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O clssico como problema

Este texto tem um duplo propsito. Em primeiro lugar, ele introduz o tema desse dossi, questes
clssicas na teoria da arte contempornea, examinando a persistncia de padres clssicos no
discurso geral sobre arte no sculo vinte. A seguir, o objetivo discutir a possibilidade de um
conceito de clssico, atravs do qual uma certa polissemia do termo poderia ser minimizada.

Filosofia da Arte, Estudos Clssicos, Clssico, Cnone

Um clssico uma obra que provoca incessantemente


uma nuvem de discursos crticos sobre si,
mas continuamente repele-os para longe
talo Calvino. Por que ler os clssicos?

O que faz de uma obra um clssico? A tentativa de responder a essa pergunta leva constatao,
em princpio, de uma polissemia. No parece haver um conceito unvoco a sustentar essa categoria
nos diversos discursos sobre a arte, ou, por vezes, uma preocupao desses mesmos discursos em
definir com clareza essa categoria. Por outro lado, h certo consenso quanto aos que seriam problemas
clssicos da arte, ou ainda, quais seriam os parmetros mnimos a partir dos quais seria possvel
*

Carolina Arajo professora adjunta do Departamento de Filosofia da Universidade Federal do Rio de Janeiro, onde
trabalha junto ao Programa de Estudos em Filosofia Antiga, com linhas de pesquisa em Filosofia Antiga, Plato e Tradio Clssica.
autora de Da Arte: uma leitura do Grgias de Plato (UFMG, 2008) e tradutora de livros como A virada cultural, de Frederic
Jameson (Civilizao Brasileira, 2006) e Fios do tempo, de Peter Brook (Bertrand Brasil, 2000).

O clssico como problema

Carolina Arajo*

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reconhecer um clssico. O estabelecimento


das grandes obras de arte supe uma srie
de categorias prprias, que so, em ltima
anlise, indissociveis do conceito
aparentemente plurvoco de clssico.

Revista Poisis, n. 11, p.11-24, nov. 2008

Com esse horizonte gostaria de delimitar


a proposta desse dossi como uma discusso
sobre as questes clssicas na teoria da arte
contempornea, ou ainda, o referencial
clssico nos discursos sobre a arte no ltimo
sculo. Assim, a inteno a de costurar, ao
fundo da discusso crtica de Szondi e
Adorno, noes fundamentais de definio
de obras clssicas e a persistncia de um
parmetro prprio s obras de arte e ao
discurso sobre elas. Ao que parece so
constituintes desse parmetro os conceitos
de gnero, historicidade, mimese e verdade,
todos eles discutidos nas pginas que se
seguem. Com isso, o que parece caber a esta
apresentao uma introduo a essa
discusso a partir especificamente do
conceito de clssico, tentando traar alguns
esquemas conceituais, ainda que provisrios
e precrios, que permitam entrever a
problemtica subjacente a essa categoria ou,
talvez, possibilidade mesma de categorias
no discurso sobre a arte.

12

Praxteles
Cabea de Hermes - (detalhe de Hermes com o jovem Dionsio)
Cerca de 350 a.c.
Museu Olmpia

***
Tomemos nosso impulso inicial da tese de Croce de que a arte e deve ser clssica.1 O que se
sugere nesse imperativo um conceito de classicidade, entendido como uma superao dos gneros
em privilgio de uma arte plena e autntica.2 Por outro lado, Croce no abandona de todo a referncia

a uma compreenso de clssico como estilo3, o que torna sua posio final sobre o clssico uma
mxima com formato paradoxal: as obras de arte devem deixar o gnero clssico para serem
propriamente clssicas.

Em jogo, portanto, na primeira noo de clssico est uma oposio de valores, uma seleo e
o estabelecimento de um cnone, um procedimento que, de resto, cotidiano na prtica dos
bibliotecrios e eruditos, desde Alexandria passando por toda a Idade Mdia.6 Essa prtica seletiva
reflete-se no estabelecimento de certo currculo formativo responsvel pela atribuio aos estudantes
medievais do nome classici, ou seja, aqueles que estudam os clssicos, o que resultou em um sentido
mais estrito, ainda atestado por Sebillet7 no sculo 16, de clssico como o que lido e comentado nas
escolas, o que tipicamente acadmico.8 Isso no significa que tamanho perodo se passou isento de
uma discusso sobre o valor mesmo dos clssicos, no apenas sobre os itens curriculares, mas, sobretudo,
sobre a legitimidade mesma de qualquer cnone, amparada na defesa de uma nova arte.9 Entretanto,
essa discusso tomou antes a forma de uma reivindicao de reconhecimento do valor dos autores
contemporneos, no que queriam tambm eles se incluir no cnone, do que de um questionamento
dirigido ao sentido do clssico.
Seria o sculo 17 a operar certa guinada no sentido de clssico, possibilitando uma corrente
esttica classicista. No centro dessa reformulao est o papel representado pela Antigidade e o
modo como determinados elementos do passado em detrimento de outros tornam-se referncia
para uma interpretao valorativa do presente. nesse sentido que Voltaire, mesmo sem usar o
termo clssico, opera uma refuncionalizao das obras antigas e do prprio sentido do cnone.
Ao enaltecer o sculo de Lus XIV como momento de ureo da humanidade, ele o faz a partir de um
confronto com o passado, que nele busca o paradigma do gosto, do belo, da fora e do poder.10
Assim, o clssico no apenas algo a ser estudado, mas a fonte de um novo presente revigorado,
que pode, portanto, tornar-se o modelo para o futuro. Na definio do que singulariza historicamente
o Rei-Sol, Voltaire sugere que preciso reinstaurar o passado e que essa recuperao que gera a

O clssico como problema

Para discutir essa questo, talvez no seja indiferente certa discusso etimolgica. O termo
classicus primeiramente atestado por Aulo Glio tendo como referncia a criao do censo pelo
rei romano Srvio Tlio (578-535 a.C.).4 O levantamento populacional tinha em vista o recrutamento
para a ao militar a partir de uma disposio em grupos (classes) segundo os recursos e a linhagem
dos cidados. Clssico era o cidado que, por sua riqueza e famlia, pertencia primeira das classes.
A partir de ento, Glio cunha a expresso scriptor classicus para designar o autor que pode ser
considerado de primeira classe, em oposio ao scriptor proletarius.5

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Joseph Mallord Willian Turner


Tempestade de Neve: Navio ao largo do porto, 1841-42

perfeio. Com essa assimilao do clssico a certa Antigidade, passamos a ter as obras antigas
no apenas como referncia de estudo, mas como parmetros modelares a determinar os valores
artsticos dentro do que, posteriormente, foi chamado de classicismo francs.11
Ser em combate a esse padro modelar que surgir a primeira querela a colocar em xeque,
sobretudo, o mtodo de abordagem do cnone12, trata-se da polmica levantada pelo romantismo.
Clamam os romnticos por uma compreenso dos clssicos como desafio ao presente, no como

Ainda que aparente, o debate sobre o papel das grandes obras antigas inerente tradio
romntica e encontra em Hegel a peculiar soluo de uma distino histrica entre obra clssica e
obra romntica. Segundo Hegel, caracteriza a arte clssica uma adequao entre forma, a
manifestao exterior, e contedo, o elemento espiritual, que resulta em uma arte livre e verdadeira.15
No entanto, o que justifica esse perfeito encontro um momento histrico: por entender o espiritual
segundo a forma humana, e sendo a forma humana uma existncia sensvel, foi possvel arte
greco-romana realizar o ideal clssico, a beleza perfeita.16 J a arte romntica, marcada pelo
cristianismo, precisa de contedo absoluto, que resiste individualizao e particularizao,
renunciando expresso sensvel e perfeita adequao forma. Nessa famosa oposio, Hegel
reconhecidamente aponta o imperativo da arte de ultrapassar a si prpria, mas, alm disso, ele
estabelece uma categoria de definio do clssico em dois sentidos importantes: i) o clssico
antropocntrico, antropomrfico, humanista e, portanto, vinculado s tradies politestas grecoromanas e ii) o clssico adequao entre forma e contedo.
Essa definio do clssico o que fundamentar um campo dos estudos clssicos constitudo
pela fuso do sentido primeiro de cnone com o sentido de adequao formal possibilitado pelo
humanismo. A Antigidade renasce como perfeio passada que prope um tlos para a
inadequao da arte romntica. O antigo no apenas o passado, mas um determinado passado
vinculado ao politesmo greco-romano, delimitado, enfim, entre Homero e a queda do Imprio
Romano, que ganha, assim, carter modelar. No obstante, a prpria criao do campo clssico, ao
se compreender na encruzilhada de duas definies, uma histrica e outra formal, prope a rediviso
desse perodo clssico, de onde surgem categorias como Grcia Arcaica, Grcia Clssica, Grcia
Helenista e assim por diante.17 Com isso, queremos sugerir que o choque entre romantismo e
iluminismo pode ser interpretado como a emergncia de um novo sentido de clssico que, embora
ainda resguardando o significado qualitativo atestado por Aulo Glio, sobrepe-no com um sentido
histrico e, principalmente, discute a metodologia de definio da hierarquia cannica.
Se h ento uma sobreposio semntica inaugurada no sculo 17, ela parece manter-se
inconteste at o sculo 19, e, mais ainda, parece projetar-se nas interpretaes que esse perodo faz

O clssico como problema

normas, regras, parmetros de produo e conduta que se atrelariam ao academicismo.13 No entanto,


essa acusao parece ter por alvo muito mais uma caricatura escolar do que propriamente o discurso
dos formuladores do suposto classicismo francs, ou pelo menos de Voltaire que, longe de bradar o
fim da originalidade e a submisso a modelos pr-estabelecidos, parece, sim, enfatizar o passado
como desafio ao futuro de um modo no totalmente incompatvel com as teses romnticas.14

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do seu passado. Nesse cenrio, interessante apontar a posio de um dos mais ativos oponentes
do hegelianismo, Jacob Burckhardt. Com efeito, embora Burckhardt se oponha veementemente
ao conceito hegeliano de arte romntica, parece claro o modo como a identificao do clssico
com a Antigidade greco-romana e seu humanismo se configura como base conceitual para a sua
clebre anlise do Renascimento. Se a obra de Burckhardt reconhecidamente a grande referncia
para o estabelecimento do sculo 15 como um resgate clssico da Antigidade, o que legitima o
seu nome como Renascimento18, ela deve essa definio a essa sobreposio semntica. Afinal, a
civilizao clssica que ele v no corao do Renascimento19 no s definida pelo seu conceito
humanista de indivduo20, como o elemento externo que, aliado ao gnio italiano, possibilita a
singular unificao entre forma e contedo em um sentido bem prximo ao de Hegel que
caracteriza o sculo 15 na Itlia, uma unificao que, aos olhos do prprio Burckhardt se perder no
maneirismo e no Barroco, a prola irregular, o Renascimento degenerado.21
Os exageros cometidos por Burckhardt em sua interpretao do barroco so atenuados por
seu discpulo Wlfflin, que passa a definir arte clssica e arte barroca como duas formas universais de
representao paradigmticas para estudo da arte.22 Assim, ao clssico corresponderiam categorias
como o linear, o plano e a forma fechada, enquanto ao barroco corresponderiam o pictrico, a
profundidade e a forma aberta. No entanto, o que Wlfflin tambm supe, e no parece problematizar,
um duplo sentido de clssico: o que se constitui como estilo e o que constitui um estilo, ou seja, se
o clssico se ope ao barroco, no deixa de haver o clssico do barroco.23 Com isso delineiam-se
dois planos tericos: no primeiro deles surge a discusso sobre o paradigma de um determinado
estilo, da qual resultam os clssicos deste estilo o que nos remete ao problema da adequao
hegeliana , j em um segundo nvel tem lugar uma discusso que confronta esse mesmo estilo
com uma tradio humanista, em que os cnones remetem Antigidade greco-romana.
Se essa duplicao conceitual pode ser diagnosticada em Wlfflin, ela o centro da anlise que
Argan far do Renascimento, apontando como chave para interpretao das singularidades internas
ao movimento precisamente uma separao entre dois conceitos que a querela entre iluministas e
romnticos teria unido, o clssico e o antigo. Para Argan, o clssico um mtodo de abordagem do
antigo, precisamente a mais banal possibilidade dessa abordagem, a que no passa de uma
interpretao generalizadora, abstrata e unilateral da Antigidade, em suas palavras, pura mimese.
Se Botticelli seria o expoente dessa imitao servil, Michelangelo, no seio do mesmo movimento
artstico, seria o grande personagem do que ele chama de abordagem anticlssica, aquela que,
mesmo partindo do antigo, compreende-o como pluralidade de dados particulares que podem e

O humanismo que Burckhardt via, no Renascimento,


atrelado personalidade de um artista que realiza, alm
de suas obras, grandes aes, no coincidiria, portanto,
com uma influncia da Antigidade, mas como uma certa
abordagem desta que no comum a toda a cultura
renascentista. Isso nos leva a supor, em Burckhardt, uma
noo de clssico que menos uma imagem precisa do
Renascimento e muito mais a recriao de uma
Antigidade no seio de uma crtica ao Romantismo, ou
seja, o sculo 19 privilegia uma certa experincia esttica
Sandro Botticelli
Giuliano de Medici. C. 1475
como o parmetro conceitual do clssico, precisamente a
Pintura sobre madeira
Staatliche Museen, Berlim
mesma experincia que justificou a crtica, talvez
injustificada, aos iluministas.
Em contraposio a essa projeo de categorias modernas no passado, Argan sugere um
Renascimento como o confronto do clssico com o anticlssico. No entanto, se essa interpretao
vlida, o antigo, embora dissociado do clssico, no se dissocia da grande arte, ou ainda, preciso
uma abordagem primeiramente clssica, que exponha os paradigmas da Antigidade, para que uma
reao a ela, ou ainda uma adequao desse dado ao presente, tenha lugar.25 Enfim, se o clssico
confunde-se com a mimese, ele ainda assim indispensvel maneira, prxis, ao novo. Em outras
palavras, ao assumirmos a posio de Argan teramos que, mesmo no Renascimento, o clssico
uma pr-condio para a grande arte. Se o moderno se conceitua por meio de uma reconstruo
do antigo, indispensvel a mimese, o academicismo e o sentido escolar que o clssico assume na
Idade Mdia. Isso nos leva a caracterizar o Renascimento como a descoberta de um modo no
cannico de lidar com o antigo, mas que, ainda assim, supe o clssico, no sentido acadmico, como
fundamento at mesmo para a criao do novo.

O clssico como problema

devem ser revitalizados numa prtica contempornea que


os recrie. Nessa ao, ganha fora o sentido de
distanciamento, reforando a antigidade das fontes e
gerando uma noo forte de novidade, de modernidade.
A essa diferente abordagem, Argan d o polmico nome
de maneira, o que torna o maneirismo uma prxis adequada
s situaes, exigncias e dificuldades do presente.24

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Uma posio semelhante parece estar presente


tambm na anlise de Kermode sobre o clssico. A
partir de um referencial conceitual de Eliot, Kermode
fundamenta o conceito de clssico imperial26, com o
qual pretende indicar que h obras que superam o
tempo, permanecendo apesar das transformaes
histricas. Entretanto, o que sustentaria essa superao
uma certa mitologia, da qual o prprio sentido de
universalidade implicado no clssico no isento.27
Contrapondo-se a esse sentido, surge um sentido
moderno de clssico, aquele que, ao invs de
proporcionar respostas, proporciona questes. 28
Possibilita essa outra via interpretativa exatamente uma
mudana de atitude em relao aos modelos, na qual
o sentido imperialista, defendido por Eliot, teria que
ser substitudo pelo sentido moderno que tem por
critrio, unicamente, o fato de ser uma obra que
continua a ser reconhecida gerao aps gerao.29
Mas a, com Kermode, voltamos ao problema de
impossibilidade de um conceito de clssico, de uma
definio de parmetros que antecipem a recepo
da obra e sua tradio ao longo de geraes. O clssico uma experincia do clssico, um
certo imprevisvel movimento histrico que estipula valores estticos, e mais, que, com esses
valores, estipula um modelo educacional cannico. Com isso, surge um crculo referencial: clssico
o que reconhecido no decorrer da histria por agentes histricos formados para reconhecer
grandes obras segundo determinado padro.

Nikolaus Gerhaert
Retrato. C. 1465. Arenito
Muse de lOeuvre de Notre Dame, Strasbourg

Para extrair algumas conseqncias desse ltimo argumento, e encaminhar enfim uma frgil
concluso, relevante uma pequena recapitulao. Partimos da oposio de Croce entre classicidade
e estilo clssico para recuperar um sentido etimolgico que remete ao estabelecimento de uma
hierarquia esttica que funda os cnones educativos e que parece reforar o argumento de defesa
da classicidade. Em paralelo, procuramos discutir a idia de um estilo clssico. Por um lado, apontamos
o modo como, no caso do classicismo francs, ele se constitui como conceito na crtica posterior

Em termos metodolgicos, enfim, o clssico retoma o seu conceito acadmico de parmetro


referencial construdo em uma formao cultural. Ainda que o processo criativo artstico diga respeito
exatamente reinterpretao desse parmetro no seio diferenciado de cada poca e circunstncia,
inevitvel que o clssico aqui tanto no sentido mimtico de Argan, quanto no sentido imperial de
Kermode mantenha-se gerao aps gerao, como a fonte por excelncia do novo. Se a educao
um modo de instaurao da histria como repetio, o clssico ainda se mantm como a resistncia
s transformaes do tempo, de modo que a possibilidade de substituio do clssico imperial ou
mimtico pelo clssico moderno ou anticlssico tem o mesmo grau que a da introduo do novo.
Nessa nova acepo, o clssico necessariamente ruptura com a Antigidade como fato, ou melhor,
uma suposio da histria como descontnua. O prprio passado uma certa apropriao de dados
feita pelo presente, cujas regras e padres no podem ser estipulados a priori, ou seja, o estabelecimento
dos clssicos uma ao presente cujo padro precisamente o imprevisvel, o novo.
O clssico ento se mantm de dois modos: como a referncia acadmica essencial formao
e como a reinveno do passado que supe essa referncia e amplia-a, introduzindo o novo. Ora,
se o novo um esforo para ampliar a abrangncia do cnone, atualizando-a com a recuperao
de um passado esquecido, possvel caracterizarmos o problema do clssico como um jogo esttico,
histrico e poltico no interior de um processo de legitimao e reconhecimento. Nada nisso indica
um conceito a priori com o qual determinados juzos estticos se justificam, ao contrrio, o clssico
antes o desafio da arte, no qual todas as obras seriam clssicas, mas essa classicidade seria a todo
tempo refutada em nome de novos padres. A polissemia inerente ao clssico.
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O clssico como problema

que os romnticos fazem ao iluminismo. Por outro, mostramos como o classicismo atribudo ao
Renascimento pode ser interpretado como uma projeo no passado dessa querela entre romnticos
e iluministas, que tem por base a sobreposio de um sentido histrico ao sentido qualitativo. Por
fim, apontamos que a dissociao entre clssico e antigo possibilitaria uma nova interpretao do
Renascimento e tambm do classicismo, levando-nos a um conceito de clssico como mtodo.

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Revista Poisis, n. 11, p.11-24, nov. 2008

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20

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Notas
1
O atual problema da Esttica a restaurao e defesa da classicidade contra o romantismo, do momento sinttico, formal
e teortico em que reside a especificidade da arte, contra o movimento afetivo que a arte tem por incumbncia resolver em si e
que, em nossos dias, se rebela contra a arte tentando usurpar-lhe o lugar (Croce, 1997, p. 182)
2

pica e lrica, ou drama e lrica, so divises didticas do indivisvel: a arte sempre lrica ou, se quisermos, pica e
dramtica do sentimento. O que admiramos nas autnticas obras de arte a perfeita forma fantstica que nelas assume um
estado de alma: a isso chamamos vida, unidade, coeso, plenitude da obra de arte (Croce, 1997, p. 50).
3

... os grandes artistas, as grandes obras, ou as partes grandes daquelas obras, no podem chamar-se nem romnticas
nem clssicas, nem passionais nem representativas, porque so a um s tempo clssicas e romnticas, sentimentos e
representaes: um sentimento robusto, que se tornou todo representao muito ntida. Tais foram, nomeadamente, aas obras
da arte helnica. (Croce, 1997, p. 49).
No se chamava classici todos os cidados que estavam inscritos nas cinco classes, mas apenas aqueles da primeira,
aqueles que constavam das listas do censo segundo uma renda de cento e vinte e cinco mil ases ou mais. Chamava-se infra
classem os cidados da segunda classe e das classes inferiores, que figuravam nesses listas segundo uma renda menor. (Aulo
Glio. Noites ticas, vi, 13, 1) classicum: trompete, clarim que serve para chamar as classes (...), o plural classici designa tambm
os cidados pertencentes primeira das classes criadas por Srvio Tlio, de onde o sentido de scriptores classici escritores de
primeira ordem, de onde clssicos... (Ernout & Meillet, 1994, p. 125). As citaes de edies em lngua estrangeira tm
traduo nossa.
5

Ide ento, e quando tiverdes lazer, buscai quadriga e harenae que se encontram em um dos membros da ilustre coorte
dos oradores ou poetas antigos, refiro-me a um escritor que seja um classicus, um assiduus, no um proletrio. (Aulo Glio.
Noites ticas, xix, 8, 15).
6
Por sua vez, a sobrevinda constituio dos corpora individuais uma indicao a respeito daquilo que foi considerado
merecedor de diligente preservao e conspcuo investimento, no menos intelectual do que econmico se traduzia no
prestgio ulterior do autor e de seus textos, e, portanto, tambm num fator de ateno para com os seus escritos; assim, em
ltima instncia, num fator de longevidade (assegurada e por assegurar-se atravs de transcries sempre renovadas) (...).
Outrossim, isso explica como boa parte dos textos antigos que sobreviveram crise da alta Idade Mdia provm destas colees
consideradas de valor singular, colees que representam, portanto, uma fonte eletiva para a transmisso de textos literrios e
filosficos, seja do ponto de vista da qualidade dos exemplares, seja como unidades textuais de valor nico. O fator decisivo para
a sobrevivncia de um texto antigo foi, com efeito, a continuidade do interesse por ele despertado ao longo de muitos sculos
(Rossetti, 2006. p. 56-57).
7

A este gostaria de advertir que a inveno e o julgamento nela implcito se confirmam e enriquecem pela leitura dos bons
e clssicos poetas franceses, dentre os quais esto os velhos Alain Chartier e Jan de Meun (Sebillet, 1932, p. 26)
8

...como os estudantes eram por vezes chamados classici na Idade Mdia (por exemplo nas Dictiones de Santo Endio,
475-521 a. C.) e como o estudo dos autores gregos e latinos era uma parte essencial da sua educao, a descrio desses
autores e de sua civilizao como clssicos pode simplesmente ter significado que eles eram objetos de estudo dos estudantes.
(Pollitt, 1972. p. 1-2).

O clssico como problema

21

Os poetas da gerao de Horcio ressentiam ser sempre comparados aos clssicos. Ovdio, em uma carta do Mar
Negro, lembra seus colegas escritores em Roma que nunca prejudicou qualquer de seus livros com um veredito crtico e que
com a devida reverncia aos escritos dos homens antigos, ainda assim no considero inferiores os mais recentes. (...) Essa
querela entre antigos e modernos eclodiu em Roma, quando Catulo e seus amigos, que queriam ser conhecidos como os
poetas modernos (poetae novi), demandavam para si o reconhecimento de que os clssicos gozaram durante sculos. (Luck,
1958, p. 151).
10

Revista Poisis, n. 11, p.11-24, nov. 2008

Em verdade, no h um ponto mais alto em todas as artes do que sob os Mdicis, sob Augusto e sob Alexandre, mas a
razo humana em geral se aperfeioou. A filosofia s no era conhecida seno neste tempo e verdadeiro dizer que a comear
nos ltimos anos do Cardeal de Richelieu, at aqueles que sucederam a morte de Lus XIV, deu-se em nossas artes, em nossos
espritos, em nossos costumes, assim como em nosso governo uma revoluo geral que deve servir de marca eterna para a
verdadeira glria de nossa ptria. (Voltaire, 1948, p. 2)

22

11

No curso do sculo 19, o classicismo adquiriu seu nome e ganhou preciso. Isso se deveu primeiramente ao romantismo.
Em oposio ao sculo da razo, filhos espirituais do pr-romantismo germnico e ingls, irmos dos romnticos alemes, nossos
romnticos atacam ao mesmo tempo o burgus filisteu, o artista pomposo e tambm tudo aquilo que se mantm fiel a uma
tradio francesa (privilgio da razo, regra, ordem, correo) que aquela do classicismo (Pariset, 1985, p. 5)
12
...erra-se muito quando se acredita que existe a Antiguidade. Apenas agora a Antiguidade comea a surgir [...] Com a
literatura clssica se passa como com a Antiguidade; ela no propriamente dada a ns ela no existente -, mas, antes, ela deve
ser produzida apenas agora por ns. Atravs do estudo assduo e espirituoso dos antigos surge apenas agora uma literatura clssica
para ns a qual os antigos mesmos no possuam. (Novalis apud Benjamin, 1993, p. 119-120)
13

Daquilo que os modernos querem deve-se aprender aquilo que a poesia deve tornar-se: daquilo que os antigos fazem,
aquilo que ela deve ser (...) Nos antigos v-se a letra perfeita de toda a poesia, nos modernos adivinha-se o esprito em devir.Em
Corneille e em Racine, o predomnio e a danosa influncia do estudo dos antigos, como eram ento, e da crtica so evidentssimos.
Com isso no pretendemos de modo algum negar a um a fora trgica do gnio, ao outro o sentimento harmnico da poesia,
embora tenham evidentemente seguido, em grande parte, os princpios e um sistema cuja falsidade no deve ser difcil provar.
Milton e, ainda mais, Klopstock certamente penetraram a fundo no ntimo da mais alta poesia; mas tambm nesses so inegveis
erros cruciais de forma devido a uma falsa imitao e a um falso estudo. (Schlegel, 1967, p. 275).
14

O classicismo no define somente uma certa Antigidade, greco-romana, mas tambm aquilo que conforme a esse
modelo antigo. Clssicos so aqueles que imitam esse modelo, clssicos igualmente so aqueles que se aproximam dele por
afinidades. (...) Algumas imitaes acrescentam ao respeito ao modelo uma vida, uma sensibilidade, que as tornam criaes
originais. Algumas afinidades, gostos pelas idias ou pelas formas da Antigidade no excluem uma liberdade em relao ao modelo
Mas h tambm afinidades superficiais, algazarras verbais, imitaes sem alma, e esse o caso dos alunos sem personalidade, que
foram formados pelos colgios ou academias e que recaem no academicismo. Toda civilizao que se contenta com uma imitao
servil e fria se congela no academicismo, e h tambm um academicismo do barroco. Remeter o classicismo ao academicismo
uma tentao fcil, contra a qual preciso se insurgir. (Pariset, 1985, p. 3-4).
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A essncia da arte consiste na livre totalidade resultante da unio ntima do contedo e da forma que lhe mais ou menos
adequada. Essa realidade conforme ao conceito de belo, que a arte simblica tentou em vo alcanar, s aparece na arte
clssica. (Hegel, 1964, p. 7).

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[A arte clssica] atribui-se um contedo espiritual, integrando em seu domnio a natureza e suas potncias, isto , ela no
se contenta em exprimir unicamente a interioridade e o poder de controle sobre a natureza, mas toma como forma a figura e as
aes humanas que deixam transparecer, sem exigir de ns qualquer esforo, o contedo espiritual, que representa, em relao
figura sensvel, no uma exterioridade alusiva e simblica, mas o elemento essencial de um conjunto do qual ele inseparvel
e pelo qual se realiza a verdadeira existncia do esprito (Hegel, 1964, p. 86)
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A partir da ltima parte do sculo dezenove, os historiadores da arte grega passaram a referir-se comumente arte
produzida na Grcia entre as Guerras Persas (481-479 a.C.) e a morte de Alexandre o Grande (323 a.C.) como clssica, e
distinguiram esse perodo da fase arcaica que o precedeu e do perodo helenstico que o sucedeu. Aqueles que primeiramente
usaram clssico neste sentido o fizeram porque sentiram que a arte produzida na Grcia entre 480 e 323 a.C. adequava-se
melhor aos sentidos tradicionais atribudos ao termo era de primeira linha, parecia representar um padro segundo o qual
desenvolvimentos posteriores poderiam ser julgados, e ordem, medida e equilbrio pareciam ser a quintessncia desse estilo.
Com efeito, eles limitaram o sentido histrico de clssico, mas mantiveram os sentidos qualitativo e estilstico. (Pollitt, 1972, p. 2)
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... hora de falar da influncia da Antiguidade, cujo renascimento deu origem ao nome unilateralmente escolhido como
capaz de sintetizar todo esse perodo. (...) A civilizao da Grcia e de Roma, desde o sculo 16 obteve o controle da vida italiana,
como fonte e base de cultura, como objetivo e ideal de existncia e em parte tambm como reao declarada contra tendncias
anteriores. (Burckhardt, 1991, p. 105-106)
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... no Renascimento italiano encontramos artistas que, em todos os ramos, criavam obras novas e perfeitas, e que
causavam tambm a maior impresso como homens. Outros, alm das artes que praticavam, eram mestres de um amplo
crculo de interesses espirituais. (...) O sculo 15 , acima de tudo, a poca desses homens proticos. No h biografia que, alm
da obra principal do protagonista, no fale de outros feitos, todos ultrapassando os limites do diletantismo. O estadista e
mercador florentino era muitas vezes letrado em ambas as lnguas clssicas; os humanistas mais famosos liam a tica e a Poltica
de Aristteles para seus filhos; at as filhas da casa eram altamente instrudas. Nesses crculos a educao foi, pela primeira vez,
levada a srio. O humanista, por sua vez, era levado aos feitos mais variados, j que seu aprendizado filolgico no se limitava,
como acontece agora, ao conhecimento terico da Antiguidade clssica, mas tinha de servir s necessidades prticas da vida
diria. (Burckhardt, 1991, p. 84-85).
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O Barroco fala a mesma lngua do Renascimento, sendo, entretanto, um dialeto corrompido dela (Burckhardt, 1953, v.
1, p. 348). No a ocasio para uma discusso mais detalhada sobre a teoria do Barroco, basta-nos por hora uma pequena
meno ao equvoco provocado pelo seu contraponto ao clssico: O drama barroco alemo passou a ser visto como o reflexo
deformado da tragdia antiga. Esse esquema permitiria explicar o que para o gosto refinado da poca parecia, naquelas obras,
estranho e mesmo brbaro. O enredo de suas aes principais e de estado era uma distoro do antigo drama dos Reis, o
exagero retrico uma distoro do nobre pathos helnico, o final sangrento uma distoro da catstrofe trgica. O drama
barroco aparecia assim como uma renascena tosca da tragdia. E com isso surgia uma classificao que obscurecia de todo a
compreenso dessa forma: visto como drama da Renascena, o drama barroco estava viciado, em seus traos mais caractersticos,
por numerosos defeitos estilsticos. Graas autoridade dos catalogadores de deficincias, esse diagnstico permaneceu muito
tempo inalterado, sem ser corrigido. (Benjamin, 1984, p. 72).

O clssico como problema

A cunhagem do termo Renascimento data de 1859, quando da publicao de La Renaissance de Jules Michelet (Michelet,
1930, p. 2), a base de Michelet, entretanto, Vasari que, em suas Vidas, define o sculo 15 como o renascimento das belas artes
(Vasari, 1940, p. 5-6).

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O Barroco no significa nem a decadncia nem o aperfeioamento do elemento clssico, mas uma arte totalmente
diferente. A evoluo ocidental da poca mais recente no pode ser simplesmente reduzida a uma curva com um aclive, um
pice e um declive: ela possui dois pontos culminantes (Wlfflin, 1989, p. 14).
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Se de fato existe uma diferena qualitativa entre o sc. 15 e o sc. 16, no sentido de que o sc. 15 precisou chegar
gradativamente noo dos efeitos que estavam livre disposio do sc. 16, a arte (clssica) do Cinquecento e a arte (barroca)
do Seicento se equiparam em termo de valor. O adjetivo clssico no encerra aqui qualquer juzo de valor, pois o Barroco tambm
possui o seu classicismo. (Wlfflin, 1989, p. 14)
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Revista Poisis, n. 11, p.11-24, nov. 2008

A diferena entre duas maneiras de conceber a histria. A histria como pesquisa das fontes, como dissoluo de tudo
o que no importante, para trazer tona a mecnica das causas e dos efeitos. A histria como recusa da tradio, para
encontrar uma autenticidade profunda. Essa a verdadeira anttese. (Argan, 1999, p. 23).

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Pode haver anticlassicismo sem classicismo? Ou um anticlassicismo que no consista no estudo do legado histrico da
Antigidade? A rigor, nada impede de pensar o clssico como perfeio abstrata, hiptese ou utopia, projeto sonhado e
fracassado, portanto como derrota, que no entanto age no fundo da conscincia como impulso para uma imitao impossvel,
exatamente como impossvel a imitao de Cristo, a qual no entanto a substncia da vida religiosa. Colocado como conceito, e
no como realidade histrica, o clssico se define pelo seu contrrio, e o contrrio do conceito puro a prxis, o fazer, que a relao
ou o contraste com a abstrao do conceito torna mais concreto e vivo, at identific-lo com a inveno e o juzo, como querem
Pino e Dolce, ascendendo assim do nvel da arte mecnica quele, superior, da arte liberal. O classicismo no era apenas uma
aspirao genrica perfeio do antigo, cuja definio, no entanto, no se conseguia encontrar, mas o projeto concreto de uma
renovatio da autoridade moral e cultural de Roma (Argan, 1999, p. 390-391)
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O Imprio o paradigma do clssico: uma perpetuao, uma entidade transcendente, por mais remotas que sejam as
suas provncias, por mais extraordinrias as suas vicissitudes temporais. Mas, como todos sabem, havia enormes discrepncias
entre essa mstica do Imprio e os fatos da histria imperial (Kermode, 1975, p. 28)
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Dia a dia temos que solucionar o paradoxo de que o clssico muda e, ainda assim, mantm sua identidade. Ele no seria
lido, e portanto no seria um clssico, se no pudssemos de algum modo acreditar que ele fosse capaz de dizer mais do que a
inteno de seu autor; mesmo, se fosse necessrio, que dizer mais do que a sua inteno fosse a sua prpria inteno. A frmula
imperialista reconhece isso, mas corre o risco de ser entendida como um caso de misticismo trivial. Contudo, um pouco desse
modo de pensar parece necessrio a qualquer viso do clssico que nos permita ser seus contemporneos, a qualquer viso da
literatura que preserve o nosso direito de acesso imediato s venerveis obras do passado. (Kermode, 1975, p. 80)
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Assim chegamos ao clssico moderno, que se oferece apenas a leituras motivadas por seu fracasso em dar conta de si
mesmo definitivamente. Ao contrrio do antigo clssico, de que se esperava fornecer respostas, ele coloca um conjunto
virtualmente infi0nito de questes. E quando aprendemos como perguntar algumas dessas questes, descobrimos que os
mesmos tipos de questes podem ser colocadas aos antigos clssicos. O clssico moderno e o modo moderno de ler o clssico
no deve ser separados. (Kermode, 1975, p. 114).
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"Um novo modelo exigiria que, antes de tudo, abandonssemos a noo do clssico absoluto e considerssemos, mais
simplesmente, o caso de Horcio, o texto que continua a ser lido muitas geraes aps ter sido escrito. Um clssico,ento, um
livro que lido muito tempo depois de escrito (Kermode, 1975, p. 117)