You are on page 1of 6

1.

El trmino prehistoria refiere a una etapa de la historia que ha


estudiado a los seres humanos y su cultura, desde sus orgenes hasta la
aparicin de la escritura.
Ha sido concebida como una disciplina histrica ya que orienta su estudio y el
de sus manifestaciones culturales en las dimensiones del espacio y el tiempo,
pero tambin es una disciplina cientfica porque ha desarrollado una serie
sistemtica de mtodos y tcnicas de carcter cientfico. Su proyeccin
cientfica se sita en dos direcciones bsicas: por un lado, la investigacin
cientfica del origen y pasado de los seres humanos, apoyndose en
testimonios materiales que se han recuperado a travs de la arqueologa, y por
el otro, la elaboracin de un esquema interpretativo del pasado de la
humanidad.
En sus comienzos, la Prehistoria adopt los fundamentos bsicos de la
Paleontologa para establecer las fases culturales de la Geologa y as fechar
los acontecimientos; y de la Historia para poder interpretarlos.
Se la define a la Prehistoria como la ciencia que estudia los restos de los seres
humanos y de sus actividades, con el fin de interpretar su forma de vida en una
poca pretrita. Esta ciencia se dedica principalmente a la recuperacin de los
restos prehistricos.
Sus objetivos fundamentales son:

El estudio del origen de la especie humana y sus primeras


manifestaciones culturales.
El estudio del medio orgnico e inorgnico en el que se desarrollaron las
primeras actividades humanas.
La formacin y desarrollo de la cultura.
Los modos de vida y de subsistencia de las comunidades prehistricas.
Los aspectos sociales, tecnolgicos, de formas de produccin, de
organizacin, creencias y ritual funerario.
Interpretacin cientfica del pasado.

Su lmite cronolgico inferior se situa hoy cercano a los tres millones de aos,
cuando aparecen las primeras evidencias de actividad humana. Sin embargo,
el limite superior es mas problemtico debido a que la aparicin de la escritura
es un hecho histrico diacrnico en distintas partes del mundo.
2. Se suele afirmar que dos grandes coordenadas de la Historia son el
espacio y el tiempo. En Prehistoria esta situacin es ms compleja
debido a que en la mayora de los casos estamos haciendo referencias a
segmentos de tiempo excesivamente grandes, que slo podemos
aprehender desde la perspectiva geolgica o con la utilizacin de

sistemas de datacin que hacen referencia a miles o millones de aos


respecto del presente.
Llamamos tiempo a un perodo o espacio cronolgico durante el cual sucede
una accin o acontecimiento. Es tambin un conjunto universal que
entendemos como la dimensin que representa la sucesin de los
acontecimientos. En Arqueologa podemos utilizar diferentes escalas para
medir tiempo; y en Prehistoria, los periodos son una forma de jerarquizacin
de la cultura en el tiempo. Se caracterizan porque tienen elementos culturales,
tecnolgicos y sociales que los diferencian de otros periodos anteriores o
posteriores. De manera que las cronologas responden a la necesidad de
disponer de una ordenacin coherente del tiempo en el que se han
desarrollado las culturas.
Los prehistoriadores suelen utilizar
ciertas denominaciones que hacen
referencia a las unidades de investigacin en relacin con el tiempo y el
espacio. Las ms usadas son:

Cultura arqueolgica: es una unidad histrica completa y aprehensible


en un espacio determinado y en un tiempo concreto, que tiene sus
propios sistemas y estructuras y su propia dinmica.
Grupo cultural: variante regional de una cultura.
Complejo cultural: grupo de culturas emparentadas por un substrato
comn.
Tecnocomplejo: determinado estadio de evolucin cultural tcnica,
econmica y social, independientemente del espacio y del tiempo.

La divisin de la Prehistoria en perodos cronolgicos y culturales obedece a la


necesidad de facilitar la comprensin de los conceptos tiempo y cultura, en
una etapa que se caracteriza por ser la de mayor duracin en la historia
humana. Las actuales denominaciones de perodos y fases son inadecuadas
para aplicar a todo el mundo, pero, se siguen utilizando por tradicin
acadmica y por comodidad didctica. Para entender mejor el periodo
prehistrico se ha intentado dividir la Prehistoria cronolgicamente, teniendo
en cuenta aspectos tecnolgicos y tipolgicos, y aspectos culturales, sociales y
econmicos.
En la actualidad se acepta el siguiente esquema para Europa y la mayor parte
del mundo viejo:
Paleoltico inferior:

Pale inferior arcaico complejo de los cantos trabajados (en


frica: Olduvaiense)
Abbevillense (solo para la zona de las terrazas del rio
Somme en Francia)

Complejo Achalense
Facies regionales: Micoquiense, Clactoniense, Tayaciense,
Evenoisiense.

Paleoltico medio:

Musteriense

Paleoltico superior:

Perigordiense y Aurianciense
Solutrence
Magdaleniense

Mesoltico:

Mesoltico
Epipaleolitico
Subneolitico

Precermico A y B, cermico A y B

Neoltico:

Edad de los metales:

Calcoltico, edad del bronce, edad del hierro (Prehistoria reciente)

Paleoltico inferior, medio y superior: cazadores y recolectores del Pleistoceno.


Es la etapa ms larga de la historia humana, que va desde la aparicin de los
primeros seres humanos hasta el final del Pleistoceno, hace unos 10.000 aos.
Epipaleoltico y Mesoltico: cazadores y recolectores de inicio del Holoceno,
desde 9.000 a.C hasta los inicios del Neoltico en las diferentes partes del
mundo.
Neoltico: primeros agricultores y ganaderos y los primeros ensayos de vida en
comunidad en pequeas aldeas. Desde 8.000 a.C hasta los inicios del
Calcoltico.
Calcoltico o edad de Cobre: orgenes de la metalrgica de cobre, principios de
la vida urbana en el Prximo Oriente y primeras sociedades complejas.
Edad de bronce: vida urbana en muchas partes del Viejo Mundo, metalrgica
de bronce y sociedades de jefatura. En Europa, entre 2.500 y 800 a.C

Edad de Hierro: aparicin de los primeros estados, utilizacin generalizada del


hierro y transicin a la poca histrica.
En Amrica, los prehistoriadores y arquelogos elaboraron una terminologa
diferente para referirse a acontecimientos semejantes en el Nuevo Mundo ya
que en el continente americano existan condiciones diferentes que impedan
aplicar el esquema de Europa. As, G. R Wylley y Ph. Phillips propusieron el
siguiente:
1. Perodo Ltico (orgenes en poca glaciar, equivalente al Paleoltico
europeo)
2. Peodo Arcaico (nmades del postglaciar, equivalente al Mesoltico y
Epipaleoltico europeos)
3. Perodo Formativo (inicio de la agricultura, equivalente al Neoltico
europeo)
4. Perodo Clsico (civilizaciones urbanas, equivalente a la Edad de los
Metales europea)
5. Perodo Postclsico (imperios prehispnicos)
Todas estas periodizaciones no son ms que esquemas de trabajo que tienen
cierto valor referencial general, pero que deben adaptarse a las circunstancias
arqueolgicas de cada rea o zona geogrfica, ya que no en todas partes del
mundo los hechos sucedieron de la misma forma ni tuvieron la misma
importancia.

1. La arqueologa es una disciplina integrada a la antropologa por cuanto


estudia la cultura humana en el pasado y, al mismo tiempo, es tambin
una ciencia social, ya que busca interpretar todo lo que aconteci en
cada una de las sociedades e intenta explicar los procesos que
produjeron los cambios culturales.
La antropologa es la ciencia que comprende el estudio de todas las
manifestaciones culturales del hombre en el pasado y el presente. La
arqueologa puede ser caracterizada como la disciplina antropolgica
que constituye conocimiento sobre la cultura humana a travs de los
restos materiales. El registro arqueolgico tambin incluye los datos
sobre el ambiente en el cual los grupos humanos elaboraron sus
estrategias culturales a lo largo del tiempo. El objetivo cientfico de la
arqueologa no es el estudio de las cosas sino de los comportamientos
humanos y el conjunto de saberes y creencias que le dan sentido y que
estn representados en los restos materiales. Intenta caracterizar,
comprender y explicar esos comportamientos y sus cambios a travs del
tiempo.

2. Bajo el contexto histrico, el sentido del concepto de prehistoria se


relaciona con la visin etnocntrica de los europeos sobre el pasado de
los pueblos que se encontraban por fuera de Europa. El prefijo pre
denota
antelacin,
condicin
previa
o
ausencia;
por
ello,
etimolgicamente designara a los tiempos en que los hombres
carecan de historia. Los arquelogos que investigan los tiempos
prehistricos reconstruyen la historia de los hombres que no escriban,
ya que no es posible concebir una humanidad sin historia: en cualquier

tiempo o espacio, con o sin documentos escritos, los hombres siempre


son los protagonistas de la historia. Las principales cuestiones que
preocupan a estos arquelogos se vinculan con el origen, el desarrollo y
los cambios de comportamiento de los seres humanos y otras cuestiones
ms especficas de los diferentes grupos que vivieron en el pasado.
Los arquelogos que se interesan por las sociedades de las que existe
alguna referencia escrita tambin trabajan con los vestigios materiales y
a partir de su estudio formulan hiptesis y explicaciones arqueolgicas.
Entre las grandes cuestiones que se debaten en los estudios
arqueolgicos actuales, sobresalen como temas centrales de discusin,
el origen del comportamiento humano y el de las ms antiguas
manifestaciones del pensamiento simblico, la diversidad de las formas
de vida cazadora-recolectoras, las explicaciones sobre el origen de la
domesticacin de plantas y animales, el pasaje hacia las formas
urbanas, los factores que pudieron haber intervenido para que las
sociedades se organizaran en grandes Estados, las transformaciones de
los Estados antiguos en Estados nacionales modernos, el surgimiento de
las sociedades coloniales y del capitalismo.