre es ms fuerte, tu
carretilla se mover en esa direccin. Tu forma de vivir se parecer mucho a la de un inconverso. Cuando el 3nuevo
caballo est tirando de la carretilla en su direccin, esto se reflejar necesariamente en nuevos deseos, nuevas
ambiciones, nuevas prioridades, nuevas formas de ver la vida, nuevas formas de ver el pecado, nuevas metas. Es decir,
una nueva manera de vivir. No una FACHADA cristiana, sino una VIDA cristiana.
Nos gustara deshacernos definitivamente del caballo viejo. Pero esta tendencia pecaminosa estar con nosotros durante

toda esta vida.


(1) Alimenta tu nueva naturaleza: El caballo viejo se alimenta y se fortalece con cualquier basura. Si miras una mala
revista o pelcula, tu 3viejo hombre se fortalece. Las malas conversaciones y amistades, las visitas a lugares que no
convienen, las ambiciones materiales, muchas telenovelas y canciones del mundo, todo ello alimenta y fortalece
tambin a nuestro 3viejo hombre . Este mundo estlleno de cosas que alimentan al caballo viejo. Por eso debemos andar
con tanto cuidado. No le proveamos alimento a la carne! (Romanos13:14). El caballo nuevo, en cambio, es
completamente diferente. Esta nueva naturaleza se alimenta de las cosas del Espritu, se nutre de la Palabra de Dios, del
conocimiento del Seor Jesucristo, de la comunin con Dios.
De ah la importancia de integrarse en una sana asamblea (iglesia local), de leer la Palabra todos los das, de meditar en
ella, de memorizar versculos, de estudiarla con seriedad, tal como lo ests haciendo con este curso. Cultivar buenas
amistades con otros creyentes sinceros, tambin alimenta y estimula a la nueva naturaleza (2 Timoteo2:22). Si le
damos abundante comida estar fortalecida para la lucha contra el 3viejo hombre . Esta lucha entre las dos
naturalezas es continua, y la gana la ms fuerte de las dos. Con qu seriedad ests alimentando tu nueva naturaleza?
(2) Pide ayuda al Seor: En el momento de la lucha, cuando sentimos la tremenda fuerza de la tentacin, no podemos
depender de nuestra propia fuerza y astucia. Dirijamos al Seor un sencillo 3Seor, aydame a hacer lo que debo! .
3Fiel es Dios que no os dejar ser tentados ms de lo que podis resistir (1 Corintios10:13).
(3) Huye de la tentacin: Debemos alejarnos de aquello que nos est provocando a pecar. 3Huid de la fornicacin (1
Corintios6:18), 3Huid de la idolatra (1 Corintios 10:14). 3Oh hombre de Dios, huye de estas cosas [la avaricia, el
amor al dinero, el materialismo] (1 Timoteo6:8-11), 3Huye tambin de las pasiones juveniles (2 Timoteo2:22). Es
cierto que debemos 3resistir al diablo , pero no debemos resistir la tentacin, sino huir de su presencia.
4. Hay que vivir la nueva vida
El nuevo nacimiento marca el comienzo de una nueva vida. Con el bautismo 3dramatizamos el hecho que el 3viejo
hombre ya no gobierna, que hemos nacido de nuevo, que hemos recibido de Dios un 3nuevo hombre . Ahora nos
corresponde vivir esta nueva vida!
2. Qu compromisos adquiero cuando me bautizo?
Pinsalo de la siguiente manera: Cundo adquiere el cristiano el compromiso de apartarse de las malas costumbres y
de vivir una vida limpia? En el momento de su conversin o cuando se bautiza? Claro, en el momento de su
conversin! Cundo adquiere el cristiano el compromiso de reunirse regularmente con otros creyentes? En el
momento de su conversin o cuando se bautiza? Claro, en el momento de su conversin! Cundo adquiere el cristiano
el compromiso de preocuparse por las necesidades de los dems? En el momento de su conversin o cuando se
bautiza? Claro en el momento de su conversin! Esto es interesante. Nota que el cristiano adquiere TODOS sus
compromisos en el momento de su conversin. Por lo tanto, con el bautismo NO se adquieren NUEVOS compromisos!
Supongamos que Fernando quiere ser polica de trnsito. Comprar un pito no lo convierte en polica de trnsito,
tampoco el hecho de pitar en la mitad del trfico. No. Para ser polica de trnsito, Fernando tiene que firmar un contrato
con el Ministerio de Transporte. En el momento de firmar el contrato, Fernando se convierte en un polica de trnsito y
adquiere sus compromisos con el Ministerio de Transporte. Pero hasta que no se ponga el uniforme de polica, los
chferes de los automviles no lo reconocern como polica. Similarmente, Sandra no se convierte en cristiana por
comprar una Biblia o por tratar de imitar un comportamiento cristiano. Ella tiene que entregar su vida a Jesucristo,
como vimos en la Leccin 2. El bautismo es como ponerse el uniforme. Sandra adquiere sus compromisos con Cristo en
el momento de su conversin. Al bautizarse ella muestra pblicamente que se ha entregado a Cristo.
2. Qu pasa despus del bautismo? 3As que, los que recibieron su palabra fueron bautizados; y se aadieron aquel da
como tres mil personas: Y perseveraban en la doctrina de los apstoles, en la comunin unos con otros, en el
partimiento del pan y en las oraciones (Hechos2:41,42). Despus de su conversin, estos primeros cristianos
demostraron pblicamente su entrega a Cristo con su bautismo. Pero all no termin su experiencia! Se nos dice que
estos creyentes perseveraban. Sin duda estos creyentes tenan sus problemas, tentaciones y frustraciones, pero seguan
firmes y fieles al Seor.
Notamos que estos nuevos creyentes perseveraban en cuatro cosas:
(1) La doctrina de los apstoles: Buscaban aprender y practicar la Palabra de Dios. Despus de tu bautismo hay mucho
que aprender. No te dejes engaar por Satans pensando que ya sabes suficiente y no necesitas ms del estudio de la
Palabra.
(2) La comunin unos con otros: Estos creyentes buscaban activamente relacionarse entre s. Se reunan, se estimulaban
a amar a Dios y a los dems, hacan buenas obras juntos, se preocupaban los unos por los otros. Todo creyente
bautizado debe formar parte activa de una asamblea o iglesia local.
(3) El partimiento del pan: La Cena del Seor es la nica reunin o celebracin que el Seor Jess pidi explcitamente.
En ella adoramos al Seor por su maravilloso sacrificio por nosotros y anticipamos su pronto regreso. La invitacin de
Jesucristo mismo a todo creyente que le ama es: 3Haced esto en memoria de m (1 Corintios11:24,25). Ests
respondiendo a esta hermosa invitacin? Es muy importante que perseveres en esto.
(4) Las oraciones: El tiempo de oracin personal es indispensable para todo creyente. Sin embargo, tambin notamos
que los creyentes en el Nuevo Testamento practicaban y perseveraban en la oracin colectiva (Hechos 1:14). Juntos
buscaban los recursos de Dios para enfrentar los ataques del enemigo.