You are on page 1of 28

MI C HAE L AP P LE Y BASI L BE R N ST EI N : T E OR A

SOC I O L GI C A Y RE GULAC I N P ED AGGI C A. D OS


D I SC UR SO S SO BR E LA E D UC AC I N Y E L P OD E R
M ar a Gab r i e l a M ar ano

Introduccin
En el presente trabajo, se intentar realizar un anlisis de la construccin terica y la
produccin acadmica de Michael Apple en Educacin y poder y de Basil Bernstein en La
estructura del discurso pedaggico. Se trata de dos destacados autores contemporneos
que produjeron sendas obras acadmicas importantes para la comprensin de la
educacin como un fenmeno configurado en el entrecruzamiento de lo econmico, lo
poltico, lo social y lo cultural.
El Plan de trabajo para este informe se basa en la eleccin de un criterio de corte
metodolgico que distingue entre la teora sociolgica, esto es cmo se posicionan las
diversas teoras y concepciones acerca de las relaciones entre la sociedad, la poltica y la
educacin, y la regulacin pedaggica, aquello que la educacin misma genera y que
tiene consecuencias concretas de produccin/reproduccin del orden social. En este
plano, se intentar ver ms all de los encuadres tericos, cules son efectivamente para
estos autores, las estrategias y los mecanismos especficos en las prcticas educativas
por los cuales la educacin produce/reproduce, as como la develacin de lo pensable y
lo no pensable, lo que se muestra y lo que se oculta. Esto es, avanzar en la configuracin
real que adopta la autonoma relativa en el plano de los sistemas educativos concretos.
Por tanto, este planteo metodolgico va a suponer hacer una lectura sistemtica e
integradora de ambos autores para descubrir el armado conceptual de sus propuestas de
acuerdo a esos dos ejes, para luego avanzar comparativamente y determinar cuestiones
comunes en estos dos autores diferentes.
I. Teora sociolgica y regulacin pedaggica en M. Apple y B. Bernstein
... la vida social y cultural es demasiado compleja para encerrarla en
modelos totalmente deterministas... Michael Apple
Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

1. Michael Apple:
1.1. La teora sociolgica
Michael Apple escribe Educacin y poder en 1982, es decir, cuando an estaba en sus
inicios la ola neoliberal en los Estados Unidos con el reaganismo en el poder. Por eso, el
autor comienza la obra en cuestin hablando de la crisis econmica por la que atraviesa
su pas. Si bien ser en una obra posterior -El conocimiento oficial (1993)- cuando discuta
y analice en profundidad las causas y los efectos de la poltica neoliberal en la sociedad y
en la educacin norteamericanas, ya en aquella obra adelanta de manera preclara los
tiempos por venir.
Desde el armado de su obra, comienza con dos apuestas fuertes: un diagnstico y
una ruptura. Sin dudas lo que tiene ms consecuencias tericas (y veremos que tambin
prcticas) es su ruptura con posturas reduccionistas de la tradicin marxista y
neomarxista. Se podra sintetizar que todo el libro es una seria y constante discusin con
estas corrientes. Las rupturas, en realidad, son varias y en trminos de teora sociolgica,
el tratamiento del tema debera empezar con el clsico debate sobre la relacin
estructura-superestructura. El autor apela a Stuart Hall, quien con influencia gramsciana,
seala la relacin no es de correspondencia, sino de conexin: la conexin entre dos
esferas distintas, pero interrelacionadas e interdependientes. 1
Sin embargo, Apple profundiza la relacin marxista basesuperestructura no slo
por la aceptacin de mismo nivel y cierta autonoma de la ltima sino tambin porque
especifica la relacin estableciendo una postura terica que se podra llamar de las tres
esferas, esto es de la interdependencia de la economa, de la poltica y de la cultura.
Ms an, porque reconoce, en cada una de ellas, no slo el nivel de las relaciones
estructurales sino tambin el de las prcticas microsociales as como de las mediaciones
institucionales, entre las cuales se destaca el papel del Estado.
El otro aspecto en que Apple avanza es en la deconstruccin del reduccionismo
clasista o lo que Nun llama en La rebelin del coro el otro reduccionismo. Esto es,
reconocer las voces de los otros, de ese coro polifnico que estuvo ocultado detrs de
las relaciones de clase. Apple reconoce que adems de las relaciones de clase (a las
cuales parece reservarles de todos modos la centralidad en el anlisis) tambin deben
ser consideradas como configurantes las relaciones (reproduccin, conflictos y luchas) de

APPLE, M. (1994) Educacin y poder. Barcelona, Paids, p. 33.

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

raza y de gnero. Las tres, la Santsima Trinidad, componen los patrones de


desigualdad social.
Pero adems el carcter de la reproduccin se caracteriza por el conflicto, de ah
que sostenga el autor que La contestacin es consustancial a la reproduccin .2 El
anlisis de los procesos contradictorios lleva a descubrir las resistencias, esto es, los
medios y las prcticas que contradicen los intereses explcitos e implcitos de una clase
dominante.
Con este contexto terico, el autor centrar su anlisis en la escuela como
agencia social especfica adoptando un enfoque estructural ya que intentar descubrir los
nexos entre la creacin de las formas de discriminacin en la escuela y las condiciones
econmicas y culturales que deberan aportar razones para la existencia de ese tipo de
condiciones. Pero esto no significa aceptar la separacin de la macro y la micropoltica o
negar la importancia de la descripcin de las prcticas microsociales de las prcticas
habituales. Incluso seala que hasta que no se comprendan los vnculos entre prcticas
pedaggicas, planes de estudio escolares y estructuras externas de dominacin social no
se tendr una visin completa de lo que ocurre en y con la escuela.
La escuela como agencia social: centro de produccin y de reproduccin
La mayor parte del pensamiento neomarxista conceba a la escuela como una caja
negra y as, se acercaba peligrosamente a la fundamentacin de tipo positivista-fordista.
El papel fundamental de la escuela se reduca a la enseanza de una conciencia
ideolgica que ayudaba a reproducir la divisin social del trabajo. En ese momento haba
dos interrogantes fundamentales: cmo se haca esto y si lo hacan todas las escuelas;
planteo que tambin encontraremos luego en Bernstein.
Bowles y Gintis mostraron que la escuela era un lugar donde se ensean normas
econmicas, reglas y valores funcionales a la divisin social del trabajo capitalista y con
ello proceda como parte de un mecanismo de distribucin y con claras funciones
ideolgicas reproductoras. Apple comparte esta visin cuando reconoce que uno de los
papeles sociales fundamentales de la escuela es la amplificacin de la discriminacin,
es decir que la escuela genera espontneamente ciertos tipos de discriminacin ligados
al papel de reproduccin de las relaciones de clase. Esto implica que la escuela como
aparato ideolgico estatal contribuye tanto en la creacin de agentes para cubrir las
2

APPLE, M. Op. Cit., p. 33.

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

necesidades originadas por la divisin social del trabajo como en la produccin de cierto
tipo de conocimiento particular que necesita una sociedad desigual. Pensamiento que
sintetiza brillantemente en la frase Las escuelas asignan personas y legitiman
conocimiento, legitiman personas y asignan conocimiento. 3
Pero el hecho de compartir algunas tesis con las teoras de la distribucin no lo
inhibe de discutirlas seriamente en cuanto a que ellas se limitan a considerar a las
escuelas slo como instituciones de asignacin (paradjicamente parecindose a las
teoras del capital humano).
Apple sostiene que hay una interaccin entre el papel de la escuela para la
produccin de agentes segn la divisin social del trabajo y la actuacin de la escuela
como productora de capital humano. Si la escuela funciona como un centro de trabajo,
entonces, tambin hay que ver el carcter productivo de la escuela:
una vez ms, la produccin de un determinado producto (conocimiento de
alto nivel) es ms importante que la distribucin de ese producto e incluso
en tanto no interfiera en la produccin de conocimiento tcnico, conviene
distribuirlo lo ms igualitariamente posible.4

La produccin del conocimiento adquiere una dimensin econmica y se convierte en un


tipo de capital: la distribucin o escasez de determinadas formas de capital cultural es de
menor importancia en el clculo de valores que la maximizacin de la produccin del
conocimiento mismo. 5 La idea de capital cultural es utilizada por el autor tomando como
base a Bourdieu, pero a diferencia de ste, no reduce el concepto a la teora de la
asignacin y acenta, justamente, lo que a l le interesa: la produccin del capital
cultural.
Si el conocimiento es un bien econmico capital que toma cuerpo en los medios
de produccin en forma de principios cientficos y tecnolgicos y estos son fundamentales
en la organizacin y produccin de las empresas, entonces, la funcin social de la
divisin tcnica del trabajo no es slo la eficacia, sino tambin la acumulacin de capital.
Por tanto su control se va a extender no slo al campo productivo sino tambin al de la
misma ciencia marcando que

APPLE, M. Op. Cit., p. 57.


APPLE, M. Op. Cit., p. 61.
5
APPLE, M. Op. Cit., p. 61.
4

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

uno de los mejores mecanismos a travs del cual se produce un orden


social injusto es a travs de la seleccin, organizacin, produccin,
acumulacin y control de tipos concretos de capital cultural. 6

Avanzando en esta lnea, aunque el autor advierte que no quiere caer en un


determinismo tecnolgico, ahonda en ciertas concepciones marxistas que enfatizan el rol
de la tcnica como motor de las fuerzas productivas. Por otro lado, Apple no pierde nunca
de vista la dimensin de la educacin como aparato del Estado y no deja de analizar la
mediacin que ste ejerce con la tensin de interactuar entre la acumulacin de capital
pblico/privado y las necesidades de legitimacin social, en un anlisis no desligado de
los actores que conforman el Estado, la nueva pequea burguesa, para la cual el
conocimiento tcnico-administrativo tambin es fundamental.
Sintetizando, el mrito en este punto de Apple es, a mi juicio, que, compartiendo
en gran medida las tesis de la distribucin, trata de mostrar estos procesos positivamente
y no por su negacin. Con ello tambin se acerca ms a la mirada de la escuela como
agencia social con actuacin propia. As, seala que el sistema educativo tambin es
imprescindible para la produccin del conocimiento y que una parte de esta funcin, la
generacin del conocimiento tcnico-administrativo para expandir mercados, incentivar la
investigacin para la industria, etc., funciona como una forma de capital -de tipo cultural-,
inexorablemente ligado al capital econmico. Pero avanza an ms:
La escuela no es nicamente una institucin de reproduccin donde el
conocimiento

explcito

implcito

que

se

transmite

convierte

inexorablemente a los estudiantes en personas pasivas, necesitadas y


ansiosas de integrarse en una sociedad desigual. Esta tesis falla en dos
puntos principales. Primero, la visin de los estudiantes como receptores
pasivos de los mensajes sociales y segundo, no se habla y, por lo tanto se
niega, que las relaciones sociales capitalistas sean intrnsecamente
contradictorias en algunos aspectos bsicos. 7

El autor realiza una autocrtica de trabajos anteriores como Ideologa y Currculum


respecto a que, an cuando haba enfatizado aspectos productivos y reproductivos, su
anlisis segua siendo funcional en el sentido de mantener una correspondencia perfecta
con la lgica del capital. Por eso, la verdadera ruptura en esta obra es llevar a cabo un
6
7

APPLE, M. Op. Cit., p. 72.


APPLE, M. Op. Cit., p. 29/30.

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

anlisis que incida tanto en la reproduccin como en las contradicciones, los conflictos,
las resistencias. Hablar de resistencias, es encontrar aquellos medios y prcticas que
contradicen los intereses explcitos e implcitos de una clase dominante, as como las
mediaciones que suponen la presencia de instituciones poderosas como el Estado y las
acciones concretas de grupos y personas.
Las investigaciones etnogrficas le ayudaron a descubrirlo tanto en la escuela
como en los centros de trabajo. Como demostr P. Willis, las escuelas son lugares donde
se producen las ideologas y esto a travs de formas plagadas de contradicciones
mediante un proceso basado en la contestacin y en la lucha. Por eso, a pesar de su
enfoque estructural, el autor recuerda constantemente la relacin entre la hegemona y
las prcticas cotidianas:
es nuestro engranaje de mtodos y acciones cotidianas lo que conforma el
universo social como lo conocemos ... en el que participan los currculums
internos, la enseanza y las caractersticas evaluativas de las instituciones
educativas.8

Justamente, lo que las teoras de la correspondencia no pueden dar cuenta en


profundidad es sobre
la naturaleza del terreno educativo en la esfera poltica, su autonoma
relativa, su historia interna o la diversidad de la institucin; ni puede
comprender en su totalidad las prcticas y mtodos actuales de los
profesores, alumnos y trabajadores cuando ellos actan en las aulas y en
los centros de trabajo.9

Al mismo tiempo, aboga por no caer en una mirada demasiado romntica en este punto,
en parte porque el poder es desigual y las posibilidades de triunfo a menudo son pocas y
tambin porque una de las maneras de frenar cambios radicales ha sido histricamente
captar la resistencia para propagar el dominio. Pero adems, y esto es lo ms
interesante, porque en ocasiones la forma que toma la resistencia, las que J. Torres
Santom

10

denomina como resistencias errticas y desorganizadas, resulta siendo

funcional al modelo hegemnico. A travs de ejemplos tomados de investigaciones de


8

APPLE, M. Op. Cit., p. 55.


APPLE, M. Op. Cit., p. 73.
10
TORRES SANTOM, J. (1994). El currculum oculto. Madrid, Morata, p. 207.
9

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

otros autores, Apple muestra cmo muchas formas contrahegemnicas escolares


terminan siendo reproductivas, v. g., cmo un grupo de jvenes de clase obrera de
ciudades industriales inglesas rechazan la propuesta escolar y con ello ahondan la
diferencia trabajo intelectual- trabajo manual en detrimento del primero, al que identifican
con la prerrogativa escolar. Al optar por el trabajo manual, estos chicos estn
reafirmando su propia subjetividad y la lgica de las relaciones de produccin en donde
se situarn en el mismo grupo social que sus padres en la divisin del trabajo. Cuando la
escuela es derrotada al ser contestada y rechazada en sus formas escolares, quines
son los verdaderos derrotados?.
En palabras de Everhart
como forma de conocimiento, el ejercicio del poder de este modo muestra
cmo las formas culturales son con frecuencia reproductivas y cmo los
participantes, con su oposicin, participan de hecho de esa prctica
reproductiva. 11

A mi juicio estamos en presencia de uno los mejores momentos de la obra de Apple,


pues puede probar tres de los supuestos que sostienen el libro y completa con ello su
marco terico: a) el carcter contradictorio de la reproduccin que an en las prcticas
contestatarias pueden darse algunas que devendrn contrahegemnicas y otras, que en
la medida que estn desorganizadas y despolitizadas, sern improductivas y funcionales
a la reproduccin; b) por lo tanto, el punto anterior nos demuestra que si no se pueden
sostener posturas mecanicistas para con la reproduccin tampoco puede hacrselo con
la contestacin; y c) que la escuela como agencia social produce productos especficos
cuyo carcter no puede determinarse mecnicamente a priori. Estos supuestos se
integran si apelamos nuevamente a la categora de la autonoma relativa de la escuela:
Resistencia, subversin a la autoridad, transgredir el sistema, crear
diversiones y placer ... para contrarrestar las actividades oficiales de la
escuela, todas estas son producto de la escuela, aunque sean justamente
las opuestas a las que desean los profesores. 12

11
12

APPLE, M. Op. Cit., p. 120.


APPLE, M. Op. Cit., p. 116.

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

En este marco, las instituciones superestructurales como las escuelas gozan de un


significativo grado de autonoma relativa. Es cierto que las escuelas desempean
importantes tareas en la creacin de condiciones para la acumulacin de capital
(seleccionando y certificando un grupo de estudiantes organizado jerrquicamente) y
para la legitimacin recreando las condiciones precisas para el mantenimiento de la
hegemona ideolgica; sin embargo, esas condiciones no se imponen sino que precisan
ser reconstruidas continuamente en el terreno de las escuelas. La hegemona no surge
espontneamente sino que hay que elaborarla en espacios concretos: la familia, el lugar
de trabajo, la esfera poltica y la escuela. Con ello abre el marco de la accin poltica
posible.
1.2. La regulacin pedaggica: el currculum como dispositivo13 pedaggico de
regulacin14 social.
Como reconoce el mismo autor, la problemtica que gui su trabajo fue la relacin entre
cultura y poder. Apple distingue en el plano cultural una forma doble. Por un lado, es una
experiencia vivida e incorporada a la vida cotidiana y al funcionamiento de grupos
especficos. Pero tambin se refiere a la capacidad de ciertos grupos para transformar la
cultura en producto, para acumularla y convertirla en un capital cultural. Este ltimo
sentido, por un lado nos conecta, como ya se ha dicho, con la perpetuacin de las
categoras de estratificacin social, por el otro descubre esta forma que adquiere la
cultura, no ya como vivida, sino como programada.
Estos aspectos culturales e ideolgicos se clarifican en la escuela a travs del
estudio del currculum. La lnea de investigacin ms tradicional en el tema se ha
dedicado a los anlisis de contenido, viendo qu se ensea y qu se deja de ensear;
aquello que R. Williams15 ha llamado la tradicin selectiva y que ayuda a mantener el
privilegio de algunos modos culturales tomando el conocimiento correspondiente a los
grupos poderosos y definindolo como el conocimiento que debe transmitirse y
conservarse.
13

El concepto de dispositivo utilizado alude a artefacto o artificio de cualquier tipo que contribuyen sistemticamente a que
las escuelas y los sistemas educativos cumplan con sus funciones especficas (Braslavsky, C. La gestin curricular en las
transformaciones y reformas educativas latinoamericanas contemporneas. Ponencia presentada en el II Seminario
Internacional: Educacin Escolar en el marco de las nuevas polticas educacionales, PCU- San Pablo, 2 al 4 de septiembre
de 1996).
14
El concepto de regulacin significa definicin general de los fines y principios y en consecuencia de las posibilidades y
limitaciones de las distintas instituciones y agentes educativos, a travs de la invencin y/o legitimacin de ciertos modelos
de funcionamiento macro y micro-institucionales que se plasman en las leyes, decretos, reglamentos y normas formales e
informales (C. Braslavsky, Op cit).
15
WILLIAMS, W. (1997). Marxismo y literatura. Barcelona, Pennsula.

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

Otra lnea importante de investigacin es la que estudia el develamiento del


currculum oculto, definido por J. Torres Santom como el que se planifica, se desarrolla
y se evala sin llegar a hacerse explcito en ningn momento...

16

Funciona de una

manera implcita a travs de los contenidos culturales, las rutinas, interacciones y tareas
escolares dando como resultado una reproduccin de las principales dimensiones y
peculiaridades de la esfera econmica de la sociedad. En el autor, este nivel va a estar
presente mostrndonos las contradicciones de la reproduccin y de la contestacin. En
esta ocasin, y nuevamente es un mrito de Apple, el autor se va a interesar, no por los
contenidos sino por la organizacin del conocimiento mismo, es decir, el nivel de la
estructura curricular intentando mostrar cmo a travs de dicha estructura se instauran
los mecanismos de control funcionando como un currculum oculto.
Justamente, el curriculum descripto como estructura y como contenido- puede
ser considerado, a nuestro juicio, como un dispositivo pedaggico de regulacin social
porque una de las formas que adopta es la de control. Los controles predominantes en la
escuela son del tipo simple y en menor medida, tcnicos, en parte por la relativa
independencia de la actividad docente y tambin por la propia historia interna de los
controles en educacin.
Sin embargo, la descualificacin y la subsiguiente recalificacin, que avanza en
instituciones econmicas y culturales, estn generando cambios hacia mayores controles
tcnicos y burocrticos. Estos ltimos, los ms complejos y no casualmente los menos
visibles, suponen toda una poltica oficial al respecto.
Actualmente los controles estn aumentando y siendo transformados porque la
escuela como aparato del Estado contribuye a satisfacer la necesidad de consenso, entre
lo que exige la lgica de la acumulacin capitalista en la voz de los empresarios y la
necesidad de legitimacin ante padres, profesores y comunidad en general que tambin
exigen cambios en el mbito educativo.
Un buen ejemplo de la implementacin de nuevos controles tcnicos en los
sistemas educativos de los Estados Unidos es el crecimiento acelerado de una serie de
materiales educativos de las diferentes reas disciplinares previamente elaborados. Este
paquete incluye la relacin con los objetivos esperados, los contenidos precisos, las
actividades para el profesor, la delimitacin de las respuestas apropiadas de los alumnos
y la batera de tests a implementar.

16

TORRES SANTOM, J. Op. Cit., p. 76.

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

Apple muestra cmo los currculums, ms all de los contenidos particulares de


las disciplinas, se organizan en torno a la individualizacin, de tal forma que los
estudiantes hacen trabajos individuales segn sus niveles de destreza individuales y
sobre fichas individuales.
Esto tendr profundas implicancias sobre los estudiantes, pero tambin en los
profesores. El proceso para estos ltimos, abarca la descualificacin
mientras ellos pierden el control de las aptitudes pedaggicas y curriculares
a mano de las grandes editoriales, estas cualidades son reemplazadas por
tcnicas para un mejor control de los alumnos. 17

Descualificacin que se acompaa de una recualificacin que incluye la incorporacin de


las visiones ideolgicas de la administracin ya que, de hecho, el docente queda
relegado al rol de administrador y se reduce al mnimo la interaccin entre docentes. Sin
dudas esta situacin recuerda a lo ocurrido con los procesos de racionalizacin fordista
en las fbricas con la cual se ahond la separacin entre el trabajador y el control de los
medios de su trabajo y entre los trabajadores entre s logrndose la proletarizacin del
trabajador. Lo que Apple no trata es que en trminos histricos de larga data, el rol
docente se configur adoptando el de tcnico y que supuso divisiones entre los planos de
la planificacin y de la ejecucin, tales como han demostrado otras lneas de
investigacin18 . A modo de hiptesis, habra que evaluar si la situacin actual que l
narra no marca una lnea de ruptura sino de continuidad y en todo caso de profundizacin
de esa tendencia.
J. Torres Santom acude a Bourdieu y a Passeron para explicar este proceso
sosteniendo que una de las formas ms eficaces de garantizar la autoreproduccin es
mediante la pedagoga implcita, a travs de la cual los docentes slo poseen principios
pedaggicos en estado prctico adquiridos mediante un currculum oculto. De ah que la
cultura escolar se convierta en una cultura rutinizada. Con procesos como los descriptos
por Apple, se acenta este carcter, se configura el habitus en este sentido y se hace
ms fcil la suplantacin de los docentes. La arbitrariedad cultural sigue enmascarada
bajo la apariencia de neutralidad.

17

APPLE, M. Op. Cit., p. 158.


El trabajo de A. FURLAN se desarrolla con esta lnea argumental. La divisin entre la ejecucin y el discurso sobre la
educacin se remonta a los orgenes grecorromanos donde se puede encontrar esta tensin ya en el significado
terminolgico del pedagogo. Ver FURLAN, A. y Pasillas, M. Investigacin y campo pedaggico en Revista Argentina de
Educacin N 20. Asoc. de Graduados en Ciencias de la Educacin, Buenos Aires, 1990.
18

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

Apple reconoce que las medidas de control llegan a niveles de profundidad pues
conllevan aparejadas la conformacin de las subjetividades e identidades de los actores
tanto para los docentes como para los estudiantes.
Pero las formas curriculares adems de la generacin de formas de control,
tambin abren posibilidades de accin educativa para el cambio. A este nivel el autor
ubica perspectivas de educacin poltica a travs de la produccin constante de
materiales y estrategias educativas para ser usadas tanto en las escuelas como en los
centros de trabajo.
La elocuencia del poder est en el silencio que genera
Basil Bernstein

2. Basil Bernstein
2.1. La teora sociolgica
Al igual que M. Apple, tambin Basil Bernstein debate con las teoras de la reproduccin
cultural, especialmente con la postura de P. Bourdieu. Pero a diferencia de aquel, las
crticas que l formula no tienen que ver con el sesgo determinista de su teora, as como
tampoco con aspectos tcnicos. Lo que Bernstein objeta es que son teoras limitadas
pues son incapaces de generar principios de descripcin de sus propios objetos y por lo
tanto, no tienen posibilidades de generar ninguna descripcin emprica de las agencias
de reproduccin cultural.
Esto es as porque a las teoras de la reproduccin cultural les interesa establecer
las pautas de dominacin porque no estn interesadas en el dispositivo de transmisin
sino nicamente en el diagnstico de su patologa.

19

Son teoras limitadas por sus

propios supuestos.
El sentido de su crtica no apunta a modos en que dichas teoras deben ser
dejadas de lado (ya que de hecho puede sealarse que Bernstein retoma donde deja
Bourdieu) sino que trata de sealar, en general, las relaciones fundamentales para
cualquier teora de reproduccin cultural y, en particular, para cualquier teora que quiera
vincular la comunicacin pedaggica con la conciencia y el conocimiento pedaggico.
Particularmente a B. Bernstein le preocupa poder lograr un cuerpo terico
consistente capaz de sostenerse terica y empricamente (en este caso, en un sentido
19

BERNSTEIN, B. (1989). Poder, educacin y conciencia. Ciclo de conferencias realizadas en el CIDE y en el CERC,
Santiago de Chile, 1985/86. Santiago de Chile, p. 8.

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

mayor que en Apple) y por otro lado, poder operar en el macronivel y en el micronivel y
hacer la traduccin entre ellos.
El trabajo con uno solo de los niveles, es un segundo aspecto implicado en la
crtica a las teoras de la reproduccin cultural, las cuales
estn ms interesadas en las demarcaciones ideolgicas de superficie del
texto (clase, raza, gnero) y menos interesadas en analizar cmo ha sido
compuesto el texto, cules son las reglas de la construccin, circulacin,
contextualizacin, adquisicin y cambio. 20

Si bien marca algunas excepciones relativas como el propio Apple, las teoras de la
reproduccin cultural realizan anlisis de tipo de lo que Bernstein llama de la relacin
con, es decir de la relacin con el Estado/produccin (macro) y de las consecuencias de
raza, gnero y clase en el posicionamiento desigual e injusto de los sujetos pedaggicos
(micro), pero son relativamente dbiles en cuanto a los anlisis del tipo relacin dentro
de; esto es, descripciones de las agencias, procesos y de las reglas internas que les
incumben en el plano del sistema educacional (macro) y de la escuela/clase (micro).
En este juego macro/micro, la autonoma relativa de la escuela se redefine. La
autonoma relativa considerada por los tericos de la reproduccin hace referencia a la
relativa independencia que tiene el sistema educativo y les confiere a los agentes cierta
autonoma sobre los procesos y contextos. Para Bernstein, con esta concepcin, se cre
un espacio en el que la autonoma otorgaba al sistema una apariencia de neutralidad,
que es el origen del sesgo arbitrario del sistema. A cambio de eso, el autor acepta cierto
grado de discrecionalidad o de autonoma en cierto sentido ms emprico y de
microanlisis; esto es, en el sentido que una comunicacin pedaggica, en tanto lenguaje
especializado, no puede ser programada ni ser efectivamente controlada y uniformada.
De hecho, como vamos a ver, admite posibilidades de variacin.
Con los supuestos tericos/metodolgicas explicitados, el siguiente paso va a
consistir en analizar el desarrollo de tan vasto empeo acadmico. El armado terico del
volumen IV comienza con la formulacin de la tesis:
Las relaciones de clase generan, distribuyen, reproducen y legitiman
formas

20

caractersticas

BERNSTEIN, B. Op. Cit., p. 178.

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

de

comunicacin,

que

transmiten

cdigos

dominantes y dominados y, que esos cdigos posicionan de forma


diferenciada a los sujetos en el proceso de adquisicin de los mismos.21

Esta definicin pone el acento en las cuestiones distributivas porque justamente lo que el
autor quiere hacer es demostrar cmo la distribucin de poder y de control en la clase
genera, reproduce y legitima los principios que regulan las relaciones dentro y entre de
los grupos sociales y as, sus formas de conciencia.
Ahora se puede ver que la obra del autor va a tener dos desafos cruciales: por un
lado la cuestin emprica que va a consistir en demostrar cmo se traducen el poder y el
control en principios de comunicacin y por otro lado, realizar las articulaciones en los
niveles arriba mencionados que, como ya se adelant, habla de cmo se imbrica la
conciencia del sujeto en las relaciones estructurales de clase.
Cules son los aspectos implicados en la tesis?
Si esquematizamos
RC CO S
Si bien los tres aspectos implicados son importantes y necesarios en la comprensin de
la obra de Bernstein, para los fines y extensin de este trabajo nos vamos a circunscribir
a los dos primeros.
El autor define a las relaciones de clase como las referidas a las desigualdades en
la distribucin del poder y a los principios de control entre los grupos sociales que se
traducen en la creacin, distribucin, reproduccin y legitimacin de los valores fsicos y
simblicos cuyo origen es la divisin social del trabajo.
Es decir, es la localizacin de los agentes en la divisin social del trabajo lo que
define su posicionamiento y con ello la localizacin de las orientaciones de cdigo
elaborado/restringido y la determinacin de las formas de conciencia. La influencia
durkhemiana, vista en el argumento precedente, se complejiza cuando seala que las
orientaciones de cdigo no son de ninguna manera consecuencia inevitable de una
posicin; si llegan a serlo se debe a la distribucin de poder creada por los principios que
regulan la divisin social del trabajo.
Distribucin Poder DST RC C S (FC)

21

BERNSTEIN, B. Op. Cit., p. 25.

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

Bernstein hace una distincin analtica crucial entre poder y control, entre lo que hay que
reproducir y su forma de adquisicin. El poder se ocupa de la clasificacin y el control
regula la comunicacin a travs del enmarcamiento. Mientras el poder es general, el
control es local.
Cuando habla de clasificacin, lo hace para referirse a un criterio estructural, a la
relacin entre categoras (creadas por la divisin social del trabajo) y el grado de
aislamiento que se da entre ellas. Siendo esto ltimo el principio regulador, ya que una
clasificacin ser fuerte cuando haya un fuerte aislamiento entre categoras y ser dbil,
cuando el aislamiento as lo sea. Ese concepto tiene gran relevancia para la teora
curricular.
A Bernstein le interesa particularmente el control que regula las relaciones
pedaggicas, esto es entre transmisores y adquirentes y entre estos ltimos entre s, as
como las agencias operantes y sus macrocontroles. Una clara preocupacin de recuperar
lo macro a partir de lo micro.
El control opera sobre los principios de comunicacin y sus formas estn dadas
por los tipos de enmarcamiento. Se entiende por enmarcamiento al principio que regula
las prcticas comunicativas de las relaciones sociales dentro de la reproduccin de los
recursos discursivos, es decir entre transmisores y adquirentes.22 Cuando el
enmarcamiento es fuerte, el transmisor regula de manera explcita las caractersticas
distintivas de los principios de interaccin y de localizacin, que constituyen el contexto
comunicativo. Cuando es dbil, el adquirente tiene mayor control sobre la seleccin,
organizacin, ritmo y otros criterios de la comunicacin. Los cambios en el
enmarcamiento producen cambios en las prcticas pedaggicas.
Las escuelas como agencias [reproductoras] del control simblico.
Bernstein llega al nivel del sujeto a travs del concepto de control simblico definido
como
el medio a travs del cual la conciencia adopta una forma especializada y
distribuida

mediante

formas

de

comunicacin

que

transmiten

una

determinada distribucin de poder y las categoras culturales dominantes,

22

BERNSTEIN, B. Op. Cit., p. 48.

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

es decir , el control simblico traduce las relaciones de poder a discurso y el discurso a


relaciones de poder.

23

Las agencias que se especializan en los cdigos discursivos que

dominan (modos de relacionar, pensar y sentir que especializan y distribuyen formas de


conciencia, relaciones sociales y disposiciones) constituyen el campo de control
simblico.
Una de las agencias especializadas en este campo es el sistema escolar
correspondindole la funcin reproductora y a su vez, los profesores se encuentran entre
los agentes del control simblico con idntica funcin.
Las agencias del control simblico se ocupan del mantenimiento y del cambio del
orden por medios discursivos y todos se ocupan de aspectos de normalizacin. 24
2.2. La regulacin pedaggica: sobre discurso, dispositivo y prcticas pedaggicas
A partir del marco terico explicitado, el autor se centra en el anlisis de la especificidad
escolar. Creemos que en esta parte se luce toda la riqueza conceptual de la obra de
Bernstein en la medida que nos permite analizar tanto la funcin especfica de la escuela
como agencia del control simblico como el nivel cotidiano de las prcticas y las
relaciones pedaggicas entre docentes y alumnos. La escuela aparece, como seala
Apple, como centro de reproduccin y produccin, pero en este caso de significados y
discursos. Tomaremos para este trabajo, slo los referidos a discurso, dispositivo y
prctica pedaggica.
Nuevamente, arremetiendo contra las falencias de la Sociologa de la Educacin
marca el no haber prestado atencin a la forma especializada de comunicacin que
supone el discurso pedaggico. Tomando una cita de Apple, el autor retoma las crticas a
las teoras de la reproduccin cultural sealadas ms arriba para hacer ver que ellas
tratan al discurso pedaggico como si no fuera ms que un transmisor de relaciones de
poder externas a l, cuya forma careciese de consecuencias sobre lo transmitido.
B. Bernstein entiende al discurso pedaggico como una modalidad de
comunicacin especializada mediante la cual la transmisin/adquisicin (aprendizaje) se
ve afectada.

25

En este sentido, es un medio de recontextualizar o reformular un discurso

primario, es decir, aquellos discursos especializados que poseen sus propias reglas
generativas del discurso, as como sus propios objetos, prcticas y lmites. Es un principio
23

BERNSTEIN, B. Op. Cit., p. 139.


El concepto de normalizacin tiene claras reminiscencias foucaultianas. Bernstein reconoce explcitamente que este
autor ha hechos aportes importantes para descubrir cmo opera la rama poder-saber y reconoce la influencia de Foucault
en el punto. Op. Cit., cap. IV, p. 138.
25
BERNSTEIN, B. Op. Cit., p. 188.
24

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

de desubicacin, reubicacin, reenfoque de otros, especializaciones que los ponen en


una nueva relacin recproca e introduce un nuevo ordenamiento temporal. Por ejemplo,
los discursos de las ciencias, campos de produccin del discurso, son transformados
mediante el mismo en un campo de reproduccin discursiva; las ciencias se traducen
mediante ste, en la escuela, como ciencia pedaggica. Entonces, el discurso
pedaggico no es un discurso especfico, sino una gramtica para la generacin de
textos y prcticas recontextualizadoras que se manifiesta en el proceso de significacin.
As, ste interviene como un principio de recontextualizacin que adems crea su propio
campo de recontextualizacin.
El discurso pedaggico ha cumplido un papel meditico en la transmisin y
reproduccin de la cultura instrumentado a travs del dispositivo pedaggico, quien
aporta las condiciones para la produccin, reproduccin y transformacin de la cultura. Lo
concibe como un regulador simblico de la conciencia en su selectiva creacin, posicin y
oposicin de los sujetos pedaggicos que acta mediante una serie de reglas
constitutivas (distribucin/recontextualizacin/evaluacin).
Bernstein distingue entre prctica pedaggica como forma social y lo que ella
transmite, es decir como transmisor cultural y como contenido. Como transmisor cultural
se encierra en una serie de tres reglas (jerarqua/secuencia/ritmo) que actan sobre el
contenido de toda prctica pedaggica.
Con la base de esto, el autor hace una clasificacin de las prcticas pedaggicas
entre pedagogas visibles cuando estas reglas son explcitas tanto para adquirentes como
para transmisores y pedagogas invisibles cuando son implcitas y conocidas slo por los
transmisores. Las pedagogas visibles otorgan importancia al producto externo del nio
(perfomance) pues estn preocupadas por el ajuste del texto del adquirente a una
norma comn. En tanto son prcticas estratificadoras de transmisin operan para
producir diferencias entre los nios. Las pedagogas invisibles se centran en los
procedimientos/competencias que todos los adquirentes aportan al contexto pedaggico.
Entonces, sintetizando, mientras las primeras hacen hincapi en la transmisinperfomance; las segundas, en la adquisicin-competencia. Como sostiene un prestigioso
discpulo de Bernstein, Mario Daz, lo valioso del aporte de su maestro es que abre
nuevas perspectivas en la redefinicin del papel de los principios educativos y su relacin
con el proceso de transmisin y reproduccin cultural.

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

3. Apple y Bernstein frente a las posibilidades de la educacin para el cambio


social
Superar los determinismos econmicos le permite a M. Apple considerar posible la
dimensin contrahegemnica de la educacin. Sin negar que existen correspondencias,
stas no son el resultado de un principio gua que funciona de adentro hacia fuera sino
que se construyen por las acciones de los actores que luchan, contestan y actan de
forma contestataria. La recuperacin de la categora de accin debe realizarse en la
prctica en varios terrenos: en escuelas y universidades, la democratizacin del
conocimiento tcnico, la politizacin de la vida escolar, a travs del currculum, etc.; y
fuera de la escuela, con prcticas educativas en sindicatos obreros progresistas, grupo
feministas y polticos y en la accin poltica para construir un movimiento democrtico y
socialista de masas en Estados Unidos.
Apple, entonces, cree en las posibilidades del cambio, aunque no es una tarea
fcil la tensin entre optimismo y pesimismo gua este libro.

26

Sin especificar una

teora del cambio, nos aporta su visin en trminos generales. La defensa de la


democracia y su extensin a mltiples aspectos de nuestra vida social es sustancial
estratgicamente porque pone al lmite la tolerancia del capitalismo (el exceso de
democracia), pero para ello hay que hacerse cargo de la democracia como teora y como
conjunto de prcticas enfrentadas a la derecha. La labor es educativa en sentido amplio
abarcando la escuela, pero tambin todo el campo de la esfera poltica, cultural y
econmica hasta la misma vida cotidiana de la gente.
Los sindicalistas y los profesores universitarios desempean un papel importante
en ello, a la manera gramsciana como intelectuales de las clases subordinadas. Esto
ltimo se enlaza con la consideracin propia del autor como un hombre de accin poltica
que configura una imagen determinada del cientista social. Toda la obra de Apple es un
intento de vincular conocimiento con accin y en este aspecto se nos muestra como un
autor de corte crtico, pero an moderno. Permtase demostrar esto ltimo apelando a
una cita un poco larga de una obra posterior27 a la que se toma como centro en este
trabajo, pero que nos clarifica hasta cunto se puede tolerar y cules son los riesgos de
abrazar las nuevas olas posmodernas segn Apple:

26

APPLE, M. Op. Cit, p. 10.


La cita corresponde a APPLE, M. (1996). El conocimiento oficial. La educacin democrtica en una era conservadora.
Buenos Aires, Paids, p. 19.
27

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

Quizs lo ms destacable sea el peligro de perder nuestra alma poltica en


el altar de las grandes teoras. Buena parte de lo que se llaman estudios
crticos sobre educacin responde a una moda. Se mueve de teora en
teora como cada una de las nuevas olas de elegantes metateoras. A
veces, esto es algo necesario. Por ejemplo, se necesitaba deconstruir las
tradiciones que han dominado una gran parte del trabajo sobre educacin
crtica, a causa de su marginacin de los temas sobre gnero y raza, el
cuerpo y la sexualidad... A veces, las perspectivas del posmodernismo y del
postestructuralismo se han convertido simplemente en capital cultural de
una nueva elite acadmica; se relacionan tanto con la movilidad acadmica
y el prestigio, que ciertos individuos han perdido cualquier sentido de los
problemas polticos reales referentes a las escuelas. Para algunos es como
si las escuelas primarias y secundarias no existieran en absoluto. Todo se
convierte en meta-meta. Y mientras tanto, la derecha ampla cada vez ms
su terreno.

Apple acadmico y Apple poltico se funden en la misma utopa. Siguiendo la lnea de J.


Torres Santom (op. cit.), se puede decir que en Bernstein, la posibilidad de cambio
estara dada en la posibilidad de enmarcamientos dbiles en los cuales profesores y
alumnos tienen oportunidad en la seleccin, organizacin, ritmo y temporalizacin de los
contenidos culturales que se trabajan en las instituciones educativas en las que
participan. Una clasificacin dbil posibilita la creacin de currcula cuyo contenido puede
organizarse con menos aislamiento y de una manera ms interdisciplinar. En este
sentido, con estas caractersticas es ms probable que alumnos y profesores puedan
realizar anlisis crticos y cuando esto se da, se abre paso a las resistencias. Sin
embargo, si bien Bernstein habla de que distintos enmarcamientos cambian las prcticas
pedaggicas y pueden flexibilizar las condiciones, no se elimina la reproduccin. Es decir,
que Bernstein en su anlisis de la regulacin pedaggica a travs de las distintas
instancias especficas termina adoptando una visin reproductivista.
Ahora bien, la clasificacin siempre ser dominante y como est constituida por
las relaciones de poder, al cambiar la clasificacin, se enfrentar a la necesidad de
cambiar esas relaciones que la sustentan. El profesor en su clase tendr tanto espacio
como sea capaz de hacrselo y podr lograr cambios individuales al nivel de la
conciencia. Si bien los cambios al nivel de la conciencia individual estn en los orgenes
del cambio estructural, ste slo se puede llevar a cabo por la lucha entre grupos. En
esto el profesor debe saber su condicin de agente reproductor y unirse a otros. Pero el
Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

cambio social es una funcin de los cambios en las relaciones entre los grupos sociales.
No constituyendo un inters para el autor, no hay un anlisis a este nivel en su obra. Aun
as creemos que queda un vaco de mediacin en la teora entre la prctica pedaggica
local y la lucha entre grupos, que parece acentuar ms el nfasis en el carcter
reproductor de estos procesos.
II. Michael Apple y Basil Bernstein:
Preocupaciones similares en dos autores, dos obras, dos enfoques diferentes
Frente a las posturas conservadoras y liberales que dominaron la teora sociolgica de la
educacin gran parte del siglo surgieron, principalmente del seno marxista, todo un grupo
de teoras sobre las escuelas en las que stas ya no se eran instituciones aisladas, sin
conexin con el contexto poltico, cultural y econmico en el que estn ubicadas, sino
instituciones privilegiadas para la reconstruccin, difusin y control de los contenidos
culturales y de las subjetividades que condicionan los comportamientos. Podramos
sealar que tanto Apple como Bernstein retoman all donde las teoras de la reproduccin
dejaron, por eso ellas aparecen cmo sus principales interlocutoras. Pero desde el mismo
momento que lo asumen, rompen con sus falencias. Ambos ejercen rupturas tericas
importantes. Apple, con las determinaciones mecanicistas; Bernstein, con teoras
limitadas por sus propios supuestos.
Ambos estn preocupados por vincular lo macro con lo micro e indagar cmo (qu
estrategias, qu mecanismos) se lleva a cabo la determinacin de lo macro a travs de la
reproduccin.28 En Apple, su enfoque estructural se combina con los aportes etnogrficos
de otras investigaciones, por ejemplo, en la concepcin de hegemona adoptada. En
Bernstein, el objetivo de su obra es establecer estos niveles y hacer las traducciones
pertinentes: cmo se forman las contradicciones internas del sujeto a partir de su
posicionamiento en la divisin social del trabajo, Cmo pasa el afuera a ser parte del
adentro [en la mente] y cmo el adentro afecta luego el afuera?.

29

Hay un intento serio

de recuperar lo macro a partir del anlisis de lo micro, siendo muy analtico, en las
mediaciones como el control simblico o con vehculos como el cdigo. Pero tambin, a
diferencia de Apple, es mucho ms normativo, pues hace un esfuerzo constante por
descubrir las reglas que norman los procesos como las de la prctica pedaggica o las
del dispositivo pedaggico.
28

El criterio de relacin macro-micro adoptado en este trabajo tiene connotaciones didcticas simplificadoras, pero en
trminos estrictos Apple no acuerda con esta divisin. Vase APPLE, M. Op. Cit., p. 54.
29
BERNSTEIN, B. (1989). Op. Cit., p. 117.

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

Nos parece que esto se encuadra en diferentes concepciones, intereses y


posibilidades como acadmicos. Cuando Apple mira los distintos planos, lo hace
fundamentalmente con sentido terico y prctico para superar los reduccionismos
mecanicistas y comprender mejor la complejidad de la realidad social; pero, tambin
porque pretende con ello recuperar las posibilidades de la accin poltica educativa que
las teoras de la reproduccin haban desechado. Mientras Apple intenta analizar la
realidad social y educativa para lo cual se exponen y explican las categoras apropiadas;
en Bernstein, esta cuestin parece plantearse por imperativos tericos y metodolgicos.
Como dijimos, est preocupado no slo por la construccin de teora sino tambin por la
validacin de la misma, pero adems una diferencia sustancial es que trata de establecer
los principios tericos fundantes. Por eso, la dimensin de cada obra es diferente: un
buen anlisis aplicado en el primer caso y la constitucin de una teora propia y original
en el segundo.
A partir de estos sealamientos bsicos, trataremos de resear los principales
supuestos y ciertos enunciados derivados en comn (o parcialmente) que pudimos
deducir en este anlisis de la teora sociolgica y de la regulacin pedaggica de ambos
autores.
1) La categora de poder como central
Parafraseando a Foucault, los autores se podran preguntar de qu pudimos estar
hablando si no es del poder?. 30 El mismo Apple dice de s mismo que su obra trata sobre
la cultura y el poder y dice de Bernstein que con esas categoras centrales, su
preocupacin es cmo las relaciones sociales constituyen relaciones de poder.
Se puede desagregar la proposicin en funcin de dos enunciados derivados:
1.1.) El poder deviene de variables estructurales: segn la relacin con la produccin de
capital econmico y cultural (Apple) y segn las diferentes posiciones de los agentes en
la divisin social del trabajo (Bernstein). En ambos estn implicados las relaciones de
clase.
Para Bernstein, como se mostr en la tesis del volumen IV, las desigualdades en
la distribucin de poder tienen su origen en la divisin social del trabajo,31 considerado
30

La frase de FOUCAULT es De qu pude estar hablando todos estos aos si no es del poder?. La misma se cita en
DAZ, Esther (1997). Michel Foucault, los modos de subjetivacin. Buenos Aires, Ed. Almagesto.
31
Un anlisis ms detallado de estos aspectos debera tratar las relaciones entre los principios de las fuerzas de
produccin, la divisin social del trabajo y la divisin social del trabajo del control simblico y ver las hiptesis formuladas

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

desde la situacin especfica de cada uno de sus agentes. Como estos principios se
distribuyen a travs del poder, no hay consecuencias inevitables de una posicin. Por
otra parte, como seala el mismo Apple, en Bernstein el poder es el gran motor de la
historia de las clases, pero no est del todo clarificado. En lo que s este autor avanza,
siendo uno de sus grandes aportes, es en el anlisis interno de esta categora,
distinguiendo la divisin social del trabajo del control simblico, no en el sentido de una
diferenciacin ontolgica con lo material, sino correspondiendo a diferentes prcticas
sociales.
En Apple, las variables estructurales estn presentes a lo largo de todo el texto
como parte de su enfoque (ms clsicamente marxista, incluyendo sus rupturas) y en la
asuncin de las relaciones de clase. El nivel de la divisin social del trabajo est presente
en Apple cuando se refiere a las funciones de la escuela en cuanto a la preparacin de
agentes, pero no cuando sienta fundamentos generales de sus posturas. Asimismo,
tampoco trabaja el nivel de la divisin del control simblico.
1.2.) El poder configura los modos de subjetividad o las formas de conciencia. Es muy
interesante, aunque algo escueto, el anlisis que Apple hace especficamente de cmo
las formas de control tcnico no slo ayudan al desenvolvimiento de la lgica del capital
sino tambin a formar identidades y cmo en la interaccin entre contenido, forma y
cultura experimentada por los estudiantes, se configuran las subjetividades. Como en
otros casos reseados, la postura terica del autor, se devela en la aplicacin que hace
de los conceptos, postura diferente a la de Bernstein, quien explcita constantemente los
trminos y los niveles que va trabajando con un alto nivel de abstraccin.
En Bernstein, est claro que es un aspecto crucial de su obra, como se ha
descripto ms arriba con referencia al tratamiento de los niveles macro- micro.
2) Las relaciones de clase como fundamentales.
Las determinaciones de clase son fuertes en ambos. En Apple, estn complejizadas por
la incorporacin explcita de las relaciones de gnero y de sexo: la Santsima Trinidad,
pero reconoce que el hecho que no todo pueda ser explicado mediante la categora de
clase no debe ser utilizado como excusa para ignorar su poder. Seala claramente:

por el autor al respecto.

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

El punto de vista utilizado aqu restituye la clase (y el conflicto que lo


acompaa) como dinmica fundamental para el origen de la reproduccin.
La clase significa aqu no slo cunto dinero tienes? ... sino la relacin
de uno con el control y la produccin de capital econmico y cultural

Ms importante an es que para Apple, la clase adems significa un proceso cultural,


creativo, complejo, que incluye lenguaje, estilo, relaciones sociales, deseo, ilusiones32.
La clase es una posicin estructural y es algo vital tambin. Pero la clase no est
separada del sexo y de la raza y se dan articuladamente.
En Bernstein, como mostramos, forma parte de su tesis distribuyendo formas de
comunicacin que posicionan a los sujetos. Es cierto que la clase, la raza, el gnero y la
edad sitan al sujeto con relacin al texto privilegiante, pero no nos dice cmo se ha
construido ese texto ni mediante qu reglas. Pero como el mismo Apple dice de
Bernstein, ste percibe a la clase como una categora no slo econmica sino tambin
cultural, y que
a raz de las tendencias estructuralistas, Bernstein fue capaz de considerar
las clases como un conjunto de posiciones en la economa, el Estado o en
las instituciones culturales, pero el foco central es la reproduccin de los
significados y de las relaciones organizadoras y no de los espacios de
posibles complicaciones y resistencias. 33

En comparacin, la preocupacin que Apple tiene por el estudio de la reproduccin en la


perpetuacin de las relaciones de clase desiguales e injustas reconoce al mismo tiempo
la posibilidad de la lucha de clases. En Bernstein, si estn presentes los conflictos de
clase, no le interesan como eje para un cambio estructural.
3) La relevancia de la cultura.
La relevancia dada por ambos al plano de la cultura constituye una muestra del
alejamiento de las teoras de la reproduccin ms determinsticas. En el caso de Apple
tanto como cultura vivida y como cultura programada a travs del currculum. En el de
Bernstein, como eje de todo su trabajo representado en la categora de control simblico.
En ambos, la cultura es vista en interaccin con el poder.
32
33

APPLE, M. Op. Cit., p. 106.


APPLE, M. (1997). Op. Cit., p. 61.

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

Sobre la regulacin pedaggica:


4) La consideracin de la autonoma relativa de la escuela.
Para centrar el anlisis en la regulacin pedaggica y los dispositivos que cada uno de
los autores privilegia, es menester que se haya reconocido la autonoma relativa de la
escuela.
Apple asume el carcter no determinstico de cierta parte del neomarxismo en las
rupturas tericas sealadas y se plasma consistentemente en las funciones asignadas a
la escuela. En Bernstein, es un asunto ms complejo. Rechaza el uso habitual que le
dieron las teoras de la reproduccin como lugar de no determinacin, pero lo rescata
como produccin especfica de lo escolar, que siempre es determinado, pero no puede
ser programado.
5) La escuela como institucin especfica. La escuela como centro de produccin y de
reproduccin (Apple) y la escuela como agencia de control simblico (Bernstein).
Si bien estos aspectos fueron ampliamente desarrollados en el trabajo, se puede resear
un aspecto relevante en Apple que aparece como diferenciador de Bernstein; esto es, la
consideracin y hasta homologacin de la escuela como centro de trabajo.
Otras lneas colaterales de anlisis directamente relacionadas pueden ser objeto
de estudio particulares futuros, como por ejemplo, el rol de los docentes para ambos
autores, su constitucin como trabajadores/trabajadores simblicos (reproductores) y su
funcin poltica.
6) La reproduccin como funcin clave de las instituciones escolares (pero no la nica).
Apple y Bernstein se esforzaron por superar a las teoras de la reproduccin por mltiples
razones y de variada maneras, pero conservaron de ellas lo ms importante: el concepto
de reproduccin y el compromiso de la educacin en ello. Por eso, sostuvimos que ellos
avanzaron all donde las otras dejaron.
En Bernstein la reproduccin se mantiene con fuerza dominante, su inters se
centra en los medios, los discursos y las prcticas pedaggicas especficas por los cuales
se llevan a cabo.

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

Bernstein no es reproductivista en el inicio del volumen, cuando sienta los


fundamentos, por ejemplo, en el posicionamiento de los agentes en la divisin social del
trabajo, pero s lo pareciera cuando trata acerca del dispositivo pedaggico.
En Apple, aparece la consideracin de la funcin productiva como igualmente
importante. Asimismo, utiliza el concepto de reproduccin para analizar las prcticas
educativas en sentido amplio (no slo escolares). Destaca las contradicciones de los
procesos reproductivos y productivos que dan lugar a las resistencias. La no
determinacin ni siquiera a este plano hace posible que devengan contrahegemnicas o
que terminen siendo funcionales a la reproduccin si no estn politizadas. La
consideracin de las resistencias como necesarias para la comprensin de la complejidad
de estos procesos se destaca en Apple, pero permanece ausente en Bernstein.
7) La produccin escolar de lo sagrado: conocimiento oficial (Apple) y texto
privilegiante (Bernstein).
Las relaciones entre la escuela y la sociedad y las caractersticas que adquiere la
especificidad de lo escolar se ponen de manifiesto en aquello que la escuela muestra
como visible, que es lo que goza de legitimacin y cuya contracara es la dimensin de lo
oculto.
Apple dedicar obras futuras a indagar sobre las polticas del conocimiento oficial.
Es uno de aquellos aspectos claves donde reconoce la influencia de Bernstein, en cunto
a cmo el conocimiento oficial, tanto en contenido como en forma, est implicado en la
reproduccin y subversin de las relaciones de poder.
Bernstein usa el concepto amplio texto privilegiante para referirseal currculum
dominante, pero tambin a cualquier representacin hablada, escrita, visual, postural, de
vestimenta o espacial.34 Concepto amplio que profundizar incluyendo las reglas mismas
de su construccin.
8) La visibilidad / el ocultamiento como dimensiones ideolgicas.
J. Torres Santom 35 dice claramente

34
35

APPLE, M. Op. Cit., p. 178.


TORRES SANTOM, J. Op. Cit., p. 99.

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

las instituciones escolares desempean un papel destacado en el proceso


de convertir en visible la realidad ...coadyuvan a la creacin y definicin de
realidades, de acontecimientos y de personajes con sus correspondientes
valores y significados.

Pero la visibilidad tiene su contracara en lo que no se dice, en lo que se calla y en lo que


se oculta. Existe un verdadero currculum oculto en la escuela.
En Apple, el anlisis del nivel de lo oculto, tanto en la escuela como en la fbrica,
pretende hacer hincapi en las contradicciones por las que est atravesado. Quiere
adentrarse en la complejidad marcando las contestaciones y aun los aspectos
contradictorios de estas ltimas. El carcter reproductivo del currculum oculto es bien
ejemplificado en el anlisis que efecta de la incorporacin de las nuevas polticas
curriculares de individualizacin. Como vimos, J. Torre Santom ilustra este punto
mediante los conceptos de pedagoga implcita y de cultura rutinizada.
En Bernstein hay una preocupacin metodolgica en descubrir lo oculto que
responde a los supuestos tericos del autor: mostrar los medios a travs de los cuales se
llevan a cabo las transformaciones entre las relaciones de clase y el posicionamiento, los
cdigos y la comunicacin. Si esto puede cumplirse, lo invisible puede recuperarse a
partir de lo visible.36 Pero la visibilidad/no visibilidad tambin est aplicada al nivel de las
prcticas pedaggicas. Nos referimos a las pedagogas visible/invisible donde los
supuestos de la pedagoga invisible se diferencian en la necesidad de mayor espacio,
ms tiempo y diferentes estrategias de control, con lo cual detrs de ellas hay claramente
supuestos de clase, del mismo modo que los hay en la adquisicin de los cdigos.
9) El rol central asignado al conocimiento.
Las relaciones entre la escuela y la sociedad y las caractersticas que adquiere la
especificidad de lo escolar, se vehiculizan a travs de la categora de conocimiento.
El conocimiento se constituye en capital cultural en Apple pero tambin como
dimensin econmica en cuanto al conocimiento tcnicoadministrativo sirve de
fundamento al desarrollo del capital. En el currculum escolar se analizan particularmente
las caractersticas y funciones que adquiere.
Bernstein trabaja el conocimiento pedaggico en funcin de vincularlo con la
comunicacin pedaggica y las formas de conciencia. Se interesa principalmente por las
36

BERNSTEIN B. Op. Cit., p. 29.

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

condiciones y reglas de produccin de ese conocimiento, marcndose el aspecto


discursivo del mismo y de su potencialidad a travs del discurso pedaggico.
10) Los dispositivos como formas de control y mecanismos de reproduccin: el
currculum (Apple) y el discurso pedaggico (Bernstein).
Apple elige analizar en especial los aspectos estructurales y organizativos del currculum
en las nuevas polticas educativas de individualizacin que estn ocurriendo en su pas y
que tienen profundos efectos sobre docentes (descualificacin/recualificacin) y
estudiantes (individualismo). Si bien no constituy objeto de este trabajo, una lnea a
investigar muy interesante es entrecruzar los supuestos de ambos autores para un
anlisis de la teora curricular con lo ya sealado en el punto g) sobre lo sagrado, as
como los aportes de Bernstein a la Sociologa del Currculum que devienen del principio
de clasificacin.37
En Bernstein, el anlisis de los dispositivos implementados es mucho ms
complejo y analtico, pues propone una definicin normativa de dispositivo distinta a la
empleada en este trabajo. Se puede considerar al discurso pedaggico como un
dispositivo pedaggico en tanto es un artefacto, en este caso discursivo, que contribuye a
que la educacin cumpla con sus fines. En Bernstein, es un principio estructural que
transforma los otros discursos primarios y cuyo regulador simblico es el dispositivo
pedaggico, condicin para la reproduccin y transformacin de la cultura. Este punto es,
a mi juicio, el aporte ms impactante de la teora de Bernstein porque avanza ms all
que las teoras de la reproduccin y nos muestra que la educacin no slo puede ser
fundamental en la reproduccin de la sociedad por la adopcin de la lgica del capital,
aspecto que las teoras de la produccin no trascienden, sino porque a travs de sus
organizadores discursivos pedaggicos comprometen de una forma y no de otra, las
categoras con las que los sujetos piensan al mundo, es decir, sus formas de conciencia.
11) La transmisin/adquisicin como categoras constitutivas de la reproduccin cultural.
Ambos autores reconocen en la escuela procesos de transmisin-adquisicin
(probablemente sea un punto en el cual Bernstein influye sobre Apple) y cmo todas las

37

BERNSTEIN analiza especficamente el tema del currculum en los otros volmenes de su obra principal.

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

categoras de regulacin pedaggica tienen un cierto grado de determinacin con usos


diferenciados dependientes de sus enfoques respectivos.
Si para Apple los procesos de reproduccin/contestacin se caracterizan por las
contradicciones, tambin lo harn la transmisinadquisicin. Asimismo, le interesan los
aspectos no previstos de la adquisicin, esto es, las formas contraculturales que generan
los estudiantes en las escuelas.
En Bernstein, estos procesos forman parte de la relacin pedaggica y con ms
detenimiento que Apple, analiza cmo estn afectadas por las relaciones de poder y de
control y cmo son modificadas por discurso, dispositivo y prcticas pedaggicos.
Reflexiones finales
Se han querido poner de manifiesto mediante un criterio comparativo, patrones comunes
en dos obras con diferentes enfoques pero que comparten supuestos comunes en su
posicionamiento en la Nueva Sociologa de la Educacin.
En los ltimos treinta aos, importantes investigaciones se han concentrado
acerca de cmo funciona la dominacin en las escuelas. Primero Bernstein y luego Apple
han aportado una luz develadora y potente al respecto. Igualmente, iluminaron nuestras
percepciones con la revelacin de la vida cotidiana de la escuela y nos adentraron en el
sentido de la administracin y distribucin del conocimiento escolar.
A pesar que el mismo Apple reconoce una cierta paternidad e influencia de
Bernstein en su obra y del estatuto acadmico diferente de cada produccin literaria,
rescatamos a ambos como valiosos aportes para comprender la dinmica de la
educacin en sociedades capitalistas complejas.
Ambos llevaron a cabo el intento de avanzar all donde las teoras de la
reproduccin haban dejado. En el caso de Apple con la superacin de los
reduccionismos marxistas y adoptando postulados de las teoras de la produccin; en
Bernstein con un minucioso anlisis de las prcticas microsociales en correspondencia de
las relaciones de clase pero ambos partiendo de la consideracin de la funcin
reproductora de la educacin, de las desigualdades basadas en la clase y en la cultura.
Bernstein nos permite apropiarnos de marco terico, herramientas conceptuales y
categoras empricas para aprehender cmo se lleva a cabo la reproduccin en el campo
de la cultura. Apple nos permite salir de la parlisis de las teoras de la reproduccin y
anunciar la posibilidad de prcticas contrahegemnicas.

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5

Ambos nos ensean la complejidad de la realidad social y educativa y nos


recuerdan la centralidad de lo educativo como generador de discursos, prcticas y
significados especficos.
Finalmente, de qu estuvieron hablando si no es acerca de la educacin y del
poder?

BIBLIOGRAFIA
APPLE, Michael (1994). Educacin y poder. Barcelona, Paids.
APPLE, Michael (1996). El conocimiento oficial. Barcelona, Paids.
APPLE, Michael (1997). Educacin, cultura y poder de clase: Basil Bernstein y la
sociologa de la educacin desde una perspectiva neomarxista. En APPLE, M.
Teora crtica y educacin.. Buenos Aires, Mio y Dvila.
BERNSTEIN, Basil (1994). 2 ed. La estructura del discurso pedaggico. Clases, cdigos
y control (vol. IV). Madrid, Morata.
BERNSTEIN, Basil (1989). Poder, educacin y conciencia. Ciclo de conferencias
realizadas en el CIDE, Santiago de Chile, dic. 1985, y de Conferencias realizadas
en el CERC, Santiago de Chile, dic.1986.
BRASLAVSKY, Cecilia (1996). La gestin curricular en las transformaciones y reformas
educativas latinoamericanas contemporneas. Ponencia presentada en el II
Seminario Internacional: Educacin Escolar en el marco de las nuevas polticas
educacionales, PCU- San Pablo, 2 al 4 de septiembre.
DAZ, Mario (1994). Introduccin a la Sociologa de Basil Bernstein, introduccin a La
Estructura del discurso pedaggico. Edit. Griot.
NUN, Jos (1989). La rebelin del coro. Buenos Aires, Nueva Visin.
TORRES SANTOM, Jurjo (1994). 4 ed. El currculum oculto. Madrid, Morata.

Serie Pedaggica - 2004- No. 4-5